5 teman i John Ruskins verk

Vi lever i intressanta tekniska tider. När 1900-talet förvandlades till 2000-talet tog informationsåldern fäste. Digital parametrisk design har förändrat hur arkitektur utövas. Tillverkade byggmaterial är ofta syntetiska. Några av dagens kritiker varnar för dagens allestädes närvarande maskin, att datorstödd design har blivit datordriven design. Har artificiell intelligens gått för långt?

London-födde John Ruskin (1819 till 1900) tog upp liknande frågor på sin tid. Ruskin blev myndig under Storbritanniens dominans av vad som blev känt som den industriella revolutionen. Ångdrivna maskiner skapade snabbt och systematiskt produkter som en gång varit handhuggna. Högvärmeugnar gjorde handhamrat smide irrelevant för ett nytt gjutjärn, formas lätt till vilken form som helst utan att den enskilde konstnären behöver. Konstgjord perfektion som kallas gjutjärnsarkitektur prefabricerades och skickades runt om i världen.

Ruskins varnande kritik från 1800-talet är den som är tillämplig på dagens 2000-talsvärld. På de följande sidorna utforskar du några av den här konstnärens och samhällskritikerns tankar, med hans egna ord. Även om John Ruskin inte var en arkitekt, påverkade han en generation av designers och fortsätter att finnas på måste-läs-listorna för dagens arkitektstudent.

Två av de mest kända avhandlingarna inom arkitektur skrevs av John Ruskin, The Seven Lamps of Architecture, 1849 och The Stones of Venice, 1851.

” data-bind-scroll-on-start=”true” readability=”113.95670338017″>

Ruskins teman
Getty Images av John Freeman (Lonely Planet Images Collection), De Agostini Picture Library (De Agostini Picture Library Collection), Culture Club (Hulton Archive Collection) och W. Jeffrey/Otto Herschan ( Hulton Archive Collection)

Ruskin studerade arkitekturen i norra Italien. Han observerade Veronas San Fermo, dess båge var ”smidd i fin sten, med ett band av inlagt rött tegel, hela mejslat och försett med utsökt precision.”* Ruskin noterade en likhet i gotiken Venedigs palats, men det var en likhet med en skillnad. Till skillnad från dagens Cape Cods i Förort, arkitektoniska detaljer tillverkades inte eller prefabricerades inte i den medeltida stad han skissade. Ruskin sa:

”…formerna och sättet att dekorera alla egenskaper var universellt lika; inte servilt lika, utan broderligt; inte med samma mynt som gjutits ur en form, utan med likheten med medlemmarna i en familj.” — Avsnitt XLVI, kapitel VII Gotiska palats, Venedigs stenar, volym II

*Avsnitt XXXVI, kapitel VII

Rage Against the Machine

Under hela sitt liv jämförde Ruskin det industrialiserade engelska landskapet med den stora gotiska arkitekturen i medeltida städer. Man kan bara föreställa sig vad Ruskin skulle säga om dagens konstruerade trä- eller vinylbeklädnad. Ruskin sa:

”Det är bara bra för Gud att skapa utan möda; det som människan kan skapa utan möda är värdelöst: maskinprydnader är inga prydnader alls.” — Bilaga 17, Stenarna i Venedig, volym I

Avhumanisering av människan i en industriell tidsålder

Vem uppmuntras idag att tänka? Ruskin erkände att en man kan tränas i att producera perfekta, snabbt tillverkade produkter, precis som en maskin kan göra. Men vill vi att mänskligheten ska bli mekaniska varelser? Hur farligt är tänkande i vår egen handel och industri idag? Ruskin sa:

” Förstå detta tydligt: ​​Du kan lära en man att rita en rak linje och att skära en; att slå en krökt linje och att tälja den; och att kopiera och tälja valfritt antal givna linjer eller former, med beundransvärd hastighet och perfekt precision och du finner hans verk perfekt av sitt slag: men om du ber honom att tänka på någon av dessa former, för att överväga om han inte kan hitta något bättre i sitt eget huvud, slutar han, hans avrättning blir tveksam, han tänker, och tio till en tänker han fel, tio mot en gör han ett misstag i första hand han ger sitt arbete som en tänkande varelse. Men du har gjort honom till en man för allt detta. Han var bara en maskin förut, ett animerat verktyg. ” — Avsnitt XI, kapitel VI – Gotikens natur, Venedigs stenar, volym II

Vad är arkitektur?

Besvara frågan ”Vad är arkitektur?” är ingen lätt uppgift. John Ruskin tillbringade en livstid med att uttrycka sin egen åsikt och definiera den byggda miljön i mänskliga termer. Ruskin sa:

”Arkitektur är den konst som så disponerar och pryder de av människan uppförda byggnaderna för vad som helst, att åsynen av dem bidrar till hennes mentala hälsa, kraft och njutning.” — Avsnitt I, Kapitel I Offerlampan, Arkitekturens sju lampor

Respekt för miljön, naturliga former och lokalt material

Dagens gröna arkitektur och grön design är en eftertanke för vissa utvecklare. För John Ruskin är naturliga former allt som borde vara. Ruskin sa:

”…ty vad som än är i arkitekturen vackert eller vackert, efterliknas från naturliga former…En arkitekt bör bo lika lite i städer som en målare. Skicka honom till våra kullar och låt honom studera där vad naturen förstår med en strävpelare och vad med en kupol.” — Avsnitt II och XXIV, kapitel III Maktens lampa, Arkitekturens sju lampor

Ruskin in Verona: Artistry and Honesty of the Hand-Crafted

Foto av De Agostini Picture Library/De Agostini Picture Library Collection/Getty Images

Som ung man 1849 höll Ruskin emot gjutjärnsdekorationer i ”Sanningens lampa” kapitel av ett av hans viktigaste böcker, Arkitekturens sju lampor. Hur kom Ruskin till dessa övertygelser?

Som ung reste John Ruskin med sin familj till det europeiska fastlandet, en sed han fortsatte under hela sitt vuxna liv. Resor var en tid för att observera arkitektur, skissa och måla och fortsätta att skriva. Medan han studerade de norditalienska städerna Venedig och Verona, insåg Ruskin att skönheten han såg i arkitektur skapades av människans hand. Ruskin sa:

”Järnet smides alltid, inte gjuts, slås först till tunna blad och skärs sedan antingen i remsor eller band, två eller tre tum breda, som böjs till olika kurvor för att forma balkongens sidor, eller till faktiska löv, svepande och fria, som naturens löv, som den är rikt dekorerad med. Det finns inget slut på mångfalden av design, ingen gräns för lättheten och flödet av de former, som arbetaren kan framställa av järn som behandlats på detta sätt, och det är nästan lika omöjligt för något metallarbete, som hanteras på det sättet, att vara dåligt eller ovärdigt i verkligheten, som det är för gjutet metallarbete. att vara annorlunda.” — Avsnitt XXII, Kapitel VII Gotiska palats, Venedigs stenar Volym II

Ruskins beröm av det handgjorda påverkade inte bara Arts & Crafts-rörelsen utan fortsätter också att popularisera hus och möbler i hantverksstil som Stickley.

Ruskin's Rage Against the Machine

Foto av John Freeman/Lonely Planet Images Collection/Getty Images

John Ruskin levde och skrev under gjutjärnsarkitekturens explosiva popularitet, en tillverkad värld han föraktade. Som pojke hade han skissat Piazza delle Erbe i Verona, som visas här, och minns skönheten i smidesjärnet och de snidade stenbalkongerna. Stenräcket och de mejslade gudarna på Palazzo Maffei var värdiga detaljer för Ruskin, arkitektur och utsmyckning gjorda av människor och inte av maskin.

”För det är inte det materiella, utan frånvaron av det mänskliga arbetet, som gör saken värdelös”, skrev Ruskin i ”The Lamp of Sanning.” Hans vanligaste exempel var dessa:

Ruskin on Cast Iron

”Men jag tror att ingen anledning har varit mer aktiv i nedbrytningen av vår naturliga känsla för skönhet, än den ständiga användningen av gjutjärnssmycken. Medeltidens vanliga järnarbete var lika enkelt som effektivt, sammansatt av löv skurna platt ur plåt och vridna efter arbetarens vilja. prydnader, tvärtom, är så kalla, klumpiga och vulgära, så väsentligen oförmögna till en fin linje, eller skugga, som de av gjutjärn… det finns inget hopp om framstegen för konsten hos någon nation som hänger sig åt i dessa vulgära och billiga substitut för riktig dekoration.” — Avsnitt XX, kapitel II Sanningens lampa, Arkitekturens sju lampor

Ruskin on Glass

” Vårt moderna glas är utsökt klart i sin substans, sant i sin form, exakt i sin skärning. Vi är stolta över detta. Vi borde skämmas för det. Det gamla Venedigglaset var lerigt, felaktigt i alla dess former och klumpigt tillskuret , om alls. Och den gamle venetianaren var med rätta stolt över det. För det finns denna skillnad mellan den engelska och venetianska arbetaren, att den förra bara tänker på att exakt matcha sina mönster och få sina kurvor helt sanna och sina kanter perfekt skarpa, och blir en ren maskin för att runda kurvor och skärpa kanter, medan gammal venetian brydde sig inte ett dugg om huruvida hans kanter var vassa eller inte, men han uppfann en ny design för varje glas han gjorde, och formade aldrig ett handtag eller en läpp utan ett nytt glas. ncy i det. Och därför, även om vissa venetianska glas är fula och klumpiga nog, när de är tillverkade av klumpiga och opfinningslösa arbetare, är annat venetianskt glas så vackert i sina former att inget pris är för högt för det; och vi ser aldrig samma form i den två gånger. Nu kan du inte ha finishen och den varierade formen också. Om arbetaren tänker på sina kanter, kan han inte tänka på sin design; om hans design, kan han inte tänka på sina kanter. Välj om du ska betala för den vackra formen eller den perfekta finishen, och välj samtidigt om du vill göra arbetaren till en man eller en slipsten.” – Avsnitt XX, Kapitel VI The Nature of Gothic, The Stones of Venice Volym II

Avhumanisering av människan i en industriell tidsålder

Foto ©2013 Culture Club/Hulton Archive Collection /Getty Images (beskuren)

Skriften gs av kritikern John Ruskin påverkade sociala och arbetarrörelser på 1800- och 1900-talen. Ruskin levde inte för att se Henry Fords monteringslinje, men han förutspådde att obunden mekanisering skulle leda till arbetsspecialisering. I vår egen tid undrar vi om en arkitekts kreativitet och uppfinningsrikedom skulle bli lidande om han blev ombedd att utföra endast en digital uppgift, antingen i en studio med en dator eller på en projektplats med en laserstråle. Ruskin sa:

”Vi har mycket studerat och mycket fulländat, på senare tid, den stora civiliserade uppfinning av arbetsfördelningen; bara vi ger det ett falskt namn. Det är i sanning inte arbetet som är uppdelat; utan männen: – uppdelade i bara segment av människor – uppdelade i små fragment och smulor av livet; så att all den lilla bit av intelligens som finns kvar i en människa inte räcker för att göra en nål, eller en spik, utan uttöms sig själv i att göra spetsen till en nål eller spikhuvud. Nu är det en bra och önskvärd sannerligen att göra många stift på en dag; men om vi bara kunde se med vilken kristallsand deras spetsar polerades – sand av mänsklig själ, mycket att förstora innan det kan urskiljas för vad det är – borde vi tänka där Det kan också vara en förlust i det. Och det stora ropet som stiger upp från alla våra tillverkningsstäder, högre än deras ugnssprängning, är allt i själva verket för detta – att vi tillverkar åter allt där utom män; vi blancherar bomull och förstärker stål, och raffinerar socker och formar keramik; men att förgylla, att stärka, att förfina eller att forma en enda levande ande, kommer aldrig in i vår uppskattning av fördelar.” — Sektion XVI, Kapitel VI The Nature of Gothic,

Stones of Venice, Volym II

När John Ruskin var i 50- och 60-årsåldern fortsatte han sina sociala skrifter i månatliga nyhetsbrev gemensamt kallade Fors Clavigera: Letters to the Workmen and Labourers of Great Britain. Se Ruskin Library News för att ladda ner en PDF-fil med Ruskins omfattande pamfletter skrivna mellan 1871 och 1884. Under denna tid Ruskin etablerade också Guild of St George, ett experimentellt utopiskt samhälle som liknar de amerikanska kommunerna som grundades av transcendentalisterna på 1800-talet. Detta ”alternativ till industriell kapitalism” kan idag vara känt som en ”Hippie Commune.”

Källa: Bakgrund, Guild of St George webbplats [accessed February 9, 2015]

Vad är arkitektur: Ruskins minneslampa

PFoto av Culture Club/Getty Images ©2013 Culture Club
Bygger vi i dagens slängsamhälle byggnader för att hålla genom tiderna eller är kostnaden en för stor faktor? Kan vi skapa hållbar design och bygga med naturmaterial som framtida generationer kommer att njuta av? Är dagens Blob Architecture vackert utformad digital konst, eller kommer det att verka alldeles för dumt om åren?

John Ruskin definierade ständigt arkitektur i sin skrifter. Mer specifikt skrev han att vi inte kan minnas utan det, att arkitektur är minne. Ruskin sa:

”För, Ja, en byggnads största härlighet finns inte i dess stenar eller i dess guld. Dess härlighet finns i dess ålder och i den djupa känslan av röstfullhet, av sträng iakttagelse, av mystisk sympati, nej, till och med av godkännande eller fördömande, som vi känner i väggar som länge har tvättats av mänsklighetens förbigående vågor….det är i tidens gyllene fläck som vi ska leta efter arkitekturens verkliga ljus, färg och dyrbarhet…. ” — Avsnitt X, Minnets lampa, Arkitekturens sju lampor

John Rus släktingars arv

foto av Keith Wood/ Britain On View Collection/Getty Images

När dagens arkitekt sitter vid sin dator och drar och släpper designlinjer lika lätt som (eller lättare än) att hoppa över stenar på Storbritanniens Coniston Water, 1800-talets skrifter av John Ruskin får oss att stanna och tänka — är detta designarkitektur? Och när någon kritiker-filosof tillåter oss att ta del av det mänskliga privilegiet att tänka, är hans arv etablerat. Ruskin lever vidare.

  • Ruskin's Legacy

    Skapade nytt intresse för att återuppliva gotisk arkitektur

  • Påverkade Arts & Crafts-rörelsen och handgjorda utförande
  • Establi tappade intresset för sociala reformer och arbetarrörelser från hans skrifter om människans avhumanisering i en industriell tidsålder

    John Ruskin tillbringade sina sista 28 år i Brantwood, med utsikt över Lake Districts Coniston. Vissa säger att han blev galen eller föll i demens; många säger att hans senare skrifter visar tecken på en orolig man. Medan hans personliga liv har retat en del filmbesökare från 2000-talet, har hans geni påverkat de mer seriösa i mer än ett sekel. Ruskin dog 1900 i sitt hem, som nu är ett museum öppet för besökare från Cumbria.

    Om John Ruskins skrifter inte tilltalar en modern publik, så gör hans personliga liv det verkligen. Hans karaktär dyker upp i en film om den brittiske målaren JMW Turner och även en film om hans fru Effie Gray.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

    • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

    • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

    • ”Othello” akt 5, scen 2

    • Karaktärsanalys: Kung Lear

    • Akt 4, Scen 6 Analys