Att åka till Kalifornien: 49ers and the Gold Rush

Guldrushen 1849 utlöstes av upptäckten av guld i början av 1848 i Kaliforniens Sacramento Valley. Dess inverkan på den amerikanska västerns historia under 1800-talet var Under de följande åren reste tusentals guldgruvarbetare till Kalifornien för att ”göra det rikt”, och i slutet av 1849 hade Kaliforniens befolkning ökat med mer än 86 000 invånare.

James Marshall och Sutter's Mill

Upptäckten av guld tillskrivs James Marshall, som hittade guldflingor i American River när han arbetade för John Sutter på hans ranch i norra Kalifornien den 24 januari 1848. Sutter var en pionjär som grundade en koloni som han kallade Nueva Helvetia eller New Switzerland. skulle senare bli Sacramento. Marshall var byggchefen som hade anställts för att bygga Jag har en kvarn åt Sutter. Denna plats skulle komma in i amerikansk lore som ”Sutter's Mill”. De två männen försökte hålla upptäckten tyst, men den läckte snart ut och nyheterna spreds snabbt om guldet som kunde hittas i floden.

Första ankomster

De första ankomsterna – de som tömde städerna i Kalifornien under de första månaderna – kunde hitta guldklimpar i bäckarna. American River och andra närliggande bäckar gav regelbundet upp nuggets storleken på pumpafrön, och många var så stora som 7–8 uns. Dessa människor gjorde snabba förmögenheter. Det var en unik tid i historien där individer som bokstavligen inte hade något i sitt namn kunde bli extremt rika. Det är ingen överraskning att guldfebern slog så hårt.

De individer som blev rikast var i själva verket inte dessa tidiga gruvarbetare utan var istället entreprenörer som skapade företag för att stödja alla prospektörer. Sam Brannans butik i Sutter's Fort samlade in mer än 36 000 dollar mellan 1 maj och 10 juli och sålde utrustning – spadar, hackor, knivar, hinkar, filtar, tält, stekpannor, skålar och alla typer av grunda maträtter. Företag växte upp för att möta det väsentliga som denna massa av mänskligheten skulle behöva för att leva. Några av dessa företag finns kvar idag, som Levi Strauss och Wells Fargo.

The 49ers

De flesta av skattsökarna utanför Kalifornien lämnade sina hem 1849, när ryktet hade spridits över nationen, vilket är anledningen till att dessa guldjägare kallades för namnet 49ers . Många av 49erna valde själva ett passande namn från den grekiska mytologin: Argonauter. Dessa argonauter letade efter sin egen form av ett magiskt gyllene fleece – rikedom gratis att ta.

Ändå hade majoriteten av dem som gjorde den långa vandringen ut västerut inte lika tur. Det var hårt arbete att ta sig till Sutter's Mill: Kalifornien hade inga vägar, inga färjor vid flodkorsningar, inga ångfartyg och det fanns inga hotell eller värdshus på de få stigar som fanns. Vandringen var mödosam för dem som kom över land. Många gjorde sin resa till fots eller med vagn. Det kan ibland ta upp till nio månader att komma till Kalifornien. För invandrarna som kom från andra sidan havet blev San Francisco den populäraste anlöpshamnen. Faktum är att efter den tidiga decimeringen exploderade San Franciscos befolkning från cirka 800 år 1848 till över 50 000 år 1849.

De individer som tog sig ut västerut under guldrushen och mötte många svårigheter. Efter att ha gjort resan tyckte de ofta att arbetet var extremt svårt utan någon garanti för framgång. Dessutom var dödstalen mycket hög. Enligt Steve Wiegard, personalskribent för Sacramento Bee , ”en av fem gruvarbetare som kom till Kalifornien 1849 var död inom sex månader.” Laglöshet och rasism frodades.

Ett bestämt öde

Uppskattningsvis 60 000–70 000 människor rusade in i ett område som inte långt tidigare hade stöttat 6 000–7 000 Yaqi, Mayo , Seri, Pima och Opatas. De blivande gruvarbetarna kom globalt, men selektivt: mexikaner och chilenare, kantonesisktalande från Sydkina, afroamerikaner, fransmän kom i massor, men inte brasilianare eller argentinare, inte afrikaner, inte folk från Shanghai eller Nanjing eller Spanien. Vissa inhemska grupper anslöt sig till fri-för-alla men andra flydde från den massiva tillströmningen av människor.

Guldrushen förstärkte idén om Manifest Destiny, för alltid sammanflätad med arvet efter president James K. Polk . Amerika var avsett att sträcka sig från Atlanten till Stilla havet, och den oavsiktliga upptäckten av guld gjorde Kalifornien till en ännu viktigare del av bilden. Kalifornien antogs som den 31:a delstaten i unionen 1850.

John Sutters öde

Men vad hände med John Sutter? Blev han extremt rik? Låt oss titta på hans konto. ”Genom denna plötsliga upptäckt av guldet förstördes alla mina stora planer. Hade jag lyckats i några år innan guldet upptäcktes, skulle jag ha varit den rikaste medborgaren på Stilla havets kust; men det måste vara annorlunda. Istället för eftersom jag är rik är jag ruinerad…”

På grund av United States Land Commission förfarandet försenades Sutter med att tilldelas titeln till den mark som han hade fått av den mexikanska regeringen. Han skyllde själv på inflytandet från husockupanter, människor som immigrerade till Sutters länder och tog bosättning. Högsta domstolen beslutade så småningom att delar av titeln som han hade var ogiltiga. Han dog 1880, efter att ha kämpat för resten av sitt liv utan framgång för ersättning.

Resurser och ytterligare läsning

  • ”Gold Rush Sesquicentennial.”

    The Sacramento Bee, 1998.

    Holliday, JS ”The World Rushed In: The California Gold Rush Experience.” Norman: University of Oklahoma Press, 2002.

  • Johnson, Susan Lee. ”Roaring Camp: The Social World of the California Gold Rush.” New York: WW Norton & Company, 2000.
      Stillson, Richard Thomas. ”Spreading the Word: A History of Information in the California Gold Rush.” Lincoln: University of Nebraska Press, 2006.

    Sutter, John A. ”Upptäckten av guld i Kalifornien.”

    The Virtual Museum of the City of San Francisco. Återtryckt från Hutchings' California Magazine, november 1857.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Stockholms historia – Varför heter det Stockholm egentligen?

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne