Globala klimatförändringar och evolution

Det verkar som att varje gång en ny berättelse skapas av media om vetenskap måste det finnas något slags kontroversiellt ämne eller debatt inkluderad. Theory of Evolution är inte främmande för kontroverser, särskilt idén att människor utvecklats med tiden från andra arter. Många religiösa grupper och andra tror inte på evolution på grund av denna konflikt med deras skapelseberättelser.

En annan kontroversiellt vetenskapsämne som ofta talas om i nyhetsmedia är globala klimatförändringar eller global uppvärmning. De flesta människor ifrågasätter inte att jordens medeltemperatur ökar varje år. Men kontroversen kommer in när det finns ett påstående att mänskliga handlingar får processen att påskyndas.

Majoriteten av forskarna tror att både evolution och globala klimatförändringar är sanna. Så hur gör man påverka den andra?

Globala klimatförändringar

Innan man kopplar samman de två kontroversiella vetenskapliga ämnena är det först viktigt att förstå vad båda är individuellt. Globala klimatförändringar, som en gång kallades global uppvärmning, baseras på den årliga ökningen av den globala medeltemperaturen. Kort sagt, medeltemperaturen på alla platser på jorden ökar varje år. Denna temperaturökning verkar orsaka många potentiella miljöproblem, inklusive smältningen av polarisarna, mer extrema naturkatastrofer som orkaner och tornados, och större områden blir drabbade av torka.

Forskare har kopplat temperaturökningen till en total ökning av antalet växthusgaser i luften. Växthusgaser, som koldioxid, är nödvändiga för att hålla lite värme instängd i vår atmosfär. Utan vissa växthusgaser skulle det vara för kallt för att liv skulle överleva på jorden. Däremot kan för många växthusgaser ha extrema effekter på det liv som finns.

Kontrovers

Det skulle vara ganska svårt att ifrågasätta att den globala medeltemperaturen för jorden ökar. Det finns siffror som bevisar det. Men det är fortfarande ett kontroversiellt ämne eftersom många människor inte tror att människor orsakar globala klimatförändringar att påskyndas som vissa forskare föreslår. Många motståndare till idén hävdar att jorden cykliskt blir varmare och kallare under långa tidsperioder, vilket är sant. Jorden rör sig in och ut ur istider med lite jämna mellanrum och har gjort det sedan före livet och långt innan människan kom till.

Å andra sidan råder det ingen tvekan om att dagens mänskliga livsstil tillför växthusgaser till luften i mycket hög takt. Vissa växthusgaser drivs ut från fabriker till atmosfären. Moderna bilar släpper ut många typer av växthusgaser, inklusive koldioxid, som fastnar i vår atmosfär. Dessutom försvinner många skogar eftersom människor hugger ner dem för att skapa mer boende- och jordbruksutrymme. Detta gör en stor inverkan på mängden koldioxid i luften eftersom träd och andra växter kan använda koldioxid och producera mer syre genom fotosyntesen. Tyvärr, om dessa stora, mogna träd huggs ner, byggs koldioxiden upp och fångar mer värme.

Effekten på evolutionen

Eftersom evolution enklast definieras som förändringen av arter över tid, hur kan den globala uppvärmningen förändra en arter? Evolutionen drivs genom processen av naturligt urval. Som Charles Darwin först förklarade, är naturligt urval när gynnsamma anpassningar för en given miljö väljs framför de mindre gynnsamma anpassningarna. Med andra ord, individer inom en population som har egenskaper som är bättre lämpade för oavsett deras närmaste miljö kommer att leva tillräckligt länge för att reproducera och överföra dessa gynnsamma egenskaper och anpassningar till sin avkomma. Så småningom kommer de individer som har mindre gynnsamma egenskaper för den miljön antingen att behöva flytta till en ny, mer lämplig miljö, eller så kommer de att dö ut och dessa egenskaper kommer inte längre att finnas tillgängliga i genpoolen för nya generationer avkommor. Helst skulle detta skapa den starkaste arten som möjligt för att leva långa och välmående liv i vilken miljö som helst.

Enligt denna definition är naturligt urval beroende av miljön. När miljön förändras kommer de ideala egenskaperna och gynnsamma anpassningarna för det området också att förändras. Det kan innebära att anpassningar i en population av en art som en gång var den bästa nu blir mycket mindre gynnsamma. Detta innebär att arten måste anpassa sig och kanske till och med genomgå artbildning för att skapa en starkare uppsättning individer för att överleva. Om arterna inte kan anpassa sig tillräckligt snabbt kommer de att dö ut.

Isbjörnar och andra utrotningshotade arter

Till exempel finns isbjörnar för närvarande på listan över utrotningshotade arter på grund av globala klimatförändringar. Isbjörnar lever i områden där det finns mycket tjock is i de nordliga polarområdena på jorden. De har mycket tjocka pälsar och lager på lager av fett för att hålla värmen. De förlitar sig på fisk som lever under isen som en primär födokälla och har blivit skickliga isfiskare för att överleva. Tyvärr, med de smältande istäckarna, finner isbjörnarna att deras en gång gynnsamma anpassningar är föråldrade och de anpassar sig inte tillräckligt snabbt. Temperaturerna ökar i de områden som gör den extra pälsen och fettet på isbjörnarna mer av ett problem än en gynnsam anpassning. Dessutom är den tjocka isen som en gång var där att gå på för tunn för att hålla isbjörnarnas vikt längre. Därför har simning blivit en mycket nödvändig färdighet för isbjörnar att ha.

Om den nuvarande temperaturökningen håller i sig eller accelererar kommer det inte att finnas fler isbjörnar. De som har generna för att vara fantastiska simmare kommer att leva lite längre än de som inte har den genen, men så småningom kommer alla med största sannolikhet att försvinna eftersom evolutionen tar många generationer och tiden bara inte räcker till.

Det finns många andra arter över hela jorden som befinner sig i samma sorts knipa som polaren björnar. Växter måste anpassa sig till olika mängder nederbörd än vad som är vanligt i deras områden, andra djur måste anpassa sig till ändrade temperaturer, och fortfarande måste andra hantera att deras livsmiljöer försvinner eller förändras på grund av mänsklig inblandning. Det råder ingen tvekan om att globala klimatförändringar orsakar problem och ökar behovet av en snabbare utvecklingstakt för att undvika massutrotningar över hela världen.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg