Bergstoppen vid Katori Hall

Stor teater kan uppstå ur en enkel men ändå suggestiv fråga: ”Tänk om?” Katori Hall, vinnare av Blackburn-priset för framstående kvinnliga dramatiker, ställer frågan: Vad gjorde Martin Luther King Jr. kvällen innan han dog? Vem pratade han med? Vad sa han? Hennes pjäs försöker svara på dessa frågor, om än på ett fantasifullt snarare än realistiskt sätt. The Mountaintop tog hem Englands Olivier Award för bästa spel. Hösten 2011 fick pjäsens gripande budskap genklang på Broadway, med Samuel L. Jackson och Angela Bassett i huvudrollerna.

Om dramatikern

Född 1981, Katori Hall är en ung, levande ny röst inom modern teater. Mycket av hennes arbete kommer från hennes erfarenheter i hennes hemstad Memphis, Tennessee. Enligt hennes officiella webbplats inkluderar hennes viktigaste verk:

  • Hoodoo Love (Cherry Lane Theatre)
  • Remembrance (Women’s Project)

Lördag natt/söndag morgon

  • WHADDABLODKOPP!!!
  • The Hope Well
  • Our Lady of Kibeho
  • Pussy Valley

Henne senaste verket (från och med 2012) är Hurt Village; som utspelar sig i ett bostadsprojekt i Memphis skildrar den en återvändande Irak-veterans kamp ”för att hitta en position i sitt sönderfallande samhälle, tillsammans med en plats i hans dotters sårade hjärta.” (Signaturteatern). Halls mest kända verk hittills är dock det historiska/andliga dramat, The Mountaintop.

Handlingen

The Mountaintop är ett tvåpersonersdrama om den sista dagen av pastor Dr. Martin Luther King, Jr. Hela pjäsen utspelar sig i Lorraines hotellrum, kvällen före hans mord. King är ensam och försöker skapa ännu ett kraftfullt tal. När han beställer en kopp kaffe från rumsservicen kommer en mystisk kvinna med mycket mer än en drink sent på kvällen. Vad som följer är en reflekterande, ofta rolig, ofta rörande konversation där Dr. King undersöker sina prestationer, sina misslyckanden och sina ofullbordade drömmar.

Andra pjäser om Martin Luther King, Jr

Detta är inte första gången som ett spekulativt drama har utforskat Dr. Kings fantastiska arv. The Meeting, av Jeff Stetson, utforskar de kontrasterande metoderna och de gemensamma drömmarna hos två värdiga medborgarrättsledare (Malcolm X och Dr. King) som offrade sina liv i kampen för rättvisa.

Temaanalys av ”The Mountaintop”:

SPOILERVARNING: Det är inte lätt att analysera budskapen i denna pjäs utan att avslöja överraskningselement från The Mountaintop. Så, akta läsaren, jag håller på att förstöra den stora överraskningen i pjäsen.

Den mystiska kvinnan som verkar vara en hotellbiträde heter Camae (förkortning av Carrie maj — vilket kan vara koden för ”bär mig”). Till en början verkar hon vara en helt normal (vacker, frispråkig) hembiträde, som är för social förändring, men inte nödvändigtvis för alla Dr Kings metoder. Som en berättande enhet låter Camae publiken bevittna en mer personlig och vördnadslös sida av Dr. King, en sida som kamerorna och offentliga framträdanden sällan fångade. Camae är också villig att debattera med pastorn om sociala frågor, och uttrycker starkt och vältaligt sina egna åsikter om rasism, fattigdom och den långsamt framskridande medborgarrättsrörelsen.

Det står dock snart klart att Camae inte är vad hon visas. Hon är ingen hembiträde. Hon är en ängel, en nyskapad ängel, faktiskt. Hennes första uppdrag är att informera Martin Luther King, Jr. att han kommer att dö mycket snart. Här flyttar pjäsen sitt fokus. Det som börjar som en titt bakom kulisserna på en av USA:s största ledare (i all hans frustration och skörhet), blir i slutändan en kamp för att acceptera sin dödlighet och förbereda sig för en resa in i vad Hamlet kallar ”det oupptäckta landet”.

Som man kan förvänta sig är King inte det glad över att få veta att han ska dö. På något sätt påminner hans dialog om Everyman, moralpjäsen från 1400-talets Europa. Den viktigaste skillnaden är dock att Everyman representerar en genomsnittlig person som har misslyckats med att leva ett helgonliv. Dr. King påstår sig inte vara ett helgon (i själva verket nämner både ängeln och kungen hans utomäktenskapliga förhållanden), men han hävdar med rätta att han har kämpat för en rättvis sak och att han är den bästa personen att fortsätta kampen för jämställdhet.

Under sista halvan av pjäsen upplever King de olika stadierna av att hantera döden: förnekelse, ilska, förhandlingar, depression, acceptans. Den bästa delen av dessa stadier är utan tvekan förhandlingsdelen när Dr. King faktiskt får prata med Gud över telefon.

Om The Mountaintop låter morbid, det finns faktiskt mycket humor och infall genom hela den här pjäsen. Camae är en hätsk ängel med ful mun, och hon är stolt över att kunna meddela att hennes vingar är hennes bröst och att Gud är en kvinna. Pjäsen avslutas med inte bara acceptans utan glädje och firande för det som har åstadkommits, samt en fast påminnelse om de drömmar som ännu inte har förverkligats.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys