Andra världskriget: Slaget vid Guadalcanal

Slaget vid Guadalcanal började den 7 augusti 1942, under andra världskriget (1939-1945).

Generalmajor: Alexander Vandergrift

Generalmajor Alexander Patch: upp till 60 000 män

Japanska Generallöjtnant: Harukichi Hyakutake

General Hitoshi: Imamura stiger till 36 200 män

Operation Watchtower

I månader efter attacken mot Pea rl Harbour, drabbades allierade styrkor av en rad motgångar när Hongkong, Singapore och Filippinerna gick förlorade och japanerna svepte genom Stilla havet. Efter propagandasegern från Doolittle Raid, lyckades de allierade kontrollera japanernas framfart i slaget vid Korallhavet. Följande månad vann de en avgörande seger i slaget vid Midway som såg fyra japanska flygbolag sänkas i utbyte mot USS

Yorktown (CV-5). Med utnyttjande av denna triumf började de allierade gå till offensiven sommaren 1942. Utfattad av amiral Ernest King, överbefälhavare, US Fleet, uppmanade Operation Watchtower allierade trupper att landa på Salomonöarna i Tulagi, Gavutu –Tanambogo och Guadalcanal. En sådan operation skulle skydda de allierade kommunikationslinjerna till Australien och möjliggöra erövring av ett japanskt flygfält som då var under uppbyggnad vid Lunga Point, Guadalcanal.

För att övervaka operationen skapades South Pacific Area med viceamiral Robert Ghormley som befäl och rapporterade till amiral Chester Nimitz kl. Pearl Harbor. Markstyrkorna för invasionen skulle stå under ledning av generalmajor Alexander A. Vandegrift, med hans 1:a marindivision som utgör huvuddelen av de 16 000 inblandade trupperna. Som förberedelse för operationen flyttades Vandegrifts män från USA till Nya Zeeland och framåtbaser etablerades eller förstärktes i Nya Hebriderna och Nya Kaledonien. Vakttornet samlades nära Fiji den 26 juli och bestod av 75 fartyg ledda av viceamiral Frank J. Fletcher med konteramiral Richmond K. Turner som övervakade amfibiestyrkorna.

Gå i land

Närmar sig området i dåligt väder, den allierade flottan förblev oupptäckt av japanerna. Den 7 augusti började landningarna med att 3 000 marinsoldater anföll sjöflygplansbaserna vid Tulagi och Gavutu-Tanambogo. Centrerad på överstelöjtnant Merritt A. Edsons 1:a marinraiderbataljon och 2:a bataljonen, 5:e marinsoldaten, tvingades Tulagi-styrkan gå i land cirka 100 meter från stranden på grund av nedsänkta korallrev. När de vadade iland utan motstånd började marinsoldaterna säkra ön och engagerade fiendestyrkor ledda av kapten Shigetoshi Miyazaki.

Även om japanskt motstånd var hårt mot både Tulagi och Gavutu-Tanambogo, säkrades öarna den 8 respektive 9 augusti. Situationen på Guadalcanal var annorlunda då Vandegrift landade med 11 000 man mot minimalt motstånd. De trängde sig framåt nästa dag, avancerade till Lungafloden, säkrade flygfältet och drev bort de japanska konstruktionstrupperna som var i området. Japanerna drog sig tillbaka västerut till floden Matanikau.

I sin brådska att dra sig tillbaka lämnade de efter sig stora mängder mat och anläggningsutrustning. Till sjöss ådrog sig Fletchers bärarflygplan förluster när de slogs mot japanska landbaserade flygplan från Rabaul. Dessa attacker resulterade också i förlisningen av en transport, USS George F. Elliott, och en jagare, USS, Bekymrad över flygplansförluster och sina fartygs bränsletillförsel drog han sig tillbaka från området på kvällen den 8 augusti.

Den kvällen led de allierade sjöstyrkorna ett allvarligt nederlag i det närliggande slaget vid Savo Island. Överraskad förlorade konteramiral Victor Crutchleys kontrollstyrka fyra tunga kryssare. Omedveten om att Fletcher drog sig tillbaka lämnade den japanske befälhavaren, viceamiral Gunichi Mikawa, området efter segern av rädsla för flygattack när solen väl gick upp. har landats.

Slaget börjar

I land arbetade Vandegrifts män för att bilda en lös omkrets och fullbordade flygfältet den 18 augusti. Dubbad Henderson Field till minne av marinflygaren Lofton Henderson som hade dödats vid Midway började den ta emot flygplan två dagar senare. Av avgörande betydelse för öns försvar blev flygplanet vid Henderson känt som ”Cactus Air Force” (CAF) med hänvisning till Guadalcanals kodnamn.

Med brist på förnödenheter hade marinsoldaterna initialt cirka två veckors mat när Turner avgick. Deras situation förvärrades ytterligare av uppkomsten av dysenteri och en mängd olika tropiska sjukdomar. Under denna tid började marinsoldaterna patrullera mot japanerna i Matanikaudalen med blandade resultat. Som svar på de allierade landningarna började generallöjtnant Harukichi Hyakutake, befälhavare för 17:e armén vid Rabaul, flytta trupper till ön.

Den den första av dessa, under överste Kiyonao Ichiki, landade vid Taivu Point den 19 augusti. När de avancerade västerut attackerade de marinsoldaterna tidigt den 21 augusti och slogs tillbaka med stora förluster i slaget vid Tenaru. Japanerna riktade ytterligare förstärkningar till området vilket resulterade i slaget vid de östra Salomonerna. Även om slaget var oavgjort, tvingade det konteramiral Raizo Tanakas förstärkningskonvoj att vända tillbaka. När CAF kontrollerade himlen runt ön under dagsljus, var japanerna tvungna att leverera förnödenheter och trupper till ön med jagare.

Snabbt nog att nå ön, lossa, och fly före gryningen kallades jagarens försörjningslinje ”Tokyo Express”. Även om den var effektiv uteslöt denna metod leverans av tung utrustning och vapen. Hans trupper som led av tropiska sjukdomar och livsmedelsbrist, förstärktes och återförsörjdes i slutet av augusti och början av september. Efter att ha byggt upp tillräcklig styrka, attackerade generalmajor Kiyotake Kawaguchi den allierade positionen vid Lunga Ridge, söder om Henderson Field, den 12 september. Under två nätter av brutala strider höll marinsoldaterna, vilket tvingade japanerna att retirera.

Den 18 september förstärktes Vandegrift ytterligare, även om bäraren USS Geting

sänktes under konvojen. En amerikansk framstöt mot Matanikau kontrollerades sent på månaden, men åtgärder i början av oktober tillfogade japanerna stora förluster och försenade deras nästa offensiv mot Lunga-perimetern. Med kampen rasande, var Ghormley övertygad om att skicka amerikanska arméns trupper för att hjälpa Vandegrift. Detta sammanföll med en stor Express-körning planerad till 10/11 oktober. Den kvällen kolliderade de två styrkorna och konteramiral Norman Scott vann en seger i slaget vid Cape Esperance.

För att inte avskräckas skickade japanerna en stor konvoj mot ön den 13 oktober. För att ge skydd sände amiral Isoroku Yamamoto två slagskepp för att bombardera Henderson Field. När de anlände efter midnatt den 14 oktober, lyckades de förstöra 48 av CAF:s 90 flygplan. Ersättare flögs snabbt till ön och CAF började attacker mot konvojen den dagen men utan effekt. När konvojen nådde Tassafaronga på öns västra strand började konvojen lossa nästa dag. Återvändande var CAF-flygplan mer framgångsrika och förstörde tre lastfartyg. Trots sina ansträngningar landade 4 500 japanska trupper.

Förstärkt, Hyakutake hade omkring 20 000 man på Guadalcanal. Han trodde att den allierade styrkan var runt 10 000 (det var faktiskt 23 000) och gick vidare med en annan offensiv. När de flyttade österut attackerade hans män Lunga-perimetern i tre dagar mellan den 23-26 oktober. Döpt till slaget vid Henderson Field, kastades hans attacker tillbaka med massiva förluster på 2 200-3 000 dödade mot mindre än 100 amerikaner.

När striderna var avslutade, engagerade amerikanska sjöstyrkor nu ledda av viceamiral William ”Bull” Halsey (Ghormley avlöstes den 18 oktober) japanerna i slaget vid Santa Cruz-öarna. Fast Halsey förlorade bäraren USS Hornet, tillfogade hans män de japanska flygbesättningarna allvarliga förluster. Kampen markerade sista gången som endera sidans bärare skulle stöta ihop i kampanjen.

Genom att utnyttja segern på Henderson Field började Vandegrift en offensiv över Matanikau. Även om det initialt lyckades, stoppades det när japanska styrkor upptäcktes österut nära Koli Point. I en serie strider runt Koli i början av november besegrade amerikanska styrkor och drev bort japanerna.

När denna aktion pågick landade två kompanier från 2nd Marine Raider Bataljon under överstelöjtnant Evans Carlson vid Aola Bay den 4 november. Dagen därpå beordrades Carlson att flytta landvägen tillbaka till Lunga (cirka 60 mil) och engagera fiendens styrkor. längs vägen. Under ”Långpatrullen” dödade hans män omkring 500 japaner. Vid Matanikau, Tokyo Express körningar hjälpte Hyakutake att stärka sin position och vända tillbaka amerikanska attacker den 10 och 18 november.

När ett dödläge uppstod på land gjorde japanerna ansträngningar för att bygga upp styrka för en offensiv i slutet av november. För att hjälpa till med detta gjorde Yamamoto elva transporter tillgängliga för Tanaka för att transportera 7 000 män till ön. Denna konvoj skulle täckas av en styrka inklusive två slagskepp som skulle bombardera Henderson Field och förstöra CAF. Medvetna om att japanerna flyttade trupper till ön, planerade de allierade ett liknande drag.

Natten den 12/13 november mötte den allierade täckningsstyrkan de japanska slagskeppen i öppningsaktionerna av sjöslaget vid Guadalcanal. Startar den 14 november, CAF och flygplan från USS Enterprise upptäckte och sänkte sju av Tanakas transporter. Trots stora förluster den första natten vände amerikanska krigsfartyg strömmen natten mellan den 14 och 15 november. Tanakas återstående fyra transporter strandade vid Tassafaronga före gryningen men förstördes snabbt av allierade flygplan. Misslyckandet med att förstärka ön ledde till att novemberoffensiven övergavs.

Den 26 november tog generallöjtnant Hitoshi Imamura befälet över den nyskapade åttonde områdesarmén vid Rabaul som inkluderade Hyakutakes befäl. Även om han till en början började planera för attacker vid Lunga, ledde den allierade offensiven mot Buna på Nya Guinea till en förändring av prioriteringarna eftersom den utgjorde ett större hot mot Rabaul. Som ett resultat avbröts offensiva operationer på Guadalcanal. Även om japanerna vann en sjöseger vid Tassafaronga den 30 november, började försörjningssituationen på ön att bli desperat. Den 12 december rekommenderade den kejserliga japanska flottan att ön skulle överges. Armén höll med och den 31 december godkände kejsaren beslutet.

När japanerna planerade sitt tillbakadragande, förändringar inträffade på Guadalcanal med Vandegrift och den stridströtta 1:a marindivisionen som avgick och generalmajor Alexander Patchs XIV-kår tog över. Den 18 december började Patch en offensiv mot Mount Austen.

Detta avstannade den 4 januari 1943 på grund av starka fientliga försvar. Attacken förnyades den 10 januari med trupper som också slog åsar kända som sjöhästen och galopphästen. Den 23 januari hade alla mål säkrats. När denna kamp avslutades hade japanerna börjat sin evakuering som kallades Operation Ke. Osäker på japanska avsikter skickade Halsey Patch-förstärkningar som ledde till sjöslaget vid Rennell Island den 29/30 januari. Orolig för en japansk offensiv, förföljde Patch inte den retirerande fienden aggressivt. Den 7 februari var Operation Ke klar med 10 652 japanska soldater som hade lämnat ön. Patch insåg att fienden hade avvikit och förklarade ön säkrad den 9 februari.

Verkningarna

Under kampanjen för att ta Guadalcanal, de allierade förlusterna uppgick till omkring 7 100 man, 29 fartyg och 615 flygplan. Japanska offer var cirka 31 000 dödade, 1 000 tillfångatagna, 38 fartyg och 683-880 flygplan. I och med segern vid Guadalcanal övergick det strategiska initiativet till de allierade under resten av kriget.

Ön utvecklades därefter till en viktig bas för att stödja framtida allierade offensiver. Efter att ha utmattat sig själva i kampanjen för ön, hade japanerna försvagat sig själva på andra håll, vilket bidrog till det framgångsrika slutförandet av allierade kampanjer på Nya Guinea. Den första ihållande allierade kampanjen i Stilla havet, den gav ett psykologiskt uppsving för trupperna samt ledde till utvecklingen av strids- och logistiksystem som skulle användas i de allierades marsch över Stilla havet. Med ön säkrad fortsatte operationerna på Nya Guinea och de allierade började sin ”ö-hoppning”-kampanj mot Japan.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys