1542: Spaniens nya lagar skickar kolonierna till revolution

De ”nya lagarna” från 1542 var en serie lagar och förordningar som godkändes av kungen av Spanien i november 1542 för att reglera spanjorerna som förslavade ursprungsbefolkningen i Amerika, särskilt i Peru. Lagarna var extremt impopulära i den nya världen och ledde till ett inbördeskrig i Peru. Uppståndelsen var så stor att kung Charles till slut, av rädsla för att han skulle förlora sina nya kolonier helt, tvingades avbryta många av de mer impopulära aspekterna av den nya lagstiftningen

Conquest of the New World

Efter Christopher Columbus resa 1492 började nybyggare, upptäcktsresande och erövrare av alla slag omedelbart bege sig till kolonierna i den nya världen, där de torterade och dödade ursprungsbefolkningen att ta deras land och rikedom

År 1519 erövrade Hernan Cortes bildade det aztekiska riket i Mexiko: cirka femton år senare besegrade Francisco Pizarro Inkariket i Peru. Dessa infödda imperier hade mycket guld och silver och männen som deltog blev mycket rika. Detta inspirerade i sin tur fler och fler äventyrare att komma till Amerika i hopp om att gå med i nästa expedition som skulle erövra och plundra ett inhemskt kungarike.

Encomienda-systemet

Med de stora inhemska imperierna i Mexiko och Peru i ruiner, var spanjorerna tvungna att införa ett nytt regeringssystem. De framgångsrika conquistadorerna och kolonialtjänstemännen använde encomienda-systemet. Enligt systemet fick en individ eller familj mark, som i allmänhet redan hade ursprungsbefolkningar som bodde på dem. En sorts ”uppgörelse” antyddes: den nya ägaren var ansvarig för urbefolkningen: han skulle se till deras undervisning i kristendomen, deras utbildning och deras säkerhet.

I gengäld skulle urbefolkningen leverera mat, guld, mineraler, trä eller vilken värdefull vara som kunde utvinnas från marken. Encomienda-länderna skulle övergå från en generation till nästa, vilket gjorde det möjligt för conquistadorernas familjer att skapa sig som lokal adel. I verkligheten var encomienda-systemet lite mer än förslavning under ett annat namn: Ursprungsbefolkningen tvingades arbeta på åkrar och gruvor, ofta tills de bokstavligen föll döda.

Las Casas och reformatorerna

Vissa motsatte sig de hemska övergreppen av ursprungsbefolkningen. Redan 1511 i Santo Domingo frågade en munk vid namn Antonio de Montesinos spanjorerna med vilken rätt de hade invaderat, förslavat, våldtagit och rånat ett folk som inte hade gjort dem skada. Bartolomé de Las Casas, en dominikansk präst, började ställa samma frågor. Las Casas, en inflytelserik man, hade kungens öra, och han berättade om de onödiga dödsfallen för miljontals urbefolkningar – som trots allt var spanska undersåtar. Las Casas var ganska övertygande och kung Charles av Spanien bestämde sig till slut för att göra något åt ​​morden och tortyren som utfördes i hans namn.

De nya lagarna

De ”nya lagarna”, som lagstiftningen kom att kallas, föreskrev genomgripande förändringar i Spaniens kolonier. Till att börja med skulle ursprungsbefolkningen betraktas som fria, och ägarna av encomiendas kunde inte längre kräva gratis arbetskraft eller tjänster av dem. De behövde visserligen betala en viss hyllning, men allt extra arbete skulle betalas för.

Dessutom skulle urbefolkningen behandlas rättvist och ges utökade rättigheter. Encomiendas som beviljats ​​medlemmar av den koloniala byråkratin eller prästerskapet skulle omedelbart återlämnas till kronan. De paragrafer i de nya lagarna som störde de spanska kolonisterna mest var de som förklarade förverkande av encomiendas eller inhemska arbetare av de som hade deltagit i inbördeskrig (vilket var nästan alla spanjorer i Peru) och en bestämmelse som gjorde encomiendas inte ärftliga : alla encomiendas skulle återgå till kronan vid den nuvarande innehavarens död.

Revolt and Repeal

Reaktionen på de nya lagarna var snabb och drastisk: över hela det spanska Amerika, conquistadorer och nybyggarna var rasande. Blasco Nuñez Vela, den spanska vicekungen, anlände till den nya världen i början av 1544 och meddelade att han hade för avsikt att genomdriva de nya lagarna. I Peru, där de tidigare conquistadorerna hade mest att förlora, samlade sig nybyggarna bakom Gonzalo Pizarro, den sista av bröderna Pizarro (Juan och Francisco gick bort och Hernando Pizarro levde fortfarande men i fängelse i Spanien). Pizarro tog upp en armé och förklarade att han skulle försvara de rättigheter som han och så många andra hade kämpat så hårt för. Vid slaget vid Añaquito i januari 1546 besegrade Pizarro vicekungen Núñez Vela, som dog i strid. Senare besegrade en armé under Pedro de la Gasca Pizarro i april 1548: Pizarro avrättades.

Pizarros revolution slogs ned, men upproret visade kungen av Spanien att spanjorerna i New World (och i synnerhet Peru) menade allvar med att skydda sina intressen. Även om kungen kände att moraliskt sett var de nya lagarna det rätta att göra, fruktade han att Peru skulle förklara sig själv som ett självständigt kungarike (många av Pizarros anhängare hade uppmanat honom att göra just det). Charles lyssnade på sina rådgivare, som sa till honom att det var bättre att han på allvar tona ner de nya lagarna, annars riskerade han att förlora delar av sitt nya imperium. De nya lagarna upphävdes och en urvattnad version antogs 1552.

Legacy

Spanjorerna hade ett blandat rekord i Amerika som kolonialmakt. De mest fruktansvärda övergreppen inträffade i kolonierna: Ursprungsbefolkningen förslavades, mördades, torterades och våldtogs under erövringen och den tidiga delen av kolonialperioden och senare blev de befriade från rösträtt och utestängdes från makten. Enskilda grymheter är för många och fruktansvärda för att listas här. Conquistadorer som Pedro de Alvarado och Ambrosius Ehinger nådde nivåer av grymhet som är nästan ofattbara för moderna känslor.

Hur hemska spanjorerna än var, det fanns några få upplysta själar bland dem, som Bartolomé de Las Casas och Antonio de Montesinos. Dessa män kämpade flitigt för infödda rättigheter i Spanien. Las Casas producerade böcker om ämnena spanska övergrepp och var inte blyg för att fördöma mäktiga män i kolonierna. Kung Karl I av Spanien, liksom Ferdinand och Isabela före honom och Filip II efter honom, hade hjärtat på rätt plats: alla dessa spanska härskare krävde att urbefolkningen skulle behandlas rättvist. I praktiken var dock kungens välvilja svår att genomdriva. Det fanns också en inneboende konflikt: kungen ville att hans inhemska undersåtar skulle vara lyckliga, men den spanska kronan blev allt mer beroende av det stadiga flödet av guld och silver från kolonierna, varav mycket producerades av det stulna arbetet från förslavade människor i gruvorna.

När det gäller de nya lagarna, markerade de en viktig förändring i den spanska politiken. Erövringstiden var över: byråkrater, inte conquistadorer, skulle ha makten i Amerika. Att ta bort conquistadorerna från deras encomiendas innebar att kväva den spirande adelsklassen i sin linda. Även om kung Charles upphävde de nya lagarna, hade han andra medel för att försvaga den mäktiga nya världseliten och inom en generation eller två hade de flesta av encomiendas ändå återgått till kronan.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension