Biografi om Dr Seuss, populär barnförfattare

Theodor Seuss Geisel (2 mars 1904–24 september 1991), som använde pseudonymen ”Dr. Seuss,” skrev och illustrerade 45 barnböcker fyllda med minnesvärda karaktärer, allvarliga budskap och till och med limericks. Många av Dr Seuss böcker har blivit klassiker, som ”Katten i hatten”, ”How the Grinch Stole Christmas!” ”Horton Hears a Who” och ”Green Eggs and Ham.”

Geisel var en blyg gift man som aldrig fick egna barn, men han hittade ett sätt som författare. ”Dr. Seuss” för att väcka barns fantasi runt om i världen. Med användningen av fåniga ord som sätter ett originaltema, ton och stämning för hans berättelser, såväl som teckningar av skurkiga djur, skapade Geisel böcker som blev älskade favoriter för barn och vuxna

Dr. Seuss böcker är mycket populära och har översatts till över 20 språk och flera har gjorts till tv-tecknade serier och stora filmer.

Snabbfakta: Dr. Seuss

  • Känd för: Populär barnboksförfattare
  • Även känd som : Theodor Seuss Geisel, Ted Geisel

    Född: 2 mars , 1904 i Springfield, Massachusetts

    Föräldrar: Theodor Robert Geisel, Henrietta Seuss Geisel

    Död: 24 september 1991 i La Jolla, Kalifornien

    Publicerade verk: The Cat in the Hat, How the Grinch Stole Christmas!, Horton Hears a Who, Green Eggs and Ham

    Utmärkelser och utmärkelser: Oscar för bästa dokumentärfilm (”Design for Death”, 1947), Oscar för bästa animerade kortfilm (”Gerald McBoing- Boing,” 1950), Special Pulitzer Prize (för ”bidrag under nästan ett halvt sekel till utbildning och njutning av Amerikas barn och deras föräldrar”, 1984), döptes Dartmouth Medical School om till Audrey and Theodor Geisel School of Medicine (2012) ), har Dr. Seuss en stjärna på Hollywood Walk of Fame

    Maka(r): Helen Palmer Geisel (m. 1927–okt. 23, 1967), Audrey Stone Dimond (m. 21 juni 1968–21 september 1991)

  • Anmärkningsvärt citat: ”Du har dem; jag ska underhålla dem. ” (Geisel, som inte hade några egna barn, sa detta med hänvisning till barn.)

Tidiga år

Geisel föddes i Springfield, Massachusetts. Hans far, Theodor Robert Geisel, hjälpte till att sköta sin fars bryggeri och utnämndes 1909 till Springfield Parks styrelse.

Geisel taggade tillsammans med sin far för att titta bakom kulisserna på Springfield Zoo , med sin skissblock och penna för överdriven doodling av djur. Geisel träffade sin fars vagn i slutet av varje dag och han fick en serietidning full av excentrisk humor från

Boston American

.

Även om hans far påverkade Geisels kärlek att teckna, krediterade Geisel sin mor, Henrietta Seuss Geisel, för mest inflytande på hans skrivteknik. Henrietta läste för sina två barn med rytm och brådska, som hon hade sålt pajer i sin fars bageri. Således utvecklade Geisel ett gehör för meter och älskade att hitta på nonsensrim från tidigt i sitt liv.

Även om hans barndom verkade idyllisk, var allt inte lätt. Under första världskriget (1914–1919) förlöjligade Geisels kamrater honom för att han var av tysk härkomst. För att bevisa sin amerikanska patriotism blev Geisel en av de främsta amerikanska Liberty Bond-säljarna med Boy Scouts.

Det skulle vara en stor ära när USA:s förre president Theodore Roosevelt kom till Springfield för att dela ut medaljer till de bästa obligationssäljarna, men det var ett misstag: Roosevelt hade bara nio medaljer i handen. Geisel, som var barn nr 10, eskorterades snabbt utanför scenen utan att ta emot en medalj. Traumatiserad av den här händelsen hade Geisel en rädsla för att tala inför publik för resten av sitt liv.

År 1919 började förbudet, vilket tvingade fram stängningen av familjens bryggeri företag och skapa ett ekonomiskt bakslag för Geisels familj.

Dartmouth College och en pseudonym

Geisels favorit Engelskläraren uppmanade honom att söka till Dartmouth College, och 1921 antogs Geisel. Geisel, beundrad för sin enfaldighet, ritade tecknade serier för college humortidningen

Jack-O-Lantern.

Att spendera mer tid på sina tecknade serier än han borde, hans betyg började vackla. Efter att Geisels pappa informerat sin son om hur olycklig hans betyg gjorde honom, arbetade Geisel hårdare och blev

Jack-O-Lanterns chefredaktör hans sista år.

Men Geisels position vid tidningen slutade abrupt när han ertappades med att dricka alkohol (det var fortfarande förbud och att köpa alkohol var olagligt). Oförmögen att underkasta sig tidningen som straff, kom Geisel på ett kryphål, skrev och ritade under en pseudonym: ”Seuss.”

Efter examen från Dartmouth 1925 med en BA i Liberal Arts, Geisel berättade för sin far att han hade ansökt om ett stipendium för att studera engelsk litteratur vid Lincoln College i Oxford, England.

Extremt upprymd, Geisels pappa hade berättade i tidningen

Springfield Union

om att hans son skulle sluta till det äldsta engelsktalande universitetet i världen. När Geisel inte fick stipendiet beslutade hans far att betala undervisningen själv för att undvika förlägenhet.

Det gick inte bra för Geisel i Oxford. Geisel kände sig inte lika intelligent som de andra Oxford-studenterna och klottrade mer än han gjorde anteckningar. Helen Palmer, en klasskamrat, sa till Geisel att istället för att bli professor i engelsk litteratur var det meningen att han skulle rita.

Efter ett års skolgång , lämnade Geisel Oxford och reste i Europa i åtta månader, klottrade nyfikna djur och undrade vad han kunde få för jobb som klotter av galna odjur.

Reklamkarriär

När Geisel återvände till USA kunde han frilansa några tecknade serier i

Saturday Evening Post. Han signerade sitt verk ”Dr. Theophrastus Seuss” och senare förkortade det till ”Dr. Seuss.”

Vid 23 år gammal fick Geisel jobb som serietecknare för

Judge

tidningen i New York för 75 dollar per vecka och kunde gifta sig med sin Oxford-kärlek, Helen Palmer.

Geisels Arbetet innefattade att rita tecknade serier och annonser med hans ovanliga, galna varelser. Lyckligtvis, när

Judge

tidningen lades ner, Flit Household Spray , en populär insekticid, anlitade Geisel för att fortsätta rita sina annonser för $12 000 per år.

Geisels annonser för Flit dök upp i tidningar och på skyltar, vilket gjorde Flit till ett känt namn med Geisels catchy fras: ”Quick, Henry, the Flit!”

Geisel fortsatte också att sälja tecknade serier och humoristiska artiklar till tidningar som

Life

och

Vanity Fair

.

Barnförfattare

Geisel och Helen älskade att resa. Medan han var på ett fartyg till Europa 1936, skapade Geisel en limerick för att matcha fartygets motorrytm när det kämpade mot hård sjö.

Sex månader senare, efter att ha fulländat den relaterade berättelsen och lagt till teckningar om en pojkes osanna promenad hem från skolan, handlade Geisel sin barnbok till förlagen. Under vintern 1936–1937 avvisade 27 förlag berättelsen och sa att de bara ville ha berättelser med moral.

På väg hem från det 27:e avslaget var Geisel redo att bränna sitt manuskript när han stötte på Mike McClintock, en gammal kompis från Dartmouth College som nu var redaktör för barnböcker på Vanguard Press. Mike gillade historien och bestämde sig för att publicera den.

Boken, omdöpt från ”A Story That No One Can Beat to And to Think That I Saw It on Mulberry Street”, var Geisels första publicerade barnbok och prisades med goda recensioner för att vara originell, underhållande, och annorlunda.

Medan Geisel fortsatte med att skriva fler böcker med sprudlande Seuss-lore för Random House (som lockade bort honom från Vanguard Press), sa Geisel att det alltid var lättare att teckna än att skriva.

WWII Cartoons

Efter att ha publicerat ett stort antal politiska teckningar till PM

magazine, Geisel gick med i den amerikanska armén 1942. Armén placerade honom i informations- och Education Division, som arbetar med den Oscar-vinnande regissören Frank Capra i en hyrd Fox-studio i Hollywood, känd som Fort Fox.

Medan han arbetade med Capra skrev kapten Geisel flera träningsfilmer för militären, vilket gav Geisel förtjänstlegionen.

Efter andra världskriget förvandlades två av Geisels militära propagandafilmer till kommersiella filmer och vann Oscar. ”Hitler bor?” (ursprungligen ”Your Job in Germany”) vann en Oscar för kort dokumentär och ”Design for Death” (ursprungligen ”Our Job in Japan”) vann en Oscar för bästa dokumentärfilm.

Under denna tid fann Helen framgång genom att skriva barnböcker för Disney och Golden Books, inklusive ”Donald Duck Sees South America”, ”Bobby and His Airplane”, ”Tommy's Wonderful Rides”, ” och ”Johnnys maskiner.” Efter kriget stannade familjen Geisels i La Jolla, Kalifornien, för att skriva barnböcker.

”Katten i hatten” och fler populära böcker

När andra världskriget var över återvände Geisel till barnberättelser och skrev 1950 en tecknad serie med titeln ”Gerald McBoing-Boing” om ett barn som gör ljud istället för ord. Tecknad film vann en Oscar för tecknad kortfilm.

1954 ställdes Geisel inför en ny utmaning. När journalisten John Hersey publicerade en artikel i tidningen

Life

där det stod att barns första läsarna var tråkiga och föreslog att någon som Dr Seuss skulle skriva dem, Geisel antog utmaningen.

Efter att ha tittat på listan över ord han var tvungen att använda, fann Geisel det svårt att vara fantasifull med sådana ord som ”katt” och ”hatt.” Först trodde han att han skulle kunna slå ut manuskriptet på 225 ord på tre veckor, och det tog Geisel mer än ett år att skriva sin version av ett barns första läsbok. Det var värt att vänta.

Den nu omåttligt berömda boken ”Katten i hatten” (1957) förändrade barns sätt att läsa och var en av Geisels största triumfer. Inte längre tråkigt, barn kunde lära sig läsa samtidigt som de hade roligt, dela resan för två syskon som fastnar inne en kall dag med en bråkstake av en katt.

”Katten i hatten” följdes samma år av en annan stor framgång, ”How the Grinch Stole Christmas!”, som härrörde från Geisels egen motvilja mot semestermaterialism. Dessa två Dr. Seuss-böcker gjorde Random House till ledaren för barnböcker och Dr. Seuss till en kändis.

Priser, hjärtesorg och kontroverser

Dr. Seuss tilldelades sju hedersdoktorer (som han ofta skämtade gjorde honom till Dr. Dr. Seuss) och 1984 års Pulitzer-pris. Tre av hans böcker – ”McElligot's Pool” (1948), ”Bartholomew and the Oobleck” (1950) och ”If I Ran the Zoo” (1951) – vann Caldecotts hedersmedaljer.

Alla utmärkelser och framgångar kunde dock inte hjälpa till att bota Helen, som hade lidit i ett decennium av ett antal allvarliga medicinska problem inklusive polio och Guillain-Barre syndrom. Eftersom hon inte längre kunde stå ut med smärtan, begick hon självmord 1967. Året därpå gifte sig Geisel med Audrey Stone Diamond.

Även om många av Geisels böcker hjälpte barn att lära sig läsa, möttes några av hans berättelser av kontroverser på grund av politiska teman som ”The Lorax ” (1971), som skildrar Geisels avstötning av föroreningar, och ”The Butter Battle Book” (1984), som skildrar hans avsky mot kärnvapenkapprustningen. Den senare boken fanns dock på

The New York Times

bästsäljarlistan i sex månader, den enda barnboken som uppnått den statusen vid den tiden.

Död och arv

Geisels sista bok, ”Oh, the Places You'll Go” (1990), var på The New York Times har listat över bästsäljare i mer än två år och är fortfarande en mycket populär bok att ge bort som present vid examen.

Bara ett år efter att hans sista bok publicerades, dog Geisel 1991 vid 87 års ålder efter att ha drabbats av halscancer.

    Fascinationen för Geisels karaktärer och fåniga ord fortsätter. Medan många av Dr Seuss böcker har blivit barnklassiker, visas Dr Seuss karaktärer nu också i filmer, på varor och till och med som en del av en nöjespark (Seuss Landing at Universal's Islands of Adventure i Orlando, Florida).

    Källor

    Andrews, Colman. ”Var inte trubbig, lär känna Dr Seuss.”

USA Today, Gannett Satellite Information Network, 30 november 2018.

  • ”Syskon.”

    Seuss i Springfield

    , 16 juni 2015.

  • ”Theodor Geisel (Dr. Seuss).”

    Poetry Foundation

    , Poetry Foundation.

    Jones, Brian Jay. Becoming Dr. Seuss: Theodor Geisel and the Making of an American Imagination. Penguin, 2019.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension