Den stora nischpyramiden i den förlorade staden El Tajin

Den arkeologiska platsen El Tajin, som ligger i den nuvarande mexikanska delstaten Veracruz, är anmärkningsvärd av många anledningar. Platsen har många byggnader, tempel, palats och bollplaner, men den mest imponerande av allt är den fantastiska nischpyramiden. Detta tempel var uppenbarligen av stor symbolisk betydelse för folket i El Tajin: det innehöll en gång exakt 365 nischer, vilket markerade dess koppling till solåret. Även efter El Tajins fall, någon gång runt 1200 e.Kr., höll lokalbefolkningen templet fritt och det var den första delen av staden som upptäcktes av européer

Mått och nischpyramidens utseende

Nischernas pyramiden har en kvadratisk bas, 36 meter (118 fot) på varje sida. Den har sex nivåer (det fanns en gång en sjunde, men den förstördes under århundradena), var och en av dem är tre meter (tio fot) hög: totala höjden av nischpyramiden i dess nuvarande tillstånd är arton meter (cirka 60 fot). Varje nivå har jämnt fördelade nischer: det finns 365 av dem totalt. På ena sidan av templet finns en stor trappa som leder till toppen: längs denna trappa finns fem plattformsaltare (det fanns en gång sex), som var och en har tre små nischer. Strukturen högst upp i templet, nu förlorad, innehöll flera invecklade reliefsniderier (varav elva har hittats) som föreställer högt uppsatta medlemmar av samhället, såsom präster, guvernörer och bollspelare.

Byggandet av pyramiden

Till skillnad från många andra stora mesoamerikanska tempel, som färdigställdes i etapper, verkar nischpyramiden i El Tajin ha byggts på en gång. Arkeologer spekulerar i att templet byggdes någon gång mellan 1100 och 1150 e.Kr. när El Tajin var på höjden av sin makt. Den är gjord av en lokalt tillgänglig sandsten: arkeologen José García Payón trodde att stenen till byggnaden bröts från en plats längs floden Cazones cirka trettiofem eller fyrtio kilometer från El Tajín och sedan flöt där på pråmar. När det väl var färdigt målades själva templet rött och nischerna målades svarta för att dramatisera kontrasten.

Symbolik vid nischpyramiden

Nischernas Pyramid är rik på symbolik. De 365 nischerna representerar klart solåret. Dessutom fanns det en gång sju nivåer. Sju gånger femtiotvå är trehundrasextiofyra. Femtiotvå var ett viktigt nummer för mesoamerikanska civilisationer: de två Maya-kalendrarna skulle anpassas vart femtiotvå år, och det finns femtiotvå synliga paneler på varje sida av Kukulcan-templet i Chichen Itza. På den monumentala trappan fanns det en gång sex plattformsaltare (nu finns det fem), som var och en innehöll tre små nischer: detta når totalt arton speciella nischer, som representerar de arton månaderna av den mesoamerikanska solkalendern.

Upptäckt och utgrävning av nischpyramiden

Även efter El Tajins fall respekterade lokalbefolkningen skönheten i nischpyramiden och höll den i allmänhet fri från djungeln överväxt. På något sätt lyckades de lokala Totonacs hålla platsen hemlig för de spanska conquistadorerna och senare koloniala tjänstemän. Detta varade till 1785 när en lokal byråkrat vid namn Diego Ruiz upptäckte det när han letade efter hemliga tobaksfält. Det var inte förrän 1924 som den mexikanska regeringen dedikerade en del medel för att utforska och gräva ut El Tajin. 1939 tog José García Payón över projektet och övervakade utgrävningarna vid El Tajin i nästan fyrtio år. García Payón tunnlade in i templets västra sida för att få en närmare titt på interiören och konstruktionsmetoderna. Mellan 1960-talet och början av 1980-talet underhållna myndigheterna endast platsen för turister, men från och med 1984 har Proyecto Tajin (”Tajin-projektet”) fortsatt med pågående projekt på platsen, inklusive nischpyramiden. Under 1980- och 1990-talen, under arkeologen Jürgen Brüggemann, grävdes och studerades många nya byggnader.

Källor

  • Coe, Andrew. Arkeologiska Mexiko: En resenärsguide till antika städer och heliga platser. Emeryville, Kalifornien: Avalon Travel, 2001.
  • Ladron de Guevara, Sara. El Tajín: La Urbe Que Representa Al Orbe
  • L. México, DF: Fondo de Cultura Económica, 2010.
  • Solís, Felipe. El Tajín. México: Editorial México Desconocido, 2003.
  • Wilkerson, Jeffrey K. ”Åttio århundraden av Veracruz.” National Geographic
  • Vol. 158, nr 2, augusti 1980, s. 203-232.

  • Zaleta, Leonardo. Tajín: Misterio y Belleza
  • . Pozo Rico: Leonardo Zaleta, 1979 (2011).

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension