Biografi om Agatha Christie, engelsk mysterieförfattare

Agatha Christie (15 september 1890 – 12 januari 1976) var en engelsk mysterieförfattare. Efter att ha arbetat som sjuksköterska under första världskriget blev hon en framgångsrik författare, tack vare hennes mysterieserier med Hercule Poirot och Miss Marple. Christie är den bästsäljande romanförfattaren genom tiderna, såväl som den mest översatta enskilda författaren genom tiderna.

Snabbfakta: Agatha Christie

    • Fullständiga namn: Dame Agatha Mary Clarissa Christie Mallowan
    • Även känd som: Lady Mallowan, Mary Westmacott
    • Känd för: Mystery romanförfattare
    • Född: 15 september 1890 i Torquay, Devon, England
    • Föräldrar: Frederick Alvah Miller och Clarissa (Clara) Margaret Boehmer
    • Död: 12 januari 1976 i Wallingford, Oxfordshire, England
    • Makar: Archibald Christie (m. 1914–28), Sir Max Mallowan (m. 1930)
    • Barn: Rosalind Margaret Clarissa Christie
    • Utvalda verk: Partners in Crime (1929),

 

 

Mord på Orientexpressen (1934), Döden på Nilen (1937), And Then There Were None (1939), Musfällan (1952)

 

Anmärkningsvärt citat: ”Jag gillar att leva. Jag har ibland varit vilt, förtvivlad, akut olycklig, plågad av sorg; men genom det hela vet jag fortfarande ganska säkert att bara att vara vid liv är en stor sak.”

 

 

Tidigt liv

Agatha Christie var det yngsta av tre barn som föddes till Frederick Alvah Miller och hans fru, Clara Boehmer, ett välbärgat övermedelklasspar. Miller var den amerikanskfödde sonen till en torrvaruhandlare vars andra fru, Margaret, var Boehmers faster. De bosatte sig i Torquay, Devon, och fick två barn före Agatha. Deras äldsta barn, en dotter vid namn Madge (förkortning av Margaret) föddes 1879, och deras son, Louis (som gick under ”Monty”), föddes i Morristown, New Jersey, under ett besök i USA 1880. Agatha, liksom sin syster, föddes i Torquay, tio år efter sin bror.

Enligt de flesta bedömningar var Christies barndom lycklig och tillfredsställande. Tillsammans med sin närmaste familj spenderade hon tid med Margaret Miller (hennes mors moster/fars styvmor) och sin mormor, Mary Boehmer. Familjen hade en eklektisk uppsättning övertygelser – inklusive tanken att Christies mamma Clara hade psykiska förmågor – och Christie själv fick hemundervisning, och hennes föräldrar lärde henne läsa, skriva, matematik och musik. Även om Christies mamma ville vänta tills hon var åtta år för att börja lära henne att läsa, lärde sig Christie sig själv att läsa mycket tidigare och blev en passionerad läsare från en mycket ung ålder. Hennes favoriter inkluderade verk av barnförfattarna Edith Nesbit och Mrs. Molesworth, och senare Lewis Carroll.

På grund av sin hemundervisning hade Christie inte lika stor möjlighet att bilda nära vänskap med andra barn under det första decenniet av sitt liv. 1901 dog hennes far av kronisk njursjukdom och lunginflammation efter att ha varit vid sviktande hälsa en tid. Året därpå skickades hon till en vanlig skola för första gången. Christie var inskriven på Miss Guyer’s Girls’ School i Torquay, men efter år av en mindre strukturerad pedagogisk atmosfär hemma, hade hon svårt att anpassa sig. Hon skickades till Paris 1905, där hon gick en rad internat- och slutskolor.

Resor, äktenskap och första världskriget Erfarenhet

Christie återvände till England 1910 och, med sin mammas hälsa sviktande, bestämde hon sig för att flytta till Kairo i hopp om att en varmare klimat kan hjälpa hennes hälsa. Hon besökte monument och deltog i sociala evenemang; den antika världen och arkeologin skulle spela en roll i några av hennes senare skrifter. Så småningom återvände de till England, precis när Europa närmade sig en fullskalig konflikt.

Som en till synes populär och charmig ung kvinna utökades Christies sociala och romantiska liv avsevärt. Hon hade enligt uppgift flera kortlivade romanser, såväl som en förlovning som snart avbröts. 1913 träffade hon Archibald ”Archie” Christie på en dans. Han var son till en advokat i den indiska civiltjänsten och en arméofficer som så småningom gick med i Royal Flying Corps. De blev snabbt förälskade och gifte sig på julafton 1914.

Ett porträtt av Agatha Christie, cirka 1925.

 

Första världskriget hade börjat några månader före deras äktenskap, och Archie skickades till Frankrike. Faktum är att deras bröllop ägde rum när han var hemma på ledighet efter att ha varit borta i månader. Medan han tjänstgjorde i Frankrike, arbetade Christie hemma som medlem i det frivilliga biståndsavdelningen. Hon arbetade i över 3 400 timmar på Röda Korsets sjukhus i Torquay, först som sjuksköterska, sedan som dispenser när hon kvalificerade sig som apotekarassistent. Under denna tid mötte hon flyktingar, särskilt belgare, och de erfarenheterna skulle stanna hos henne och inspirera en del av hennes tidiga författarskap, inklusive hennes berömda Poirot-romaner.

Lyckligtvis för det unga paret överlevde Archie sin vistelse utomlands och steg faktiskt genom de militära leden. 1918 skickades han tillbaka till England som överste i flygministeriet, och Christie upphörde med sitt VAD-arbete. De bosatte sig i Westminster och efter kriget lämnade hennes man militären och började arbeta i Londons finansvärld. Familjen Christies välkomnade sitt första barn, Rosalind Margaret Clarissa Christie, i augusti 1919.

Pseudonyminlämningar och Poirot (1912-1926)

    • The Mysterious Affair at Styles (1921)
    • The Secret Adversary (1922)
    • Mordet på länkarna (1923)
    • Poirot undersöker (1924)
    • Mordet på Roger Ackroyd (1926)

Innan kriget skrev Christie sin första roman, Snow Upon the Desert, utspelad i Kairo. Romanen avvisades summariskt av alla förlag hon skickade den till, men författaren Eden Philpotts, en familjevän, satte henne i kontakt med sin agent, som avvisade Snow Upon the Desert men uppmuntrade henne att skriva en ny roman. Under denna tid skrev Christie också en handfull noveller, inklusive ”The House of Beauty”, ”The Call of Wings” och ”The Little Lonely God”. Dessa tidiga berättelser, som skrevs tidigt i hennes karriär men inte publicerades förrän decennier senare, skickades alla in (och avvisades) under olika pseudonymer.

Som läsare hade Christie en tid varit ett fan av deckarromaner, bl.a. Sir Arthur Conan Doyles berättelser om Sherlock Holmes. 1916 började hon arbeta på sin första mysterieroman, The Mysterious Affair at Styles . Den publicerades inte förrän 1920, efter flera misslyckade inlämningar och så småningom ett förlagskontrakt som krävde att hon ändrade slutet på romanen och som hon senare kallade exploaterande. Romanen var det första framträdandet av vad som skulle bli en av hennes mest ikoniska karaktärer: Hercule Poirot, en före detta belgisk polis som hade flytt till England när Tyskland invaderade Belgien. Hennes erfarenheter av att arbeta med belgiska flyktingar under kriget inspirerade till skapandet av denna karaktär.

Under de närmaste åren skrev Christie fler mysterieromaner, inklusive en fortsättning på Poirot-serien. Faktum är att hon under loppet av sin karriär skulle skriva 33 romaner och 54 noveller med karaktären. Mellan arbetet med de populära Poirot-romanerna publicerade Christie också en annan mysterieroman 1922, med titeln The Secret Adversary, som introducerade en mindre känd karaktärsduo, Tommy och Tuppence. Hon skrev också noveller, många på uppdrag av Sketch magazine.

En tidning rapporterar om Christies ökända försvinnande.

Det var 1926 som det märkligaste ögonblicket i Christies liv inträffade: hennes ökända korta försvinnande. Det året bad hennes man om skilsmässa och avslöjade att han hade blivit kär i en kvinna som heter Nancy Neele. På kvällen den 3 december bråkade Christie och hennes man och hon försvann den natten. Efter nästan två veckor av allmän ilska och förvirring hittades hon på Swan Hydropathic Hotel den 11 december, och lämnade sedan till sin systers hem strax efter. Christies självbiografi ignorerar denna händelse, och än i dag är de faktiska orsakerna till hennes försvinnande okända. På den tiden misstänkte allmänheten till stor del att det antingen var ett reklamtrick eller ett försök att rama in hennes man, men de verkliga orsakerna förblir för alltid okända och föremål för många spekulationer och debatter.

Introducing Miss Marple (1927-1939)

  • Partners in Crime (1929)
  • Mordet på prästgården (1930)
  • De tretton problemen (1932)
  • Mord på Orientexpressen (1934)
  • The ABC Murders (1936)
  • Mord i Meso potamia (1936)
  • Döden på Nilen (1937)
  • Och sen var det ingen (1939)

År 1932 publicerade Christie novellsamlingen De tretton problemen. I den introducerade hon karaktären av Miss Jane Marple, en skarpsinnig äldre nybörjare (som var lite baserad på Christies gammelfaster Margaret Miller) som blev en annan av hennes ikoniska karaktärer. Även om Miss Marple inte skulle ta fart lika snabbt som Poirot gjorde, visades hon så småningom i 12 romaner och 20 noveller; Christie sägs föredra att skriva om Marple, men skrev fler Poirot-historier för att möta allmänhetens efterfrågan.

Året därpå ansökte Christie om skilsmässa, vilket slutfördes i oktober 1928. Medan hennes nu före detta make nästan omedelbart gifte sig med sin älskarinna lämnade Christie England för Mellanöstern , där hon blev vän med arkeologen Leonard Woolley och hans fru Katharine, som bjöd in henne på deras expeditioner. I februari 1930 träffade hon Max Edgar Lucien Mallowan, en 13 år yngre arkeolog som tog henne och hennes grupp på en rundtur på hans expeditionsplats i Irak. De två blev snabbt förälskade och gifte sig bara sju månader senare i september 1930.

Porträtt av Agatha Christie senare i livet, datum okänt.

Agatha Christie signerar franska översättningar av sina böcker 1965.

Kap Ristie fortsatte att skriva sina Poirot-romaner, trots att hon blev allt tröttare på karaktären. Trots sina personliga känslor vägrade hon, till skillnad från andra mysterieförfattaren Arthur Conan Doyle, att döda karaktären på grund av hur älskad han var av allmänheten. Men 1969 års Halloween Party markerade hennes sista Poirot-roman (även om han dök upp i noveller i några år till) förutom Gardiner, som publicerades i 1975 när hennes hälsa sjönk och det blev allt mer troligt att hon inte skulle skriva fler romaner.

Litterära teman och stilar

Ett ämne som ofta förekom i Christies romaner var ämnet arkeologi – ingen riktig överraskning med tanke på hennes eget personliga intresse för området. Efter att ha gift sig med Mallowan, som tillbringade stora mängder tid på arkeologiska expeditioner, följde hon ofta med honom på resor och hjälpte till med en del av konserverings-, restaurerings- och katalogiseringsarbetet. Hennes fascination för arkeologi – och, specifikt, med det antika Mellanöstern – kom att spela en stor roll i hennes skrifter och gav allt från miljöer till detaljer och handlingspunkter.

På vissa sätt fulländade Christie vad vi nu betraktar som den klassiska mysterieromanstrukturen. Det är ett brott – vanligtvis ett mord – som begåtts i början, med flera misstänkta som alla döljer sina egna hemligheter. En detektiv avslöjar långsamt dessa hemligheter, med flera röda sillar och komplicerade vändningar längs vägen. Sedan, i slutet, samlar han alla misstänkta (det vill säga de som fortfarande lever), och avslöjar gradvis den skyldige och logiken som ledde till denna slutsats. I några av hennes berättelser undviker de skyldiga traditionell rättvisa (även om anpassningar, många föremål för censurer och moraliska koder, ibland ändrade detta). De flesta av Christies mysterier följer denna stil, med några få varianter.

En stillbild från 1974 års filmversion av ’ Mord på Orientexpressen.

I efterhand omfamnade några av Christies verk rasistiska och kulturella stereotyper i en ibland obekväm grad, särskilt med hänsyn till judiska karaktärer. Som sagt, hon framställde ofta ”utomstående” som potentiella offer i händerna på brittiska skurkar, snarare än att placera dem i rollerna som skurkar. Även amerikaner är föremål för vissa stereotyper och ribba, men lider överlag inte av helt negativa skildringar.

Död

I början av 1970-talet , Christies hälsa började blekna, men hon fortsatte att skriva. Modern, experimentell textanalys tyder på att hon kan ha börjat lida av åldersrelaterade neurologiska problem, som Alzheimers sjukdom eller demens. Hon tillbringade sina senare år med att leva ett lugnt liv, njöt av hobbyer som trädgårdsarbete, men fortsatte att skriva till de sista åren av sitt liv.

Agatha Christie dog av naturliga orsaker vid 85 års ålder den 12 januari 1976 i hennes hem i Wallington, Oxfordshire. Före sin död gjorde hon begravningsplaner med sin man och begravdes på tomten som de köpte på kyrkogården St. Mary’s, Cholsey. Sir Max överlevde henne i cirka två år och begravdes bredvid henne vid hans död 1978. Hennes begravningsdeltagare var reportrar från hela världen, och kransar skickades av flera organisationer, inklusive skådespelarna i hennes pjäs Musfällan.

Legacy

Tillsammans med några andra författare kom Christies författarskap att definiera den klassiska ”whodunit”-mysteriegenren, som består än i dag. Ett stort antal av hennes berättelser har anpassats för film, tv, teater och radio under åren, vilket har hållit henne kvar i populärkulturen. Hon är fortfarande den mest populära romanförfattaren genom tiderna.

Christies arvingar fortsätter att inneha en minoritetsandel i hennes företag och egendom. 2013 gav familjen Christie sin ”fulla uppbackning” till släppet av en ny Poirot-berättelse, The Monogram Murders, som skrevs av den brittiska författaren Sophie Hannah. Hon släppte senare ytterligare två böcker under Christie-paraplyet, Closed Casket 2016 och Mysteriet med de tre kvarteren 2018.

Källor

    • Mallowan, Agatha Christie. En självbiografi. New York, NY: Bantam, 1990.
    • Prichard, Mathew.
    • The Grand Tour: Around The World With The Queen Of Mystery. New York, USA: HarperCollins Publishers, 2012.
    • Thompson, Laura. Agatha Christie: A Mysterious Life. Pegasus Books, 2018

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys