Genie Wiley, det vilda barnet

Genie Wiley (född april 1957) var ett allvarligt vanvårdat och misshandlat barn som upptäcktes och omhändertogs av myndigheterna när hon var 13 år gammal. Medan hennes omständigheter t.o.m. den punkten var onekligen tragisk, de gav också en möjlighet för psykologer, lingvister och andra forskare att studera psykosocial, emotionell och kognitiv utveckling hos en individ som hade lidit av allvarlig social isolering och deprivation. Särskilt upptäckten av Genie gav en möjlighet att studera om ett barn som passerat den så kallade ”kritiska perioden” för språkinlärning kunde lära sig att tala ett första språk

Nyckel Takeaways: Genie Wiley

  • Genie Wiley misshandlades och försummade i över ett decennium tills hon upptäcktes 1970 när hon var 13 år gammal.
  • Känt som det vilda barnet blev Genie ett viktigt forskningsämne. Av särskilt intresse var om hon kunde tillägna sig språk, eftersom hon inte längre befann sig inom den ”kritiska perioden” för språkutveckling.
  • Genies fall presenterade ett etiskt dilemma mellan att prioritera hennes vård eller att prioritera forskning om hennes utveckling.
  • Tidiga liv och upptäckter

    Fallet med Genie Wiley kom upp den 4 november 1970. Genie upptäcktes av en socialarbetare när hennes mamma, som var delvis blind, gick för att söka socialtjänst. Genie hade isolerats i ett litet rum från 20 månaders ålder tills hon upptäcktes vid 13 år och 9 månader gammal. Hon tillbringade större delen av sin tid naken och bunden till en pottastol där hon fick begränsad användning av händer och fötter. Hon var helt avskuren från all form av stimulans. Fönstren var draperier och dörren hölls stängd. Hon fick bara spannmål och barnmat och hon pratade inte med henne. Även om hon bodde med sin far, mor och bror, skulle hennes far och bror bara skälla eller morra åt henne och hennes mamma tilläts endast mycket korta interaktioner. Genies pappa var intolerant mot buller, så ingen TV eller radio spelades i huset. Om Genie gjorde något oväsen blev hon fysiskt slagen.

    Porträtt av Genie Wiley. Bettmann / Getty Images

    Efter hennes upptäckt lades Genie in på barnsjukhuset i Los Angeles för utvärdering. Hon var kraftigt underutvecklad. Hon var smal och såg ut som ett barn på sex eller sju år. Hon kunde inte stå upprätt och kunde bara gå med en krökt ”kaninvandring”. Hon kunde inte tugga, hade svårt att svälja och spottade ofta. Hon var inkontinent och stum. Till en början var de enda orden hon kände igen hennes namn och ”förlåt”. Tester kort efter att hon kom till sjukhuset avslöjade att hennes sociala mognad och mentala förmågor var på nivå med en ettåring.

    Genie gick inte i normal ålder, så hennes pappa kom att tro att hon var utvecklingsstörd. Men forskarna tog upp fallet efter Genies upptäckt hittade få bevis för detta i hennes tidiga historia. Det visade sig att hon aldrig led av hjärnskador, psykisk funktionsnedsättning eller autism. Därför var de funktionsnedsättningar och utvecklingsförseningar Genie uppvisade när hon utvärderades resultatet av den isolering och berövande hon utsattes för.

    Båda Genies föräldrar anklagades för övergrepp, men Genies 70- årig pappa begick självmord den dag han skulle infinna sig i rätten. På lappen han lämnade stod det: ”Världen kommer aldrig att förstå.”

    The Rush to Research

    Genies fall väckte uppmärksamhet i media såväl som stort intresse från forskarvärlden, som ansåg att det var en sällsynt möjlighet för att upptäcka om det var möjligt för Genie att mentalt utvecklas efter en sådan svår deprivation. Forskare skulle aldrig medvetet genomföra deprivationsexperiment med människor på moraliska grunder. Så Genies sorgliga fall var mogen för studier. Genie var inte barnets riktiga namn, utan det namn som fallet gavs för att skydda hennes integritet.

    National Institute of Mental Health (NIMH) tillhandahåller finansiering för forskning och ett team sattes ihop vars mål var att rehabilitera och studera Genies framsteg. Genie lärde sig snart grundläggande sociala färdigheter som att använda toaletten och klä sig själv. Hon var fascinerad av sin miljö och skulle studera den intensivt. Hon tyckte särskilt mycket om att besöka platser utanför sjukhuset. Hon var begåvad på icke-verbal kommunikation, men hennes förmåga att använda språk gick inte snabbt. Som ett resultat beslutade psykologen David Rigler att fokusera forskningen på Genies språkförvärv.

    Språkinlärning

    Upptäckten av Genie sammanföll med en debatt om språkinlärning i den vetenskapliga gemenskapen. Språkforskaren Noam Chomsky, från Massachusetts Institute of Technology, hävdade att människor föds med en medfödd förmåga att utveckla språk. Han trodde att språket inte förvärvas för att vi lär oss det, utan för att det är en del av vårt genetiska arv. Sedan lade neuropsykologen Eric Lenneberg en varning till Chomskys idéer. Lenneberg höll med om att människor föds med förmågan att utveckla språk, men föreslog att om ett språk inte förvärvades i puberteten, kanske det aldrig skulle bli det. Lennebergs förslag kallades ”hypotesen för den kritiska perioden.” Ändå fanns det ingen möjlighet att testa teorin förrän Genie kom.

    Inom de första sju månaderna efter henne upptäckt, Genie lärde sig många nya ord. Hon hade till och med börjat tala men bara med enstaka ord. I juli 1971 kunde Genie sätta ihop två ord och i november kunde hon sätta ihop tre. Trots tecken på framsteg lärde Genie sig aldrig att ställa frågor och hon verkade inte förstå grammatikens regler.

    Efter att ha börjat tala i två -ordfraser, normala barn upplever en språkexplosion några veckor senare där talet utvecklas snabbt. Genie har aldrig upplevt en sådan explosion. Hennes tal verkade ha en platå för att skapa strängar på två till tre ord, trots fyra års extra arbete och forskning med henne.

    Genie visade att det är möjligt för en individ att lära sig något språk efter den kritiska perioden. Ändå indikerade hennes oförmåga att lära sig grammatik, som Chomsky trodde var nyckeln till mänskligt språk, att att passera den kritiska perioden var skadligt för det fullständiga förvärvet av ett första språk.

    Argument och etiska överväganden

    Under Genies behandling, där var tvister mellan medlemmarna i hennes team. Under de första dagarna efter upptäckten gick hon in i sitt första fosterhem med sin lärare Jean Butler. Butler hävdade att hon kände att Genie utsattes för för många tester och försökte göra ändringar i Genies behandling. Hon skulle inte låta lingvisten Susan Curtiss eller psykologen James Kent komma in i hennes hus för att träffa Genie. Andra teammedlemmar hävdade att Butler trodde att hon kunde bli känd genom sitt arbete med Genie och att hon inte ville att någon annan skulle få kredit. Butlers ansökan om att bli Genies permanenta fosterförälder avslogs ungefär en månad senare.

    Psykolog David Rigler och hans fru Marilyn klev in och fostrade Genie under de kommande fyra åren. De fortsatte att arbeta med henne och lät andra fortsätta sin forskning under hela den tiden. Men Genie lämnade Riglers hem efter att NIMH slutat finansiera projektet på grund av problem med datainsamling.

    Genom hela de fyra åren då Genie testades och studerades, diskuterades om hon kunde vara ett forskningsämne och en rehabiliteringspatient samtidigt. Etiken i situationen var grumlig.

    1975 återfick Genies mamma vårdnaden efter att ha blivit frikänd från alla anklagelser om övergrepp mot barn. Genies omsorg blev dock snabbt för mycket för henne att hantera, så Genie började studsa från fosterhem till fosterhem. Hon blev återigen utsatt för övergrepp i de hemmen. Snart slutade hon prata och vägrade öppna munnen helt.

    Under tiden lämnade Genies mamma in en stämningsansökan mot Genies team och barnsjukhuset och hävdade att forskarna prioriterade att testa Genie framför hennes välbefinnande. Hon hävdade att de pressade Genie till utmattning. Ärendet avgjordes så småningom men debatten fortsätter. Vissa tror att forskarna utnyttjade Genie och därför inte hjälpte henne så mycket som de kunde ha. Men forskarna säger att de behandlade Genie efter bästa förmåga.

    Historikern och psykologen Harlan Lane påpekar att ”det finns ett etiskt dilemma i den här typen av forskning. Om du vill göra rigorös vetenskap, kommer Genies intressen att komma i andra hand någon gång. Om du bara bryr dig om att hjälpa Genie, då skulle du inte göra mycket av den vetenskapliga forskningen. Så vad ska du göra?”

    Genie Today

    Genie tros vara vid liv och bor i ett fosterhem för vuxna som en avdelning i delstaten Kalifornien. Medan lingvisten som arbetade med Genie, Susan Curtiss, har försökt komma i kontakt med henne, har hon upprepade gånger fått avslag. Hon sa dock att när hon ringer myndigheterna informerar de henne om att Genie mår bra. Men när journalisten Russ Rymer såg Genie när hon var 27

      th

        födelsedagsfest målade han en mycket dystrare bild. Likaså psykiatern Jay Shurley, som var på Genie's 27th

          och 29

          th födelsedagar, hävdade Genie var deprimerad och hade dragit sig tillbaka i sig själv.

          Källor

        • Cherry, Kendra. ”Översikt över Feral Child Genie Wiley.” Mycket bra sinne, 9 mars 2019. https://www.verywellmind.com/genie-the-story-of-the-wild-child-2795241
        • Pines, Maya. ”The Civilization of Genie.” Undervisning i engelska genom disciplinerna: psykologi, redigerad av Loretta F. Kasper. Whittier Publications, 1997. http://kccesl.tripod.com/genie.html
        • NOVA. ”Det vilda barnets hemlighet.” PBS, 4 mars 1997. https://www.pbs.org/wgbh/nova/transcripts/2112gchild.html
        • Fromkin, Victoria, Krashen, Stephen, Curtiss, Susan, Rigler, David och Rigler, Marilyn. ”The Development of Language in Genie: A Case of Language Acquisition Beyond the 'Critica l Period'” Hjärna och språk, vol. 1, nr 1, 1974, s. 81-107. http://dx.doi.org/10.1016/0093-934X(74 )90027-3
        • Carroll, Rory. ”Svältad, torterad, glömd: Genie , det vilda barnet som lämnade ett märke på forskare.” Väktaren, 14 juli 2016. https://www.theguardian.com/society/2016/jul/14/genie-feral- barn-los-angeles-forskare

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Airfryer bäst i test: guiden till de topprankade modellerna 2024

    • Lys upp trädgården

    • Så fungerar robotmålare för idrottsplaner

    • Säkerhetstips: Så skyddar du ditt hem eller företag med rätt larm

    • Nya casinon som erbjuder välkomstbonusar likt Quick casino

    • När var senaste gången din dator servades?