Biografi om Franz Kafka, tjeckisk romanförfattare

Franz Kafka (3 juli 1883 – 3 juni 1924) var en tjeckisk romanförfattare och novellförfattare, allmänt ansedd som en av 1900-talets viktigaste litterära gestalter. Kafka var en naturlig författare, även om han arbetade som advokat, och hans litterära meriter blev i stort sett okända under hans korta liv. Han skickade bara in några av sina verk för publicering, och det mesta av hans kända verk publicerades postumt av hans vän, Max Brod. Kafkas liv präglades av intensiv ångest och självtvivel, vilket han särskilt tillskrev sin fars överlägsna natur.

Snabbfakta: Franz Kafka

        Känd för: Litterära skildringar av den moderna individens alienation, särskilt genom statlig byråkrati

      • Född: 3 juli 1883 i Prag, Böhmen , österrikisk-ungerska riket (nuvarande Tjeckien)
        • Föräldrar: Hermann Kafka och Julie Löwy
        • Död: 3 juni 1924 i Kierling, Österrike
              Utbildning: Deutsche Karl-Ferdinands-Universität i Prag
                Utvalda publicerade verk: The Metamorphosis

              (Die Verwandlung, 1915), ”A Hunger Artist” (”Ein Hungerkünstler,” 1922), Rättegången (Der Prozess, 1925), Amerika,

            eller Mannen som försvann (Amerika, eller Der Verschollene, 1927), The Castle (Das Schloss, 1926)

          • Anmärkningsvärt citat: ”Jag tycker att vi borde läs bara den typen av böcker som sårar eller sticker oss. Om boken vi läser inte väcker oss med ett slag i huvudet, vad läser vi för?”

Tidiga liv och utbildning (1883-1906)

Franz Kafka föddes i Prag, sedan separerade av Böhmen i det österrikisk-ungerska riket, 1883. Hans familj var tysktalande ashkenazijudisk medelklass. Hans far, Hermann Kafka, hade tagit med familjen till Prag; han var själv den fjärde sonen till en shoshek, eller rituell slaktare, i södra Böhmen. Hans mor var under tiden dotter till en välbärgad köpman. De två var ett flitigt par: efter att ha arbetat som resande säljare startade Hermann ett framgångsrikt modebutiksföretag. Julie, även om hon var bättre utbildad än sin man, dominerades av sin övermodiga natur och arbetade långa timmar för att bidra till hans verksamhet.

Franz var det äldsta barnet av sex, även om hans två bröder dog innan han var sju år gammal. De återstående tre systrarna dog alla i koncentrationsläger under Förintelsen, även om Franz själv inte levde tillräckligt länge för att sörja dem. Deras barndom var anmärkningsvärd i sin brist på föräldrarnas närvaro; båda föräldrarna arbetade långa timmar för företaget och barnen uppfostrades huvudsakligen av guvernanter och barnskötare. Trots detta hands-off tillvägagångssätt var Kafkas far dåligt humör och tyrannisk, en figur som dominerade hans liv och hans arbete. Båda föräldrarna, affärsmässiga och kapitalistiska, kunde uppskatta Kafkas litterära intressen. I sin ena intåg i självbiografin uttryckte Kafka i sin 117-sidiga Brief an den Vater

(Brev till Fadern), som han aldrig skickade, hur han skyllde sin far för hans oförmåga att upprätthålla en känsla av trygghet och syfte och att någonsin anpassa sig till vuxenlivet. Faktum är att Kafka tillbringade mycket av sitt korta liv med att leva smärtsamt nära sin familj och, även om han var djupt desperat efter intimitet, gifte han sig aldrig och kunde inte upprätthålla relationer med kvinnor.

Franz Kafka, c. 1898.

Apic / Getty Images
Kafka var ett intelligent, lydigt och känsligt barn. Även om hans föräldrar talade en dialekt av tyska influerad av jiddisch och han talade bra tjeckiska, var Kafkas modersmål, och det språk han valde att skriva på, den mer socialt rörliga standardtyskan. Han gick i tysk grundskola och blev så småningom antagen till ett rigoröst tyskt gymnasium i Prags gamla stadsdel, där han studerade i åtta år. Även om han utmärkte sig akademiskt, skavde han inombords mot sina lärares stränghet och auktoritet.

Som tjeckisk jude var Kafka inte en del av den tyska eliten; men som tysktalande i en uppåtriktad rörlig familj leddes han inte starkt identifiera sig med sitt judiska arv förrän senare i livet. (Det är anmärkningsvärt att Kafka ofta grupperas med författare från Tyskland, eftersom de delar ett modersmål, men han beskrivs mer exakt som tjeckisk, böhmisk eller österrikisk-ungersk. Denna vanliga missuppfattning, som varar till och med i dag, är ett tecken på Kafkas större kamp för att hitta en sammanhängande plats att tillhöra.)

Första sidan av Kafkas ”Brev till sin Fader”.
Public Domain / Wikimedia Commons

Han påbörjade en utbildning i kemi vid Karl-Ferdinands-Universität i Prag 1901. Efter två veckor gick han över till juridik, en flytt som hans far godkände och som också hade en längre studiegång, vilket gjorde att han kunde ta fler klasser i tysk litteratur och konst. I slutet av sitt första år träffade Kafka Max Brod, en författare och intellektuell som idag främst är känd som Kafkas biograf och litterära exekutor. De två blev livslånga bästa vänner och bildade en slags litterär grupp som läste och diskuterade texter på franska, tyska och tjeckiska. Senare kallade Brod sin lösa grupp författarvänner för Pragcirkeln. 1904 skrev Kafka en av sina första berättelser som publicerades, Description of a Struggle

(Beschreibung eines Kampfes). Han visade verket för Brod, som övertygade honom att lämna in det till den litterära tidskriften Hyperion, som publicerade den 1908 tillsammans med sju av hans andra verk, under titeln ”Contemplation” (”Betrachtung”). 1906 tog Kafka examen med doktorsexamen i juridik.

Tidiga arbetsår (1906-1912)

Efter examen arbetade Kafka på ett försäkringsbolag. Han tyckte att arbetet var otillfredsställande; tiotimmarsskiften gav honom lite tid att ägna åt sitt skrivande. 1908 bytte han till Arbetarolycksfallsförsäkringsinstitutet för kungariket Böhmen, där han, även om han påstod sig avsky det, stannade i nästan ett decennium.

Han tillbringade större delen av sin fritid med att skriva berättelser, ett yrke som var som en form av bön för honom. 1911 såg han en jiddisch teatertrupp uppträda och blev fängslad av jiddisch språk och kultur, vilket också gav plats för en utforskning av sitt eget judiska arv.

Sida av Franz Kafkas dagbok, ca. 1910.

Imagno / Getty Images

Kafka tros ha haft schizoida egenskaper på låg till medelnivå och led av intensiv ångest som skadade hans hälsa. Han är känd för att ha haft kroniskt låg självkänsla; han trodde att andra tyckte att han var helt frånstötande. I verkligheten rapporteras han ha varit en charmig och godmodig anställd och vän, fastän reserverad; han var tydligt intelligent, arbetade hårt och hade, enligt Brod, ett utmärkt sinne för humor. Men denna grundläggande osäkerhet skadade hans relationer och torterade honom hela livet.

Senare arbetsår och Felice Bauer (1912-1917)

      ”The Judgment” (1913)
    • Meditation (1913)
      • ”I straffkolonin” (1914) The Metamorphosis (1915)
          ”A Country Doctor” (1917)

För det första var hans förhållande till kvinnor l antagligen fylld. Hans vän Max Brod hävdade att han plågades av sexuell lust, men var livrädd för sexuellt misslyckande; Kafka besökte bordeller under hela sitt liv och njöt av pornografi.

Kafka var dock inte immun mot ett besök av musan. 1912 träffade han Felice Bauer, en gemensam vän till Brods hustru, och gick in i en period av litterär produktivitet präglad av några av hans finaste verk. Strax efter deras möte upprättade de två en lång korrespondens, som skulle utgöra det mesta av deras förhållande under de kommande fem åren. Den 22 september 1912 upplevde Kafka en explosion av kreativitet och skrev hela novellen ”The Judgment” (”Das Urteil

”)). Huvudkaraktärerna har anmärkningsvärda likheter med Kafka och Bauer, till vilka Kafka dedikerade verket. Denna berättelse var ett stort genombrott för Kafkas, som följde en process som han beskrev almo st som en pånyttfödelse.

Under de följande månaderna och åren producerade han även romanen Amerika

, eller Mannen som försvann (Amerika, eller

Der Verschollene, publicerad postumt), delvis motiverad av Kafkas erfarenhet av att se den jiddiska teatertruppen året innan, som så inspirerade honom att undersöka sina judiska rötter. Han skrev också The Metamorphosis (Die Verwandlung), en av hans mest kända noveller, men när den publicerades 1915 i Leipzig fick den lite uppmärksamhet.

Kafka och Bauer träffades igen våren 1913, och i juli nästa år friade han till henne. Bara veckor senare bröts dock förlovningen. 1916 träffades de igen och planerade en ny förlovning i juli 1917. Men Kafka, som led av vad som skulle bli dödlig tuberkulos, bröt förlovningen en andra gång, och de två skildes åt – den här gången permanent. Kafkas brev till Bauer publiceras som Letters to Felice (Briefe an Felice) och kännetecknas av samma tematiska oro i hans fiktion, även om de präglas av stunder av öm kärlek och autentisk lycka.

1915 fick Kafka ett utkast till meddelande för första världskriget, men hans arbete ansågs vara statlig tjänst så han gjorde det inte till slut tjäna. Kafka försökte gå med i militären, men var redan sjuk med symtom på tuberkulos och fick avslag.

Zürau och Milena Jesenska (1917-1923)