Biografi om Charlotte Perkins Gilman, amerikansk romanförfattare

Charlotte Perkins Gilman (3 juli 1860–17 augusti 1935) var en amerikansk romanförfattare och humanist. Hon var en frispråkig föreläsare, passionerad för sociala reformer och känd för sina åsikter som utopisk feminist.

Snabbfakta: Charlotte Perkins Gilman

    • Också känd som: Charlotte Perkins Stetson
    • Känd för: Romanförfattare och aktivist för feministisk reform
    • Född: 3 juli 1860 i Hartford, Connecticut
  • Föräldrar: Frederic Beecher Perkins och Mary Fitch Wescott
  • Död: 17 augusti 1935 i Pasadena, Kalifornien
  • Makar: Charles Walter Stetson (m. 1884–94), Houghton Gilman (m. 1900–1934)
  • Barn: Katharine Beecher Stetson
  • Utvalda verk: ”Den gula tapeten” (1892), In This Our World (1893), Kvinnor and Economics (1898), Hemmet: dess arbete och inflytande (1903),
  • Anmärkningsvärt citat: ”Det är inte så att kvinnor verkligen är mindre sinnade, svagare, mer skygga och vacklande, utan att vem som helst, man eller kvinna, lever alltid på en liten, mörk plats, är alltid bevakad, skyddad, regisserad och återhållen, kommer oundvikligen att bli smalare och försvagad av det.”

Tidigt liv

Charlotte Perkins Gilman föddes den 3 juli 1860 i Hartford, Connecticut, som första dotter och andra barn till Mary Perkins (nee Mary Fitch Westcott) och Frederic Beecher Perkins. Hon hade en bror, Thomas Adie Perkins, som var drygt ett år äldre än henne. Även om familjer vid den tiden tenderade att vara mycket större än två barn, fick Mary Perkins rådet att inte skaffa fler barn med risk för sin hälsa eller ens sitt liv.

När Gilman fortfarande var ett litet barn, övergav hennes far sin fru och sina barn och lämnade dem i huvudsak utblottade. Mary Perkins gjorde sitt bästa för att försörja sin familj, men hon kunde inte försörja sig själv. Som ett resultat tillbringade de mycket tid med hennes fars fastrar, som inkluderade utbildningsaktivisten Catharine Beecher, suffragisten Isabella Beecher Hooker och, framför allt, Harriet Beecher Stowe, författaren till Farbror Toms stuga. Gilman var till stor del isolerad under sin barndom i Providence, Rhode Island, men hon var mycket självmotiverad och läste mycket.

Trots sin naturliga och gränslösa nyfikenhet – eller kanske särskilt på grund av den – var Gilman ofta en källa till frustration för sina lärare eftersom hon var en ganska fattig elev. Hon var dock särskilt intresserad av fysikstudier, ännu mer än historia eller litteratur. Vid 18 års ålder, 1878, skrev hon in sig på Rhode Island School of Design, ekonomiskt stödd av sin far, som hade återupptagit kontakten tillräckligt för att hjälpa till med ekonomin, men inte tillräckligt för att verkligen vara en närvaro i hennes liv. Med denna utbildning kunde Gilman skapa sig en karriär för sig själv som konstnär för handelskort, som var utsmyckade föregångare till det moderna visitkortet, reklam för företag och dirigera kunder till deras butiker. Hon arbetade också som handledare och konstnär.

Äktenskap och känslomässig turbulens

År 1884 gifte sig Gilman, 24 år gammal, med Charles Walter Stetson, en annan konstnär. Först avvisade hon hans frieri, efter att ha haft en djupt rotad känsla av att äktenskapet inte skulle vara ett bra val för henne. Men hon accepterade hans förslag så småningom. Deras enda barn, en dotter som heter Katharine, föddes i mars 1885.

Charlotte Perkins Gilman cirka 1890.

Att bli mamma hade en djupgående im pakten om Gilman, men inte på det sätt som samhället förväntade sig. Hon var redan benägen att drabbas av depression och efter förlossningen led hon av en svår förlossningsdepression. På den tiden var läkarkåren inte utrustad för att hantera sådana besvär; faktiskt, i en tid då kvinnor ansågs vara ”hysteriska” varelser av sin natur, avfärdades deras hälsoproblem ofta som enbart nerver eller överansträngning.

Detta är precis vad som hände med Gilman, och det skulle bli ett formativt inflytande på hennes skrivande och hennes aktivism. År 1887 skrev Gilman i sina journaler om så intensivt inre lidande att hon inte ens kunde ta hand om sig själv. Dr Silas Weir Mitchell tillkallades för att hjälpa till, och han ordinerade en ”vilokur”, som i huvudsak krävde att hon skulle ge upp alla kreativa sysslor, hålla sin dotter med sig hela tiden, undvika alla aktiviteter som krävde mentala ansträngningar och leva en helt stillasittande livsstil. Istället för att bota henne gjorde dessa restriktioner – förskrivna av Miller och verkställda av hennes man – bara hennes depression värre, och hon började få självmordstankar. Till slut bestämde hon och hennes man att en separation var den bästa lösningen för att låta Gilman läka utan att orsaka mer skada för sig själv, honom eller deras dotter. De separerade 1888 – en sällsynthet och en skandal för eran – och slutförde så småningom en skilsmässa sex år senare, 1894. När hon flyttade bort 1888 började Gilmans depression att ta sig, och hon inledde ett stadigt tillfrisknande.

Gilmans erfarenhet av depression och hennes första äktenskap påverkade hennes författarskap starkt.

Noveller och feministiskt utforskande (1888-1902)

Konstädelstenar för hemmet och brasan (1888 )

  • ”Den gula tapeten” (1899)
  • In This Our World (1893)
  • ”The Elopement” (1893)
  • The Impress ( 1894-1895; hem till flera dikter och noveller)
  • Kvinnor och ekonomi (1898)

Efter att ha lämnat sin man gjorde Gilman några stora personliga och professionella förändringar . Under det första året av separation träffade hon Adeline ”Delle” Knapp, som blev hennes nära vän och följeslagare. Förhållandet var, med största sannolikhet, romantiskt, med Gilman som trodde att hon kanske kunde ha ett framgångsrikt, livslångt förhållande med en kvinna, snarare än hennes misslyckade äktenskap med en man. Förhållandet tog slut och hon flyttade, tillsammans med sin dotter, till Pasadena, Kalifornien, där hon blev aktiv i flera feministiska och reformistiska organisationer. Efter att ha börjat försörja sig själv och Katharine som tvålförsäljare från dörr till dörr, blev hon så småningom redaktör för Bulletin, en dagbok som publicerats av en av hennes organisationer.

Gilmans första bok var Art Gems for the Home and Fireside (1888), men hennes mest berömda berättelse skulle inte skrivas förrän två år senare. I juni 1890 tillbringade hon två dagar med att skriva novellen som skulle bli ”Den gula tapeten”; det skulle inte publiceras förrän 1892, i januarinumret av The New England Magazine. Än i dag är det hennes mest populära och mest hyllade verk.

”Den gula tapeten” skildrar en kvinnas kamp med psykisk ohälsa och besatthet av ett rums fula tapeter efter att hon varit instängd i sitt rum i tre månader för sin hälsa, på sin mans order. Berättelsen är, helt uppenbart, inspirerad av Gilmans egna erfarenheter av att bli ordinerad en ”vilokur”, vilket var precis motsatsen till vad hon – och hennes berättelses huvudperson – behövde. Gilman skickade en kopia av den publicerade berättelsen till Dr. Mitchell, som hade ordinerat det ”botemedlet” åt henne.

Reklamblad för en föreläsning av Gilman, cirka 1917. Ken Florey Suffrage Collection / Getty Images

Under 20 veckor 1894 och 1895 var Gilman redaktör för The Impress, en litterär tidskrift som publiceras varje vecka av Pacific Coast Women’s Press Association. Tillsammans med att vara redaktör bidrog hon med dikter, noveller och artiklar. Hennes otraditionella livsstil – som en ogenerad ensamstående mamma och en frånskild – stängde dock av många läsare och tidningen slutade snart.

Gilman gav sig ut på en fyra månader lång föreläsningsturné i början av 1897, vilket fick henne att tänka mer på sexualitetens och ekonomins roller i det amerikanska livet. Utifrån detta skrev hon Women and Economics, utgiven 1898. Boken fokuserade om kvinnors roll, både i den privata och offentliga sfären. Med rekommendationer om att ändra accepterad praxis för barnuppfostran, hushållning och andra hushållsuppgifter, förespråkade Gilman för sätt att ta bort vissa hemliga påtryckningar från kvinnor så att de kunde delta mer fullt ut i det offentliga livet.

Redaktör för hennes egen (1903-1916)

    • Hemmet: dess arbete och inflytande (1903)
    • Förlöparen (1909 – 1916; publicerade dussintals berättelser och artiklar)

”What Diantha Did” (1910)

  • The Crux (1911)

Moving the Mountain (1911)

  • Herland (1915)

År 1903 skrev Gilman The Home: Its Work and Influence, som blev ett av hennes mest kritikerrosade verk. Det var en uppföljare eller utökning av slag på Kvinnor och ekonomi, som direkt föreslår att kvinnor behövde möjligheten att vidga sina vyer. Hon rekommenderade att kvinnor skulle tillåts att utöka sina miljöer och upplevelser för att bibehålla en god psykisk hälsa.

Från 1909 till 1916 var Gilman den enda skribenten och redaktören för sin egen tidning, Föregångaren, där hon publicerade otaliga berättelser och artiklar. Med sin publicering hoppades hon specifikt kunna presentera ett alternativ till dåtidens mycket sensationella mainstreamtidningar. Istället skrev hon innehåll som var tänkt att väcka tankar och hopp. Under loppet av sju år producerade hon 86 nummer och fick omkring 1 500 prenumeranter som var fans av de verk som förekom (ofta i serieformat) i tidningen, inklusive ”What Diantha Did” (1910), The Crux (1911), Moving the Mountain (1911) och Herland (1915).

Gilman vänder sig till medlemmar av Federa tion av kvinnoklubben 1916.

I finalen år av sitt liv skrev Gilman betydligt mindre än tidigare. Bortsett från Vår förändrade moral, publicerade hon bara tre artiklar efter 1930, alla behandlade sociala frågor. Ironiskt nog fick hennes sista publikation, som kom 1935, titeln ”Rätten att dö” och var ett argument för den döendes rätt att välja när de ska dö snarare än att drabbas av en utdragen sjukdom.

Litterär stil och teman

Först och främst handlar Gilmans verk om teman som är relevanta för kvinnors liv och sociala villkor. Hon trodde att det patriarkala samhället, och kvinnors begränsningar till i synnerhet hushållslivet, förtryckte kvinnor och hindrade dem från att nå sin potential. Faktum är att hon band behovet av att kvinnor inte längre skulle bli förtryckta till själva samhällets överlevnad, och hävdade att samhället inte kunde gå framåt med halva befolkningen underutvecklad och förtryckt. Hennes berättelser skildrade därför kvinnor som tog på sig ledarroller som vanligtvis tillhör män och gjorde ett bra jobb.

Noterbart var Gilman något i konflikt med andra ledande feministiska röster från sin tid eftersom hon såg stereotypa feminina egenskaper i ett positivt ljus . Hon uttryckte frustration över den könsrelaterade socialiseringen av barn och förväntan att en kvinna skulle vara glad över att vara begränsad till en inhemsk (och sexuell) roll, men devalverade dem inte på det sätt som män och vissa feministiska kvinnor gjorde. Istället använde hon sina skrifter för att visa kvinnor som använder sina traditionellt nedvärderade egenskaper för att visa styrka och en positiv framtid.

Ett av Gilmans ”Votes for Mothers”-vykort, ca. 1900.

Hennes skrifter var dock inte progressiva i alla bemärkelser. Gilman skrev om sin övertygelse att svarta amerikaner i sig var underlägsna och inte hade utvecklats i samma takt som sina vita motsvarigheter (även om hon inte övervägde vilken roll samma vita motsvarigheter kan ha spelat för att bromsa framsteg). Hennes lösning var i grunden en mer artig form av förslavning: tvångsarbete för svarta amerikaner, bara för att få lön när kostnaderna för arbetsprogrammet täcktes. Hon föreslog också att amerikaner som härstammar från brittiskt ursprung föds ur existensen på grund av tillströmningar av invandrare. För det mesta kom dessa åsikter inte till uttryck i hennes skönlitteratur, utan gick igenom hennes artiklar.

Död

I januari 1932 fick Gilman diagnosen bröstcancer. Hennes prognos var terminal, men hon levde i ytterligare tre år. Redan innan hennes diagnos hade Gilman förespråkat möjligheten till dödshjälp för dödssjuka, som hon satte igång för sina egna planer för livets slut. Hon lämnade en lapp bakom sig, där det stod att hon ”valde kloroform framför cancer”, och den 17 augusti 1935 avslutade hon tyst sitt eget liv med en överdos av kloroform.

Arv

För det mesta har Gilmans arv till stor del varit fokuserat på hennes syn på könsroller i hemmet och i samhället. Hennes överlägset mest kända verk är novellen ”Den gula tapeten”, som är populär i litteraturklasser på gymnasiet och högskolan. På vissa sätt lämnade hon efter sig ett anmärkningsvärt progressivt arv för sin tid: hon förespråkade att kvinnor skulle tillåtas fullt deltagande i samhället, påpekade den frustrerande dubbelmoralskvinnor i sin tid, och gjorde det utan att kritisera eller devalvera stereotypt feminina egenskaper och handlingar. Men hon lämnade också efter sig ett arv av mer kontroversiella övertygelser.

Gilmans verk har kontinuerligt publicerats under århundradet efter hennes död. Litteraturkritiker har till stor del fokuserat på hennes noveller, dikter och facklitterära boklängder, med mindre intresse för hennes publicerade artiklar. Ändå lämnade hon efter sig ett imponerande arbete och förblir en hörnsten i många amerikanska litteraturstudier.

Källor

  • Davis, Cynthia J. Charlotte Perkins Gilman: A Biography. Stanford University Press, 2010.

  • Gilman, Charlotte Perkins.

The Living of Charlotte Perkins Gilman: An Autobiography. New York och London: D. Appleton-Century Co., 1935; NY: Arno Press, 1972; och Harper & Row, 1975.

Knight, Denise D. , red. The Diaries of Charlotte Perkins Gilman, 2 vols. Charlottesville: University Press of Virginia, 1994.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys