Vilket djurliv kan du hitta runt de stora sjöarna?

De stora sjöarna är en kedja av fem stora sötvattensjöar som ligger i centrala Nordamerika, på gränsen mellan Kanada och USA. De stora sjöarna är bl.a. Lake Erie, Lake Huron, Lake Michigan, Lake Ontario och Lake Superior och bildar tillsammans den största gruppen sötvattensjöar på jorden. De finns inom Great Lakes vattendelare, en region vars vatten rinner ut i Saint Lawrence River och, i slutändan, Atlanten

De stora sjöarna täcker en total yta på 95 000 kvadratkilometer och rymmer cirka 5 500 kubikmil vatten (ungefär 20 % av allt världens sötvatten och mer än 80 % av sötvattnet i Nordamerika. Det finns mer än 10 000 miles av kustlinjen som ramar in de stora sjöarna och från väst till öst sträcker sig sjöarna över 750 miles.

Bildades under istiderna

De stora sjöarna bildades under Pleistocene-epoken som ett resultat av regionens upprepade nedisning under istiderna. Glaciärer avancerade och drog sig tillbaka gång på gång och skar gradvis djupa sänkor i Great Lakes River Basin. När glaciärerna drog sig tillbaka i slutet av den sista glaciationsperioden för cirka 15 000 år sedan fylldes de stora sjöarna med vatten som den smältande isen lämnat efter sig.

De stora sjöarna och deras omgivande landområden omfattar ett brett utbud av sötvattens- och landlivsmiljöer inklusive barr- och lövskogar, sötvattenskärr, sötvattensvåtmarker, sanddyner, gräsmarker , och prärier. De stora sjöarna har en mångsidig fauna som inkluderar många arter av däggdjur, amfibier, fåglar, reptiler och fiskar.

Rikligt med fisk

Det finns mer än 250 fiskarter i de stora sjöarna, inklusive atlantlax, blågill, bäcköring, Chinook-lax, Coho-lax, sötvattentrumma, sjö stör, insjööring, sjösik, nordgädda, stenbas, gös, vit abborre, gul abborre och många andra. Inhemska däggdjur inkluderar svartbjörn, räv, älg, vitsvanshjortar, älg, bäver, flodutter, prärievarg, gråvarg, Kanada lodjur och många andra. Fågelarter som är inhemska i de stora sjöarna inkluderar fiskmåsar, kiktranor, snöugglor, trädänder, stora blåhäger, vithövdad örn, havspipare och mycket mer.

Icke-naturliga hot

De stora sjöarna har drabbats hårt av effekterna av introducerade (icke-inhemska) arter under de senaste tvåhundra åren. Icke-inhemska djurarter som zebramusslor, quagga musslor, havsnögor, alewives, asiatiska karpar och många andra har kraftigt förändrat de stora sjöarnas ekosystem. Det senaste icke-inhemska djuret som har registrerats i de stora sjöarna är den taggiga vattenloppan, ett kräftdjur som är hemmahörande i haven i Mellanöstern som nu snabbt befolkar Lake Ontario.

Introducerade arter konkurrerar med inhemska arter om föda och livsmiljö och kan också Mer än 180 icke-inhemska arter har kommit in i de stora sjöarna sedan senare delen av 1800-talet . Många av de introducerade arterna har transporterats in i de stora sjöarna i fartygens barlastvatten, men andra arter som den asiatiska karpen har invaderat sjöarna genom att simma genom de konstgjorda kanalerna och slussarna som nu förbinder Michigansjön med Mississippi floden.

Snabbt Fakta: De stora sjöarna

    Följande är de viktigaste egenskaperna hos de stora sjöarna:

    • den största gruppen av sötvattensjöar på jorden

    står för 20 % av allt färskvatten i världen

  • står för mer än 80 % av sötvattnet i Nordamerika

  • introducerade arter har kraftigt förändrat den stora Sjöarnas ekosystem
  • stöder mer än 3 500 arter av växter och djur
  • De stora sjöarnas djur

    Några av djuren som bor i de stora sjöarna inkluderar följande.

    Sik (Coregonus clupeaformis)

  • Sjön sik är en art av sötvattensfisk som tillhör familjen lax. Sik finns i alla de stora sjöarna och är en värdefull kommersiell art. Sjöns sik livnär sig på bottenlevande ryggradslösa djur som sniglar, musslor och vattenlevande larver av insekter.
  • Walleye (Sander glasaktig)

    Gösen är en stor sötvattensfisk som är infödd i de stora sjöarna såväl som de flesta delar av Kanada och norra USA. Walleye är mycket erkända som ikoner för de platser de bor – de är delstatsfiskarna i Minnesota och South Dakota och de är Saskatchewans officiella fisk.

    • Gul abborre (Perca flavescens)

      • Den gula abborren är en art av abborre vars utbredningsområde inkluderar Great Lakes och Saint Lawrence River. Vuxen gul abborre livnär sig på vattenlevande insektslarver, kräftdjur, mysidräkor, fiskägg och småfiskar.
  • Älg (Alces alces)

  • Älgen är den största levande medlemmen i hjortfamiljen. Älg bor i skogarna som gränsar till de norra stränderna av de stora sjöarna. Älg är växtätare som livnär sig på en mängd olika örtartade växter och gräs.

    Snäppsköldpadda (Chelydra serpentina)

  • Den vanliga snappsköldpaddan är en utbredd sköldpadda som bor i sötvattensvåtmarker öster om Klippiga bergen, inklusive området kring de stora sjöarna. Snäppsköldpaddor har rykte om sig att vara ganska aggressiva.

      Amerikansk bullgroda (Lithobates catesbeiana)

  • Den amerikanska bullgrodan är en stor groda som förekommer i våtmarker i Great Lakes-regionen. Amerikanska tjurgrodor är rovdjur som livnär sig på små däggdjur, reptiler och ryggradslösa djur.

    Källor

    • Great Lakes Environmental Research Laboratory. Om våra stora sjöar. Publicerad online på https://www.glerl.noaa.gov//pr/ourlakes/intro.html

    • Harding JH. Amfibier och reptiler i området kring de stora sjöarna . University of Michigan Press; 1997. 400 s.
    • Kurta, A. Däggdjur i området kring de stora sjöarna. Reviderad upplaga. University of Michigan Press; 1995. 392 s.

    • US Environmental Protection Agency. The Great Lakes: An Environmental Atlas and Resource Book. 2012. Publicerad online på https://www.epa.gov/greatlakes

    • US Environmental Protection Agency. Great Lakes invasiva arter. Åtkom den 22 november 2013. Publicerad online på https://www.epa.gov/greatlakes

    • Lämna ett svar

      Relaterade Inlägg

      • Blodplättar: celler som koagulerar blod

      • Vad är genetisk drift?

      • Lär dig om de tre huvudstadierna av cellandning

      • Topp 6 anledningar till att E. coli används för genkloning

      • Tillväxtens cellcykel

      • En ”genpool” inkluderar alla tillgängliga gener i en artpopulation