Biografi om Emily Dickinson, amerikansk poet

Emily Dickinson (10 december 1830–15 maj 1886) var en amerikansk poet mest känd för sin excentriska personlighet och sina vanliga teman om död och dödlighet. Även om hon var en produktiv författare, publicerades bara ett fåtal av hennes dikter under hennes livstid. Trots att den mestadels var okänd medan hon levde, har hennes poesi – nästan 1 800 dikter totalt – blivit en bas i den amerikanska litterära kanonen, och både forskare och läsare har länge haft en fascination för hennes ovanliga liv.

Snabbfakta: Emily Dickinson

Fullständigt namn: Emily Elizabeth Dickinson

Känd för: Amerikansk poet

Född: 10 december 1830 i Amherst , Massachusetts

Död: 15 maj 1886 i Amherst, Massachusetts

Föräldrar: Edward Dickinson och Emily Norcross Dickinson

Utbildning: Amherst Academy, Mount Holyoke Female Seminary

Publicerade verk: Dikter (1890), Dikter: Andra serien (1891), Dikter: Tredje serien (1896)

Anmärkning ble Citat: ”Om jag läser en bok och den gör hela min kropp så kall att ingen eld någonsin kan värma mig, jag vet att det är poesi.”

Tidigt liv

Emily Elizabeth Dickinson föddes i en framstående familj i Amherst, Massachusetts. Hennes far, Edward Dickinson, var advokat, politiker och förvaltare av Amherst College, som hans far, Samuel Dickinson, var en grundare av. Han och hans fru Emily (nee Norcross) hade tre barn; Emily Dickinson var det andra barnet och äldsta dottern, och hon hade en äldre bror, William Austin (som vanligtvis gick under hans mellannamn), och en yngre syster, Lavinia. Av allt att döma var Dickinson ett trevligt, väluppfostrat barn som särskilt älskade musik.

Eftersom Dickinsons far var stenhård på att hans barn skulle vara välutbildade, fick Dickinson en mer rigorös och mer klassisk utbildning än många andra flickor i hennes tid. När hon var tio år började hon och hennes syster gå på Amherst Academy, en före detta akademi för pojkar som precis hade börjat ta emot kvinnliga studenter två år tidigare. Dickinson fortsatte att utmärka sig i sina studier, trots deras rigorösa och utmanande karaktär, och studerade litteratur, vetenskaper, historia, filosofi och latin. Ibland var hon tvungen att ta ledigt från skolan på grund av upprepade sjukdomar.

Porträtt av (från vänster) Emily, Austin och Lavinia Dickinson, cirka 1840.

Dickinsons upptagenhet med döden började också i denna unga ålder. Vid fjorton års ålder led hon sin första stora förlust när hennes vän och kusin Sophia Holland dog i tyfus. Hollands död förde henne in i en så melankolisk spiral att hon skickades iväg till Boston för att återhämta sig. När hon tillfrisknade återvände hon till Amherst och fortsatte sina studier tillsammans med några av de människor som skulle bli hennes livslånga vänner, inklusive hennes framtida svägerska Susan Huntington Gilbert.

Efter att ha avslutat sin utbildning vid Amherst Academy, skrev Dickinson in sig på Mount Holyoke Female Seminary. Hon tillbringade mindre än ett år där, men förklaringarna till hennes tidiga avgång varierar beroende på källan: hennes familj ville att hon skulle återvända hem, hon ogillade den intensiva, evangeliska religiösa atmosfären, hon var ensam, hon gillade inte undervisningsstilen. Hon kom i alla fall hem när hon var 18 år.

Läsning, förlust och kärlek

En familjevän, en ung advokat vid namn Benjamin Franklin Newton, blev vän och mentor till Dickinson. Det var med största sannolikhet han som introducerade henne för William Wordsworths och Ralph Waldo Emersons skrifter, som senare påverkade och inspirerade hennes egen poesi. Dickinson läste mycket, med hjälp av vänner och familj som gav henne fler böcker; bland hennes mest bildande influenser var William Shakespeares verk, liksom Charlotte Brontes Jane Eyre.

Dickinson var vid gott mod i början av 1850-talet, men det höll inte. Återigen dog människor i hennes närhet och hon var förkrossad. Hennes vän och mentor Newton dog av tuberkulos och skrev till Dickinson innan han dog för att säga att han önskade att han kunde leva för att se henne uppnå storhet. En annan vän, Amherst Academy-rektorn Leonard Humphrey, dog plötsligt bara 25 år gammal 1850. Hennes brev och skrifter vid den tiden är fyllda av djupet av hennes melankoliska sinnesstämningar.

Porträtt av Emily Dickinson, cirka 1850.

Under denna tid, Dickin sonens gamla vän Susan Gilbert var hennes närmaste förtrogna. Med början 1852 uppvaktades Gilbert av Dickinsons bror Austin, och de gifte sig 1856, även om det var ett allmänt olyckligt äktenskap. Gilbert var mycket närmare Dickinson, som hon delade en passionerad och intensiv korrespondens och vänskap med. Enligt många samtida forskare var förhållandet mellan de två kvinnorna, med stor sannolikhet, ett romantiskt, och möjligen det viktigaste förhållandet i någon av deras liv. Bortsett från sin personliga roll i Dickinsons liv, fungerade Gilbert också som en nästan redaktör och rådgivare till Dickinson under hennes författarkarriär.

Dickinson reste inte mycket utanför Amherst och utvecklade långsamt det senare ryktet för vara tillbakadragen och excentrisk. Hon tog hand om sin mor, som i huvudsak var hembunden med kroniska sjukdomar från 1850-talet och framåt. När hon blev mer och mer avskuren från omvärlden lutade sig dock Dickinson mer in i sin inre värld och därmed in på sin kreativa produktion.

Konventionell poesi (1850-1861)

Jag är ingen! Vem är du? (1891)

Jag är ingen! Vem är du?
Är du — Ingen — också?
Då är vi ett par!

Berätta inte! de skulle annonsera — du vet.

Hur trist — att vara — Någon!
Hur offentligt — som en groda —

Att berätta vad man heter — den levande juni —
Till en beundrande mosse!

Det är oklart exakt när Dickinson började skriva sina dikter, även om det kan antas att hon skrev ett tag innan någon av dem någonsin avslöjades för allmänheten eller publicerades. Thomas H. Johnson, som låg bakom samlingen The Poems of Emily Dickinson, kunde definitivt datera endast fem av Dickinsons dikter till perioden före 1858. Under den tidiga perioden präglades hennes poesi av en anslutning till tidens konventioner.

Två av hennes fem tidigaste dikter är faktiskt satiriska, gjorda i stil med kvicka, ”hånade” alla hjärtans dikter med avsiktligt blommigt och överdrivet språk. Ytterligare två av dem speglar den mer melankoliska tonen hon skulle vara mer känd för. En av dem handlar om hennes bror Austin och hur mycket hon saknade honom, medan den andra, känd genom sin första rad ”I have a Bird in spring”, skrevs för Gilbert och var en klagomål om sorgen att frukta förlusten av vänskap .

Några av Dickinsons dikter publicerades i Springfield Republican mellan 1858 och 1868; hon var vän med dess redaktör, journalisten Samuel Bowles, och hans fru Mary. Alla dessa dikter publicerades anonymt, och de var kraftigt redigerade, vilket tog bort mycket av Dickinsons signaturstilisering, syntax och interpunktion. Den första dikten som publicerades, ”Nobody knows this little rose”, kan faktiskt ha publicerats utan Dickinsons tillåtelse. En annan dikt, ”Safe in their Alabaster Chambers”, gavs omtiteln och publicerades som ”The Sleeping.” År 1858 hade Dickinson börjat organisera sina dikter, även när hon skrev fler av dem. Hon recenserade och gjorde nya kopior av sin poesi, satte ihop manuskriptböcker. Mellan 1858 och 1865 producerade hon 40 manuskript, omfattande knappt 800 dikter.

Under denna tidsperiod skrev Dickinson också en trio av brev som senare kallades för ”Master Letters.” De skickades aldrig och upptäcktes som utkast bland hennes papper. Adresserade till en okänd man som hon bara kallar ”Mästare”, är de poetiska på ett konstigt sätt som har undgått förståelse även av de mest utbildade forskare. De kanske inte ens har varit avsedda för en riktig person överhuvudtaget; de är fortfarande ett av de stora mysterierna i Dickinsons liv och skrifter.

Produktiv poet (1861 – 1865)

”Hope” är grejen med fjädrar (1891)

”Hope” är grejen med fjädrar
Som sitter i själen
Och sjunger låten utan orden

Och slutar aldrig alls
Och sötast i kulingen hörs

Och ont måste vara stormen —

Det kan förskräcka den lilla fågeln
Det höll så många varma —

Jag har hört det i det kyligaste landet —
Och på det konstigaste havet —
Ändå, aldrig, i extremitet,

Det bad en smula — av mig.

Dickinsons tidiga 30-tal var den överlägset mest produktiva skrivarperioden i hennes liv. För det mesta drog hon sig nästan helt tillbaka från samhället och från interaktioner med lokalbefolkningen och grannar (även om hon fortfarande skrev många brev), och samtidigt började hon skriva mer och mer.

Hennes dikter från denna period var så småningom guldstandarden för hennes kreativa arbete. Hon utvecklade sin unika stil att skriva, med ovanlig och specifik syntax, radbrytningar och skiljetecken. Det var under denna tid som de teman om dödlighet som hon var mest känd för började dyka upp i hennes dikter oftare. Medan hennes tidigare verk då och då hade berört teman som sorg, rädsla eller förlust, var det inte förrän denna mest produktiva era som hon helt lutade sig in i de teman som skulle definiera hennes arbete och hennes arv.

Omslag till en första upplaga från 1890 av ”Dikter”.

Archive.org / Wikimedi a Commons

Det uppskattas att Dickinson skrev mer än 700 dikter mellan 1861 och 1865. Hon korresponderade också med litteraturkritikern Thomas Wentworth Higginson, som blev en av hennes nära vänner och livslånga korrespondenter. Dickinsons författarskap från den tiden verkade omfatta lite melodrama, tillsammans med djupt kände och genuina känslor och observationer.

Senare arbete (1866 – 1870-talet)

Eftersom jag inte kunde sluta för döden (1890)

För att jag inte kunde sluta för döden—
Han stannade snällt för mig—

Vagnen höll men bara oss själva—
Och odödlighet.
Vi körde sakta—han visste ingen brådska,
Och jag hade lagt undan

Mitt arbete och min fritid också,

För sin civilitet—

Vi passerade skolan, där barn kämpade

I paus—i ringen—

Vi passerade Åker med blickande spannmål—

Vi passerade den nedgående solen—

Eller rättare sagt—han gick förbi oss—

The Dews drog darrande och kyla—

Endast för Gossamer, min klänning—

Min Tippet—endast Tulle —

Vi pausade inför ett hus som verkade

En svullnad of the Ground—
Taket var knappt synligt—

Gesimsen—i marken—

Sedan dess har det gått århundraden och ändå
Känns kortare än dagen

Om jag anade först att hästhuvudena

Var mot evigheten—

Förbi 1866 började Dickinsons produktivitet minska. Hon hade lidit personliga förluster, bland annat för sin älskade hund Carlo, och hennes betrodda hushållstjänare gifte sig och lämnade sitt hushåll 1866. De flesta uppskattningar tyder på att hon skrev ungefär en tredjedel av sitt arbete efter 1866.

Runt 1867 blev Dickinsons tillbakadragna tendenser mer och mer extrema. Hon började vägra att se besökare, talade bara till dem från andra sidan av en dörr och gick sällan ut offentligt. Vid de sällsynta tillfällena hon lämnade huset bar hon alltid vitt och blev känd som ”kvinnan i vitt”. Trots detta undvikande av fysisk socialisering var Dickinson en livlig korrespondent; cirka två tredjedelar av hennes överlevande korrespondens skrevs mellan 1866 och hennes död, 20 år senare.

Illustration av Dickinson hom e i Amherst.

Culture Club / Getty Images

Dickinsons personliga liv under denna tid var också komplicerat. Hon förlorade sin far i en stroke 1874, men hon vägrade att komma ut ur sin självpåtagna avskildhet för hans minnes- eller begravningsgudstjänst. Hon kan också kort ha haft en romantisk korrespondens med Otis Phillips Lord, en domare och en änkeman som var en långvarig vän. Mycket lite av deras korrespondens överlever, men det som finns kvar visar att de skrev till varandra som ett urverk, varje söndag, och deras brev var fulla av litterära referenser och citat. Lord dog 1884, två år efter att Dickinsons gamla mentor, Charles Wadsworth, hade dött efter en lång tids sjukdom.

Litterär stil och teman

Även en översiktlig blick på Dickinsons poesi avslöjar några av kännetecknen för hennes stil. Dickinson omfamnade mycket okonventionell användning av skiljetecken, versaler och radbrytningar, som hon insisterade på var avgörande för dikternas betydelse. När hennes tidiga dikter redigerades för publicering var hon allvarligt missnöjd och hävdade att redigeringarna av stiliseringen hade förändrat hela innebörden. Hennes användning av meter är också något okonventionell, eftersom hon undviker den populära pentametern för tetrameter eller trimeter, och även då är oregelbunden i sin användning av meter i en dikt. På andra sätt höll dock hennes dikter sig till vissa konventioner; hon använde ofta balladstrofeformer och ABCB-rimscheman.

Teman för Dickinsons poesi varierar kraftigt. Hon är kanske mest känd för sin upptagenhet med dödlighet och död, vilket exemplifieras i en av hennes mest kända dikter, ”För att jag inte stannade för döden.” I vissa fall sträckte sig detta också till hennes tungt kristna teman, med dikter knutna till de kristna evangelierna och Jesu Kristi liv. Även om hennes dikter som handlar om döden ibland är ganska andliga till sin natur, har hon också ett överraskande färgstarkt utbud av beskrivningar av döden med olika, ibland våldsamma medel.

Å andra sidan d, Dickinsons poesi omfattar ofta humor och till och med satir och ironi för att göra hennes poäng; hon är inte den trista figuren hon ofta framställs som på grund av sina mer sjukliga teman. Många av hennes dikter använder trädgårds- och blombilder, vilket speglar hennes livslånga passion för noggrant trädgårdsarbete och använder ofta ”blommornas språk” för att symbolisera teman som ungdom, försiktighet eller till och med poesin själv. Naturbilderna dök också ibland upp som levande varelser, som i hennes berömda dikt ”Hopp är grejen med fjädrar.”

Död

Dickinson sägs fortsätta skriva till nästan slutet av sitt liv, men hennes brist på energi visade sig när hon redigerade eller organiserade inte längre sina dikter. Hennes familjeliv blev mer komplicerat när hennes brors äktenskap med hennes älskade Susan föll isär och Austin vände sig istället till en älskarinna, Mabel Loomis Todd, som Dickinson aldrig träffade. Hennes mor dog 1882 och hennes favoritsysterson 1883.

Till och med 1885 sjönk hennes hälsa och hennes familj blev mer oroad. Dickinson blev extremt sjuk i maj 1886 och dog den 15 maj 1886. Hennes läkare förklarade att dödsorsaken var Brights sjukdom, en sjukdom i njurarna. Susan Gilbert ombads att förbereda sin kropp för begravning och att skriva sin dödsruna, vilket hon gjorde med stor omsorg. Dickinson begravdes i sin familjs tomt på West Cemetery i Amherst.

Emily Dickinsons grav i hennes familjs tomt i Amherst .

Midnightdreary / Wikimedia Commons

Legacy

Den stora ironin i Dickinsons liv är att hon i stort sett var okänd under sin livstid. I själva verket var hon förmodligen mer känd som en begåvad trädgårdsmästare än som poet. Färre än ett dussin av hennes dikter publicerades faktiskt för offentlig konsumtion när hon levde. Det var inte förrän efter hennes död, när hennes syster Lavinia upptäckte sina manuskript med över 1 800 dikter, som hennes verk publicerades i bulk. Sedan den första publiceringen, 1890, har Dickinsons poesi aldrig varit slut.

Till en början ledde den icke-traditionella stilen i hennes poesi till att hennes postuma publikationer fick något blandade mottaganden. På den tiden ledde hennes experiment med stil och form till kritik över hennes skicklighet och utbildning, men decennier senare prisades samma egenskaper som betecknande hennes kreativitet och våghalsighet. Under 1900-talet återuppstod intresse och vetenskap i Dickinson, särskilt när det gällde att studera henne som en kvinnlig poet, utan att skilja hennes kön från hennes arbete som tidigare kritiker och forskare hade.

Medan hennes excentriska natur och val av ett avskilt liv har upptagit mycket av Dickinsons image i populärkultur betraktas hon fortfarande som en högt respekterad och mycket inflytelserik amerikansk poet. Hennes arbete undervisas konsekvent på gymnasier och högskolor, är aldrig slut i tryck och har tjänat som inspiration för otaliga konstnärer, både i poesi och i andra medier. Särskilt feministiska konstnärer har ofta hittat inspiration hos Dickinson; både hennes liv och hennes imponerande verk har gett inspiration till otaliga kreativa verk.

Källor

    Habegger, Alfred. My Wars Are Laid Away in Books: The Life of Emily Dickinson

    . New York: Random House, 2001.

    Johnson, Thomas H. (red.). The Complete Poems of Emily Dickinson. Boston: Little, Brown & Co., 1960.

      Sewall, Richard B. The Life of Emily Dickinson . New York: Farrar, Straus och Giroux, 1974.

        Wolff, Cynthia Griffin. Emily Dickinson. New York. Alfred A. Knopf, 1986.

        ]”>

        Utvald video

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

    • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

    • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

    • ”Othello” akt 5, scen 2

    • Karaktärsanalys: Kung Lear

    • Akt 4, Scen 6 Analys