Vad är genetisk drift?

Definition:

Genetisk drift definieras som förändringen av antalet tillgängliga alleler i en population av slumpmässiga händelser. Kallas även alleldrift, detta fenomen beror vanligtvis på en mycket liten genpool eller populationsstorlek. Till skillnad från naturligt urval är det en slumpmässig, slumpmässig händelse som orsakar genetisk drift och den beror enbart på statistisk chans istället för att önskvärda egenskaper överförs till avkomman. Om inte populationsstorleken ökar genom mer immigration, blir antalet tillgängliga alleler mindre för varje generation.

Genetisk drift sker av en slump och kan få en allel att försvinna helt från en genpool, även om det var en önskvärd egenskap som borde ha gått i arv till avkomman. Den slumpmässiga provtagningsstilen för genetisk drift krymper genpoolen och ändrar därför frekvensen av allelerna som finns i populationen. Vissa alleler går helt förlorade inom en generation på grund av genetisk drift.

Denna slumpmässiga förändring i genpoolen kan påverka en arts utvecklingshastighet. Istället för att ta flera generationer för att se en förändring i allelfrekvens, kan genetisk drift orsaka samma påverkan inom en eller två generationer. Ju mindre populationsstorleken är, desto större är chansen att genetisk drift uppstår. Större populationer tenderar att fungera genom naturligt urval mycket mer än genetisk drift på grund av det stora antalet alleler som är tillgängliga för naturligt urval att arbeta på jämfört med mindre populationer. Hardy-Weinbergs ekvation kan inte användas på små populationer där genetisk drift är den främsta bidragsgivaren till mångfalden av alleler.

Flaskhalseffekt

En specifik orsak till genetisk drift är flaskhalseffekten, eller populationsflaskhals. Flaskhalseffekten uppstår när en större population krymper markant i storlek på kort tid. Vanligtvis beror denna minskning av befolkningens storlek i allmänhet på en slumpmässig miljöpåverkan som en naturkatastrof eller spridning av sjukdomar. Denna snabba förlust av alleler gör genpoolen mycket mindre och vissa alleler elimineras helt från populationen.

Av nödvändighet ökar populationer som har upplevt populationsflaskhalsar antalet inavel för att bygga upp siffrorna tillbaka till en acceptabel nivå. Men inavel ökar inte mångfalden eller antalet möjliga alleler utan ökar istället bara antalet av samma typer av alleler. Inavel kan också öka chanserna för slumpmässiga mutationer inom DNA. Även om detta kan öka antalet alleler som är tillgängliga för att överföras till avkomman, uttrycker dessa mutationer många gånger oönskade egenskaper som sjukdom eller minskad mental kapacitet.

Founders Effect

En annan orsak till genetisk drift kallas founders effect. Grundorsaken till grundareffekten beror också på en ovanligt liten befolkning. Men istället för en slumpmässig miljöeffekt som minskar antalet tillgängliga avelsindivider, ses grundareffekten i populationer som har valt att förbli små och inte tillåter avel utanför den populationen.

Ofta är dessa populationer specifika religiösa sekter eller utlöpare av en viss religion. Makavalet är avsevärt reducerat och är mandat att vara någon inom samma population. Utan immigration eller genflöde är antalet alleler begränsat till endast den populationen och ofta blir de oönskade egenskaperna de vanligast överförda allelerna.

Exempel:

Ett exempel på grundareffekt inträffade i en viss population av Amish-folk i Pennsylvania. Eftersom två av de grundande medlemmarna var bärare av Ellis van Crevelds syndrom, sågs sjukdomen mycket oftare i den kolonin av Amish-folk än den allmänna befolkningen i USA. Efter flera generationer av isolering och inavel inom Amish-kolonin blev majoriteten av befolkningen antingen bärare eller led av Ellis van Crevelds syndrom.

]”>