Biografi om Booker T. Washington, tidig svart ledare och utbildare

Booker T. Washington (5 april 1856–14 november 1915) var en framstående svart pedagog, författare och ledare under det sena 1800-talet och början av 1900-talet Washington var förslavad från födseln och nådde en position av makt och inflytande, grundade Tuskegee Institute i Alabama 1881 och övervakade dess tillväxt till ett välrespekterat svart universitet. Washington var en kontroversiell figur på sin tid och sedan dess, kritiserad för att vara alltför ”tillmötesgående” i frågorna om segregation och lika rättigheter

Snabbfakta: Booker T. Washington

      Känd för: Förslavad från födseln blev Washington en framstående svart utbildare och ledare under det sena 1800-talet och början av 1900-talet och grundade Tuskegee Institute.
    • Också känd som: Booker Taliaferro Washington; ”The Great Accommodator”
    • Född: 5 april 1856 (den enda uppteckningen av detta födelsedatum fanns i en nu förlorad familjebibel), i Hale's Ford, Virginia

    • Föräldrar : Jane och okänd far, beskrivs i Washingtons självbiografi som ”en vit man som bodde på en av de närliggande plantagen.”
    • Död: 14 november 1915, i Tuskegee, Alabama
    • Utbildning: Som barnarbetare, efter inbördeskriget, gick Washington i skolan på natten och sedan i skolan en timme om dagen. Vid 16 gick han på Hampton Normal and Agricultural Institute. Han gick på Wayland Seminary i sex månader.
    • Publicerade verk: Up From Slavery, The Story of My Life and Work, The Story of the Negro: The Rise of the Race from Slavery, My Larger Education, The Man Farthest Down

  • Pris och ära : Förste svarte amerikanen som fick en hedersexamen från Harvard University (1896). Första svarta amerikanen inbjuden att äta middag i Vita huset, med president Theodore Roosevelt (1901).
  • Makar: Fanny Norton Smith Washington, Olivia Davidson Washington, Margaret Murray Washington

  • Barn : Portia, Booker T. Jr., Ernest, adopterad systerdotter till Margaret Murray Washington
  • Anmärkningsvärt citat: ”I allt som är rent socialt kan vi [Black and White people] vara separata som fingrarna, men ändå en som handen i allt väsentligt för ömsesidiga framsteg.”
  • Tidigt liv

    Booker T. Washington föddes i april 1856 på en liten gård i Hale's Ford, Virginia. Han fick mellannamnet ”Taliaferro” men inget efternamn. Hans mamma Jane var en förslavad kvinna och arbetade som plantagekock. I Washingtons självbiografi skrev han att hans far – som han aldrig kände – var en vit man, möjligen från en närliggande plantage. Booker hade en äldre bror, John, som också var far till en vit man.

    Jane och hennes söner ockuperade en liten stuga med ett rum. Deras trista hem saknade ordentliga fönster och hade inga sängar för sina invånare. Bookers familj fick sällan nog att äta och tog ibland till stölder för att komplettera sina magra proviant. Omkring 1860 gifte Jane sig med Washington Ferguson, en förslavad man från en närliggande plantage. Booker tog senare sin styvfars förnamn som efternamn.

    Under inbördeskriget, de förslavade amerikanerna på Bookers plantage, som många förslavade människor i söder, fortsatte att arbeta för förslavaren även efter utfärdandet av Lincolns frigörelseproklamation 1863. 1865 efter krigets slut flyttade Booker T. Washington och hans familj till Malden, West Virginia, där Bookers styvfar hade hittat ett jobb som saltpackare för det lokala saltverket.

    Arbeta i gruvorna

    Levnadsförhållandena i deras nya hem var inte bättre än de där hemma plantagen. Nioåriga Booker arbetade tillsammans med sin styvfar och packade salt i fat. Han föraktade arbetet men lärde sig känna igen siffror genom att notera de som skrevs på sidorna av salttunnorna.

    Liksom många tidigare förslavade amerikaner under eran efter inbördeskriget, Booker längtade efter att lära sig läsa och skriva. När en helt svart skola öppnade i ett närliggande samhälle, bad Booker att få gå. Hans styvfar vägrade och insisterade på att familjen behövde pengarna han tog in från saltpackningen. Booker hittade så småningom ett sätt att gå i skolan på natten. När han var 10 tog hans styvfar honom från skolan och skickade honom att arbeta i de närliggande kolgruvorna.

    Från gruvarbetare till student

    År 1868, 12 år- Gamle Booker T. Washington hittade ett jobb som huspojke i hemmet hos det rikaste paret i Malden, general Lewis Ruffner och hans fru Viola. Fru Ruffner var känd för sina höga krav och strikta sätt. Washington, ansvarig för att städa huset och andra sysslor, imponerade på Mrs. Ruffner, en före detta lärare, med sin känsla av syfte och ett engagemang för att förbättra sig själv. Hon lät honom gå i skolan en timme om dagen.

    Fast besluten att fortsätta sin utbildning, 16-årig- gamla Washington lämnade Ruffners hushåll 1872 för att gå på Hampton Institute, en skola för svarta människor i Virginia. Efter att ha rest över 300 mil – med tåg, diligens och till fots – anlände Washington till Hampton Institute i oktober samma år.

    Miss Mackie, rektorn på Hampton, var inte helt övertygad om att den unge lantpojken förtjänade en plats i hennes skola. Hon bad Washington att städa och sopa ett recitationsrum åt henne; han gjorde jobbet så noggrant att fröken Mackie förklarade honom lämplig för antagning. I sin memoarbok ”Up From Slavery” hänvisade Washington senare till den upplevelsen som hans ”högskoleexamen”.

    Hampton Institute

    Till betala sitt rum och kost, Washington arbetade som vaktmästare på Hampton Institute. Washington gick upp tidigt på morgonen för att bygga upp bränderna i skolrummen och stannade också uppe sent varje kväll för att slutföra sina sysslor och arbeta med sina studier.

    Washington beundrade stort rektorn kl Hampton, general Samuel C. Armstrong, och ansåg honom vara sin mentor och förebild. Armstrong, en veteran från inbördeskriget, drev institutet som en militärakademi och genomförde dagliga övningar och inspektioner.

    Även om akademiska studier erbjöds vid Hampton lade Armstrong tonvikt på att lära ut yrken. Washington omfamnade allt som Hampton Institute erbjöd honom, men han drogs till en lärarkarriär snarare än ett yrke. Han arbetade på sina oratoriska färdigheter och blev en uppskattad medlem av skolans debattsällskap.

    Vid hans tillträde 1875 Washington var bland dem som kallades att tala. En reporter från The New York Times

    var närvarande vid invigningen och berömde tal som hölls av 19-åriga Washington i sin kolumn följande dag.

    Första lärarjobbet

    Booker T. Washington återvände till Malden efter sin examen med sitt nyförvärvade lärarcertifikat. Han anställdes för att undervisa på skolan i Tinkersville, samma skola som han själv hade gått på innan Hampton Institute. År 1876 undervisade Washington hundratals studenter – barn på dagen och vuxna på natten.

    Under sina första år av undervisning, utvecklade Washington en filosofi mot svarta amerikanernas framsteg. Han trodde på att uppnå en förbättring av sin ras genom att stärka sina elevers karaktär och lära dem ett användbart yrke eller yrke. Genom att göra det trodde Washington att svarta amerikaner lättare skulle assimilera sig i det vita samhället och visa sig vara en väsentlig del av det samhället.

    Efter tre års undervisning verkar Washington ha gått igenom en period av osäkerhet i hans tidiga 20-årsåldern. Han slutade plötsligt och oförklarligt på sin tjänst och skrev in sig på en teologisk baptistskola i Washington DC Washington slutade efter bara sex månader och nämnde sällan denna period av sitt liv.

    Tuskegee Institute

    I februari 1879 bjöds Washington in av general Armstrong för att hålla vårens starttal vid Hampton Institute samma år. Hans tal var så imponerande och så väl mottaget att Armstrong erbjöd honom en lärartjänst vid hans alma mater. Washington började undervisa nattkurser hösten 1879. Inom månader efter hans ankomst till Hampton tredubblades nattinskrivningen.

    År 1881 tillfrågades general Armstrong av en grupp utbildningskommissionärer från Tuskegee, Alabama om namnet på en kvalificerad vit man som skulle leda deras nya skola för svarta amerikaner. Generalen föreslog istället Washington för jobbet.

    Endast 25 år gammal, tidigare förslavade Booker T. Washington blev rektor för vad som skulle bli Tuskegee Normal and Industrial Institute. När han anlände till Tuskegee i juni 1881 fann Washington dock att skolan ännu inte hade byggts. Statlig finansiering öronmärktes endast för lärarnas löner, inte för förnödenheter eller byggandet av anläggningen.

    Washington hittade snabbt ett lämpligt jordbruksmark för sin skola och samlade in tillräckligt med pengar för en handpenning. Tills han kunde säkra handlingen till det landet, höll han klasser i en gammal hydda intill en svart metodistkyrka. De första klasserna började häpnadsväckande 10 dagar efter Washingtons ankomst. Gradvis, när gården väl var betald, hjälpte eleverna som skrevs in på skolan till att reparera byggnaderna, röja marken och anlägga grönsaksträdgårdar. Washington fick böcker och förnödenheter donerade av hans vänner på Hampton.

    När ryktet spreds om de stora framsteg som gjorts av Washington i Tuskegee, började donationer komma in, främst från människor i norr som stödde utbildningen av tidigare förslavade människor. Washington gick på en insamlingsturné i de nordliga staterna och talade med kyrkliga grupper och andra organisationer. I maj 1882 hade han samlat in tillräckligt med pengar för att bygga en stor ny byggnad på Tuskegee campus. (Under skolans första 20 år skulle 40 nya byggnader byggas på campus, de flesta av studentarbetare.)

    Äktenskap, faderskap och förlust

    I augusti 1882 gifte Washington sig med Fanny Smith, en ung kvinna som precis hade tagit examen från Hampton. Fanny var en stor tillgång för sin man och blev mycket framgångsrik med att samla in pengar till Tuskegee Institute och arrangerade många middagar och förmåner. 1883 födde Fanny parets dotter Portia. Tråkigt nog dog Washingtons fru året därpå av okända orsaker, och lämnade honom en änkeman endast 28 år gammal.

    1885 gifte Washington sig igen. Hans nya fru, 31-åriga Olivia Davidson, var ”lady rektor” i Tuskegee vid tidpunkten för deras äktenskap. (Washington hade titeln ”administratör.”) De fick två barn tillsammans – Booker T. Jr. (född 1885) och Ernest (född 1889).

    Olivia Washington utvecklade hälsoproblem efter födelsen av deras andra barn och hon dog i en andningssjukdom 1889 vid 34 års ålder. Washington hade förlorat två fruar inom en period av bara sex år.

    Washington gifte sig med sin tredje fru, Margaret Murray, 1892. Också hon var ”lady principen” i Tuskegee. Hon hjälpte Washington att driva skolan och ta hand om hans barn och följde med honom på hans många insamlingsresor. Under senare år var hon aktiv i flera svarta kvinnoorganisationer. Margaret och Washington var gifta fram till hans död. De hade inga biologiska barn tillsammans men adopterade Margarets föräldralösa systerdotter 1904.

    Tillväxten från Tuskegee Institute

    Eftersom Tuskegee Institute fortsatte att växa både i inskrivning och i rykte, befann sig Washington ändå i den ständiga kampen för att försöka samla in pengar för att hålla skolan flytande. Gradvis fick skolan dock ett statligt erkännande och blev en källa till stolthet för invånare i Alabama, vilket ledde till att den lagstiftande församlingen i Alabama avsatte mer pengar till instruktörernas löner. Skolan fick också bidrag från filantropiska stiftelser som stödde utbildning för svarta amerikaner.

    Tuskegee Institute erbjöd akademiska kurser men lade största vikt vid industriell utbildning, med fokus på praktiska färdigheter som skulle värderas i den sydliga ekonomin såsom jordbruk, snickeri, smide och byggnad konstruktion. Unga kvinnor fick lära sig hushållning, sömnad och madrasstillverkning.

    Alltid på jakt efter nya pengar att tjäna pengar, kom Washington på idén att Tuskegee Institute kunde lära ut tegeltillverkning till sina studenter och så småningom tjäna pengar på att sälja sina tegelstenar till samhället. Trots flera misslyckanden i de tidiga stadierna av projektet, fortsatte Washington – och lyckades så småningom.

    'The Atlanta Compromise'-tal

    På 1890-talet hade Washington blivit en välkänd och populär talare, även om hans tal ansågs kontroversiella av vissa. Till exempel höll han ett tal vid Fisk University i Nashville 1890 där han kritiserade svarta ministrar som outbildade och moraliskt olämpliga. Hans kommentarer genererade en storm av kritik från det svarta samhället, men han vägrade att dra tillbaka något av sina uttalanden.

    År 1895 höll Washington talet som gav honom stor berömmelse. Washington talade i Atlanta vid Cotton States och International Exposition och tog upp frågan om rasförhållandena i USA. Talet kom att kallas ”The Atlanta Compromise”.

    Washington uttryckte sin bestämda övertygelse att svarta och vita amerikaner borde arbeta tillsammans för att uppnå ekonomiskt välstånd och rasharmoni. Han uppmanade södra vita att ge svarta affärsmän en chans att lyckas i sina ansträngningar.

    Vad Washington dock inte stödde var någon form av lagstiftning som skulle främja eller föreskriva rasintegration eller lika rättigheter. I en nick till segregation proklamerade Washington: ”I allt som är rent socialt kan vi vara lika separata som fingrarna, men ändå en som handen i allt som är nödvändigt för ömsesidiga framsteg.”

    Hans tal hyllades mycket av södra vita människor, men många i det svarta samhället var kritiska mot hans budskap och anklagade Washington för att vara för tillmötesgående för att vita, vilket gav honom namnet ”The Great Accommodator”.

    Tour of Europe och självbiografi

    Washington fick internationell hyllning under en turné i Europa 1899. Washington höll tal för olika organisationer och umgicks med ledare och kändisar, inklusive drottning Victoria och Mark Twain.

    Innan han åkte till resan väckte Washington upp kontrovers när han ombads kommentera mordet på en svart man i Georgia som hade strängts upp och bränts levande. Han avböjde att kommentera den fruktansvärda händelsen och tillade att han trodde att utbildning skulle visa sig vara botemedlet för sådana handlingar. Hans ljumna svar fördömdes av många svarta amerikaner.

    År 1900 bildade Washington National Negro Business League (NNBL), med målet att främja svartägda företag. Året därpå publicerade Washington sin framgångsrika självbiografi, ”Up From Slavery”. Den populära boken hittade sin väg i händerna på flera filantroper, vilket resulterade i många stora donationer till Tuskegee Institute. Washingtons självbiografi finns kvar i tryck till denna dag och anses av många historiker vara en av de mest inspirerande böckerna som skrivits av en svart amerikan.

    Institutets fantastiska rykte tog in många anmärkningsvärda talare, inklusive industrimannen Andrew Carnegie och feministen Susan B. Anthony. Den berömda jordbruksforskaren George Washington Carver blev medlem av fakulteten och undervisade vid Tuskegee i nästan 50 år.

    Middag Med president Roosevelt

    Washington befann sig återigen i centrum för kontroversen i oktober 1901, när han accepterade en inbjudan från president Theodore Roosevelt att äta middag i Vita huset . Roosevelt hade länge beundrat Washington och hade till och med sökt hans råd vid några tillfällen. Roosevelt kände att det var passande att han bjöd Washington på middag.

    Men själva föreställningen att presidenten hade ätit middag med en svart man i Vita huset skapade raseri bland Vita människor – både nordbor och sydlänningar. (Många svarta amerikaner tog det dock som ett tecken på framsteg i strävan efter rasjämlikhet.) Roosevelt, stucken av kritiken, utfärdade aldrig mer en inbjudan. Washington gynnades av erfarenheten, som verkade besegla hans status som den viktigaste svarta mannen i Amerika.

    Senare år

    Washington fortsatte att dra kritik för sin boendepolitik. Två av hans största kritiker var William Monroe Trotter, en framstående Black-tidningsredaktör och aktivist, och WEB Du Bois, en Black-fakultetsmedlem vid Atlanta University. Du Bois kritiserade Washington för hans snäva syn på rasfrågan och för hans ovilja att främja en akademiskt stark utbildning för svarta amerikaner.

    Washington såg hans makt och relevans minska under hans senare år. När han reste runt om i världen och höll tal verkade Washington ignorera uppenbara problem i Amerika, såsom rasupplopp, lynchningar och fråntagande av rösträtt för svarta väljare i många sydstater.

    Även om Washington senare uttalade sig mer kraftfullt mot diskriminering, skulle många svarta amerikaner inte förlåta honom för hans vilja att kompromissa med vita människor på bekostnad av rasjämlikhet. I bästa fall sågs han som en relik från en annan era; i värsta fall ett hinder för hans ras avancemang.

    Död

    Washingtons frekventa resor och hektiska livsstil tog så småningom en vägtull på hans hälsa. Han utvecklade högt blodtryck och njursjukdom i 50-årsåldern och blev allvarligt sjuk när han var på en resa till New York i november 1915. Washington insisterade på att han skulle dö hemma och gick ombord på ett tåg med sin fru till Tuskegee. Han var medvetslös när de kom och dog några timmar senare den 14 november 1915, vid 59 års ålder. Booker T. Washington begravdes på en kulle med utsikt över Tuskegee campus i en tegelgrav byggd av studenter.

      Legacy

        Från en förslavad man till grundaren av ett svart universitet, Booker T Washingtons liv spårar de stora förändringar som genomgåtts och sträckor som svarta amerikaner korsade efter inbördeskriget och in på 1900-talet. Han var en utbildare, produktiv författare, talare, rådgivare till presidenter och ansågs vara den mest framstående svarta amerikanen på höjden av sin karriär. Hans ”accommodationistiska” inställning till att främja svarta människors ekonomiska liv och rättigheter i Amerika var kontroversiell även i sin egen tid och är fortfarande kontroversiell än i dag.

        Källor

            Harlan, Louis R. Booker T. Washington: The Making of a Black Leader, 1856–1901.

    Oxford, 1972.

      Well, Jeremy. ”Booker T. Washington (1856–1915).” Encyclopedia Virginia.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Stockholms historia – Varför heter det Stockholm egentligen?

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne