Frihetsgudinnan och vem som betalade för den

Frihetsgudinnan var en gåva från folket i Frankrike, och kopparstatyn betalades till största delen av franska medborgare.

Men stenpiedestalen som statyn står på på en ö i New Yorks hamn betalades av amerikaner genom en insamlingskampanj som organiserades av en tidningsutgivare, Joseph Pulitzer.

Den franske författaren och politikern Edouard de Laboulaye kom först med idén om en frihetsstaty som skulle vara en gåva från Frankrike till USA. Skulptören Fredric-Auguste Bartholdi blev fascinerad av idén och gick vidare med att designa den potentiella statyn och främja idén om att bygga den. Problemet var naturligtvis hur man skulle betala för det.

Initiativtagarna av statyn i Frankrike bildade en organisation, den fransk-amerikanska unionen, 1875. Gruppen utfärdade ett uttalande som uppmanade till donationer från allmänheten och presenterade en allmän plan som specificerade att statyn skulle betalas av Frankrike, medan piedestalen som statyn skulle stå på skulle betalas av amerikaner.

Det innebar att insamlingar skulle behöva äga rum på båda sidor om Atlanten. Donationer började komma in i hela Frankrike 1875. Det ansågs olämpligt för Frankrikes nationella regering att donera pengar till statyn, men olika stadsregeringar bidrog med tusentals franc, och ungefär 180 städer, städer och byar gav så småningom pengar.

Tusentals franska skolbarn gav små bidrag. Ättlingar till franska officerare som hade kämpat i den amerikanska revolutionen ett sekel tidigare, inklusive släktingar till Lafayette, gav donationer. Ett kopparföretag donerade kopparplåtarna som skulle användas för att forma statyns hud.

När statyns hand och fackla visades upp i Philadelphia 1876 och senare i New Yorks Madison Square Park, rann donationer in från entusiastiska amerikaner.

Fondkampanjerna var generellt framgångsrika, men kostnaden för statyn fortsatte att stiga. Den fransk-amerikanska unionen stod inför en brist på pengar och höll ett lotteri. Köpmän i Paris skänkte priser och biljetter såldes.

Lotteriet var en succé, men det behövdes fortfarande mer pengar. Skulptören Bartholdi sålde så småningom miniatyrversioner av statyn, med köparens namn ingraverat på dem.

Slutligen, i juli 1880 meddelade fransk-amerikanska unionen att tillräckligt med pengar hade samlats in för att slutföra byggandet av statyn.

Den totala kostnaden för den enorma koppar- och stålstatyn var cirka två miljoner franc (beräknad till cirka 400 000 USD i amerikanska dollar vid den tiden) . Men ytterligare sex år skulle dröja innan statyn kunde resas i New York.

Vem betalade för Frihetsgudinnans piedestal

Även om Frihetsgudinnan är en omhuldad symbol för Amerika idag, var det inte alltid lätt att få folket i USA att acceptera statyns gåva.

Skulptören Bartholdi hade rest till Amerika 1871 för att främja idén om statyn, och han återvände för nationens storslagna hundraårsfirande 1876. Han tillbringade den fjärde juli 1876 i New York City och korsade hamnen för att besöka den framtida platsen för statyn på Bedloe's Island.

Men trots Bartholdis ansträngningar var idén om statyn svår att sälja. Vissa tidningar, framför allt New York Times, kritiserade ofta statyn som dårskap och motsatte sig häftigt att spendera några pengar på den.

Medan fransmännen hade meddelat att medlen för statyn var på plats 1880, i slutet av 1882 de amerikanska donationerna, som skulle behövas för att bygga piedestalen, släpade tyvärr efter.

Bartholdi påminde om att när facklan först visades upp på Philadelphia-utställningen 1876, kom några nya Yorkbor hade varit oroliga för att staden Philadelphia kunde sluta få hela statyn. Så Bartholdi försökte skapa mer rivalitet i början av 1880-talet och spred ett rykte att om New York-bor inte ville ha statyn, kanske Boston skulle vara glad att ta den.

Knep fungerade och New York-bor, som plötsligt var rädda för att förlora statyn helt, började hålla möten för att samla in pengar till piedestalen, som förväntades kosta cirka 250 000 dollar. Till och med New York Times lade ner sitt motstånd mot statyn.

Även med den genererade kontroversen var pengarna fortfarande långsamma att dyka upp. Olika evenemang hölls, bland annat en konstutställning, för att samla in pengar. Vid ett tillfälle hölls ett rally på Wall Street. Men oavsett hur mycket offentlig cheerleading ägde rum, var statyns framtid mycket tveksam i början av 1880-talet.

Ett av insamlingsprojekten, en konstutställning, beställd poeten Emma Lazarus att skriva en dikt relaterad till statyn. Hennes sonett ”The New Colossus” skulle så småningom koppla statyn till immigration i allmänhetens sinne.

Det var en trolig möjlighet att statyn när den stod färdig i Paris aldrig skulle lämna Frankrike eftersom det inte skulle ha något hem i Amerika.

Tidningsutgivaren Joseph Pulitzer, som hade köpt The World, a New York City Daily, i början av 1880-talet, tog upp orsaken till statyns piedestal. Han startade en energisk fondkampanj och lovade att skriva ut namnet på varje givare, oavsett hur liten donationen är.

Pulitzers djärva plan fungerade, och miljontals människor runt om i landet började skänka allt de kunde. Skolbarn över hela Amerika började donera öre. Till exempel skickade en dagisklass i Iowa $1,35 till Pulitzers fonddrivning.

Pulitzer och New York World kunde äntligen meddela, i augusti 1885, att de sista $100 000 för statyns piedestal hade höjts.

Byggnadsarbetet på stenkonstruktionen fortsatte, och nästa år frihetsgudinnan, som hade anlänt från Frankrike packad i lådor, restes ovanpå.

Idag är Frihetsgudinnan ett älskat landmärke och vårdas kärleksfullt av National Park Service. Och de många tusen besökare som besöker Liberty Island varje år kanske aldrig misstänker att få statyn byggd och monterad i New York var en lång långsam kamp.

För New York World och Joseph Pulitzer, byggandet av statyns piedestal blev en källa till stor stolthet. Tidningen använde i flera år en illustration av statyn som ett varumärkesprydnad på sin framsida. Och ett utarbetat målat glasfönster av statyn installerades i New York World-byggnaden när den byggdes 1890. Det fönstret donerades senare till Columbia Universitys School of Journalism, där det finns idag.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension