Biografi om Alexander Pope, Englands mest citerade poet

Alexander Pope (21 maj 1688 – 30 maj 1744) är en av de mest kända och mest citerade poeterna på engelska. Han specialiserade sig på satirisk skrift, vilket gav honom några fiender men hjälpte hans kvicka språk att bestå i århundraden.

Snabbfakta: Alexander Pope
  • Ockupation: Poet, satiriker, författare
  • Känd för

    : Popes poesi satiriserade engelsk politik och dagens samhälle, vilket gav honom både beundrare och fiender under en särskilt turbulent era av brittisk historia. Hans skrifter har bestått och gjort honom till en av de mest citerade engelska författarna, näst efter Shakespeare.

  • Född
  • : 21 maj 1688 i London, England

  • Död
  • : 30 maj 1744 i Twickenham, Middlesex, England

  • Föräldrar: Alexander Pope och Edith Turner

  • Anmärkningsvärt citat:

    ”Lär mig att känna en annans ve, att dölja det fel jag ser, den barmhärtigheten jag visar andra, den barmhärtigheten visar mig.”

Tidigt liv

Pope föddes i en katolsk familj i London. Hans far, även kallad Alexander, var en framgångsrik linnehandlare och hans mor, Edith, kom från en medelklassfamilj. Påvens tidiga liv sammanföll med stor omvälvning i England; samma år som han föddes avsatte William och Mary James II i den ärorika revolutionen. På grund av de stränga restriktionerna för katolikernas offentliga liv, utbildades Pope vid katolska skolor i London som var tekniskt olagliga, men tyst tolererade.

När Pope var tolv flyttade hans familj från London till en by i Berkshire, på grund av lagar som förbjöd katoliker att bo inom tio mil från London och en motsvarande våg av anti-katolska känslor och handling. Pope kunde inte fortsätta sin formella utbildning medan han bodde på landsbygden, utan lärde sig istället själv genom att läsa texter av klassiska författare och poesi på flera språk. Påvens hälsa isolerade honom också ytterligare; han led av en form av spinal tuberkulos vid tolv års ålder som hämmade hans tillväxt och lämnade honom med puckelrygg, kronisk smärta och andningsproblem.

Gravering av Alexander Pope, konstnär okänd.Georgios Art/Getty Images

Trots dessa strider introducerades Pope till det litterära etablissemanget som ung man, till stor del tack vare mentorskapet av poeten John Caryll , som tog Pope under sina vingar. William Walsh, en mindre känd poet, hjälpte Pope att revidera sitt första stora verk, The Pastorals

, och systrarna Blount, Teresa och Martha, blev vänner för livet.

Första publikationer

När Pope publicerade sitt första verk,

The Pastorals

, 1709, möttes den av nästan omedelbar hyllning. Två år senare publicerade han

An Uppsats om kritik

, som inkluderar några av de tidigaste berömda citaten från Popes författarskap (”Att fela är mänskligt, att förlåta gudomligt” och ”Dårar rusar in”) och mottogs också mycket väl.

Vid denna tidpunkt blev Pope vän med en grupp av samtida författare: Jonathan Swift, Thomas Parnell och John Arbuthnot. Författarna bildade en satirisk kvartett kallad Scriblerus Club, riktad mot både okunskap och pedanteri genom karaktären ”Martinus Scriblerus.” År 1712 förvandlades påvens skarpa satiriska tunga till en verklig högsamhällesskandal med hans mest kända dikt, Låsets våldtäkt

. Skandalen kretsade kring en aristokrat som klippte av ett hårlock från en vacker kvinna utan hennes tillåtelse, och Popes dikt både satiriserade högsamhället och funderade över konsumtion och dess relation. till mänsklig handling.

Illustration av Pope's Villa från 1871. Huset revs, men mycket av grottan fanns kvar. whitemay/Getty Images

Under den period av turbulens som följde efter drottning Annes död 1714 och det jakobitiska upproret 1715 förblev Pope offentligt neutral, trots sin katolska uppväxt. Han arbetade också på en översättning av Homeros

Iliad

under denna tid. Under några år bodde han i sina föräldrars hus i Chiswick, men 1719 gjorde vinsten från hans översättning av Homer det möjligt för honom att köpa sitt eget hem, en villa i Twickenham. Villan, som senare helt enkelt kallas ”Påvens villa”, blev en lugn plats för påven, där han skapade en trädgård och grotta. Grottan står fortfarande kvar, trots att mycket av resten av villan har förstörts eller byggts om.

Karriär som satiriker

Allteftersom Popes karriär fortsatte blev hans satiriska skrifter mer och mer spetsiga.

Dunciad

, först publicerad anonymt 1728, skulle komma att bli ansågs vara ett mästerligt stycke poesi men gav honom en enorm mängd fientlighet. Dikten är en sken-heroisk berättelse som hyllar en imaginär gudinna och hennes mänskliga agenter som fördärvar Storbritannien. Anspelningarna i dikten var riktade till många framstående och aristokratiska personer på den tiden, såväl som den Whig-ledda regeringen.

Påvens satir gav honom så många fiender att han under en tid närhelst han lämnade huset, tog han med sig sin Grand Danois och bar pistoler, i händelse av en överraskningsattack av ett av hans mål eller deras anhängare. Däremot hans

An Essay on Människan

var mer filosofisk, reflekterande om universums naturliga ordning och antyder att även ofullkomligheterna i världen är en del av en rationell ordning.

En essä om människan

skiljer sig från mycket av Popes verk i sin optimism. Den hävdar att livet fungerar enligt en gudomlig och rationell ordning, även när saker och ting verkar förvirrande inifrån stormens öga, så att säga. Han återvände dock till sina satiriska rötter med

Imitationer av Horace

, en satir över vad påven uppfattade vara korruptionen och den dåliga kulturella smaken under George II:s regeringstid.

Påvens poesi har bestått, trots att det gått ur stil ett tag.Getty Images

Sista år och arv

Efter 1738 slutade Pope för det mesta att producera nya verk. Han började arbeta med tillägg och revideringar av Dunciad

, publicerar en ny ”bok” 1742 och en fullständig revidering 1743. I den nya versionen satiriserade och kritiserade Pope tydligare Horace Walpole, en whigpolitiker som satt vid makten och som Pope skyllde på för många av problemen i det brittiska samhället.

Vid det laget var dock Popes livslånga dåliga hälsa ikapp honom. Han hade lidit av kronisk smärta, andningsproblem, puckelrygg, frekvent hög feber och andra problem sedan barnsben. 1744 försäkrade hans läkare honom att han förbättrades, men Pope skämtade bara och accepterade hans öde. Han mottog den katolska kyrkans sista ritualer den 29 maj 1744 och dog i sin villa, omgiven av sina vänner, följande dag. Han begravdes i St. Mary's Church i Twickenham.

Under decennierna efter hans död gick Popes poesi ur mode för en tid. Medan Lord Byron citerade Popes poesi som en inspiration, kritiserade andra, som William Wordsworth, den för att vara för elegant eller dekadent. Men under 1900-talet återuppstod intresset för Popes poesi, och hans rykte höjdes tillsammans med denna nya våg av intresse. Under de senaste decennierna har hans rykte återhämtat sig till den grad att han anses vara en av de största engelska poeterna genom tiderna, tack vare hans omtänksamma, ständigt citerbara författarskap.

    Källor

  • Butt, John Everett. ”Alexander Pope.” Encyclopaedia Britannica, https://www.britannica.com/biography/Alexander-Pope-English-author.
  • Mack, Maynard.
    Alexander Pope: A Life. New Haven: Yale University Press, 1985.

  • Rogers, Pat.
    The Cambridge Companion to Alexander Pope

    . Cambridge, Massachusetts: Cambridge University Press, 2007.

  • Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

    • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

    • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

    • ”Othello” akt 5, scen 2

    • Karaktärsanalys: Kung Lear

    • Akt 4, Scen 6 Analys