Fem romerska kejsarinnor du inte borde bjuda på middag

Försöker du sätta ihop din fantasimiddag? Några berömda romerska kvinnor skulle definitivt underhålla hedersgäster, även om de kanske fyller på lite arsenik i ditt vin eller halshugger dig med ett gladiatorsvärd. Kvinnor vid makten var inte bättre än någon annan, som grep för att hålla händerna på det kejserliga sätet, sa antika krönikörer. Här är fem romerska kejsarinnor vars synder – åtminstone, som dåtidens historiker skildrade dem – borde hålla dem borta från din gästlista.

 

Du kanske känner igen Messalina från den klassiska BBC-miniserien I, Claudius. Där finner den vackra unga bruden till kejsar Claudius att hon är missnöjd med sin lott… och retar upp en massor

av problem för hennes man. Men det finns mycket mer med Messalina än ett vackert ansikte.

Enligt Suetonius i hans Life of Claudius, Messalina var Claudius kusin (de gifte sig omkring 39 eller 40 e.Kr. ) och tredje fru. Även om hon födde barn till honom – en son, Britannicus, och en dotter, Octavia – fann kejsaren snart att hans val av hustru var olämpligt. Messalina föll för Gaius Silius, som Tacitus kallar den ”snyggaste av romerska ungdomar” i sina Annals, och Claudius var inte så nöjd med det. I synnerhet var Claudius rädd att Silius och Messalina skulle avsätta och mörda honom. Messalina drev faktiskt ut Silius lagliga fru ur sitt hem, hävdar Tacitus, och Silius lydde, ”eftersom vägran var en säker död, eftersom det fanns ett litet hopp om att undvika exponering, och eftersom belöningarna var höga…” Å sin sida genomförde Messalina affären med liten diskretion.

Bland Messalinas missgärningar finns flera fall av exil och tortyr av människor – ironiskt nog, på grund av äktenskapsbrott – för att hon inte gillade dem, enligt Cassius Dio. Dessa inkluderade en medlem av hennes egen familj och den berömda filosofen Seneca den yngre. Hon och hennes vänner organiserade också mord på andra människor som hon inte var förtjust i och väckte falska anklagelser mot dem, säger Dio: ”för närhelst de ville få någons död, skulle de skrämma Claudius och som ett resultat skulle de få göra det. allt de valde.” Bara två av dessa offer var den berömda soldaten Appius Silanus och en Julia, barnbarn till förre kejsaren Tiberius. Messalina sålde också medborgarskap baserat på hennes närhet till Claudius: ”många sökte rösträtten genom personlig ansökan till kejsaren, och många köpte den av Messalina och de kejserliga frigivarna.”

Till slut bestämde sig Silius för att han ville ha mer av Messalina, och hon följde , och gifte sig med honom när Claudius gick ut ur staden. Säger Suetonius, ”…ett formellt kontrakt hade undertecknats i närvaro av vittnen.” Efter, som Tacitus dramatiskt säger, ”En rysning hade alltså gått genom det kejserliga hushållet.” Claudius fick reda på det och fruktade att de skulle avsätta och mörda honom. Flavius ​​Josephus – den tidigare judiske befälhavaren som blev kejsar Vespasianus-klient – ​​summerar att hon hamnar fint i hans Antiquities av judarna : ”han hade dessförinnan dödat sin hustru Messalina, av svartsjuka…” i 48.

Claudius var inte den ljusaste glödlampan i skjulet, som enligt till Suetonius berättar, ”när han hade dödat Messalina, frågade han kort efter att ha tagit plats vid bordet varför kejsarinnan inte kom.” Claudius lovade också att vara singel för alltid, även om han senare gifte sig med sin systerdotter, Agrippina. Ironiskt nog, som Suetonius rapporterar i sitt Life of Nero, kan Messalina en gång ha försökt döda Nero, en rivaliserande potentiell tronarvinge, tillsammans med Britannicus.

När han valde sin nästa fru tittade Claudius riktigt nära hemmet. Agrippina var dotter till hans bror, Germanicus och syster till Caligula. Hon var också ett barnbarnsbarn till Augustus, så kunglig härstamning sipprade från hennes varje por. Agrippina föddes medan hennes krigshjältefar var på fälttåg, troligen i det moderna Tyskland, och gifte sig först med sin kusin Gnaeus Domitius Ahenobarbus, brorson till Augustus, år 28. Deras son, Lucius, blev så småningom kejsaren Nero, men Ahenobarbus dog när deras son var ung och lämnade honom till Agrippina att uppfostra. Hennes andra man var Gaius Sallustius Crispus, av vilken hon inte hade någon avkomma, och hennes tredje var Claudius.

När det var dags för Claudius för att välja en hustru skulle Agrippina tillhandahålla ”en länk för att förena ättlingarna till den Claudian familjen”, säger Tacitus i sin Annaler. Agrippina charmade själv farbror Claudius för att få makt, även om, som Suetonius säger i sitt

Life of Claudius[sic] , ”han fick han ständigt att kalla henne sin dotter och ammande, född och uppvuxen i hans famn.” Agrippina gick med på att gifta sig för att säkra sin sons framtid, även om, som Tacitus utropar om äktenskapet, ”det var positivt incest.” De gifte sig 49.

När hon väl blev kejsarinna var Agrippina dock inte nöjd med sin position. Hon övertygade Claudius att adoptera Nero som hans efterträdare (och eventuell svärson), trots att han redan hade en son, och antog titeln Augusta. Hon antog fräckt nästan kejserliga utmärkelser, som forntida krönikörer föraktade som okvinnligt. Ett urval av hennes rapporterade brott inkluderar följande: hon uppmuntrade Claudius en gång blivande brud, Lollia, till självmord, ruinerade en kille som heter Statilius Taurus för att hon ville ha hans vackra trädgårdar för sig själv, förstörde sin kusin Lepida genom att anklaga henne för att ha stört inhemska föremål och mordförsök via häxkonst, dödade Britannicus lärare, Sosibius, på falska anklagelser om förräderi, fängslade Britannicus och, som Cassius Dio sammanfattar, ”blev snabbt en andra Messalina”, som till och med önskade att bli en kejsarinnan. Men kanske hennes mest avskyvärda påstådda brott var förgiftningen av Claudius själv.

När Nero blev kejsare fortsatte Agrippinas skräckvälde. Hon strävade efter att fortsätta sitt inflytande över sin son, men det avtog så småningom på grund av de andra kvinnorna i Neros liv. Det ryktades att Agrippina och hennes barn hade hade ett incestuöst förhållande, men oavsett deras tillgivenhet för varandra, tröttnade Nero på sin inblandning ing. Olika berättelser om Agrippinas död år 59 lever kvar, men de flesta involverar hennes son som hjälper till att planera hennes mord.

Faustina den yngre saknar sin näsa här – men hon hade allt förstånd i livet.Glyopothek, München, med tillstånd av Bibi Saint-Pol/Wikimedia Commons Public DomainFaustina föddes av kungligheter – hennes pappa var kejsar Antonius Pius och hon var kusin och fru till Marcus Aurelius. Kanske mest känd för modern publik som den gamle killen från Gladiator,

Aurelius var också en berömd filosof. Faustina var ursprungligen förlovad med kejsar Lucius Verus, men det slutade med att hon gifte sig med Aurelius och fick många barn med honom, inklusive den galna kejsaren Commodus, som skrevs i

Historia Augusta. Genom att gifta sig med Faustina etablerade Aurelius imperialistisk kontinuitet, eftersom Antoninus Pius var både hans adoptivfar och Faustinas far (av hans fru, Faustina den äldre). Faustina kunde inte ha hittat en mer hedersam man, säger Historia Augusta, eftersom Aurelius hade en stor ”känsla av heder [sic] och … blygsamhet.”

Men Faustina var inte lika blygsam som sin man. Hennes främsta brott var att ha lust efter andra män. Historia Augusta säger att hennes son, Commodus, till och med kan ha varit oäkta. Berättelser om Faustinas affärer florerade, som när hon ”såg några gladiatorer gå förbi och blev upptänd av kärlek till en av dem”, även om ”hon efteråt, när hon led av en lång sjukdom, bekände passionen för sin man.” Det är ingen slump att Commodus verkligen tyckte om att spela gladiator. Faustina njöt också av Fleet Week, tydligen, eftersom hon regelbundet ”brukade välja ut älskare bland sjömän och gladiatorer.” Men hennes hemgift var imperiet (efter allt var hennes far den tidigare kejsaren), så sade Aurelius, så han förblev gift med henne.

När Avidius Cassius, en usurpator, utropade sig själv till kejsare, sa några – som

Historia Augusta hävdar – att det var Faustinas önskan att han skulle göra det. Hennes man var sjuk och hon fruktade för sig själv och sina barn om någon annan tog tronen, så hon lovade sig själv till Cassius, säger Cassius Dio; om Cassius gjorde uppror, ”kan han få både henne och den kejserliga makten.” The

Historia avfärdar senare ryktet om att Faustina var pro-Cassius och hävdade, ”men tvärtom, [she] krävde allvarligt hans straff.”

Faustina dog 175 e.Kr. medan hon var på fälttåg med Aurelius i Kappadokien. Ingen vet vad som dödade henne: den föreslagna orsaken sträcker sig från gikt till självmord ”för att undvika att bli dömd för hennes strid med Cassius”, enligt Dio. Aurelius hedrade hennes minne genom att skänka henne den postuma titeln Mater Castrorum, eller lägrets moder – en militär ära. Han begärde också att Cassius medkonspiratörer skulle skonas och byggde en stad uppkallad efter henne, Faustinopolis, på platsen där hon dog. Han lät henne också gudomliggöra och till och med ”före en lovsång om henne, fastän hon hade lidit allvarligt av ryktet om otukt.” Det låter som att Faustina trots allt gifte sig med rätt kille.

Låt oss hoppa framåt några hundra år till vår nästa extraordinära kejsarinna. Eusebia var hustru till kejsar Constantius II, son till den berömda Konstantin den store (killen som kanske eller inte formellt har fört kristendomen till det romerska riket). En mångårig militär befälhavare, Constantius tog Eusebia som sin andra hustru år 353 e.Kr. Hon verkade vara ett bra ägg, både vad gäller hennes blodlinje och personlighet, enligt historikern Ammianus Marcellinus: hon var ”syster till ex-konsulerna Eusebius och Hypatius, al ady utmärkte sig före många andra för skönhet i person och karaktär, och vänligt trots sin höga ställning…” Dessutom var hon ”iögonfallande bland många kvinnor för skönheten i sin person.”

I synnerhet var hon snäll mot Ammianus hjälte, kejsar Julianus – den siste riktiga hedniske härskaren i Rom – och lät honom ”åka till Grekland för att fullända sin utbildning, eftersom han uppriktigt önskad.” Detta var efter att Constantius avrättat Julians äldre bror, Gallus, och Eusebia stoppade Julian från att vara nästa på hugget. Det hjälpte också att Eusebias bror, Hypatius, var Ammianus beskyddare.

Julian och Eusebia är oupplösligt sammanflätade i historien, eftersom det är Julians tal av Tack till kejsarinnan som fungerar som en av våra främsta informationskällor om henne. Varför brydde sig Eusebia om Julian? Tja, han var en av de sista kvarvarande manliga dynasterna av Konstantins linje, och eftersom Eusebia själv inte kunde få barn, är det troligt att hon visste att Julian en dag skulle bestiga tronen. I själva verket blev Julian känd som ”Apostaten” på grund av sin hedniska tro. Eusebia försonade Constantius med Julian och hjälpte till att förbereda pojken för hans framtida roll, enligt Zosimus. På hennes uppmaning blev han en officiell Caesar, vilket vid det här laget indikerade en framtida arvtagare till den kejserliga tronen, och gifte sig med Constantius syster, Helena, vilket ytterligare befäste hans anspråk på tronen.

I sina tal om Eusebia vill Julian ge tillbaka till damen som gav honom så mycket. Det är värt att notera att dessa också var propagandastycken för att prisa de som gick före honom. Han fortsätter och fortsätter om hennes ”ädla egenskaper”, hennes ”mildhet” och ”rättvisa”, såväl som hennes ”tillgivenhet för sin man” och generositet. Han hävdar att Eusebia kommer från Thessalonika i Makedonien och hyllar hennes ädla födelse och stora grekiska arv – hon var ”dotter till en konsul”. Hennes kloka sätt gjorde det möjligt för henne att vara ”partner till sin mans råd”, vilket uppmuntrade honom till barmhärtighet. Det är särskilt viktigt för Julian, som hon hjälpte till att bevara.

Eusebia låter som en perfekt kejsarinna, eller hur? Nja, inte så mycket, enligt Ammianus. Hon blev så avundsjuk på Julians fru, Helena, som förmodligen skulle ge nästa kejserliga arvinge, särskilt eftersom, som Ammianus säger, Eusebia ”själv hade varit barnlös hela sitt liv.” Som ett resultat, ”med sina lister lockade hon Helena att dricka en sällsynt dryck, så att hon så ofta som hon var med barn skulle få missfall.” Visserligen hade Helena fött ett barn tidigare, men någon mutade barnmorskan för att döda det – var det Eusebia? Oavsett om Eusebia verkligen förgiftade sin rival eller inte, födde Helena aldrig barn.

Så vad ska vi göra med dessa motstridiga berättelser om Eusebia? Var hon bra, dålig eller någonstans däremellan? Shaun Tougher analyserar smart dessa tillvägagångssätt i sin essä ”Ammianus Marcellinus om kejsarinnan Eusebia: en splittrad personlighet?” Där noterar han att Zosimus porträtterar Eusebia som ”en ovanligt välutbildad intelligent och manipulativ kvinna.” Hon gör vad hon tycker är rätt för imperiet, men jobbar sin man för att få det hon vill. Ammianus framställer Eusebia som både ”ondsint självisk” och ”vänlig av naturen” på samma gång. Varför skulle han göra det? Läs Toughers essä för en insiktsfull analys av Ammianus litterära avsikt … men kan vi säga vilken Eusebia som var den sanna kejsarinnan?

Eusebia dog omkring 360. Hon påstås ha omfamnat det arianska ”kätteriet” när präster inte kunde bota hennes infertilitet, och det var en fertilitetsdrog som dödade henne! Hämnd för att ha förgiftat Helena? Det kommer vi aldrig att göra nu.

Galla Placidia

Galla Placidia var en ljus stjärna av kejserlig nepotism i det romerska imperiets skymning. Född 389 e.Kr. av kejsar Theodosius I, var hon halvsyster till framtida kejsare i Honorius och Arcadius. Hennes mor var Galla, dotter till Valentinian I och hans fru, Justina, som använde sin dotter för att få Theodosius uppmärksamhet. säger Zosimus.

Som barn fick Galla Placidia den prestigefyllda titeln nobilissima puella, eller ”Most Noble Girl.” Men Placidia blev en föräldralös, så hon uppfostrades av generalen Stilicho, en av det sena imperiets stora ledare, och hans fru, hennes kusin Serena. Stilicho försökte regera för Arcadius, men han fick bara Placidia och Honorius under tummen. Honorius blev kejsare i väst, medan Arcadius styrde öst. Imperiet splittrades … med Galla Placidia i mitten.

I 408, kaos rådde när visigoterna under Alarik belägrade den romerska landsbygden. Vem orsakade det? ”Senaten misstänkte Serena för att föra barbarerna mot deras stad”, även om Zosimus hävdar att hon var oskyldig. Om hon var skyldig ansåg Placidia att hennes efterföljande straff var berättigat Zosimus säger: ”Den Hela senaten, tillsammans med Placidia … ansåg därför att det var lämpligt att hon skulle lida döden för att vara orsaken till den nuvarande olyckan.” Om Serena dödades ansåg senaten att Alaric skulle åka hem, men det gjorde han inte.

Stilicho och hans familj , inklusive Serena, dödades, och Alaric stannade. Denna slakt satte också möjligheten att hon skulle gifta sig med Eucherius, Serena och Stilichos son. Varför stödde Placidia Serenas avrättning? Kanske hatade hon sin fostermamma för att hon försökte ta den kejserliga makten som gjorde det. inte tillhör henne genom att gifta bort sina döttrar till potentiella arvingar. Eller så kan hon ha tvingats att försörja det.

År 410 erövrade Alaric Rom och tog gisslan – inklusive Placidia. Kommentarer Zosimus, ”Placida, kejsarens syster, var också med Alaric, i egenskap av en gisslan, men fick all den ära och all närvaro som en prinsessa fick…” År 414 gifte hon sig med Ataulf, Alarics eventuella arvtagare. Så småningom var Ataulf en ”ivrig fredspartisan e,” enligt Paulus Osorius i hans Seven Books against the Pagans, tack vare Placidia, ”en kvinna med skarpt intellekt och tydligt dygdig i religion.” Men Ataulf mördades och lämnade Galla Placidia som änka. Deras enda son, Theodosius, dog ung.

Galla Placidia återvände till Rom i utbyte mot 60 000 mått spannmål, enligt Olympiodorus, som citeras i Bibliotheca av Photius. Strax därefter befallde Honorius henne att gifta sig med generalen Constantius, mot hennes vilja; hon födde honom två barn, kejsaren Valentinian III och en dotter, Justa Grata Honoria. Constantius förklarades så småningom till kejsare, med Placidia som hans Augusta.

Ryktet säger att Honorius och Placidia kan ha varit lite också nära för syskon. Olympiodorus sas att de hade ”omåttlig njutning av varandra” och de kysste varandra på munnen. Kärlek blev till hat och syskonen hamnade i knytnävsslagsmål. Så småningom, när hon anklagade henne för förräderi, flydde hon österut för att skydda sin brorson, Theodosius II. Efter Honorius död (och den korta regeringstiden för en usurpator vid namn John) blev den unge Valentinianus kejsare i väst 425, med Galla Placidia som landets högsta dam som sin regent.

Även om hon var en religiös kvinna och byggde kapell i Ravenna, inklusive ett till Johannes evangelisten i uppfyllelse av ett löfte var Placidia först och främst en ambitiös dam. Hon började utbilda Valentinian, vilket gjorde honom till en dålig kille, enligt Procopius i hans History of the Wars. Medan Valentinian var ute och hade affärer och konsulterade med trollkarlar, fungerade Placidia som hans regent – helt olämplig för en kvinna, sa männen.

Placidia blev indragen i problem mellan Aetius, hennes sons general, och Boniface, som hon hade utsett till general i Libyen. På hennes vakt tog vandalernas kung Gaiseric också över delar av norra Afrika, som varit romerskt i århundraden. Han och Placidia slöt fred officiellt år 435, men till en stor kostnad. Denna kejsarinna gick officiellt i pension 437, när Valentinian gifte sig, och dog 450. Hennes fantastiska mausoleum i Ravenna existerar som en turistplats än idag – även om Placidia inte var begravd där. Placidias arv var inte så mycket ond eftersom det var ett av ambitioner i en tid då arvet från allt hon hade kärt höll på att falla samman.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys