Bevis för överlevnaden av marksengångare för 5 000 år sedan

Jättejordslöja (Megatheriinae) är det vanliga namnet för flera arter av stora däggdjur ( megafauna) som utvecklades och levde uteslutande på de amerikanska kontinenterna. Superordningen Xenarthrans – som inkluderar myrslokar och bältdjur – uppstod i Patagonien under oligocenen (34–23 miljoner år sedan), sedan diversifierades och spreds över hela Sydamerika. Den första jätten malda sengångare uppträdde i Sydamerika åtminstone lika länge sedan som sent miocen (frisiska, 23-5 mya), och vid sen pliocen (Blancan, ca. 5,3-2,6 mya) anlände till Nordamerika. De flesta av de stora formerna dog ut under det sena Pleistocen, även om det nyligen har upptäckts bevis för att marken har överlevt i Centralamerika så sent som för 5 000 år sedan.

Det finns nio arter ( och upp till 19 släkten) av gigantiska sengångare kända från fyra familjer: Megatheriidae (Megatheriinae); Mylodontidae (Mylodontinae och Scelidotheriinae), Nothrotheriidae och Megalonychidae. Pre-pleistocena lämningar är mycket glesa (förutom Eremotheriaum eomigrans), men det finns massor av fossiler från Pleistocen, speciellt Megatherium americanum i Sydamerika och E. laurillardi i både Syd- och Nordamerika. E. laurillardi var en stor, intertropisk art som var känd som panamanska jätteslöja, som mycket väl kan ha överlevt in i slutet av Pleistocen.

Livet som en lättja

Marksengångare var mestadels växtätare. En studie på över 500 bevarade avföring (koproliter) från Shastas jordslöja (Nothrotheriops shastense) från Rampart Cave, Arizona (Hansen) indikerar att de huvudsakligen ätit på ökenmallow (Sphaeralcea ambigua) Nevada mormontea (Ephedra nevadensis) och saltbuskar ( Atriplex spp). En studie från 2000 (Hofreiter och kollegor) fann att kosten för sengångare som lever i och runt Gypsum Cave i Nevada förändrades över tiden, från tall och mullbär runt 28 000 cal BP, till kapris och senap vid 20 000 år bp; och till saltbuskar och andra ökenväxter vid 11 000 år bp, en indikation på förändrat klimat i regionen.

Marksengångare levde i en mängd olika ekosystemtyper, från trädlösa buskmarker i Patagonien till trädbevuxna dalar i North Dakota, och det verkar att de var ganska anpassningsbara i sina dieter. Trots sin anpassningsförmåga dödades de nästan säkert, som med andra megafaunala utrotningar, med hjälp av den första uppsättningen mänskliga kolonister till Amerika.

Rangordning efter storlek

  • Jätte-slöja är löst kategoriserade efter storlek: liten, medelstor och stor . I vissa studier tycks storleken på de olika arterna vara kontinuerlig och överlappande, även om vissa juvenila lämningar definitivt är större än de vuxna och subadulta lämningarna av den lilla gruppen. Cartell och De Iuliis hävdar att skillnaden är storleken är ett bevis på att några av arterna var sexuellt dimorfa.

  • Megatherium altiplanicum (liten, lårbenslängd cirka 387,5 mm eller 15 tum), och cirka 200 kg eller 440 pund per vuxen individ)
  • Megatherium

    sundti

    (medium, lårbenslängd ca 530 mm, 20 tum)

  • Megatherium

    americanum

    (stor, lårbenslängd mellan 570-780 mm, 22-31 tum; och upp till 3000 kg, 6600 lb per individ)

    Alla de utdöda kontinentala släktena var ”markerade” snarare än trädlevande, det vill säga levde utanför träd, även om de enda överlevande är deras små (4-8 kg, 8-16 lb) trädboende avkomlingar.

    Senaste överlevnad

    Mest av megafaunan (däggdjur med kroppar större än 45 kg, eller 100 lbs) i Amerika dog ut i slutet av Pleistocen efter glaciärernas reträtt och ungefär tiden för den första mänskliga koloniseringen av Amerika. Emellertid har bevis för att jordslöja överlevt in i slutet av Pleistocen hittats på en handfull arkeologiska platser, där forskning tyder på att människor rovdjur på marksengångare.

    En av de mycket gamla webbplatserna som vissa forskare trodde var bevis på människor är Chazumba II-platsen i delstaten Oaxaca, Mexiko, daterad mellan 23 000-27 000 kalenderår BP [cal BP] (Viñas-Vallverdú och kollegor). Den platsen innehåller ett möjligt skärmärke – slaktmärke – på ett gigantiskt sengångareben, såväl som några litik som retuscherade flingor, hammare och städ.

    Shasta jordslöhet (Nothrotheriops shastense) dynga har hittats i flera grottor i sydvästra USA, daterad till så sent som 11 000-12 100 radiokolår före nuvarande RCYBP. Det finns också liknande överlevnad för andra medlemmar av arten Nothrotheriops som finns i grottor i Brasilien, Argentina och Chile; den yngsta av dessa är 16 000-10 200 RCYBP.

    Solid Bevis för mänsklig konsumtion

    Bevis för mänsklig konsumtion av sengångare på marken finns på Campo Laborde, 9700-6750 RCYBP i Talpaque Creek, Pampean-regionen i Argentina (Messineo och Politis). Denna plats inkluderar en omfattande benbädd med över 100 individer av M. americanum, och ett mindre antal glyptodon, panamanian hare (Dolichotis patagonum, vizcacha, peccary, räv, bältdjur, fågel och camelid. Stenredskap är relativt glesa vid Campo Laborde, men de inkluderar en sidoskrapa av kvartsit och en tvåsidig projektilpunkt, samt flingor och mikroflingor. Flera sengångare har slaktmärken och platsen tolkas som en enda händelse som involverar slakt av en enda gigantisk jordslöja

    I North Dakota i centrala USA visar bevis på att Megalonyx jeffersonii, Jeffersons jordslöja (först beskrevs av USA:s president Thomas Jefferson och hans läkarvän Caspar Wistar 1799), fortfarande var ganska brett spridd över NA-kontinenten, från Old Crow Basin i Alaska till södra Mexiko och från kust till kust, cirka 12 000 år RCYBP och strax före större delen av sengångarnas utrotning (Hoganson och McDonald).

      De senaste bevisen för överlevnad av jordslöja kommer från de västindiska öarna Kuba och Hispaniola (Steadman och kollegor). Cueva Beruvides i Matanzas-provinsen på Kuba höll en humerus av den största lättja från Västindien, Megalocnus rodens, daterad mellan 7270 och 6010 cal BP; och den mindre formen Parocnus brownii har rapporterats från tjärgropen Las Breas de San Felipe på Kuba mellan 4 950-14 450 cal BP. Sju exempel på Neocnus comes har hittats i Haiti, daterade mellan 5220-11 560 cal BP.

      Källor och ytterligare information

    • Cartelle C, och De Iuliis G. 2006. Eremotherium Laurillardi (Lund) (Xenarthra, Megatheriidae), den panameriska jätten jordslöh: Taxonomiska aspekter av skallens och tandens ontogeni. Journal of Systematic Palaeontology 4(2):199-209.
    • Hansen RM. 1978. Shasta malda sengångares matvanor, Rampart Cave, Arizona. Paleobiologi 4(3):302-319.
    • Hofreiter M, Poinar HN, Spaulding WG, Bauer K, Martin PS, Possnert G, och Pääbo S. 2000. En molekylär analys av markens diet genom den senaste istiden. Molekylär ekologi 9(12):1975-1984.
    • Hoganson JW och McDonald HG. 2007. Första rapporten om Jefferson's Ground Sloth (Megalonyx jeffersonii) i North Dakota: Paleobiogeographical and Paleoecological Significance. Journal of Mammalogy

      88(1):73-80.

    Iuliis GD, Pujos F och Tito G. 2009. Systematisk och taxonomisk revision av Pleistocene Ground Sloth Megatherium (Pseudomegatherium) Tarijense (Xenarthra: Megatheriidae). Journal of Vertebrate Paleontology

    29(4):1244-1251.

  • Messineo PG och Politis GG. 2009. Nya radiokoldadlar från Campo Laborde-området (Pampean-regionen, Argentina) stödjer den holocena överlevnaden av jätteliknande sengångare och glyptodonts. Current Research in the Pleistocene

    26:5-9.

  • Pereira ICdS, Dantas MAT och Ferreira RL. 2013. Uppteckning över den jättelika sengångaren Valgipes bucklandi (Lund, 1839) (Tardigrada, Sceidotheriinae) i delstaten Rio Grande do Norte, Brasilien, med anteckningar om tafonomi och paleoekologi. Journal of South American Earth Sciences

    43:42-45.

  • Steadman DW, Martin PS, MacPhee RDE, Jull AJT, McDonald HG, Woods CA, Iturralde-Vinent M och Hodgins GWL. 2005. Asynkron utrotning av senkvartära sengångare på kontinenter och öar. Proceedings of the National Academy of Sciences

    102(33):11763-11768.

    Viñas-Vallverdú R, Arroyo-Cabrales J , Rivera-González II, Xosé Pedro R-Á, Rubio-Mora A, Eudave-Eusebio IN, Solís-Torres ÓR och Ardelean CF. 2015. Nya arkeopaleontologiska fynd från Barranca del Muerto-platsen, Santiago Chazumba, Oaxaca, México. Quaternary International under press.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension