Introduktion till Agricola av Tacitus

The Agricola av Tacitus.

Oxford-översättningen reviderad, med anteckningar. With An Introduction av Edward Brooks, Jr.

Mycket lite är känt om livet om Tacitus, historikern, förutom det som han berättar för oss i sina egna skrifter och de händelser som är relaterade till honom av hans samtida, Plinius.

Datumet av Tacitus födelse

Hans fullständiga namn var Caius Cornelius Tacitus . Datumet för hans födelse kan bara komma fram till genom gissningar, och då bara ungefär. Den yngre Plinius talar om honom som prope modum aequales, ungefär i samma ålder. Plinius föddes år 61. Tacitus ockuperade emellertid kvestorämbetet under Vespasianus år 78 e.Kr., då han måste därför ha varit minst tjugofem år gammal. Detta skulle fastställa datumet för hans födelse senast 53 AD. Det är därför troligt att Tacitus var Plinius äldre med flera år.

Föräldraskap

Hans härkomst är också en fråga om ren gissning. Namnet Cornelius var ett vanligt namn bland romarna så av namnet kan vi inte dra några slutsatser. Det faktum att han i tidig ålder innehade ett framstående offentligt ämbete tyder på att han föddes av god familj, och det är inte omöjligt att hans far var en viss Cornelius Tacitus, en romersk riddare, som var prokurator i Belgiska Gallien, och som äldre Plinius talar om i sin ”Natural History”.

Tacitus uppväxt

Om Tacitus tidiga liv och den utbildning som han genomgick som förberedelse för de litterära ansträngningar som efteråt gjorde honom till en iögonfallande figur bland romerska litterärer som vi känner till absolut ingenting.

Karriär

Om händelserna i hans liv som inträffade efter att han uppnått mans egendom vet vi men lite utöver det som han själv har upptecknat i sina skrifter. Han ockuperade en ställning av viss eminens som plädare vid den romerska baren och gifte sig år 77 e.Kr. med dottern till Julius Agricola, en human och hedervärd medborgare, som vid den tiden var konsul och därefter utnämndes till guvernör i Storbritannien. Det är mycket möjligt att denna mycket fördelaktiga allians påskyndade hans befordran till ämbetet som kvestor under Vespasianus.

Under Domitianus, år 88 , utsågs Tacitus till en av femton kommissionärer som presiderade vid firandet av de sekulära spelen. Samma år innehade han ämbetet som prätor och var medlem i ett av de mest utvalda av de gamla prästerliga högskolorna, i vilket en förutsättning för medlemskap var att en man skulle vara född av en god familj.

Resor

Året därpå tycks han ha lämnat Rom, och det är möjligt att han besökte Tyskland och där inhämtat sin kunskap och information om respekt för folkets seder och seder som han gör till föremål för sitt arbete känt som ”Tyskland.”

Han återvände inte till Rom förrän 93, efter fyra års frånvaro, under vilken tid hans svärfar dog.

Senator Tacitus

Någon gång mellan åren 93 och 97 valdes han in i senaten och bevittnade under denna tid de rättsliga morden på många av Roms bästa medborgare som begicks under Neros styre. Eftersom han själv var senator kände han att han inte var helt oskyldig till de brott som begicks, och i hans ”Agricola” finner vi honom uttrycka denna känsla med följande ord: ”Våra egna händer släpade Helvidius till fängelse; vi var själva torterad med Mauricus och Rusticus skådespel och beströdd med Senecios oskyldiga blod.”

År 97 valdes han till konsulatet som efterträdare till Virginius Rufus, som dog under sin ämbetsperiod och vid vars begravning Tacitus höll ett tal på ett sådant sätt för att få Plinius att säga: ”Virginius lycka kröntes av att ha den mest vältaliga av panegyristerna.”

Tacitus och Plinius som åklagare

År 99 utsågs Tacitus av senaten, tillsammans med Plinius, att leda åtalet mot en stor politisk förövare, Marius Priscus, som som Afrikas prokonsul korrupt hade misskött sin provinss angelägenheter. Vi har hans medarbetares vittnesmål om att Tacitus gav ett mycket vältaligt och värdigt svar på de argument som framfördes från försvarets sida. Åtalet var framgångsrikt, och både Plinius och Tacitus tilldelades en tackröst av senaten för deras framstående och effektiva insatser i hanteringen av ärendet.

Dödsdatum

Det exakta datumet för Tacitus död är inte känt, men i sina ”Annaler” verkar han antyda den framgångsrika förlängningen av kejsar Trajanus östra fälttåg under åren 115 till 117 så att det är troligt att han levde till år 117.

Berömmelse

Tacitus hade ett utbrett rykte under sin livstid. Vid ett tillfälle berättas det om honom att när han satt på cirkusen vid firandet av några spel, frågade en romersk riddare honom om han var från Italien eller provinserna. Tacitus svarade: ”Du känner mig från din läsning”, varpå riddaren snabbt svarade: ”Är du då Tacitus eller Plinius?”

Det är också värt att lägga märke till att kejsaren Marcus Claudius Tacitus, som regerade under det tredje århundradet, hävdade att han härstammade från historikern och beordrade att tio exemplar av hans verk skulle vara publiceras varje år och placeras på folkbiblioteken.

The Works of Tacitus

Listan över de bevarade verken av Tacitus är följande: ”Tyskland;” ”Agricolas liv”; ”Dialog om talare;” ”Historierna” och ”Annalerna”.

Om översättningarna

Tyskland

Följande sidor innehåller översättningar av de två första av dessa verk. ”Tyskland”, vars fullständiga titel är ”Beträffande Tysklands situation, seder och invånare”, innehåller lite av värde ur historisk synvinkel. Den beskriver med livfullhet de tyska nationernas hårda och självständiga anda, med många förslag på de faror i vilka imperiet stod för dessa människor. ”Agricola” är en biografisk skiss av författarens svärfar, som, som sagt, var en framstående man och guvernör i Storbritannien. Det är ett av författarens tidigaste verk och skrevs troligen strax efter Domitianus död, år 96. Detta verk, kort som det är, har alltid ansetts vara ett beundransvärt exemplar av en biografi på grund av dess elegans och uttrycksvärdighet. Vad det än må vara, är det en graciös och tillgiven hyllning till en uppriktig och utmärkt man.

Dialog om talare

”Dialog om talare” behandlar av vältalighetens förfall under imperiet. Det är i form av en dialog och representerar två framstående medlemmar av den romerska baren som diskuterar förändringen till det värre som hade ägt rum i den tidiga utbildningen av den romerska ungdomen.

Historier

”Historierna” berättar om händelserna som inträffade i Rom, som började med Galbas tillträde 68 och slutade med Domitianus regeringstid 97. Endast fyra böcker och ett fragment av en femte har har bevarats för oss. Dessa böcker innehåller en redogörelse för Galbas, Othos och Vitellius korta regeringstid. Den del av den femte boken som har bevarats innehåller en intressant, men ganska partisk redogörelse för den judiska nationens karaktär, seder och religion sett från en kultiverad medborgare i Rom.

Annaler

”Annalerna” innehåller imperiets historia från Augustus död år 14 till Neros död år 68 , och bestod ursprungligen av sexton böcker. Av dessa har bara nio kommit ner till oss i ett tillstånd av fullständig bevarande, och av de andra sju har vi bara fragment av tre. Av en period på femtiofyra år har vi en historia på ett fyrtiotal.

Stilen

Stilen på Tacitus är kanske främst noterad för dess korthet. Tyst korthet är ordspråksfullt, och många av hans meningar är så korta och lämnar så mycket för eleven att läsa mellan raderna, att för att bli förstådd och uppskattad måste författaren läsas om och om igen, för att inte läsaren missar poängen med några av hans mest utmärkta tankar. En sådan författare presenterar allvarliga, om inte oöverstigliga, svårigheter för översättaren, men trots detta, följande sida Jag kan inte annat än imponera på läsaren med Tacitus geni.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys