Arthurisk romantik

Kung Arthur har varit en viktig figur i engelsk litteratur sedan sångare och berättare först beskrev hans stora bedrifter på 600-talet. Naturligtvis har legenden om kung Arthur tillägnats många berättare och poeter, som har utsmyckat de första, mest blygsamma berättelserna. En del av berättelsernas intriger, som blev en del av Arthuriansk romantik, är dock blandningen av myter, äventyr, kärlek, förtrollning och tragedi. Magin och intrigerna i dessa berättelser inbjuder till ännu mer långsökta och genomarbetade tolkningar.

Även om dessa berättelser och bitar av poesi skildrar ett utopiskt samhälle för länge sedan, återspeglar de också samhället från vilket de var (och håller på att skapas. Genom att jämföra Sir Gawain and the Green Knight och Morte d'Arthur med Tennysons ”Idylls of the King”, ser vi utvecklingen av Arthur-myten.

Sir Gawain och den gröna riddaren

Definierat som ”berättelse, skriven på prosa eller vers och som sysslar med äventyr, hövisk kärlek och ridderlighet”, härledde Arthuriansk romantik den berättande versformen från Frankrike på 1100-talet. Den anonyma engelska romansen från 1300-talet ”Sir Gawain och den gröna riddaren” är det mest kända exemplet på Arthur-romantik. Även om lite är känt om denna poet, som vi kan referera till som Gawain eller Pearl-Poet, verkar dikten ganska typisk för Arthurian Romance. Här har en magisk varelse (den gröna riddaren) utmanat en ädel riddare till en till synes omöjlig uppgift, i jakten på vilken han möter häftiga bestar och en vacker kvinnas frestelse. Naturligtvis visar den unge riddaren, i det här fallet, Gawain, mod, skicklighet och ridderlig artighet när han övervinner sin fiende. Och, naturligtvis, verkar det ganska klippt och torkat.

Under ytan verkar vi dock vara några mycket olika funktioner. Inramad av Trojas förräderi kopplar dikten samman två huvudmotiv: halshuggningsspelet, där de två parterna kommer överens om ett utbyte av slag med en yxa, och utbyte av vinster, i det här fallet involverade frestelser som testar Sir Gawains artighet, mod och lojalitet. Gawain-poeten tillägnar sig dessa teman från annan folklore och romantik för att åstadkomma en moralisk agenda, eftersom vart och ett av dessa motiv är kopplat till Gawains strävan och slutliga misslyckande.

I samband med samhället där han lever står Gawain inte bara inför komplexiteten i att lyda Gud, kung och drottning och följa alla de överlappande motsägelser som hans position som riddare innebär, utan han blir en sorts mus i ett mycket större spel med huvuden, sex och våld. Naturligtvis står hans ära ständigt på spel också, vilket får honom att känna sig som om han inte har något annat val än att spela spelet, lyssna och försöka följa så många av reglerna som han kan på vägen. Till slut misslyckas hans försök.

Sir Thomas Malory: Morte D'Arthur

Riddarkoden höll på att glida borta även på 1300-talet när den anonyme Gawain-poeten satte pennan på papper. Vid tiden för Sir Thomas Malory och hans ”Morte D'Arthur” på 1400-talet blev feodalismen ännu mer föråldrad. Vi ser i den tidigare dikten en ganska realistisk behandling av Gawains berättelse. När vi flyttar till Malory ser vi en fortsättning på den ridderliga koden, men andra drag visar den övergång som litteraturen gör i slutet av medeltiden när vi går in i renässansen. Medan medeltiden fortfarande hade lovat, var det också en tid av stora förändringar. Malory måste ha vetat att ridderlighetsidealen höll på att dö ut. Ur hans perspektiv faller ordningen i kaos. Runda bordets fall representerar förstörelsen av det feodala systemet, med alla dess fästen vid ridderlighet.

Även om Malory var känd som en man med våldsamt temperament, var han den första engelska författaren som gjorde prosa till ett så känsligt instrument för berättande som engelsk poesi alltid har varit.

Under en period av fängelse komponerade, översatte och anpassade Malory sin fantastiska tolkning av Arthurianskt material, vilket är den mest kompletta behandlingen av berättelsen. ”French Arthurian Prose Cycle” (1225-1230) fungerade som hans primära källa, tillsammans med 1300-talets engelska ”Alliterative Morte d'Arthur” och ”Stanzaic Morte”. Genom att ta dessa, och möjligen andra, källor, lossade han berättandets trådar och återintegrerade dem i sin egen skapelse.

Karaktärerna i detta verk står i skarp kontrast till Gawain, Arthur och Guinevere i tidigare verk. Arthur är mycket svagare än vi vanligtvis föreställer oss, eftersom han i slutändan inte kan kontrollera sina egna riddare och händelserna i hans rike. Arthurs etik faller offer för situationen; hans ilska förblindar honom, och han kan inte se att de människor han älskar kan och kommer att förråda honom.

Under hela ”Morte d' Arthur” lägger vi märke till ödemarken av karaktärer som samlas på Camelot. Vi vet slutet (att Camelot så småningom måste hamna i dess andliga ödemark, att Guenevere kommer att fly med Launcelot, att Arthur kommer att slåss mot Launcelot och lämna dörren öppen för sin son Mordred att ta över – som påminner om den bibliska kungen David och hans son Absalom – och att Arthur och Mordred kommer att dö och lämnar Camelot i kaos). Ingenting – inte kärlek, mod, trohet, trohet eller värdighet – kan rädda Camelot, även om denna ridderliga kod kunde ha hållit upp under pressen. Ingen av riddarna är tillräckligt bra. Vi ser att inte ens Arthur (eller särskilt Arthur) inte är tillräckligt bra för att upprätthålla ett sådant ideal. Till slut dör Guenevere i ett nunnekloster; Launcelot dör sex månader senare, en helig man.

Tennyson: Idylls of the King

Från den tragiska berättelsen om Lancelot och fallet hela hans värld hoppar vi till Tennysons tolkning av Malorys berättelse i Idylls of the King. Medeltiden var en tid av skarpa motsättningar och kontraster, en tid då ridderlig manlighet var det omöjliga idealet. När vi hoppar framåt så många år ser vi reflektionen av ett nytt samhälle på Arthuriansk romantik. På 1800-talet återuppstod medeltida sedvänjor. Extravaganta skenturneringar och pseudo-slott tog uppmärksamheten bort från de problem som samhället stod inför, i industrialiseringen och upplösningen av städer, och fattigdomen och marginaliseringen av ett stort antal människor.

Medeltiden presenterar ridderlig maskulinitet som ett omöjligt ideal, medan Tennysons viktorianska tillvägagångssätt dämpas med en stor förväntning om att idealisk manlighet skulle kunna uppnås. Samtidigt som vi ser ett förkastande av det pastorala, märker vi i denna era också en mörk manifestation av ideologin som styr de separata sfärerna och idealen om hemlighet.

Samhället har förändrats; Tennyson speglar denna utveckling på många sätt han presenterar problem, passioner och stridigheter.

Tennysons version av händelserna som höljer Camelot är anmärkningsvärd i sitt djup och sin fantasi. Här spårar poeten födelsen av en kung, byggnaden av det runda bordet, dess existens, dess sönderfall och kungens slutliga bortgång. Han spårar uppkomsten och fallet av en civilisation i omfattning, skriver om kärlek, hjältemod och konflikter, allt i relation till en nation. Vare sig han fortfarande ritar från Malorys arbete, så Tennysons detaljer förskönar bara vad vi redan förväntar oss av en sådan Arthur-romans. Till berättelsen lägger han också till ett känslomässigt och psykologiskt djup som saknades i tidigare versioner.

Slutsatser: Dra åt knuten

Så genom tidsgapet från den medeltida litteraturen på 1300- och 1400-talen till den viktorianska eran ser vi en dramatisk förändring i presentationen av den Arthurianska berättelsen. Viktorianerna är inte bara mycket mer hoppfulla om att idén om korrekt beteende kommer att fungera, utan hela berättelsens ram blir en representation av ett fall/misslyckande för den viktorianska civilisationen. Om kvinnor bara skulle vara mer rena och trogna, förmodas det, idealet skulle förmodligen hålla i sig under det sönderfallande samhället. Det är intressant att se hur dessa beteendekoder utvecklades över tiden för att passa författarnas och faktiskt folkets behov. Naturligtvis, i utvecklingen av berättelserna, ser vi en utveckling i karaktäriseringen. Medan Gawain är en idealisk riddare i ”Sir Gawain och den gröna riddaren”, som representerar ett mer keltiskt ideal, blir han alltmer elak och snårig när Malory och Tennyson skissar honom med ord.

Naturligtvis är denna förändring i karaktärisering också en skillnad i tomtens behov .

I ”Sir Gawain and the Green Knight” är Gawain individen som står mot kaos och magi i försöket att få tillbaka ordningen till Camelot. Han måste representera idealet, även om den ridderliga koden inte är tillräckligt bra för att stå upp helt mot situationens krav.

När vi går vidare till Malory och Tennyson blir Gawain en karaktär i bakgrunden, alltså en negativ eller ond karaktär som jobbar mot vår hjälte , Lancelot. I de senare versionerna ser vi riddarkodens oförmåga att stå upp. Gawain är korrumperad av ilska, eftersom han leder Arthur ytterligare vilse och hindrar kungen från att försonas med Lancelet. Till och med vår hjälte i dessa senare berättelser, Lancelet, kan inte hålla ut under pressen av sitt ansvar gentemot både kungen och drottningen. Vi ser förändringen hos Arthur, när han blir allt svagare, oförmögen att hålla ihop riket med sina mänskliga övertalningsförmåga, men mer än så ser vi en dramatisk förändring i Guinevere, då hon framställs som mer mänsklig, även om hon representerar fortfarande idealet och därmed kulten av sann kvinnlighet i någon mening.

Till slut låter Tennyson Arthur förlåta henne. Vi ser en mänsklighet, ett djup av personlighet i Tennysons Guinevere som Malory och Gawain-poeten inte kunde åstadkomma.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys