Biografi om Herman Melville, amerikansk romanförfattare

Herman Melville (1 augusti 1819 – 28 september 1891) var en amerikansk författare. En fulländad äventyrare, Melville skrev om havsresor med rigorösa detaljer. Hans mest kända verk, Moby-Dick, var ouppskattad under hans livstid, men har sedan dess kommit till förgrunden som en av USA:s största romaner.

Snabbfakta: Herman Melville

  • Känd för: Författare till Moby-Dick och flera äventyrliga reseromaner
  • Född: 1 augusti 1819 på Manhattan, New York
  • Föräldrar: Maria Gansevoort och Allan Melvill
  • Död: 28 september 1891 på Manhattan, New York
  • Utvalda verk:
  • Moby-Dick, Clarel, Billy Budd
  • Maka/maka: Elizabeth Shaw Melville
  • Barn: Malcolm (1849), Stanwix (1851), Elizabeth (1853), Frances (1855)

Anmärkningsvärt citat : ”Att ta bort en bok från hjärnan är besläktat med den kittliga och farliga affären att ta bort en gammal tavla från en panel – du måste skrapa bort hela hjärnan för att komma till rätta med det med vederbörlig säkerhet – och även då är målningen kanske inte värt besväret.”

Tidiga liv och familj

Herman Melville föddes den 1 augusti 1819 som tredje barn till Maria Gansevoort och Allan Melvill, ättlingar till Albany holländska respektive amerikanska revolutionära familjer. Medan deras relationer var glänsande, kämpade familjen för att anpassa sig till förändrade ekonomiska förhållanden efter kriget 1812. Allan bodde i New York City och importerade europeiska klänningsvaror och Maria skötte hushållet och födde åtta barn mellan 1815-1830 . Strax efter att den yngste, Thomas, föddes, tvingades familjen fly från allt större skulder och flytta till Albany. När Allan dog i feber 1832 vände Maria sig till sina rika släktingar i Gansevoort för att få hjälp. Också efter Allans död lade familjen till det sista ”e” till ”Melville”, vilket gav författaren det namn han är känd under idag. Unge Herman fick arbete i Gansevoorts pälsbutik 1835 innan han flyttade till Berkshires för att undervisa på Sikes District School.

Herman och hans äldsta bror Gansevoort gick båda på Albany Classical School och Albany Academy, men Gansevoort ansågs alltid vara den mer polerade och smartare studenten.

I 1838 flyttade familjen i närheten till Lansingburgh, New York, och Melville började studera teknik och lantmäteri, och gick också med i ett debattsällskap. Han började skriva och publicerade två fragment 1839 med titeln ”Fragments from a Writing-Desk” i Democratic Press and Lansingburgh Advertiser. Melville kunde inte få ett lantmäterijobb på Erie-kanalen och fick ett fyra månader långt jobb på ett fartyg på väg till Liverpool, vilket gav honom smak för äventyr. När han kom tillbaka undervisade han igen och besökte släktingar i Illinois, och reste tufft med sin vän EJM Fly på floderna Ohio och Mississippi. Han återvände hem efter sin resa till New York City och bestämde sig för att prova på valfångst. Tidigt 1841 gick han ombord på valskeppet Acushnet och arbetade i tre år till sjöss, med många äventyr längs vägen, som han använde som material för sina tidiga verk.

 

Early Work och Moby-Dick (1846-1852)

  • Typee (1846)
  • Omoo (1847)
  • Mardi och en Voyage dit (1949)
  • Redburn (1949)
  • Moby-Dick ; eller, The Whale (1851)
  • Pierre (1852)

Typee, en kannibalistisk reseskildring, baserades på Melvilles egna upplevelser under valfångsten. Amerikanska förlag förkastade manuskriptet som för fantasifullt, men genom Gansevoort Melvilles kopplingar hittade det ett hem hos brittiska förlag 1846. Efter att besättningsmedlemmar bekräftat Melvilles berättelse som baserad på en sann historia, började det sälja bra. Gansevoort dog under bokens lansering. Under denna period av ekonomisk framgång gifte Melville sig med familjevän Elizabeth Shaw 1847 och återvände till New York. Han följde Typee modellen med Omoo 1847, baserat på sina erfarenheter på Tahiti, till liknande framgång.

Mardi, publicerad tidigt 1849, baserades på det mexikansk-amerikanska kriget och förstahandsberättelser av Gold Rush, som Melville trodde var fantastiskt. Boken markerade dock ett avsteg från Typee och Omoo genom att den skildrade intellektuell tillväxt och karaktärernas förståelse för sin plats i historien såväl som äventyret. Melville hade börjat oroa sig för att det maritima skrivandet och hans egna erfarenheter skulle kunna begränsa honom och ville ha nya inspirationskällor. Boken gick dock dåligt i Amerika och England. För att hjälpa till med kassaflödesproblem skrev Melville Redburn, en självbiografisk roman baserad på hans barndom och familj, på två månader och publicerade den snabbt 1949. Denna bok återförde Melville till framgång och bredare publik, vilket gav honom den fart han behövde för att skriva Moby-Dick.

 

Bokillustration från Moby Dick av Isaac Walton Taber.

Bettmann Archive / Getty Images

Efter sin son Malcolms födelse 1849 flyttade han sin unga familj till Arrowhead-gården i Berkshires 1850. Gården låg nära den pulserande intellektuella scenen ledd av Nathaniel Hawthorne, Oliver Wendell Holmes , och Catharine Maria Sedgwick. Vid det här laget hade Melville redan skrivit en betydande mängd av vad som skulle bli Moby-Dick, men att umgås med Hawthorne fick honom att byta kurs från en annan resethriller för att söka upp sina sanna ambitioner för litterärt geni. Elizabeth var ofta sjuk, men Melville påstod sig inte ha tid att hjälpa henne med barnen. Han skrev sex timmar om dagen och gav sidorna till sin syster Augusta att kopiera och pryda. Hon hade sina egna poetiska strävanden, men de underordnades av Melvilles ilska ambition.

Moby-Dick; eller, The Whale var baserad på valskeppets förlisning Essex när Melville var en pojke, romanen berörde allt från biologi till vidskepelse till kamratskap till moral. Verket publicerades den 14 november 1851 och tillägnades Hawthorne och fick till en början ett blandat mottagande, som en stark pivot från hans tidigare äventyrsverk. Under Melvilles livstid, med tillkomsten av nationalparker som Yosemite, vände den amerikanska fantasin sig bort från havet och mot Kalifornien och västerlandet; under sin livstid sålde Moby-Dick bara 3 000 exemplar. Melville skrev snabbt Pierre 1952 för att försöka återhämta sig, men thrillern var ett ännu större slag för hans besparingar.

Senare arbete och Clarel (1853-1891)

  • The Piazza Tales (1856)
  • Israel Potter (1855)
  • The Confidence Man (1857).
  • Slagets delar och krigets aspekter (1866 )
  • Clarel: A Poem and A Pilgrimage to the Holy Land (1876)
  • Den str Det handlar om att fullborda Moby-Dick och Pierre förutom den ekonomiska och känslomässiga stressen från flera nya medlemmar av familjen Melville—Stanwix 1851 , Elizabeth 1853 och Frances 1855 – resulterade i att Melville tog en sex månader lång resa för att återhämta sig. Han besökte Hawthorne i England, förutom att utforska Egypten, Grekland, Italien och Jerusalem. När han återvände till USA började Melville turnera på föreläsningskretsen, en populär form av folkbildning vid den tiden. Han pratade om statyer han sett i Rom, resor och haven, men fick få positiva recensioner och allt färre pengar. Han publicerade en samling berättelser när han återvände, The Piazza Tales, 1856, inklusive de senare hyllade berättelserna ”Benito Cereno” och ”Bartleby, The Scrivenor.” Berättelserna sålde dock inte bra till en början.

    Melville försökte också skriva dikter, både före och efter inbördeskrigets början, men kunde inte hitta välrenommerade förläggare, så han kunde inte följa sin vän och mentor Hawthornes fotspår. 1863, efter en vagnolycka, kunde Melville inte längre fortsätta jordbruket och flyttade hela familjen, inklusive sin mor och systrar, tillbaka till New York City. I ett försök att locka Lincoln och få ett tjänstejobb besökte Melville Washington DC och Virginias slagfält 1864. Han publicerade en diktsamling baserad på hans erfarenhet, Battle-Pieces and Aspects of the War, 1866 och började civilt arbete som District Inspector of Customs for Manhattan samma år.

    Trots den stabila anställningen, livet i Melvilles hushåll var inte harmonisk. 1867 hotade Elizabeth att iscensätta en kidnappning för att undkomma Melvilles depressiva episoder och allvarliga alkoholproblem, men hon gick inte igenom planen. Senare samma år begick Malcolm Melville självmord i sitt sovrum. Antingen på grund av eller trots dessa traumatiska händelser började Melville skriva Clarel: A Poem and A Pilgrimage to the Holy Land. Det långa eposet svepte över politiska, moraliska och religiösa teman, förutom att utforska antika religioner. Dikten fick en liten tryckning efter att ha publicerats av Melvilles farbror 1876. Även om Clarel inte var framgångsrik vid publicering, har den sedan funnit ivriga läsare som tycker om dess undersökning av tvivels roll i levt tro.

    År 1885 drog Melville sig tillbaka från tullkontoret, men fortsatte att skriva trots sjunkande hälsa efter en livstid av drickande och olyckor.

    Typ av den amerikanske romanförfattaren Herman Melville.

    Bettmann / Getty Images

    Litterär stil och teman

    Melville hade inte mycket formell skolgång, men gjorde stora ansträngningar för självförbättring och läste brett. Hans tidiga verk påverkades av hyperstiliseringen av Poe, men senare drogs han till Dante, Milton och Shakespeare.

    Även om hans verk mestadels var rotade i hans levda upplevelser, men mycket av hans författarskap fokuserar på en mans plats i världen och hur han kan förstå sin egen handlingskraft mot Guds handlingar eller ödet. Hans verk verkar på en lika storslagen introspektiv skala som en extern; insatserna är alltid höga. Melvilles romaner anses av många moderna läsare innehålla rasism och kvinnohat, vilket Melvilleska forskare avfärdar som ett tecken på karaktärernas synvinkel.

    Död

    Efter pensioneringen höll Melville mestadels i sitt hem i New York. Han började arbeta på Billy Budd, en berättelse om en hederlig sjöman. Han slutförde dock inte texten innan han dog i en hjärtinfarkt den 28 september 1891. Vid tidpunkten för hans död var många av Melvilles verk slutsålda och han levde i relativ anonymitet. Han fick ett dödsbesked, men inte en dödsruna, i The New York Times. Kritiker trodde att hans inflytande hade upphört för länge sedan: ”för fyrtio år sedan ansågs framträdandet av en ny bok av Herman Melville vara en litterär händelse.”

    Legacy

    Även om Melville inte var en särskilt populär författare under sin livstid, har han postumt blivit en av USA:s mest inflytelserika författare. På 1920-talet inträffade den så kallade Melvilleväckelsen. Manuskriptet till Billy Budd upptäcktes och publicerades kort innan den första Melville-biografin skrevs av Raymond Carver. Melvilles samlade verk publicerades 1924, under stor fanfar. Akademiker sökte ett nationellt epos för att ackompanjera den amerikanska renässansen, exemplifierat av verk av Dickinson, Hawthorne, Emerson och Thoreau, och fann det i Moby-Dick. Melvilles biografer, inklusive Hershel Parker och Andrew Delbanco, beskrev honom ofta som en man-mot-natur, och därefter blev han galjonsfigur för en traditionell maskulinitet; hans familj och hemlighet sågs som hinder för hans geni, snarare än inspiration och foder för många av hans berättelser.

    På 1930- och 40-talen började forskare och författare ompröva fler av hans kortare verk och de imperialistiska konsekvenserna av hans tidiga romaner. 1930 publicerades en ny illustrerad Moby-Dick med grafik av Rockwell Kent.

    Melvilles verk har påverkat många 1900-talsförfattare och fortsätter att dominera idag. Ralph Ellison, Flannery O'Connor, Zadie Smith, Tony Kushner och Ocean Vuong är bland de många författare som påverkats av Melvilles verk.

    Som Melvilles mest kända berättelse har Moby-Dick kommit in i tidsandan och har varit föremål för otaliga drama- och filmatiseringar, litterära analys och konstnärliga återgivningar. 1971 valde Starbucks sitt namn från den kaffeälskande styrman i Moby-Dick. Under 2010 publicerades en publikbaserad översättning av texten till emojis, kallad Emoji Dick, även om den inte är särskilt läsbar.

      Källor

    • Barnes, Henry. ”Zadie Smith ska skriva rymdäventyr tillsammans med den franska regissören Claire Denis.” The Guardian, 29 juni 2015, www.theguardian.com/film/2015/jun/29/zadie-smith-claire-denis-co-write-space-adventure.
    • Benenson, Fred. ”Emoji Dick;” Emoji Dick, www.emojidick.com/.

    • Bloom, Harold, redaktör. Herman Melville. Blooms Literary Criticism, 2008.

    • ”Företag Information.” Starbucks Coffee Company, www.starbucks.com/about-us/company-information.
    • Herman Melvilles dödsannonsmeddelanden. www.melville.org/hmobit.htm.

    • Jordan, Tina. ”'Abnormal, as Most Geniuses Are': Firar 200 år av Herman Melville.” The New York Times, 1 augusti 2019, www.nytimes.com/2019/08/01/books/herman-melville-moby-dick.html.
    • Kelley, Wyn. Herman Melville. Wiley, 2008.
    • Lepore, Jill. ”Herman Melville hemma.” The New Yorker, 23 juli 2019, www.newyorker.com/magazine/2019/07/29/herman-melville-at-home.
    • Parker, Hershel. Herman Melville: 1851-1891. Johns Hopkins University Press, 1996.

    • “ Herman Melvilles liv.” PBS, www.pbs.org/wgbh/americanexperience/features/whaling-biography-herman-melville/.
    • Weiss, Philip. ”Herman-neutik.” The New York Times, 15 december 1996, www.nytimes.com/1996/12/15/magazine/herman-neutics.html.
    • ]”>

      Utvald video

      Lämna ett svar

      Relaterade Inlägg

      • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

      • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

      • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

      • ”Othello” akt 5, scen 2

      • Karaktärsanalys: Kung Lear

      • Akt 4, Scen 6 Analys