Biografi om Elizabeth Barrett Browning, poet och aktivist

Elizabeth Barrett Browning kan vara det perfekta exemplet på berömmelsens övergående kraft. I mitten av 1800-talet var Browning en av sin tids mest kända och inflytelserika författarna; författare som Emily Dickinson och Edgar Allen Poe citerade hennes inflytande på sitt eget arbete. Vid ett tillfälle var hon till och med en seriös kandidat för poetpristagare i USA trots att hon bott i Italien under de sista decennierna av sitt liv. Hennes dikter är fortfarande levande i modern tid, inklusive hennes mest kända verk, ”Sonnet 43” (alias ”How Do I Love You?”) och den långa, frodiga berättande dikten ”Aurora Leigh”, som anses vara en viktig proto-feminist arbete.

Snabbfakta: Elizabeth Barrett Browning

Fullständigt namn: Elizabeth Barrett Moulton Barrett

Född: 6 mars , 1806 i Durham, England

Död: 29 juni 1861 i Florens, Italien

  • Föräldrar: Edward Barrett Moulton Barrett och Mary Graham Clarke
  • Maka: Robert Browning

    Barn: Robert Wiedeman Barrett Browning

    Litterär rörelse: Romantik

    Större verk: ”Seraferna” (1838), ”Sonett 43” (1844; 1850 ), ”Aurora Leigh” (1856)

    Berömt citat: ”Jag tillhör en familj av västindiska slavhållare, och om jag trodde på förbannelser borde jag vara rädd.”

    Arv: Browning var en duktig intellektuell och aktivist vid en tidpunkt då kvinnor fortfarande avskräcktes från att engagera sig i sådana sysselsättningar. Hon var en nyskapande poet som valde ämnen som var ovanliga för tiden och ständigt – och framgångsrikt – bröt mot diktens regler.

    Tidiga år

    Född i Durham, England, 1806, var Browning av allt att döma ett mycket lyckligt barn som njöt av sitt liv på familjens hus på landet i Worcestershire. Utbildad hemma började Browning skriva poesi vid fyra års ålder och läste böcker långt över hennes ålder. När hon bara var 14 år gammal publicerade hennes far privat en samling av hennes poesi för att distribueras till resten av familjen, och hennes mamma behöll nästan allt hennes tidiga verk, som har bevarats för historien.

    År 1821, när Browning var 15 år gammal, blev hon sjuk i en mystisk åkomma som orsakade hennes intensiva smärta i huvudet och ryggen, hjärtklappning och utmattning. Läkare vid den tiden var mystifierade, men många moderna läkare misstänker att Browning led av hypokalemic periodic paralysis (HKPP), ett genetiskt tillstånd som gör att kaliumnivåerna i blodet sjunker. Browning började ta laudanum, en tinktur av opium, för att behandla sina symtom.

    Graverad porträtt av den unga Elizabeth Barrett Browning, brittisk poet.Kean Collection / Getty Images

    Efter att två av hennes bröder gick bort 1840, föll Browning i en djup depression, men när hennes hälsa tillfälligt förbättrades började hon arbetande flitigt, och skalden Joh n Kenyon (beskyddare av hennes blivande make Robert Browning) började introducera henne för det litterära samhället.

    Browning publicerade sin första samling av vuxenarbeten 1838 och inledde en produktiv period av sin karriär, och publicerade sin samling ”Dikter” 1844 såväl som flera väl mottagna litteraturkritiska verk. Samlingen tog henne i höjden till litterär berömmelse.

    Skrivande och poesi

    Hennes arbete inspirerade författare Robert Browning, som hade upplevt tidig framgång med sin egen poesi men vars karriär hade bleknat, för att skriva till Elizabeth, och deras gemensamma bekanta John Kenyon arrangerade ett möte 1845. Fram till denna punkt hade Elizabeth Brownings produktivitet varit på tillbakagång, men romantiken återuppväckte hennes kreativitet och hon producerade många av sina mest kända dikter medan hon i hemlighet uppvaktade Browning. Sekretessen var nödvändig eftersom hon visste att hennes far inte skulle godkänna en sex år yngre man. Ja, efter deras äktenskap tog hennes far henne arvlöst.

    Deras uppvaktning inspirerade många av de sonetter som så småningom skulle dyka upp i ”Sonetter From the Portuguese,

    anses vara en av de mest genomförda samlingar av sonetter i historien. Samlingen inkluderade hennes mest kända verk, ”Sonnet 43”, som börjar med den berömda raden ”Hur älskar jag dig? Låt mig räkna vägarna.” Hon inkluderade sina romantiska dikter på uppmaning av sin man, och deras popularitet säkrade hennes position som en viktig poet.

    The Brownings flyttade till Italien, där Elizabeth stannade nästan kontinuerligt för resten av sitt liv. Italiens klimat och Roberts uppmärksamhet förbättrade hennes hälsa, och 1849 födde hon deras son Robert, med smeknamnet Pen, vid 43 års ålder.

    Print Collector / Getty Images

    År 1856, Browning publicerade den långa berättande dikten ”Aurora Leigh”, som hon beskrev som en roman på vers som berättar den titulära kvinnans livshistoria ur hennes egen synvinkel. Det långa arbetet med blank vers var mycket framgångsrikt och återspeglade mycket av Brownings egen erfarenhet som kvinna i en tid när feminismens tidigaste idéer precis började komma in i det allmänna medvetandet.

    Browning var en rastlös författare, konstant innovativa och bryta mot konventioner. Hennes ämnen sträckte sig långt bortom de typiska romantiska och historiska ämnen som då ansågs lämpliga, och grävde ner sig i filosofiska, personliga och politiska ämnen. Hon lekte med stil och format också; i hennes dikt ”Seraferna” deltar två änglar i en komplex dialog när de lämnar himlen för att bevittna Kristi korsfästelse, både ett ämne och ett format som var ovanligt och nyskapande för tiden.

    Aktivism

    Browning ansåg att poesi inte bara borde vara en prydnadskonst, utan bör fungera som både en uppteckning över tiden och en undersökning av dem. Hennes tidiga arbete, särskilt ”An Essay on Mind” från 1826, hävdade att poesi borde användas för att åstadkomma politisk förändring. Brownings poesi behandlade frågor som barnarbetets ondska och arbetarnas dåliga villkor i allmänhet, ”The Cry of the Children” och förslavandets fasor, ”The Runaway Slave at Pilgrim's Point”. I den senare dikten fördömer Browning både religion och regering för deras roll i att stödja förslavning, en radikal ståndpunkt att inta vid tidpunkten för diktens publicering 1850.

    Browning ingjutit filosofiska och religiösa debatter i sitt arbete och var en stark förespråkare för lika rättigheter för kvinnor, ett tema som utforskas i detalj i ”Aurora Leigh”. Mycket av hennes arbete tog upp specifika frågor av tiden, och det förenande temat för hennes aktivism är kampen för större representation, rättigheter och skydd för de fattiga och maktlösa, inklusive kvinnor, som hade begränsade lagliga rättigheter, ingen direkt politisk makt, och som ofta nekades en utbildning på grund av övertygelsen att deras rätta roll var att bilda familj och behålla ett hem. Som ett resultat återupplivades Brownings rykte långt efter hennes död då hon kom att ses som en banbrytande feminist vars arbete citerades av aktivister som Susan B. Anthony som inflytelserik.

    Död och arv

    Brownings hälsa började tillbakagång igen 1860 medan paret bodde i Rom. De återvände till Florens 1861 i hopp om att hon skulle växa sig starkare där, men hon blev allt svagare och hade fruktansvärd smärta. Hon dog den 29 juni i sin mans armar. Robert Browning rapporterade att hennes sista ord var ”vackert”.

    Brownings berömmelse och rykte sjönk efter hennes död eftersom hennes romantiska stil gick ur mode. Men hennes inflytande förblev stort bland poeter och andra författare som såg till hennes innovationer och strukturella precision för inspiration. När skrivande och poesi i allt högre grad blev acceptabla verktyg för sociala kommentarer och aktivism, återupprättades Brownings berömmelse när hennes verk omtolkades genom ett prisma av feminism och aktivism. Idag är hon ihågkommen som en oerhört begåvad författare som bröt mark i den poetiska formen och var en banbrytare när det gällde att förespråka det skrivna ordet som ett verktyg för samhällsförändringar.

    Minnesvärda citat

    “Hur älskar jag dig? Låt mig räkna vägarna.

    Jag älskar dig till djupet och bredden och höjden

    Min själ kan nå, när jag känner mig utom synhåll
    För varelsens ändar och ideal nåd.”

    (”Sonett 43”)

    “Att skriva många böcker finns det inget slut på;

    Och jag som har skrivit mycket i prosa och vers

    För andras användning, kommer att skriva nu för min,—
    Ska skriva min berättelse för mitt bättre jag,

      Som när du målar ditt porträtt för en vän,

      Vem förvarar den i en låda och tittar på den
      Långt efter att han har slutat älska dig, bara

      Att hålla ihop det han var och är.”
      (”Aurora Leigh

      )

      “Vad som än är förlorat, det fi Första vanns.”

      (”De Profundis

      )

      Källor

        ”Elizabeth Barrett Browning.” Wikipedia, Wikimedia Foundation, 6 augusti 2019, en.wikipedia.org/wiki/Elizabeth_Barrett_Browning.

        ”Elizabeth Barrett Browning.” Poetry Foundation, Poetry Foundation, www.poetryfoundation.org/poets/elizabeth-barrett-browning.

        ”Elizabeth Barrett Brownings sjukdom dechiffrerad efter 150 år.” EurekAlert!, 19 december 2011, www.eurekalert.org/pub_releases/2011-12/ps-ebb121911.php.

        Flood, Alison. ”Elizabeth Barrett Brownings fem bästa dikter.” The Guardian, Guardian News and Media, 6 mars 2014, www.theguardian.com/books/2014/mar/06/elizabeth-browning-five-best-poems.

        ”Elizabeth Barrett Browning: Sociala och politiska frågor.” The British Library, The British Library, 12 februari 2014, www.bl.uk/romantics-and-victorians/articles/elizabeth-barrett-browning-social-and-political-issues.

        Utvald video

        Lämna ett svar

        Relaterade Inlägg

        • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

        • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

        • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

        • ”Othello” akt 5, scen 2

        • Karaktärsanalys: Kung Lear

        • Akt 4, Scen 6 Analys