Vilka är karaktärerna i Moby-Dick?

”Moby-Dick” av Herman Melville är en av de mest kända och mest skrämmande romanerna som någonsin skrivits. Fortfarande ofta tilldelad läsning i skolan, ”Moby-Dick” är en polariserande roman av många anledningar: Dess enorma ordförråd, som vanligtvis kräver åtminstone några resor till din ordbok; dess besatthet av 1800-talets valfångstliv, teknologi och jargong; mångfalden av litterära tekniker som används av Melville; och dess tematiska komplexitet. Många människor har läst (eller försökt läsa) romanen bara för att dra slutsatsen att den är överskattad, och under lång tid var de flesta överens – långt ifrån en omedelbar framgång, romanen misslyckades vid publicering och det tog decennier innan Melvilles roman accepterades som en klassisk amerikansk litteratur.

Och ändå är även människor som inte har läst boken bekanta med dess grundläggande handling, stora symboler , och specifika repliker – nästan alla känner till den berömda öppningsraden ”Call me Ishmael.” Symbolen för den vita valen och känslan av kapten Ahab som en besatt auktoritetsfigur villig att offra allt – inklusive sådant han inte har rätt att offra – i jakten på hämnd har blivit en universell aspekt av popkulturen, nästan oberoende av den faktiska roman.

En annan anledning till att boken skrämmer, är förstås skaran av karaktärer, som inkluderar dussintals besättningsmedlemmar på Pequod, av vilka många har en roll i handlingen och symbolisk betydelse. Melville arbetade faktiskt på valfångstskepp i sin ungdom, och hans skildringar av livet ombord på Pequod och männen som arbetade under Ahab har en ring av komplex sanning. Här är en guide till karaktärerna du kommer att möta i denna otroliga roman och deras betydelse för berättelsen.

Ishmael

Ishmael, berättelsens berättare, har faktiskt väldigt lite av en aktiv roll i berättelsen. Ändå kommer allt vi vet om jakten på Moby Dick till oss genom Ishmael, och framgången eller misslyckandet med boken handlar om hur vi förhåller oss till hans röst. Ishmael är en frodig, intelligent berättare; han är observant och nyfiken och vandrar in i långa undersökningar av ämnen som intresserar honom, inklusive tekniken och kulturen för valfångst, filosofiska och religiösa frågor och undersökningar av människorna omkring honom.

På många sätt är Ishmael menad som en stand-in för läsaren, en man som till en början är förvirrad och överväldigad av sin erfarenhet men som erbjuder just den nyfikenheten och flitiga attityden som en guide till överlevnad. Ismael är ensam överlevande i slutet av boken är betydelsefull, inte bara för att annars skulle hans berättande vara omöjligt. Hans överlevnad beror på hans rastlösa strävan efter förståelse som speglar läsaren. När du öppnar boken kommer du sannolikt att finna dig själv översvämmad i nautiska termer, bibliska debatter och kulturella referenser som var oklara även på den tiden och som har blivit nästan okända idag.

Kapten Ahab

Kaptenen på valfångstskeppet Pequod, Ahab, är en fascinerande karaktär. Karismatisk och grym tappade han benet från knäet och ner till Moby Dick i ett tidigare möte och har ägnat sin energi åt att söka hämnd, utrusta Pequod med en speciell besättning och alltmer ignorera både ekonomiska och sociala normer till förmån för sin besatthet.

Ahab betraktas med vördnad av sin besättning, och hans auktoritet är obestridd. Han använder våld och ilska i kombination med incitament och respekt för att få sina män att göra som han vill och kan övervinna männens invändningar när han avslöjar att han är villig att avstå från vinster i jakten på sin fiende. Ahab är dock kapabel till vänlighet och visar ofta sann empati mot andra. Ismael anstränger sig också för att förmedla Ahabs intelligens och charm, vilket gör Ahab till en av de mest komplicerade och intressanta karaktärerna i litteraturen. I slutändan fullföljer Ahab sin hämnd till det bittraste möjliga slutet, och dras av sin egen harpunlina av jättevalen när han vägrar att erkänna besegrad.

Moby Dick

Baserat på en riktig vit val känd som Mocha Dick, presenteras Moby Dick av Ahab som personifieringen av ondskan. En unik vit val som har samlat på sig en mytisk nivå av kändisskap i valfångstvärlden som en hård kämpe som inte kan dödas, Moby Dick bet av Ahabs ben vid knäet i ett tidigare möte, vilket driver den förbittrade Ahab till vansinniga nivåer av hat.

Moderna läsare kan se Moby Dick som en heroisk figur på sätt och vis — valen jagas, trots allt, och kan ses som att den försvarar sig själv när den brutalt attackerar Pequod och dess besättning. Moby Dick kan också ses som naturen själv, en kraft som människan kan kämpa mot och ibland avvärja, men som i slutändan alltid kommer att triumfera i vilken strid som helst. Moby Dick representerar också besatthet och galenskap, när kapten Ahab långsamt övergår från en gestalt av visdom och auktoritet till en galen man som har klippt alla band med sitt liv, inklusive sin besättning och sin egen familj, i jakten på ett mål som kommer att sluta i hans egen förstörelse.

Starbuck

Förste styrman på skeppet, Starbuck är intelligent, frispråkig, kapabel och djupt religiös. Han tror att hans kristna tro erbjuder en vägledning till världen och att alla frågor kan besvaras genom noggrann undersökning av hans tro och Guds ord. Men han är också en praktisk man, en man som lever i den verkliga världen och som utför sina plikter med skicklighet och kompetens.

Starbuck är den främsta motpolen till Ahab . Han är en auktoritetsfigur som respekteras av besättningen och som föraktar Ahabs motiv och är alltmer uttalad mot honom. Starbucks misslyckande med att förhindra katastrofer är naturligtvis öppen för tolkning – är det ett misslyckande från samhället eller förnuftets oundvikliga nederlag inför naturens brutala kraft?

Queequeg

Queequeg är den första person Ishmael möter i boken, och de två blir mycket nära vänner. Queequeg arbetar som Starbucks harpunör och kommer från kungafamiljen i en ö-nation i Söderhavet som flydde sitt hem på jakt efter äventyr. Melville skrev ”Moby-Dick” vid en tidpunkt i amerikansk historia när förslavning och ras var sammanflätade i alla aspekter av livet, och Ishmaels insikt om att Queequegs ras inte har någon betydelse för hans höga moraliska karaktär är helt klart en subtil kommentar till den stora frågan som Amerika står inför vid tiden. Queequeg är vänlig, generös och modig, och även efter hans död är han Ishmaels räddning, eftersom hans kista är det enda som överlever Pequods förlisning, och Ishmael flyter på den i säkerhet.

Stubb

Stubb är Pequods andre styrman. Han är en populär medlem av besättningen på grund av sitt sinne för humor och sin allmänt lättsamma personlighet, men Stubb har få sanna övertygelser och tror att ingenting händer av någon speciell anledning, och fungerar som en motvikt till Ahabs och Starbucks extremt stela världssyn. .

Tashtego

Tashtego är Stubbs harpunör. Han är en renblodig ursprungsbefolkning från Martha’s Vineyard, från ett samhälle som snabbt försvinner. Han är också en kapabel, kompetent man, som Queequeg, även om han saknar Queequegs skarpa intelligens och fantasi. Han är en av de viktigaste medlemmarna i besättningen, eftersom han besitter flera färdigheter som är specifika för valfångst som ingen annan besättningsmedlem skulle kunna utföra.

Flaska

Tredjestyrmannen är kort , kraftfullt byggd man som är svår att tycka om på grund av sin aggressiva attityd och ett målmedvetet nästan respektlöst sätt. Besättningen respekterar honom generellt, trots det mindre än smickrande smeknamnet King Post (en referens till en specifik typ av timmer) som Flask liknar.

Daggoo

Daggoo är Flasks harpunör. Han är en enorm man med ett skrämmande sätt som flydde från sitt hem i Afrika på jakt efter äventyr, ungefär som Queequeg. Som harpunör för tredje styrman är han inte lika viktig som de andra harpunörerna.

Pip

Pip är en av de viktigaste karaktärerna i boken. En ung svart pojke, Pip är den lägst rankade medlemmen av besättningen, som fyller rollen som kabinpojke, och utför alla udda jobb som behöver utföras. Vid ett tillfälle i jakten på Moby Dick blir han kvar på havet under en tid och får ett mentalt sammanbrott. När han återvänder till skeppet lider han av insikten att som svart person i Amerika har han mindre värde för besättningen än valarna de jagar. Melville avsåg utan tvekan att Pip skulle vara en kommentar till systemet med slaveri och rasrelationer vid den tiden, men Pip tjänar också till att humanisera Ahab, som även i sin galenskap är snäll mot den unge mannen.

Fedallah

Fedallah är en ospecificerad utlänning av ”orientalisk ” övertalning. Ahab har tagit med honom som en del av besättningen utan att berätta för någon annan, vilket är ett kontroversiellt beslut. Han är nästan otroligt främmande till utseendet, med en turban av sitt eget hår och kläder som nästan är en kostym av vad man kan tänka sig en klyschig kinesisk outfit skulle vara. Han uppvisar nästan övernaturliga krafter när det gäller jakt och spådomar, och hans mest kända förutsägelse om kapten Ahabs öde går i uppfyllelse på ett oväntat sätt i slutet av romanen. Som ett resultat av hans ”annanhet” och hans förutsägelser håller sig besättningen på avstånd från Fedallah.

Peleg

Delägare av Pequod, Peleg är omedveten om att kapten Ahab är mindre bekymrad över vinst än av hämnd. Han och kapten Bildad tar hand om att anställa besättningen och förhandlar Ishmael och Queequegs löner. Rik och i pension spelar Peleg den generösa välgöraren men är faktiskt extremt billig.

Bildad

Pelegs partner och andra delägare i Pequod, Bildad spelar rollen som det gamla saltet och spelar ”dålig polis” i lönen förhandlingar. Det är tydligt att de två har fulländat sina prestationer som en del av deras skarpa, hänsynslösa inställning till affärer. Eftersom båda är kväkare, kända på den tiden för att vara pacifistiska och milda, är det intressant att de framställs som så knepiga förhandlare.

Fader Mapple

Mapple är en mindre karaktär som bara dyker upp kort i början av boken, men han är en avgörande framtoning. Ishmael och Queequeg deltar i gudstjänsterna i New Bedford Whaleman’s Chapel, där Fader Mapple erbjuder berättelsen om Jonah and the Whale som ett sätt att koppla valfångarnas liv till Bibeln och den kristna tron. Han kan ses som motsatsen till Ahab. En före detta valfångstkapten, Mapples plågor på havet har fått honom att tjäna Gud istället för att söka hämnd.

 

Kapten Boomer

En annan karaktär som står i opposition till Ahab, Boomer är kapten på valfångstskeppet Samuel Enderby. Istället för att vara bitter över armen han förlorade när han försökte döda Moby Dick, är Boomer glad och drar ständigt skämt (gör Ahab upprörd). Boomer ser ingen mening med att fortsätta jakten på den vita valen, vilket Ahab inte kan förstå.

Gabriel

En besättningsmedlem på skeppet Jeroboam, Gabriel är en Shaker och en religiös fanatiker som tror att Moby Dick är en manifestation av Shaker-guden. Han förutspår att varje försök att jaga Moby Dick kommer att resultera i katastrof, och i själva verket har Jeroboam inte upplevt annat än skräck sedan dess misslyckade försök att jaga valen.

Dough Boy

Dough Boy är en blyg, nervös ung man som fungerar som fartygets förvaltare. Det mest intressanta med honom för moderna läsare är att hans namn var en variant av förolämpningen ”Dough Head”, som på den tiden ofta användes för att antyda att någon var dum.

Fleece

Fleece är Pequods kock. Han är äldre, med dålig hörsel och stela leder, och är en lekfull figur som fungerar som underhållning för Stubbs och andra besättningsmedlemmar och som komisk lättnad för läsarna.

Perth

Perth fungerar som skeppets smed och har en central roll i att smida den speciella harpun som han tror kommer att vara dödlig nog för att besegra Moby Dick. Perth har flytt till havet för att undkomma sina frestelser; hans tidigare liv förstördes av hans alkoholism.

Snickare

Den icke namngivna snickaren på Pequod får i uppdrag av Ahab att skapa en ny protes för sitt ben efter att Ahab otippat skadat elfenbensprotesen i sin ilska för att undkomma Boomers jovialiska kommentar om hans valbesatthet. Om du ser Ahabs försvagade bihang som en symbol för hans knastrande förnuft, kan snickarens och smedens tjänst för att hjälpa honom fortsätta sin strävan efter hämnd ses som att besättningen åläggs samma öde.

Derick de Deer

Kapten på det tyska valfångstskeppet, de Deer verkar vara med i romanen enbart så att Melville kan ha lite kul på bekostnad av den tyska valfångstnäringen, som Melville såg som fattig. De Deer är patetisk; utan att ha haft någon framgång måste han tigga Ahab om förnödenheter och ses senast jaga efter en val. Hans skepp har varken hastigheten eller utrustningen för att effektivt jaga.

Kaptener

”Moby-Dick” är till stor del uppbyggd kring de nio ship-to-ship-möten eller ”gams” som Pequod deltar i. Dessa möten var ceremoniella och artig och ganska vanlig i branschen, och Ahabs lossande grepp om förståndet kan spåras genom hans minskande intresse för att följa reglerna för dessa möten, vilket kulminerade i hans katastrofala beslut att vägra hjälpa kaptenen på Rachel att rädda besättningsmedlemmar som förlorats till sjöss. för att jaga Moby Dick. Läsaren möter alltså flera andra valfångskaptener förutom Boomer, som var och en har litterär betydelse.

Ungkarl är en framgångsrik, praktisk kapten vars fartyg är fullt försörjt. Hans betydelse ligger i hans påstående att den vita valen faktiskt inte existerar. Mycket av Ishmaels interna konflikt kommer från hans ansträngningar att förstå vad han ser och att uppfatta vad som ligger bortom hans förståelse, vilket ifrågasätter hur mycket av historien han berättar kan litas på som sanning, vilket ger kandidaternas kommentarer mer vikt än de annars skulle göra. bära.

Den Fransk kapten

Rosebud

har två sjuka valar i sin ägo när han träffar Pequod, och Stubb misstänker de är en källa till det mycket värdefulla ämnet ambra och lurar honom därför att släppa dem, men än en gång förstör Ahabs tvångsmässiga beteende denna chans till vinst. Än en gång använder Melville också detta som ett tillfälle att göra narr av valfångstnäringen i en annan nation.

Kaptenen på

Rachel

tar med i ett av de mest betydelsefulla ögonblicken i romanen , som nämnts ovan. Kaptenen ber Ahab att hjälpa till med att söka efter och rädda medlemmar av hans besättning, inklusive hans son. Men när Ahab hör om var Moby Dick befinner sig, vägrar han denna grundläggande och grundläggande artighet och seglar iväg mot sin undergång. Rachel räddar sedan Ishmael någon gång senare, eftersom den fortfarande letar efter sin försvunna besättning.

Den

Glädje

är ett annat fartyg som säger sig ha försökt jaga Moby Dick, bara för att misslyckas. Beskrivningen av förstörelsen av dess valbåt är en föreställning om det exakta sättet som valen förstör Pequods skepp i den sista striden.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys