Amerika var djupt splittrat över beslutet att gå i krig 1812

När USA förklarade krig mot Storbritannien i juni 1812, var omröstningen om krigsförklaringen i kongressen den närmaste omröstningen om någon formell krigsförklaring i landets historia eller sedan dess. Endast 81 % av republikanerna i båda kamrarna röstade för kriget, och ingen av federalisterna gjorde det. Den nära omröstningen återspeglar hur impopulärt kriget var för stora delar av den amerikanska allmänheten.

Motståndet mot kriget 1812 bröt ut i kravaller i öster, särskilt Baltimore och New York City. Skälen till detta motstånd hade mycket att göra med landets nyahet och dess oerfarenhet av globala politik, och de röriga och oklara motiven för kriget.

Otydliga motiv för krig

De officiella orsakerna till kriget som tas upp i förklaringen var att Britterna undertryckte internationell handel och pressade samman sjömän. Under det första decenniet av 1800-talet bekämpade den brittiska regeringen Napoleon Bonapartes (1769–1821) intrång och för att komplettera deras resurser beslagtog de laster och imponerade på över 6 000 sjömän från amerikanska handelsfartyg.

Politiska försök att lösa situationen avvisades, delvis på grund av olämpliga sändebud och misslyckade embargoförsök. År 1812 beslutade då president James Madison (tjänstgjorde 1810–1814) och hans republikanska parti att endast krig skulle lösa situationen. Vissa republikaner såg kriget som ett andra självständighetskrig mot britterna; men andra trodde att engagera sig i ett impopulärt krig skulle skapa en federalistisk ökning. Federalister motsatte sig kriget, ansåg att det var orättvist och omoraliskt, och försvarade fred, neutralitet och frihandel.

Till slut skadade embargon företagen i öst, mer än Europa – och i motsats härtill såg republikanerna i väst kriget som en möjlighet att förvärva Kanada eller delar av det.

Tidningarnas roll

Nordöstra tidningar fördömde regelbundet Madison som korrupt och ondskefull, särskilt efter mars 1812 när John Henry (1776–1853) skandalen bröt, när det var upptäckte att Madison hade betalat den brittiske spionen 50 000 dollar för information om federalisterna som aldrig kunde bevisas. Dessutom fanns det en stark misstanke bland federalisterna att Madison och hans politiska allierade ville gå i krig med Storbritannien för att föra USA närmare Napoleon Bonapartes Frankrike.

Tidningar på andra sidan argumentet hävdade att federalisterna var ett ”engelsk parti” i USA som ville splittra nation och på något sätt återföra den till brittiskt styre. Debatten om kriget – även efter att det hade förklarats – dominerade sommaren 1812. Vid en offentlig sammankomst den fjärde juli i New Hampshire höll den unge New Englands advokat Daniel Webster (1782–1852) en tale som snabbt trycktes och cirkulerade.

Webster, som ännu inte hade kandiderat till ett offentligt ämbete, fördömde kriget, men gjorde en juridisk poäng: ”Det är nu landets lag, och som sådan är vi skyldiga att betrakta den.”

Statlig regeringsopposition

På delstatsnivå var regeringarna oroliga över att USA inte var militärt förberedda för ett fullständigt krig. Armén var för liten och stater oroade sig för att deras statliga milis skulle användas för att stärka de reguljära styrkorna. När kriget började vägrade guvernörerna i Connecticut, Rhode Island och Massachusetts att följa den federala begäran om militrupper. De hävdade att den amerikanska presidenten bara kunde rekvirera den statliga milisen för att försvara nationen i händelse av en invasion, och ingen invasion av landet var nära förestående.

Statens lagstiftande församling i New Jersey antog en resolution som fördömde krigsförklaringen och kallade den ”olämplig, olämplig , och mest farligt opolitiskt, offrar på en gång otaliga välsignelser.” Den lagstiftande församlingen i Pennsylvania tog det motsatta tillvägagångssättet och antog en resolution som fördömde New Englands guvernörer som motsatte sig krigsansträngningen.

Andra delstatsregeringar utfärdade resolutioner som tog parti. Och det är klart att sommaren 1812 gick USA ut i krig trots en stor splittring i landet.

Opposition i Baltimore

I Baltimore, en blomstrande hamn i början av kriget, offentliga opinionen tenderade i allmänhet att gynna krigsförklaringen. Faktum är att kapare från Baltimore redan satte segel för att plundra brittisk sjöfart sommaren 1812, och staden skulle så småningom bli, två år senare, i fokus för en brittisk attack.

Den 20 juni 1812, två dagar efter att krig förklarats, publicerade en tidning i Baltimore, ” Federal Republican”, publicerade en blåsig ledare som fördömde kriget och Madisons administration. Artikeln upprörde många medborgare i staden och två dagar senare, den 22 juni, kom en folkhop ner på tidningens kontor och förstörde dess tryckpress.

Utgivaren av den federala republikanen, Alexander C. Hanson (1786–1819), flydde staden för Rockville, Maryland. Men Hanson var fast besluten att återvända och fortsätta publicera sina attacker mot den federala regeringen.

Upplopp i Baltimore

Med en grupp supportrar, inklusive två anmärkningsvärda veteraner från revolutionskriget, James Lingan (1751–1812) och general Henry ”Light Horse Harry” Lee (1756–1818 och far till Robert E. Lee), kom Hanson tillbaka till Baltimore en månad senare, i juli 26, 1812. Hanson och hans medarbetare flyttade in i ett tegelhus i staden. Männen var beväpnade och de befäste i huvudsak huset och förväntade sig fullt ut ett nytt besök från en arg folkmassa.

En grupp pojkar samlades utanför huset och skrek hån och kastade sten. Vapen, förmodligen laddade med tomma patroner, avfyrades från en övre våning i huset för att skingra den växande folkmassan utanför. Stenkastningen blev intensivare och fönster i huset krossades.

Männen i huset började skjuta skarp ammunition, och ett antal människor på gatan skadades. En lokal läkare dödades av en muskötboll. Pöbeln drevs till vansinne. Som svar på platsen förhandlade myndigheterna om överlämnandet av männen i huset. Ett 20-tal män eskorterades till det lokala fängelset, där de hölls för sitt eget skydd.

Lynch Mob

En pöbel som samlades utanför fängelset natten till den 28 juli 1812, tvingade sig in och attackerade fångarna. De flesta av männen blev svårt misshandlade och Lingan dödades, enligt uppgift genom att ha blivit slagen i huvudet med en hammare.

General Lee misshandlades meningslös, och hans skador bidrog förmodligen till sin död flera år senare. Hanson, utgivaren av Federal Republican, överlevde, men blev också svårt misshandlad. En av Hansons medarbetare, John Thomson, blev slagen av pöbeln, släpades genom gatorna och tjärad och befjädrad, men överlevde genom att låtsas död.

Lurid berättelser om upploppet i Baltimore trycktes på amerikanska tidningar. Människor var särskilt chockade över dödandet av James Lingam, som hade skadats när han tjänstgjorde som officer i revolutionskriget och som hade varit vän med George Washington.

Efter upploppet svalnade humöret i Baltimore. Alexander Hanson flyttade till Georgetown, i utkanten av Washington, DC, där han fortsatte att publicera en tidning som fördömde kriget och hånade regeringen.

Krigets slut

Motståndet mot kriget fortsatte i vissa delar av landet. Men med tiden svalnade debatten och mer patriotiska bekymmer, och en önskan att besegra britterna, tog företräde.

I slutet av kriget , Albert Gallatin (1761–1849), nationens finanssekreterare, uttryckte en övertygelse om att kriget hade enat nationen på många sätt och hade minskat fokus på rent lokala eller regionala intressen. Av det amerikanska folket i slutet av kriget skrev Gallatin:

”De är mer amerikaner; de känner och agerar mer som en nation; och jag hoppas att unionens beständighet därmed är bättre säkrad.”

Regionala skillnader skulle naturligtvis förbli en permanent del av det amerikanska livet. Innan kriget officiellt hade slutat samlades lagstiftare från delstaterna i New England vid Hartfordkonventionen och argumenterade för ändringar i den amerikanska konstitutionen.

Medlemmarna i Hartfordkonventionen var i huvudsak federalister som hade motsatt sig kriget. Några av dem hävdade att stater som inte hade velat kriget borde splittras från den federala regeringen. Talet om utbrytning, mer än fyra decennier före inbördeskriget, ledde inte till några betydande åtgärder. Det officiella slutet av kriget 1812 med Gentfördraget inträffade och idéerna från Hartfordkonventionen försvann.

Senare händelser, händelser som Nullification-krisen, de utdragna debatterna om systemet med förslavning i Amerika, utbrytningskrisen och inbördeskriget pekade fortfarande på regional splittring i nationen. Men Gallatins större poäng, att debatten om kriget i slutändan band landet samman, hade viss giltighet.

Källor och ytterligare läsning

    Bukovansky, Mlada. ”Amerikansk identitet och neutrala rättigheter från självständighet till kriget 1812.” Internationell organisation 51,2 (1997): 209–43. P

Gilje, Paul A. ”The Baltimore Riots of 1812 and the Breakdown of the Anglo-American Mob Tradition.” Tidskrift för Social historia

13.4 (1980): 547-64.

Hickey, Donald R.” The War of 1812: A Forgotten Conflict,” Bicentennial Edition. Urbana: University of Illinois Press, 2012.

    Morison, Samuel Eliot. ”Henry-Crillon-affären 1812.” Handling av Massachusetts Historical Society 69 (1947): 207–31.

Strum, Harvey. ”New York-federalister och opposition mot kriget 1812.” Världsaffärer

142,3 (1980): 169–87.

  • Taylor, Alan. ”Inbördeskriget 1812: amerikanska medborgare, brittiska undersåtar, irländska rebeller och indiska allierade. New York: Alfred A. Knopf, 2010.
  • Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension