Biografi om Edith Wharton, amerikansk romanförfattare

Edith Wharton (24 januari 1862 – 11 augusti 1937) var en amerikansk författare. En dotter till den förgyllda tidsåldern, hon kritiserade de stela samhälleliga begränsningarna och tunt beslöjade omoralerna i hennes samhälle. En anmärkningsvärd filantrop och krigskorrespondent, Whartons verk skildrade hur karaktärer fortsätter och går igenom rörelser inför lyx, överflöd och slöhet.

Snabbfakta: Edith Wharton

  • Känd för: Författare till Age of Innocence och flera romaner om den förgyllda tidsåldern
  • Också känd som: Edith Newbold Jones (flicknamn)
  • Född: 24 januari 1862 i New York City, New York
  • Föräldrar: Lucretia Rhinelander och George Frederic Jones
  • Död: 11 augusti 1937 i Saint Brice, Frankrike
  • Utvalda verk: The House of Mirth, Ethan Frome, Age of Innocence, The Glimts of the Moon
  • Utmärkelser och utmärkelser: French Legion of Honor, Pulitzer Prize for Fiction, American Academy of Arts och Lett ers
  • Maka/maka:
  • Edward (Teddy) Wharton
  • Barn: inga
  • Anmärkningsvärt citat: ”I vårt landskapssamhälles ögon betraktades författarskap fortfarande som något mellan svartkonst och en form av manuellt arbete.”

Tidiga liv och familj

Edith Newbold Jones föddes den 24 januari 1862 i hennes familjs Manhattan brownstone. Den lilla flickan i familjen, hon hade två äldre bröder, Frederic och Harry. Hennes föräldrar, Lucretia Rhinelander och George Frederic Jones, härstammade båda från amerikanska revolutionära familjer, och deras efternamn hade lett samhället i New York i generationer. Men inbördeskriget minskade deras dynastiska rikedom, så 1866 åkte familjen Jones till Europa för att undkomma krigets ekonomiska följder och reste mellan Tyskland, Rom, Paris och Madrid. Trots en kort tid med tyfus 1870, åtnjöt Edith en lyxig och kultiverad barndom. Hon fick inte gå i skolan, eftersom det var olämpligt, men fick undervisning av en rad guvernanter som lärde henne tyska, italienska och franska.

The Joneses återvände till New York 1872 och Edith började skriva, förutom hennes klassiska studier. Hon avslutade en diktbok, Verses, 1878, och hennes mor betalade för en privat upplaga. År 1879 ”kom” Edith ut i samhället som en valbar ungkarl, men hon gav inte upp sina litterära ambitioner.The Atlantic redaktör, William Dean Howells, en familjebekant, fick några av Verser dikter att läsa. Våren 1880 publicerade han fem av Whartons dikter, en per månad. Detta inledde hennes långa förhållande till publikationen, som publicerade två av hennes noveller 1904 och 1912. Hon skrev till den efterföljande redaktören, Bliss Perry, ”Jag kan inte säga dig hur mycket beröm jag tror att du förtjänar för att du upprätthåller traditionen om vad en bra tidning borde stå inför vår ylande skara av kritiker och läsare.”

År 1881, familjen Jones åkte till Frankrike, men 1882 gick George bort och Ediths äktenskapsutsikter minskade när hon närmade sig mitten av 20-talet och status som gammal piga. I augusti 1882 var hon förlovad med Henry Leyden Stevens, men förlovningen bröts av hans mors motstånd, påstås för att Edith var för intellektuell. 1883 återvände hon till USA och tillbringade sin sommar i Maine, där hon träffade Edward (Teddy) Wharton, en bankir från Boston. I april 1885 gifte sig Edith och Teddy i New York. Paret hade inte mycket gemensamt, men sommar i Newport och reste i Grekland och Italien under resten av året.

År 1889 flyttade familjen Wharton tillbaka till New York City. Ediths första publicering som skönlitterär författare var novellen ”Mrs. Manstey’s View” som Scribner’s publicerades 1890. Under det decenniet reste Wharton upprepade gånger till Italien och studerade renässanskonst, förutom att inreda ett nytt hem i Newport med hjälp av designern Ogden Codman. Edith hävdade att ”jag är definitivt en bättre trädgårdsmästare än romanförfattare.”

Tidigt arbete och The House of Mirth(1897-1921)

    • The Decoration of Houses (1897)
    • The House of Mirth (1905)
    • Frukten i träden (1907)

Ethan Frome (1911)

  • Age of Innocence (1920)

 

Efter sitt Newport-designsamarbete arbetade hon på en estetisk bok skriven tillsammans med Ogden Codman. 1897 publicerades och såldes den facklitterära designboken, The Decoration of Houses, . väl. Hennes gamla vänskap med Walter Van Rensselaer Berry förnyades och han hjälpte henne att redigera det slutliga utkastet; senare skulle hon kalla Berry ”hela mitt livs kärlek”. Whartons intresse för design informerade hennes fiktion, eftersom hennes karaktärers hus alltid speglade deras personligheter. År 1900 gjorde Wharton äntligen bekantskap med författaren Henry James, vilket inledde deras livslånga vänskap.

Innan hon verkligen började sin fiktionskarriär arbetade Wharton som dramatiker.

The Shadow of A Doubt, en treakter om en social klätterska, skulle premiär i New York 1901, men av någon anledning ställdes produktionen in och pjäsen förlorades tills den återupptäcktes av arkivarier 2017. 1902 översatte hon Sudermann-pjäsen, Livsglädjen.

Det året flyttade hon också in i deras nya Berkshire Estate, The Mount. Edith hade sin hand i att designa varje aspekt av hemmet, från ritningar till trädgårdar till klädsel. På The Mount skrev Wharton The House of Mirth, som Scribner’s serialiserade under loppet av 1905 Den tryckta boken var en bästsäljare i månader. Emellertid, 1906 års teateranpassning i New York av House of Mirth, samskriven av Wharton och Clyde Fitch visade sig vara för kontroversiell och störde publiken.

Den amerikanska romanförfattaren Edith Wharton (1862-1937) under sin tidiga europeiska resa , ca. 1885.

Ediths förhållande till sin man var aldrig särskilt tillgiven, men 1909 hade hon en affär med journalisten Morton Fullerton och Edward förskingrade en upprörande summa från hennes förtroende (som han senare betalade tillbaka). Edward sålde också The Mount utan att rådfråga Edith 1912.

Medan de inte var det formellt skilda till 1913, paret bodde i separata kvarter i början av 1910-talet. Skilsmässa var ovanligt vid den tiden i deras sociala kretsar, som var långsamma att anpassa sig. Samhällets adressregister fortsatte att lista Edith som ”Mrs. Edward Wharton” i sex år efter skilsmässan.

År 1911, Scribner’s publicerad Ethan Frome, en roman baserad på en pulkaolycka nära berget. Edith flyttade sedan till Europa och reste i England, Italien, Spanien, Tunisien och Frankrike. 1914, i början av första världskriget, bosatte sig Edith i Paris och öppnade American Hostel for Refugees. Hon var en av få journalister som fick besöka fronten och publicerade sina konton i Scribners

och andra amerikanska tidningar. Henry James död 1916 drabbade Wharton hårt, men hon fortsatte att stödja krigsinsatsen. Frankrike gav henne Hederslegionen, deras högsta civila utmärkelse som ett erkännande för denna tjänst.

Efter att ha lidit en serie av små hjärta attacker, köpte Wharton en villa i södra Frankrike, Sainte Claire du Vieux Chateau, 1919, och började skriva The Age of Innocence där. Den skärande romanen om amerikansk dekadens i den förgyllda tidsåldern var fast förankrad i hennes uppväxt och relationer till det förnära samhället. Hon publicerade romanen 1920 till stort bifall, även om den inte sålde lika bra som The House of Mirth.

Sida från originalmanuskriptet till ”The House of Mirth”, skrivet av den amerikanska författaren Edith Wharton. Bok II, kapitel 9, s. 35-56.

Public Domain/Beinecke Rare Book & Manuscript Library, Yale University

År 1921 vann Age of Innocence Pulitzerpriset för Fic vilket gör Wharton till den första kvinnan att vinna priset. The New York Timessa att hennes roman exakt förkroppsligade Joseph Pulitzers uppdrag att belöna det verk som bäst presenterade ”den hälsosamma atmosfären i det amerikanska livet och de högsta standarderna för amerikanskt sätt och manlighet.” Priset var bara inne på sitt fjärde år och väckte inte mycket uppmärksamhet i media då, men kontroversen kring Whartons vinst väckte utmaningar.

Pulitzer-juryn hade rekommenderat Sinclair Lewis Main Street

vinner fiktionspriset, men omkullkastades av Columbia Universitys president, Nicholas Murray Butler. Konflikt om att kränka åhörarna i Mellanvästern, och prisspråket som ersatte ”hälsosamt” med ”helt” ledde förmodligen till Whartons vinst. Hon skrev till Lewis och sa att ”När jag upptäckte att jag blev belönad – av ett av våra ledande universitet – för att upplyfta amerikansk moral, erkänner jag att jag blev förtvivlad. Senare, när jag upptäckte att priset egentligen borde ha varit ditt, men det drogs tillbaka eftersom din bok (jag citerar från minnet) hade ”kränkt ett antal framstående personer i Mellanvästern”, lades avsky till förtvivlan.”

Senare arbete och The Glimts of the Moon (1922-36)

 

  • The Glimts of the Moon (1922)
  • The Old Maid (1924)
  • Barnen (1928)
  • Hudson River Bracket (1929)
  •  

En blick bakåt

(1934)

Omedelbart efter att du skrivit The Age of Innocence, och innan Pulitzer-vinsten arbetade Wharton på The Glimts of the Moon.

Medan hon hade påbörjat texten före kriget blev den inte färdig och publicerad förrän i juli 1922. Trots ett magert kritiskt mottagande idag sålde boken över 100 000 exemplar . Wharton avvisade förlagens vädjan om att hon skulle skriva en uppföljare. År 1924 kom en annan tidig förgylld tidsroman, The Old Maid, i serie. 1923 återvände hon till Amerika en sista gång för att ta emot en hedersdoktor från Yale University, den första kvinnan som fick den äran. 1926 valdes Wharton in i National Institute of Arts and Letters.

Walter Berrys död 1927 gjorde Wharton berövad, men hon fortsatte och började skriva Barnen, som publicerades 1928.

Vid det här laget började vänner i England och Amerika kampanja för att Wharton skulle vinna Nobelpriset. Tidigare hade hon kampanjat för att Henry James skulle vinna Nobelpriset, men ingen av kampanjerna var framgångsrika. När hennes royalties minskade, fokuserade Wharton om på sitt skrivande och engagerande relationer, inklusive en vänskap med författaren Aldous Huxley. 1929 publicerade hon Hudson River Bracketed, om ett ambitiöst New York-geni, men det dubbades ett misslyckande av The Nation.

Edith Wharton (1862-1937), amerikansk författare. Foto taget på 1920-talet.

Whartons memoarer från 1934, A Backward Glance, krönikerade hennes liv selektivt och utelämnade mycket av hennes tidiga dramaarbete, för att skapa ett porträtt av Wharton uteslutande som en skarpsinnig krönikör. Men teatern var fortfarande viktig för henne. En dramatisk anpassning från 1935 av The Old Maid av Zoe Akin framfördes i New York och var en stor framgång; pjäsen fick Pulitzerpriset i drama det året. År 1936 fanns det också en lyckad anpassning av Ethan Frome framförd i Philadelphia.

Litterär stil och teman

Wharton var känd för den energi och noggrannhet med vilken hon skildrade sitt samhälle och sitt samhälle. Hon skonade ingen i sin strävan efter en korrekt återberättelse. Whartons huvudperson i Age of Innocence, Newland Archer, identifierades lätt som Whartons folie. Medan de andra karaktärerna alltid hämtades från New Yorks samhälle, vårtor och allt. Hon var känd (och ökända) för att komma ihåg konversationer och dialoger som hon distribuerade senare. Hon mindes ordagrant alla råd från sina mentorer: kritikern Paul Bourget, Scribners redaktör Edward Burlingame och Henry James. Hennes vänskap med Curtises förstördes efter att de upptäckte att de var parodierade i en av hennes noveller.

En samtida New Yorker-artikel beskrev Whartons arbete och utforskningar som tecken: ” Hon ägnade sitt liv åt att formellt bevisa att lönerna för social synd var social död och levde för att se barnbarnen till hennes karaktärer bekvämt och populärt koppla av i öppna skandaler.”

Hon var influerad av William Thackeray, Paul Bourget och hennes vän Henry James. Hon läste också verk av Darwin, Huxley, Spencer och Haeckel.

Död

Wharton började drabbas av stroke 1935 och gick in på formell sjukvård efter en hjärtattack i juni 1937. Efter en misslyckad blodutsläpp dog hon i sitt hem i St-Brice den 11 augusti 1937.

Legacy

Wharton skrev häpnadsväckande 38 böcker, och hennes viktigaste har bestått tidens tand. Hennes verk är fortfarande mycket läst, och författare inklusive Elif Batuman och Colm Toibin har blivit influerade av hennes verk.

En filmatisering från 1993 av The Age of Innocence med Winona Ryder, Michelle Pfeiffer och Daniel Day-Lewis i huvudrollerna. 1997 visade Smithsonian National Portrait Gallery en utställning, ”Edith Whartons värld”, med målningar av Wharton och hennes krets.

Källor Benstock, Shari.

No Gifts from Chance: a Biography of Edith Wharton. University of Texas Press, 2004.

 

”Edith Wharton.”The Mount: Edith Whartons hem, www.edithwharton.org/discover/edith-wharton/ .

  • ”Edith Wharton Chronology.”

The Edith Wharton Society, public.wsu.edu/~campbelld/wharton/wchron.htm .

  • ”EDITH WHARTON, 75, ÄR DÖD I FRANKRIKE.”

The New York Times, 13 augusti 1937, https://timesmachine.nytimes.com /timesmachine/1937/08/13/94411456.html?pageNumber=17.

  • Flanner, Janet. ”Käraste Edith.”

The New Yorker, 23 februari 1929, www.newyorker.com/magazine/1929/ 03/02/käraste-edith.

  • Lee, Hermione.

Edith Wharton. Pimlico, 2013.

  • Pride, Mike. ”Edith Whartons ”The Age of Innocence” firar 100-årsjubileum.”

Pulitzerpriset, www.pulitzer.org/article/questionable-morals-edith-whartons -ålder-oskuld.
v>
Schuessler, Jennifer. ”Okänd Edith Wharton Play Surfaces.”

The New York Times, 2 juni 2017, www.nytimes.com/2017/06/ 02/theater/edith-wharton-play-surfaces-the-shadow-of-a-doubt.html.

  • ”SIMS BOK VINNER COLUMBIA-PRIS.”

The New York Times, 30 maj 1921, https://timesmachine.nytimes.com/ timesmachine/1921/05/30/98698147.html?pageNumber=14.

”The House of Wharton.”

The Atlantic, 25 juli 2001, www.theatlantic.com/past/docs/unbound/ flashbks/wharton.html

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys