Hur mycket vet du om orangutanger?

Det finns två identifierade orangutangarter

En orangutang hänger i ett rep på Semenggoh Wildlife Rehabilitation Centre i Kuching, Borneo. Grant Dixon / Getty Images

Den Borneanska orangutangen ( Pongo pygmaeus

) bor på den sydostasiatiska ön Borneo, medan Sumatran orangutang (

P. abelii) bor på den närliggande ön Sumatra, en del av den indonesiska ögruppen. P. abelii är mycket sällsyntare än sin kusin från Borne . Det beräknas finnas mindre än 10 000 sumatran orangutanger. Däremot är den borneanska orangutangen tätbefolkad nog, med över 50 000 individer, för att delas in i tre underarter: den nordöstra borneanska orangutangen (

P. p. morio

), den nordvästborneanska orangutangen (

P. s. pygmaeus

), och den centrala Bornean-orangutangen (

P. p. wurmbi). Oavsett art lever alla orangutanger i täta regnskogar välfyllda med fruktbärande träd.

Orangutanger har ett mycket distinkt utseende

Orangutanger är några av jordens mest särskiljande djur. Dessa primater är utrustade med långa, gängliga armar; korta, böjda ben; stora huvuden; tjocka halsar; och sist men inte minst, långt, rött hår som rinner (i större eller mindre mängder) från deras svarta hudar. Händerna på orangutanger är mycket lika människors, med fyra långa, avsmalnande fingrar och motsatta tummar, och deras långa, smala fötter har också motsatta stortår. Det udda utseendet hos orangutanger kan lätt förklaras av deras trädlevande (trädboende) livsstil. Dessa primater är byggda för maximal flexibilitet och manövrerbarhet.

Orangutangerhanar är mycket större än honor

Som regel tenderar större primatarter att uppvisa mer sexuell differentiering än mindre. Orangutanger är inget undantag: fullvuxna hanar mäter cirka fem och en halv fot långa och väger över 150 pund, medan fullvuxna honor sällan överstiger fyra fot långa och 80 pund. Det finns också betydande skillnader mellan hanar: Dominanta hanar har enorma flänsar, eller kindflikar, på sina ansikten, och lika stora halspåsar som de använder för att producera piercing. Märkligt nog, även om de flesta orangutangerhanar når sexuell mognad vid 15 års ålder, utvecklas dessa statussignalerande flikar och påsar ofta inte förrän några år senare.

Orangutanger är mestadels ensamma djur

Till skillnad från sina gorillakusiner i Afrika, bildar orangutanger inte omfattande familje- eller sociala enheter. De största populationerna består av mogna honor och deras ungar. Territorierna för dessa orangutanger ”kärnfamiljer” tenderar att överlappa varandra, så det finns en lös association bland handfulla honor. Honor utan avkomma lever och reser ensamma, liksom vuxna hanar, varav den mest dominerande kommer att driva ut svagare hanar från sina egna hårt vunna territorier. Alfa-hanar ropar högt för att locka honor i brunst, medan icke-dominanta män ägnar sig åt primatmotsvarigheten till våldtäkt och tvingar sig på ovilliga honor (som mycket hellre skulle para sig med flänsade hanar).

Orangutanger honor föder endast vart sjätte till åttonde år

En del av anledningen till att det finns så få orangutanger i det vilda är att honorna är långt ifrån utsvävande när det kommer till parning och reproduktion. Orangutanghonor når sexuell mognad vid 10 års ålder, och efter parning och en dräktighetsperiod på nio månader (samma som människor), föder de ett enda barn. Efter det bildar mor och barn ett oskiljaktigt band under de kommande sex till åtta åren, tills den unga hanen går iväg på egen hand, och honan är fri att para sig igen. Eftersom den genomsnittliga livslängden för en orangutang är cirka 30 år i naturen, kan du se hur detta reproduktiva beteende hindrar populationer från att spiralera utom kontroll.

Orangutanger livnär sig mest på frukt

Det finns inget som din genomsnittliga orangutang njuter mer av än ett stort, fett, saftigt fikon – inte sånt av fikon köper du i din mataffär på hörnet, men jättefrukterna från Bornean eller Sumatran ficusträd. Beroende på säsong utgör färsk frukt allt från två tredjedelar till 90% av en orangutangs diet, och resten är tillägnad honung, löv, trädbark och till och med enstaka insekter eller fågelägg. Enligt en studie av forskare från Bornean konsumerar fullvuxna orangutanger över 10 000 kalorier per dag under fruktsäsongen – och det är då honor också föredrar att föda barn, med tanke på överflöd av mat för deras nyfödda.

Orangutanger är duktiga verktygsanvändare

Det är alltid en svår fråga att avgöra om ett givet djur använder verktyg intelligent eller bara härmar mänskligt beteende eller uttrycker någon fast instinkt. Men oavsett standard är orangutanger genuina verktygsanvändare: Dessa primater har observerats använda pinnar för att extrahera insekter från trädbark och frön från frukt, och en befolkning på Borneo använder hoprullade löv som primitiva megafoner, vilket förstorar volymen av deras piercing samtal. Dessutom verkar verktygsanvändningen bland orangutanger vara kulturellt driven; fler sociala befolkningar visar på mer verktygsanvändning (och snabbare användning av nya verktyg) än mer ensamma.

Orangutanger kanske (eller kanske inte) kan språk

Om verktygsanvändning bland djur är en kontroversiell fråga, så hamnar frågan om språk direkt från listorna. Under mitten till slutet av 1970-talet försökte Gary Shapiro, en forskare vid Fresno City Zoo i Kalifornien, att lära ut primitivt teckenspråk till en ung hona vid namn Aazk och sedan till en population av orangutanger i Borneo. Shapiro hävdade senare att han hade lärt en ung kvinna vid namn Princess att manipulera 40 olika symboler och en vuxen kvinna vid namn Rinnie att manipulera 30 olika symboler. Som med alla sådana påståenden är det dock oklart hur mycket denna ”inlärning” involverade äkta intelligens och hur mycket av det var enkel imitation och en önskan att få godsaker.

Orangutanger är avlägset besläktade med Gigantopithecus

Lämpligt namngivna

Gigantopithecus var en jätteapa från det sena kenozoiska Asien, fullvuxna hanar som mätte upp till 10 fot lång och väger så mycket som ett halvt ton. Som moderna orangutanger, Gigantopithecus

tillhörde primatunderfamiljen Ponginae, varav

P. pygmaeus och P. abelii är de enda överlevande medlemmarna. Vad detta betyder är att Gigantopithecus

, i motsats till populära missförstånd, var inte en direkt förfader av moderna människor men ockuperade en avlägsen sidogren av det evolutionära primatträdet. (Apropå missuppfattningar, vissa vilseledda människor tror på popu lationer av Gigantopithecus finns fortfarande kvar i nordvästra USA och står för iakttagelser av ”Bigfoot .”)

Namnet Orangutang betyder ”skogsperson”

Själva namnet orangutang är konstigt nog för att förtjäna en förklaring. De indonesiska och malajiska språken delar två ord – ”orang” (person) och ”hutan” (skog), vilket verkar göra orangutangens härkomst, ”skogsperson”, till ett öppet och stängt fall. Men det malajiska språket använder också två specifika ord för orangutang, antingen ”maias” eller ”mawas”, vilket leder till viss förvirring om huruvida ”orang-hutan” ursprungligen inte syftade på orangutanger utan till alla skogslevande primater. Ytterligare komplicerar saken, det är till och med möjligt att ”orang-hutan” ursprungligen inte syftade på orangutanger utan till människor med allvarliga mentala brister.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Blodplättar: celler som koagulerar blod

  • Vad är genetisk drift?

  • Lär dig om de tre huvudstadierna av cellandning

  • Topp 6 anledningar till att E. coli används för genkloning

  • Tillväxtens cellcykel

  • En ”genpool” inkluderar alla tillgängliga gener i en artpopulation