Vad betyder termen modern klassiker i litteraturen?

Frasen är lite av en motsägelse, eller hur? ”Modern klassiker” – det är lite som ”gammalt barn”, eller hur? Har du aldrig sett bebisar som har ett klokt men trotsigt utseende som fick dem att verka som släthyade åttaåriga?

Moderna klassiker inom litteraturen är sådana – släthyade och unga, men ändå med en känsla av livslängd. Men innan vi definierar den termen, låt oss börja med att definiera vad ett verk av klassisk litteratur är.

En klassiker uttrycker vanligtvis någon konstnärlig kvalitet – ett uttryck för liv, sanning och skönhet. En klassiker står sig över tiden. Verket anses vanligtvis vara en representation av den period då det skrevs, och verket förtjänar ett bestående erkännande. Med andra ord, om boken har publicerats på kort tid är verket ingen klassiker. En klassiker har en viss universell dragningskraft. Stora litteraturverk berör oss in i våra kärnväsen – delvis för att de integrerar teman som förstås av läsare från ett brett spektrum av bakgrunder och erfarenhetsnivåer. Teman kärlek, hat, död, liv och tro berör några av våra mest grundläggande känslomässiga reaktioner. En klassiker skapar kopplingar. Du kan studera en klassiker och upptäcka influenser från andra författare och andra stora litteraturverk.

Det är en lika bra definition av en klassiker som du hittar. Men vad är en ”modern klassiker?” Och kan den uppfylla alla ovanstående kriterier?

Något som är modernt kan vara bekant ”Modern” är en intressant ord. Det kastas runt av kulturkommentatorer, arkitekturkritiker och misstänksamma traditionalister. Ibland betyder det bara ”nuförtiden”. För våra syften här, låt oss definiera modern som ”baserad i en värld som läsaren känner igen som bekant.” Så även om ”Moby Dick” verkligen är en klassiker, har den svårt att vara en modern klassiker eftersom många av miljöerna, livsstilsanspelningarna och till och med moraliska koder verkar daterade för läsaren.

En modern klassiker måste alltså vara en bok skriven efter första världskriget, och förmodligen efter andra världskriget. Varför? Eftersom dessa katastrofala händelser förändrade hur världen ser sig själv på oåterkalleliga sätt.

Visst, klassiska teman består. Romeo och Julia kommer fortfarande att vara dumma nog att ta livet av sig utan att kolla efter en puls om tusentals år.

Men läsare som lever i en era efter andra världskriget bryr sig om mycket som är nytt. Idéer om ras, kön och klass förändras, och litteratur är både en orsak och en effekt. Läsare har en bredare förståelse för en sammankopplad värld där människor, bilder och ord färdas i alla riktningar med varphastighet. Idén om att ”unga människor säger sina åsikter” är inte längre ny. En värld som har bevittnat totalitarism, imperialism och företagskonglomerat kan inte vrida tillbaka den tiden. Och kanske viktigast av allt, läsare i dag tar med sig en härdad realism som härrör från att begrunda det enorma folkmordet och ständigt leva på gränsen till självförstörelse.

Moderna teman och stilar skiftar med tiden

Dessa kännetecken för vår modernism kan ses i en mängd olika verk. En blick på tidigare vinnare av Nobelpriset i litteratur ger oss Orhan Pamuk, som utforskar konflikter i det moderna turkiska samhället; JM Coetzee, mest känd som en vit författare i ett Sydafrika efter apartheid; och Günter Grass, vars roman ”Plåttrumman” kanske är den avgörande utforskningen av själsrannsakan efter andra världskriget.

Förutom innehållet visar moderna klassiker också en stilförändring från tidigare epoker. Denna förändring började i början av seklet, med armaturer som James Joyce utökade räckvidden för romanen som form. Under efterkrigstiden blev Hemingwayskolans härdade realism mindre av en nyhet och mer ett krav. Kulturella förändringar har inneburit att obsceniteter som en gång sågs som upprörande är vanliga. Sexuell ”frigörelse” kan vara mer av en fantasi än en verklighet i den verkliga världen, men i litteraturen sover karaktärerna säkert mycket mer avslappnat än de brukade göra. Parallellt med tv och filmer har litteraturen också visat sin vilja att spilla blod på sidorna, som våldsamma fasor som en gång inte ens skulle ha antytts för att nu bli grunden för bästsäljande romaner.

Philip Roth är en av USA:s framstående författare av moderna klassiker. I sin tidiga karriär var han mest känd för ”Portnoys klagomål”, där ung sexualitet utforskades på ett aldrig tidigare skådat sätt. Modern? Säkert. Men är det en klassiker? Det kan hävdas att det inte är det. Den bär bördan av dem som går först – de verkar mindre imponerande än de som kommer efter. Unga läsare som letar efter en bra chockerare som avslöjar att alla inte längre minns ”Portnoys klagomål.”

Bra Exempel på moderna klassiker

En modern klassiker är Jack Kerouacs ”On the Road.” Den här boken är modern – den är skriven i en luftig, andlös stil, och den handlar om bilar och ennui och enkel moral och livskraftig ungdom. Och det är en klassiker – den står sig över tiden. För många läsare har den en universell dragningskraft.

En annan roman som ofta dyker upp överst på samtida klassikerlistor är Joseph Hellers

”Catch-22.” Detta uppfyller verkligen alla definitioner av en varaktig klassiker, men den är helt och hållet modern. Om andra världskriget och dess följder markerar gränsen, står denna roman om krigets absurditeter definitivt på den moderna sidan.

Inom vetenskapen fiktionsgång — en modern genre i sig — ”A Canticle for Leibowitz”

av Walter M. Miller Jr. är kanske den moderna klassiska romanen efter förintelsen efter kärnkraften. Det har kopierats i det oändliga, men det håller också – eller bättre än något annat arbete med att måla en skarp varning för de fruktansvärda konsekvenserna av vår väg till förstörelse.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys