Vietnamkriget och slaget vid Dak To

Slaget vid Dak To var ett stort engagemang under Vietnamkriget och utkämpades från 3 till 22 november 1967.

Arméer och befälhavare

  • USA och Republiken Vietnam
  • Generalmajor William R. Peers
  • 16 000 män

    Nordvietnam och Vietkong

    • General Hoang Minh Thao
    • Tran The Mon
    • 6 000 män

    Bakgrund till slaget vid Dak To

    Sommaren 1967 inledde Vietnams folkarmé (PAVN) en serie attacker i västra Kontumprovinsen. För att motverka dessa, påbörjade generalmajor William R. Peers Operation Greeley med hjälp av element från 4:e infanteridivisionen och 173:e luftburna brigaden.

    Denna designades för att sopa PAVN-styrkor från de djungeltäckta bergen i regionen. Efter en rad skarpa förbindelser minskade kontakten med PAVN-styrkorna i augusti, vilket fick amerikanerna att tro att de hade dragit sig tillbaka över gränsen till Kambodja och Laos.

    Efter en lugn september rapporterade amerikansk underrättelsetjänst att PAVN-styrkor runt Pleiku flyttade in i Kontum i början av oktober. Denna förändring ökade PAVN-styrkan i området till runt divisionsnivå. PAVN-planen var att använda de 6 000 männen från de 24:e, 32:e, 66:e och 174:e regementena för att isolera och förstöra en brigadstor amerikansk styrka nära Dak To. Målet med denna plan, till stor del utarbetad av general Nguyen Chi Thanh, var att tvinga fram ytterligare utplacering av amerikanska trupper till gränsregionerna, vilket skulle göra Sydvietnams städer och lågländer sårbara. För att hantera denna uppbyggnad av PAVN-styrkor ledde Peers 3:e bataljonen av 12:e infanteriet och 3:e bataljonen av 8:e infanteriet att starta Operation MacArthur den 3 november.

    Striderna börjar

    Peers förståelse för fiendens avsikter och strategi förbättrades avsevärt den 3 november, efter avhoppet av sergeant Vu Hong som gav nyckelinformation om PAVN-enheternas placeringar och avsikter. Uppmärksammad på varje PAVN-enhets plats och mål började Peers’ män engagera fienden samma dag, vilket störde de nordvietnamesiska planerna för att attackera Dak To. När delar av 4:e infanteriet, 173:e luftburna och 1:a brigaden av 1:a luftkavalleriet gick i aktion fann de att nordvietnameserna hade förberett utarbetade defensiva positioner på kullarna och åsarna runt Dak To.

    Under de efterföljande tre veckorna utvecklade amerikanska styrkor ett metodiskt tillvägagångssätt för att minska PAVN-positioner. När fienden väl var lokaliserad applicerades enorma mängder eldkraft (både artilleri- och flyganfall), följt av ett infanterianfall för att säkra målet.

    För att stödja detta tillvägagångssätt etablerade Bravo Company, 4:e bataljonen, 173:e Airborne Fire Support Base 15 på Hill 823 tidigt i kampanjen. I de flesta fall kämpade PAVN-styrkorna ihärdigt och blodiga amerikanerna innan de försvann in i djungeln. Viktiga eldstrider i kampanjen inträffade på Hills 724 och 882. När dessa strider ägde rum runt Dak To blev landningsbanan ett mål för PAVN:s artilleri- och raketattacker.

    Slutliga engagemang

    Den värsta av dessa ägde rum den 12 november, när raketer och granatbeskjutning förstörde flera C-130 Hercules-transporter samt detonerade basens ammunitions- och bränsledepåer. Detta resulterade i förlusten av 1 100 ton ammunition. Förutom de amerikanska styrkorna deltog även Army of Vietnam (ARVN)-enheter i striden och såg action runt Hill 1416.

    Det sista stora engagemanget i slaget vid Dak To började den 19 november, när den 2:a bataljonen av 503:e luftburna försökte ta Hill 875. Efter att ha mött den första framgången befann sig 2/503:an fångad i ett omfattande bakhåll. Omringad fick den utstå en allvarlig vänlig brandincident och blev inte avlöst förrän nästa dag.

    Återförsedd och förstärkt, den 503:e attackerade toppen av Hill 875 den 21 november. Efter vilda strider på nära håll, närmade de luftburna trupperna toppen av kullen, men tvingades stanna på grund av mörkret. Följande dag ägnades åt att hamra på vapen med artilleri och luftanfall, vilket helt avlägsnade all täckning. När de flyttade ut den 23:e tog amerikanerna toppen av kullen efter att ha upptäckt att nordvietnameserna redan hade avvikit. I slutet av november var PAVN-styrkorna runt Dak To så misshandlade att de drogs tillbaka över gränsen och avslutade striden.

    Efterdyningarna av slaget vid Dak To

    En seger för amerikanerna och sydvietnameserna, slaget vid Dak To kosta 376 US dödade, 1 441 US skadade och 79 ARVN dödade. Under striderna avfyrade de allierade styrkorna 151 000 artilleriskott, flög 2 096 taktiska flygresor och genomförde 257 B-52 Stratofortress-anfall. Initiala amerikanska uppskattningar placerade fiendens förluster över 1 600, men dessa ifrågasattes snabbt och PAVNs offer uppskattades senare till mellan 1 000 och 1 445 dödade.

    Slaget vid Dak För att se amerikanska styrkor driva nordvietnameserna från Kontumprovinsen och decimerade regementena i 1:a PAVN-divisionen. Som ett resultat skulle tre av de fyra inte kunna delta i Tet-offensiven i januari 1968. En av ”gränsstriderna” i slutet av 1967, slaget vid Dak To, uppnådde ett viktigt PAVN-mål när amerikanska styrkor började flytta ut från städer och lågland. I januari 1968 opererade hälften av alla amerikanska stridsenheter borta från dessa nyckelområden. Detta ledde till viss oro bland general William Westmorelands stab då de såg paralleller med händelserna som ledde till franskt nederlag vid Dien Bien Phu 1954. Dessa farhågor skulle förverkligas i början av slaget vid Khe Sanh i januari 1968.

    Resurser och ytterligare läsning

    Vietnamstudier: taktiska och materiella innovationer

    Edward F. Murphy, Dak To. New York: Presidio Press , 2002.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

    • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

    • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

    • ”Othello” akt 5, scen 2

    • Karaktärsanalys: Kung Lear

    • Akt 4, Scen 6 Analys