Om Sir Clough Williams-Ellis och Portmeirion, Wales

Arkitekten Clough Williams-Ellis (28 maj 1883 – 9 april 1978) är mest känd som skaparen av Portmeirion, en by i Wales, men som miljöpartist hjälpte han också till att etablera det brittiska nationalparksystemet och blev adlad för sina ”tjänster till arkitektur och miljö”. Williams-Ellis var en mästare av illusion, och hans design förvirrar, gläder och bedrar.

Snabbfakta: Clough Williams-Ellis

    • Känd för: Portmeirion arkitekt och miljöpartist
    • Född: 28 maj 1883 i Gayton, Northamptonshire, England, Storbritannien

    • Föräldrar: Pastor John Clough Williams-Ellis och Harriet Ellen Williams-Ellis (född Clough)

    Död: 9 april 1978, Llanfrothen, Gwynedd, Wales, Storbritannien

  • Utbildning: Oundle School, med studier vid Trinity College, Cambridge och Architectural Association School of Architecture

Publicerade verk: ”England and the Octopus”, ”On Trust for the Nation”

  • Pris och ära: Militärkors på nyåret 1918 Högsta betyg; 1958 Commander of the Order of the British Empire; Knight Bachelor in the New Year Honours 1972
  • Maka: Amabel Strachey

    Barn: Christopher Moelwyn Strachey Williams-Ellis, Susan Williams-Ellis

    Anmärkningsvärt citat: ”Ha inget i ditt hus som du inte vet är användbart eller tror är vackert”

    Tidigt liv

    Unge Bertram Clough flyttade först till Wales med sin familj när han bara var fyra. Han åkte tillbaka till England för att studera matematik vid Trinity College i Cambridge, men han tog aldrig examen. Från 1902 till 1903 utbildade han sig vid Architectural Association i London. Den blivande designern hade djupa walesiska och engelska kopplingar, och var släkt med den medeltida entreprenören Sir Richard Clough (1530 till 1570) och den viktorianska poeten Arthur Hugh Clough (1819 till 1861).

    Hans första design var många prästgårdar och regionala stugor i England och Nordirland. Han ärvde en del egendom i Wales 1908, gifte sig 1915 och bildade familj där. Efter att ha tjänstgjort i första världskriget designade han många krigsminnesmärken och reste till arkitektoniskt rika länder som Italien, en upplevelse som informerade hans känsla för vad han ville bygga i sitt hemland.

    Portmeirion: Ett livslångt projekt

    År 1925 började Williams-Ellis bygga i Portmeirion i norra Wales. Hans arbete på semesterbyn representerade hans ansträngningar att bevisa att det var möjligt att bygga vackra och färgglada bostäder utan att förorena det naturliga landskapet. Portmeirion ligger på Williams-Ellis privata halvö vid Snowdonias kust och öppnade först 1926.

    Martin Leigh / Getty Images

    Portmeirion var dock inte ett kontinuerligt projekt. Han fortsatte att designa bostäder och ritade den ursprungliga toppbyggnaden på Snowdon 1935. Snowdon blev den högsta byggnaden i Wales. Portmeirion är full av anakronismer. Grekiska gudar blandas med förgyllda figurer av burmesiska dansare. Enkla stuckaturbungalower är dekorerade med arkadförsedda verandor, balustraderbalkonger och korintiska pelare.

    Det är som om designern slängde 5 000 år av arkitekturhistoria längs stranden, utan omsorg om symmetri, noggrannhet eller kontinuitet. Till och med den amerikanske arkitekten Frank Lloyd Wright besökte 1956, bara för att se vad Williams-Ellis höll på med. Wright, som också stoltserade med ett walesiskt arv och en omsorg om bevarande, berömde de innovativa kombinationerna av arkitektoniska stilar. Designern var 90 år när Portmeirion stod färdig 1976.

    Höjdpunkter i Portmeirion

        The Piazza: Ursprungligen var Piazza en tennisbana men sedan 1966 har området varit ett lugnt, stenlagt område med en blåkaklad damm, en fontän och påkostade rabatter. Längs den södra kanten av Piazzan bär två kolumner upp förgyllda figurer av burmesiska dansare. En låg stentrappa klättrar upp till Gloriette, en lekfull struktur uppkallad efter det storslagna monumentet vid slottet Schönbrunn nära Wien.

      Gloriette: Byggt i mitten av 1960-talet är Portmeirions trädgårdsrum eller gloriette inte en byggnad , men en dekorativ fasad. Fem trompe l'oeil-fönster omger den öppna dörröppningen. De fyra kolonnerna, bärgade från pelargången i Hooton Hall, Cheshire, är verk av 1700-talsarkitekten Samuel Wyatt.

  • Bridge House: Bridge House, byggt mellan 1958 och 1959, verkar större än det är eftersom av dess avsmalnande väggar. När besökare passerar genom valvet från parkeringsplatsen möter de sin första hisnande utsikt över byn.

  • Bristol Colonnade: Colonnade byggdes omkring 1760 och stod framför ett badhus i Bristol, England. Det höll på att förfalla när Williams-Ellis flyttade strukturen till Portmeirion bit för bit. 1959 togs flera hundra ton ömtåligt murverk isär och transporterades till den walesiska byn. Varje sten numrerades och ersattes enligt exakta mått.

      Promenade: Ett sortiment av urnor och pelare kantar den blombeströdda strandpromenaden på toppen av Bristol Colonnade byggd på den walesiska sluttningen med utsikt över Piazza och byn. Integreringen av gångvägar ovanpå, över, genom och in i byn binder samman teman om gemenskap och harmoni inom italiensk renässansarkitektur. Kupolen vid strandpromenadens ände replikerar den berömda Brunelleschi-kupolen i Florens, Italien.

      Unicorn Cottage: I denna miniatyr av ett ståtligt Chatsworth-hem skapade Williams-Ellis illusionen av en klassisk georgiansk egendom. Avlånga fönster, långa pelare och en underdimensionerad grind får Unicorn att verka hög, men det är bara en uppklädd bungalow byggd i mitten av 1960-talet, bara en våning hög.

    Hercules Gazebo: Flera medverkande järn sjöjungfrupaneler, bärgade från Old Seaman's Home i Liverpool, bildar sidorna av Hercules Gazebo. Hercules Gazebo byggdes 1961 och 1962 och målades chockrosa i många år. Strukturen är nu en mer subtil terrakotta nyans. Men denna lekfulla fasad är ännu ett exempel på arkitektoniska illusioner, eftersom Gazebo döljer en generator och rymmer mekanisk utrustning.

  • Chantry Cottage: Hotell och stugor finns i det planerade landskapet i Portmeirion, precis som de skulle göra i alla by. Chantry Cottage, med italienskt tegeltak i röd lera, ligger högt uppe på kullen, ovanför Bristol Colonnade och Promenade nedanför. Chantry Cottage byggdes 1937 för den walesiske målaren Augustus John och är en av de tidigaste strukturerna som Williams-Ellis byggde och är idag en ”självhushållsstuga med plats för nio.”

    Sjöjungfruhuset: Jag började inte med legendariska sjöjungfrur, verkliga eller inte. Med anor från 1850-talet fanns sjöjungfruhuset på halvön när byggnaden började i Portmeirion. Under många år användes den för att hysa bypersonal. Williams-Ellis klädde upp stugan med ett imponerande metalltak och de välkomnande palmerna stänkte över hela byn. Landskapsdesign och italiensk arkitektur väver samman illusionen av att vi befinner oss i soliga Italien istället för våta och blåsiga norra Wales.

  • En italiensk resort i norra Wales

    Byn Portmeirion i Minffordd har blivit en destination för semester och evenemang i norra Wales. Det har boende, kaféer och bröllop, allt inom en Disney-liknande gemenskap. Att semestra i ett fantasifullt planerat samhälle var en stor affär på 1960-talet efter framgångarna med Kaliforniens Disneyland 1955 och före öppningen 1971 av Floridas Walt Disney World Resort.

    Williams-Ellis idé om fantasy fick en mer italiensk ton än Disneys musarkitektur. Semesterbyn ligger inbäddat på den norra kusten av Wales, men det finns inget walesiskt i smaken av dess arkitektur. Inga stenstugor här. Istället är sluttningen med utsikt över bukten prickad av godisfärgade hus som tyder på soliga medelhavslandskap. Det finns till och med vajande palmer runt de klingande fontänerna. Unicorn Cottage, till exempel, var en brittisk-italiensk upplevelse på den walesiska landsbygden.

    PA Thompson / Getty Images

    1960-talets tittare tv-serien ”The Prisoner” borde finna några av landskapen kusligt bekanta. Det bisarra fängelserike där skådespelaren Patrick McGoohan mötte surrealistiska äventyr var i själva verket Portmeirion.

    Miljöpolitik

    Den flamboyanta och till stor del självlärde Williams-Ellis ägnade sitt liv åt miljövården. 1926 grundade han Council for the Protection of Rural England. Han etablerade kampanjen för skydd av lantliga Wales 1928. För alltid naturvårdaren, Williams-Ellis hjälpte till att etablera de brittiska nationalparkerna 1945, och 1947 skrev han

    ” On Trust for the Nation” för National Trust. Han adlades 1972 för ”tjänster till arkitektur och miljö”.

    Williams-Ellis, idag erkänd som en av Storbritanniens första naturvårdare, ville visa att ”utvecklingen av en naturligt vacker plats inte behöver leda till dess förorening.” Hans livslånga oro var miljövård, och genom att bygga Portmeirion på sin privata halvö i Snowdonia hoppades Williams-Ellis visa att arkitektur kan vara vacker och rolig utan att förstöra landskapet.

    Den resort blev en övning i historisk restaurering. Många av strukturerna sattes ihop från byggnader avsedda för rivning. Byn blev känd som ett förvar för fallen arkitektur. Williams-Ellis hade inget emot när besökarna kallade hans egendomliga by ett ”hem för fallna byggnader”. Trots dessa högsinnade avsikter är dock Portmeirion mest av allt underhållande.

    Död

    Han dog i sitt hem i Plas Brondanw den 8 april 1978.

    Legacy

    Arkitekt Williams-Ellis rörde sig bland konstnärer och hantverkare. Han gifte sig med författaren Amabel Strachey och födde konstnären/keramikern Susan Williams-Ellis, upphovsmannen till Portmeirion Botanic Garden.

    Sedan 2012 har Portmeirion varit platsen för en konst- och musikfestival som heter Festival No6, uppkallad efter huvudpersonen i ”The Prisoner”. Under en lång, utmattande helg i början av september är Sir Cloughs by hem för den udda utkanten som söker poesi, harmoni och en medelhavsfristad i norra Wales. Festival No6 nämns som en ”festival olik alla andra”, utan tvekan eftersom den fantasifulla walesiska byn i sig är en fantasi. På tv antyder känslan av geografisk och tidsmässig förskjutning att denna by skapades av en galning. Men det var inget galet med Portmeirions designer, Sir Clough Williams-Ellis.

    Källor

    ”Sir Richard Clough – 'The Most Complete Man.'”

    Lokala legender

    , BBC.

    ]”>

    Utvald video

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg