Fantastiska fakta om marina leguaner

Den marina leguanen (Amblyrhynchus cristatus) är den enda ödlan som söker föda i havet. ändå lever mild leguan i Galápagos skärgård. Även om ödlorna är utmärkta simmare kan de inte korsa avstånden mellan öarna. Så öarna hyser flera underarter som skiljer sig åt vad gäller storlek och färg.

Snabbfakta: Marine Iguana

  • Vetenskapligt namn:
  • Amblyrhynchus cristatus

    Allmänna namn: Marin leguan, Galápagos havsleguan, havsleguan, saltvattensleguan

    Basic Animal Group: Reptil

  • Storlek: 1-5 fot

Vikt: 1-26 pund

Livslängd: 12 år

  • Diet: Växtätare
  • Livsmiljö: Galapagosöarna
  • Befolkning: 200 000-300 000
  • Bevarandestatus: Sårbar
  • Beskrivning

    Marina leguaner har tillplattade ansikten, benpläterade huvuden, tjocka kroppar, relativt korta ben och ryggar som sträcker sig från nacke till svans. De har långa naglar som hjälper dem att greppa hala stenar. Honor är mestadels svarta, ungar är svarta med ljusare ryggränder och hanar är mörka förutom under häckningssäsongen. Vid den här tiden blir deras gröna, röda, gula eller turkosa färger ljusare. De specifika färgerna beror på underarten.

    Leguanernas storlek beror på underart och kost, men hanarna är större än honorna och har längre ryggar. Genomsnittlig vuxenstorlek varierar från 1 till 5 fot i längd och 1 till 26 pounds av vikt. När det är ont om mat tappar marina leguaner såväl längd som vikt.

    Habitat och utbredning

    Marina leguaner är infödda i Galápagos skärgård. Medan populationer på öar tenderar att vara isolerade, tar sig en ödla ibland till en annan ö, där den kan hybridisera med den befintliga populationen.

    Diet

    Marina leguaner söker föda på röda och gröna alger. Även om de främst är växtätare, kompletterar ödlorna ibland sin kost med insekter, kräftdjur, sjölejonsavföring och sjölejons efterfödsel. Juvenila marina leguaner äter avföring från vuxna, förmodligen för att få de bakterier som behövs för att smälta alger. De börjar äta på grunt vatten när de är ett eller två år gamla.

    Stora leguaner söker sig längre mot land än honor och mindre hanar. De kan tillbringa upp till en timme under vattnet och dyka upp till 98 fot. Mindre leguaner livnär sig på alger som exponeras under lågvatten.

    Marinleguaner av hankön dyker efter alger till havs.

    vilddjur / Getty Images

    Beteende

    Liksom andra ödlor är marina leguaner ektotermiska. Exponering för det kalla havsvattnet sänker kroppstemperaturen dramatiskt, så leguaner spenderar tid på att sola sig längs stranden. Deras mörka färg hjälper dem att absorbera värme från stenarna. När ödlorna blir för varma flämtar de och orienterar sina kroppar för att minimera exponeringen och öka luftcirkulationen.

    Marine leguaner får i sig mycket salt från havsvatten. De har speciella exokrina körtlar som extraherar överflödigt salt, som de driver ut i en process som liknar nysningar.

    Reproduktion och avkomma

    Leguanerna lever i kolonier med 20 till 1 000 ödlor. Honor blir könsmogna mellan 3 och 5 års ålder, medan män mognar mellan 6 och 8 år. Vanligtvis häckar leguanerna vartannat år, men honor får häcka varje år om det finns tillräckligt med mat. Häckningssäsongen inträffar i slutet av den kalla, torra säsongen från december till mars. Hanar börjar försvara territorier upp till tre månader innan parning. En man hotar en rival genom att guppa med huvudet, öppna munnen och höja ryggraden. Medan hanar kan sparra med sina ryggar, biter de inte varandra och orsakar sällan skador. Honor väljer hanar baserat på deras storlek, kvaliteten på deras territorier och deras skärmar. En hona parar sig med en hane, men hanar kan para sig med många honor.

    Honorna häckar ungefär en månad efter parningen. De lägger mellan ett och sex ägg. Äggen är läderartade, vita och cirka 3,5 x 1,8 tum stora. Honor gräver bon ovanför högvattenlinjen och upp till 1,2 miles in i landet. Om boet inte går att gräva ner i jorden lägger honan sina ägg och vaktar dem. Annars lämnar hon boet efter att äggen begravts.

    Ägg kläcks efter tre eller fyra månader. Hatchlings varierar från 3,7 till 5,1 i kroppslängd och väger mellan 1,4 och 2,5 uns. De springer efter skydd när de kläcks och tar sig så småningom till havet.

    Vuxen och juvenil marina leguan.

    norbiy / Getty Images

    Bevarandestatus

    International Union for Conservation of Nature (IUCN) klassificerar den marina leguanens bevarandestatus som ”sårbar”. Underarterna som finns på Genovesa-, Santiago- och San Cristóbalöarna anses dock vara utrotningshotade. Den totala populationen av marina leguaner beräknas variera mellan 200 000 och 300 000 individer. Befolkningstrenden är okänd. Marina leguaner lever sällan längre än 12 år, men de kan nå en ålder av 60 år.

    Hot

    Den marina leguanen är skyddad enligt CITES Appendix II och av ecuadoriansk lag. Medan alla utom 3 % av dess utbredningsområde ligger inom Galápagos nationalpark och hela dess havsområde ligger inom Galápagos marina reservat, står ödlarna fortfarande inför betydande hot. Stormar, översvämningar och klimatförändringar är naturliga hot. Människor har fört med sig föroreningar, icke-inhemska arter och sjukdomar till öarna, mot vilka den marina leguanen inte har något försvar. Hundar, katter, råttor och grisar livnär sig på leguanerna och deras ägg. Medan motorfordon utgör ett hot har hastighetsgränserna sänkts för att skydda dem. Exponering för turister stressar djuren och kan påverka deras överlevnad.

    Marina leguaner och människor

      Ekoturism tar in pengar för att skydda vilda djur på Galápagos, men det tar ut sin rätt på den naturliga livsmiljön och varelser som bebor den. Marina leguaner är inte aggressiva mot människor och försvarar sig inte när de hanteras, så de löper ökad risk för sjukdomsöverföring och stressrelaterade skador jämfört med andra arter.

        Källor

          Bartholomew, GA ”A Field Study of Temperature Relations in the Galápagos Marine Iguana.” Copeia. 1966 (2): 241–250, 1966. doi:10.2307/1441131

          Jackson, MH Galapagos, en naturhistoria. s. 121–125, 1993. ISBN 978-1-895176-07-0.

            Nelson, K., Snell, H. & Wikelski, M. Amblyrhynchus cristatus. IUCN:s rödlista över hotade arter 2004: e.T1086A3222951. doi:10.2305/IUCN.UK.2004.RLTS.T1086A3222951.en
            • Wikelski, M. och K. Nelson. ”Bevarande av Galápagos marina leguaner (Amblyrhynchus cristatus).” Leguan. 11 (4): 189–197, 2004.

              Wikelski, M. och PH Wrege. ”Nischexpansion, kroppsstorlek och överlevnad i Galápagos marina leguaner.” Oecologia. 124 (1): 107–115, 2000. doi:10.1007/s004420050030

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Blodplättar: celler som koagulerar blod

    • Vad är genetisk drift?

    • Lär dig om de tre huvudstadierna av cellandning

    • Topp 6 anledningar till att E. coli används för genkloning

    • Tillväxtens cellcykel

    • En ”genpool” inkluderar alla tillgängliga gener i en artpopulation