Axolotl? Vi har många svar

Enligt den aztekiska legenden var den första axolotlen (uttalas axo-LO-tuhl) en gud som ändrade sin form för att slippa att offras. Den smygande förvandlingen från marksalamander till en helt vattenlevande form räddade inte senare generationer från döden. Aztekerna åt axolotler. När djuren var vanliga kunde man köpa dem som mat på mexikanska marknader.

Även om axolotlen kanske inte är en gud, är den ett fantastiskt djur. Lär dig hur man känner igen en axolotl, varför forskare fascineras av dem och hur man tar hand om en som husdjur.

Snabbfakta: Axolotl

  • Vetenskapligt namn: Ambystoma mexicanum
  • Allmänna namn: Axolotl, mexikansk salamander, mexikansk wa lking fish
  • Djurgrupp : Amfibie
  • Storlek: 6-18 tum
  • Vikt: 2,1-8,0 uns
  • Livslängd: 10 till 15 år
  • Diet: Köttätare
  • Habitat: Xochimilco-sjön nära Mexico City
  • Befolkning: Mindre än hundra
  • Bevarandestatus: Kritiskt hotad

Beskrivning

En axolotl är en typ av salamander, som är en amfibie. Grodor, vattensalamandrar och de flesta salamandrar genomgår en metamorfos till övergång från liv i vattnet till liv på land. Axolotlen är ovanlig eftersom den inte genomgår en metamorfos och utvecklar lungor. Istället kläcks axolotler från ägg till en juvenil form som växer till sin vuxna form. Axolotler behåller sina gälar och vistas permanent i vattnet.

En mogen axolotl (18 till 24 månader i vild) varierar i längd från 15 till 45 centimeter (6 till 18 tum). Ett vuxet exemplar väger någonstans mellan 2 och 8 uns. En axolotl liknar andra salamanderlarver, med ögonlock utan ögon, ett brett huvud, krusade gälar, långa siffror och en lång svans. En hane har en svullen, papiller-fodrad cloaca, medan en hona har en bredare kropp som är full av ägg. Salamandrarna har rudimentala tänder. Gälar används för andning, även om djuren ibland suger ytluft för att få extra syre.

Axolotler har fyra pigmenteringsgener, vilket ger upphov till ett brett utbud av färger. Den vilda färgen är olivbrun med guldfläckar. Muterade färger inkluderar ljusrosa med svarta ögon, guld med guldögon, grått med svarta ögon och svart. Axolotler kan förändra sina melanoforer för att kamouflera sig själva, men bara i begränsad utsträckning.

Forskare tror att axolotler härstammar från salamandrar som kunde lever på land, men återgick till vatten eftersom det erbjöd en överlevnadsfördel.

Djur förväxlade med Axolotls

Detta är inte en axolotl: Necturus maculosus (vanlig lervalp).Paul Starosta / Getty Images

Människor blandar ihop axolotler med andra djur, dels för att samma vanliga namn kan användas på olika arter och dels för att axolotler liknar andra djur.

Djur förväxlas med axolotls inkluderar:

Vattenhund: En vattenhund är namnet på larvstadiet hos tigersalamandern (Ambystoma tigrinum och A. mavotium). Tigersalamandern och axolotlen är släkt, men axolotlen förvandlas aldrig till en markbunden salamander. Det är dock möjligt att tvinga en axolotl att genomgå metamorfos. Detta djur ser ut som en tigersalamander, men metamorfosen är onaturlig och förkortar djurets livslängd.

Mudpuppy: Som axolotlen, the mudpuppy (Necturus spp.) är en helt vattenlevande salamander. De två arterna är dock inte nära besläktade. Till skillnad från axolotlen är den vanliga lervalpen (N. maculosus) inte utrotningshotad.

Habitat och utbredning

I det vilda lever axolotler bara i Xochimilco-sjökomplexet, som ligger nära Mexico City. Salamandrarna kan hittas på botten av sjön och dess kanaler.

Neoteny

Axolotlen (Ambystoma mexicanum) uppvisar neoteny, vilket betyder att den förblir i sin larvform hela livet.

Axolotlen är en neotenisk salamander, vilket betyder att den inte mognar till en luftandande vuxen form. Neoteny gynnas i svala miljöer på hög höjd eftersom metamorfos kräver en enorm energiförbrukning. Axolotler kan induceras att metamorfosera genom injektion av jod eller tyroxin eller genom att inta jodrik mat.

Diet

Axolotler är köttätare. I det vilda äter de maskar, insektslarver, kräftdjur, små fiskar och blötdjur. Salamandrarna jagar efter lukt, knäpper på bytet och suger in det som en dammsugare

Inom sjön hade axolotler inga riktiga rovdjur. Rovfåglar var det största hotet. Stora fiskar fördes in i sjön Xochimilco, som åt de unga salamanderna.

Reproduktion och avkomma

Mycket av det vi vet om axolotl-reproduktion kommer från att observera dem i fångenskap. Axolotler i fångenskap blir mogna i larvstadiet mellan 6 och 12 månaders ålder. Honor mognar vanligtvis senare än hanar.

Den ökande temperaturen och vårens ljus signalerar starten på axolotlhäckningssäsongen. Hanar driver ut spermatoforer i vattnet och försöker locka en hona över dem. Honan plockar upp spermiepaketet med sin kloak, vilket leder till inre befruktning. Honor släpper ut mellan 400 och 1000 ägg under leken. Hon lägger varje ägg individuellt och fäster det på en växt eller sten. En hona kan häcka flera gånger under en säsong.

Larvernas svans och gälar är synliga i ägget. Kläckning sker efter 2 till 3 veckor. Större, tidigare kläckande larver äter mindre, yngre.

Regeneration

Axolotlen är en genetisk modellorganism för regenerering. Salamandrar och vattensalamandrar har den högsta regenererande förmågan av alla fyrfota (fyrbenta) ryggradsdjur. Den otroliga läkningsförmågan sträcker sig långt bortom att ersätta en förlorad svans eller lemmar. Axolotler kan till och med ersätta vissa delar av deras hjärnor. Dessutom accepterar de fritt transplantationer (inklusive ögon och hjärndelar) från andra axolotler.

Bevarandestatus

Tilapia som läggs till sjön nära Mexico City är ett av de största hoten mot axolotls överlevnad.

Vilda axolotler är på väg mot utrotning. De är listade som kritiskt hotade av IUCN. Under 2013 hittades inga överlevande axolotler i sjön Xochimilcos livsmiljö, men då hittades två individer i kanalerna som leder från sjön.

Nedgången av axolotler beror på flera faktorer. Vattenföroreningar, urbanisering (förlust av livsmiljö) och introduktion av invasiva arter (tilapia och abborre) kan vara mer än arten tål.

Att hålla en Axolotl i fångenskap

En axolotl äter allt som är tillräckligt litet för att passa in i munnen.Argument / Getty Images

Axolotlen kommer dock inte att försvinna! Axolotler är viktiga forskningsdjur och ganska vanliga exotiska husdjur. De är ovanliga i djuraffärer eftersom de kräver en sval temperatur, men kan erhållas från hobbyister och vetenskapliga leverantörer.

En enda axolotl behöver minst ett 10-liters akvarium, fyllt (ingen exponerad mark, som för en groda), och försedd med ett lock (eftersom axolotler hoppar). Axolotls kan inte tolerera klor eller kloramin, så kranvatten måste behandlas före användning. Ett vattenfilter är en nödvändighet, men salamandrarna tål inte rinnande vatten. De kräver inget ljus, så i ett akvarium med växter är det viktigt att ha stora stenar eller andra gömställen. Småsten, sand eller grus (allt som är mindre än axolotlens huvud) utgör en risk eftersom axolotler kommer att få i sig dem och kan dö av gastrointestinal blockering. Axolotls behöver en temperatur året runt i låg till mitten av 60-talet (Fahrenheit) och kommer att dö om de utsätts för långvarig temperatur på cirka 74 ° F. De behöver en akvariekylare för att hålla rätt temperaturintervall.

Matning är den enkla delen av axolotl-vård. De kommer att äta blodmaskkuber, daggmaskar, räkor och magert kyckling eller nötkött. Medan de kommer att äta matfisk, rekommenderar experter att undvika dem eftersom salamandrar är mottagliga för parasiter och sjukdomar som bärs av fisk.

Källor

Luis Zambrano; Paola Mosig Reidl; Jeanne McKay; Richard Griffiths; Brad Shaffer; Oscar Flores-Villela; Gabriela Parra-Olea; David Wake. ”Ambystoma mexicanum”. IUCN:s röda lista över hotade arter, 2010. IUCN. 2010: e.T1095A3229615. doi:10.2305/IUCN.UK.2010-2.RLTS.T1095A3229615.enMalacinski, George M. ”The Mexican Axolotl, Ambystoma mexicanum: Dess biologi och utvecklingsgenetik, och dess autonoma celldödliga gener”. Amerikansk zoolog. Oxford University Press.
18: 195–206, våren 1978.
Pough, FH ”Rekommendationer för vård av amfibier och reptiler i akademiska institutioner”. Washington, DC: National Academy Press, 1992.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Blodplättar: celler som koagulerar blod

  • Vad är genetisk drift?

  • Lär dig om de tre huvudstadierna av cellandning

  • Topp 6 anledningar till att E. coli används för genkloning

  • Tillväxtens cellcykel

  • En ”genpool” inkluderar alla tillgängliga gener i en artpopulation