Bevis för tidig mänsklig ockupation i England

Geoarkeologer som arbetar vid kusten av Storbritanniens Nordsjö vid Pakefield i Suffolk, England har upptäckt artefakter som tyder på att vår mänskliga förfader Homo erectus anlände till norra Europa mycket tidigare än tidigare tänkt.

Homo Erectus i England

Enligt en artikel publicerad i ”Nature” den 15 december 2005 har ett internationellt team under ledning av Simon Parfitt från projektet Ancient Human Occupation of Britain (AHOB) upptäckt 32 bitar av svart flinta, inklusive en kärna och retuscherad flinga, i alluviala sediment daterade till cirka 700 000 år sedan. Dessa artefakter representerar skräpet som skapats av flintknappning, tillverkningen av ett stenverktyg, möjligen för slaktningsändamål. Flintflisorna återvanns från fyra separata platser i kanalen fylla insättningar av en bäckbädd som fylldes ut under den tidiga pleistocenperioden mellan istiden. Detta betyder att artefakterna var vad arkeologer kallar ”utanför primärkontext”. Med andra ord kommer utfyllnadskanaler från jordar som flyttas nedströms från andra platser. Ockupationsplatsen – platsen där flintannäppningen ägde rum – kan vara bara lite uppströms, eller en bra bit uppströms, eller kan i själva verket ha förstörts helt av bäckbäddens rörelser.

Icke desto mindre betyder platsen för artefakterna i denna gamla kanalbädd att artefakterna måste vara minst lika gamla som kanalfyllningen; eller, enligt forskare, för minst 700 000 år sedan.

The Oldest Homo Erectus

Den äldsta kända Homo erectus-platsen utanför Afrika är Dmanisi, i Republiken Georgien, daterad till cirka 1,6 miljoner år sedan. Gran Dolina i Atapuerca-dalen i Spanien innehåller bevis på Homo erectus för 780 000 år sedan. Men den tidigaste kända Homo erectus-platsen i England före upptäckterna vid Pakefield är Boxgrove, bara 500 000 år gammal.

Artefakterna

Artefaktsammansättningen, eller snarare sammansättningar eftersom de befann sig i fyra separata områden, inkluderar ett kärnfragment med flera slagverksflingor med hårda hammare borttagna från det och en retuscherad flinga. Ett ”kärnfragment” är den term som används av arkeologer för att betyda den ursprungliga stenbiten från vilken flingor togs bort. Hård hammare betyder att flintknapparna använde en sten för att slå på kärnan för att få platta, vassa kanter som kallas flingor. Flingor framställda på detta sätt kan användas som verktyg, och en retuscherad flinga är en flinga som visar bevis på denna användning. Resten av artefakterna är oretuscherade flingor. Verktygssammansättningen är förmodligen inte Acheulean, som inkluderar handyxor, utan karakteriseras i artikeln som Mode 1. Mode 1 är en mycket gammal, enkel teknik av flingor, stenverktyg och hackare gjorda med hårdhammarslagverk.

Implikationer

Eftersom England vid den tiden var anslutet till Eurasien med en landbro, innebär inte Pakefield-artefakterna att Homo erectus behövde båtar för att ta sig till norr Havets kustlinje. Det betyder inte heller att Homo erectus har sitt ursprung i Europa; den äldsta Homo erectus finns vid Koobi Fora, i Kenya, där en lång historia av tidigare homininförfäder också är känd.

Intressant nog innebär artefakterna från Pakefield-platsen inte heller att Homo erectus anpassat sig till ett svalare, kyligare klimat; under den tidsperiod då artefakterna deponerades var klimatet i Suffolk mildare, närmare medelhavsklimatet som traditionellt anses vara det klimat som Homo erectus valts ut.

Homo erectus eller heidelbergensis?

Artikeln ”Nature” säger bara ” tidig man,” med hänvisning till antingen Homo erectus eller Homo heidelbergensis. I grund och botten, H. heidelbergensis är fortfarande mycket gåtfull, men kan vara ett övergångsstadium mellan H. erectus och moderna människor eller en separat art. Det finns ännu inga hominidlämningar från Pakefield, så människorna som bodde i Pakefield kan ha varit någon av dem.

Resurser och ytterligare läsning

Parfitt, Simon L. ”Den tidigaste registreringen av mänsklig aktivitet i norra Europa.” Nature 438, René W. Barendregt, Marzia Breda, et al., Nature, 14 december 2005.

Roebroeks, Wil. ”Livet på Costa del Cromer.” Nature 438, Nature, 14 december 2005.

En osignerad artikel i British Archaeology med titeln Hunting for the first humans in Britain och daterad 2003 beskriver AHOBs arbete.

Decembernumret 2005 av British Archaeology har en artikel om fynden.

Tack till medlemmar i BritArch för deras tillägg.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

  • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

  • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

  • Bokrecension: The Librarian of Basra

  • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

  • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension