Biografi om Helen Keller, talesperson och aktivist för döva och blinda

Helen Adams Keller (27 juni 1880–1 juni 1968) var ett banbrytande exemplar och förespråkare för blinda och döva samhällen. Blind och döv från en nästan dödlig sjukdom vid 19 månader gammal fick Helen Keller ett dramatiskt genombrott vid 6 års ålder när hon lärde sig att kommunicera med hjälp av sin lärare, Annie Sullivan. Keller fortsatte med att leva ett lysande offentligt liv, inspirerade människor med funktionshinder och samla in pengar, ge tal och skrivande som humanitär aktivist

Snabbfakta: Helen Keller
  • Känd för: Helen Keller, som är blind och döv från spädbarnsåldern, är känd för sin uppkomst ur isolering med hjälp av sin lärare Annie Sullivan och för en karriär av public service och humanitär aktivism.
  • Född: 27 juni 1880 i Tuscumbia, Alabama
  • Föräldrar
  • : Kapten Arthur Keller och Kate Adams Keller

  • Död
  • : 1 juni 1968 i Easton Connecticut

  • Utbildning: Hemundervisning med Annie Sullivan, Perkins Institute for the Blind, Wright-Humason School for the Deaf, studier med Sarah Fuller vid Horace Mann School for the Deaf, Cambridge School for Young Ladies, Radcliffe College vid Harvard University
  • Publicerade verk: The Story of My Life, The World I Live In, Out of the Dark, My Religion, Light in My Darkness, Midstream: My Later Livet

  • Utmärkelser och utmärkelser: Theodore Roosevelt Distinguished Service Medal 1936, Presidential Medal of Freedom 1964, val till Women's Hall of Fame 19 65, ett hederspris 1955 (som inspiration för dokumentären om hennes liv), otaliga hedersgrader
  • Anmärkningsvärt

  • Citat: ”De bästa och vackraste sakerna i världen kan inte ses eller röras … utan känns i hjärtat.”

Tidig barndom

Helen Keller föddes den 27 juni 1880 i Tuscumbia, Alabama till kapten Arthur Keller och Kate Adams Keller. Kapten Keller var bomullsbonde och tidningsredaktör och hade tjänstgjort i den konfedererade armén under inbördeskriget. Kate Keller, 20 år yngre, hade fötts i söder, men hade rötter i Massachusetts och var släkt med grundaren John Adams.

Helen var ett friskt barn tills hon blev allvarligt sjuk vid 19 månader. Helen var drabbad av en sjukdom som hennes läkare kallade ”hjärnfeber” och förväntades inte överleva. Krisen var över efter flera dagar, till stor lättnad för Kellers. Men de fick snart reda på att Helen inte hade kommit ur sjukdomen oskadd. Hon lämnades blind och döv. Historiker tror att Helen hade fått antingen scharlakansfeber eller hjärnhinneinflammation.

De vilda barndomsåren

Frustrerad över sin oförmåga att uttrycka sig, fick Helen Keller ofta raserianfall som inkluderade att bryta disk och till och med smälla och bitande familjemedlemmar. När Helen, vid 6 års ålder, välte över vaggan med sin lillasyster, visste Helens föräldrar att något måste göras. Välmenande vänner föreslog att hon skulle institutionaliseras, men Helens mamma motsatte sig den föreställningen.

Strax efter incidenten med vaggan läste Kate Keller en bok av Charles Dickens om utbildningen av Laura Bridgman. Laura var en dövblind flicka som hade lärt sig att kommunicera av chefen för Perkins Institute for the Blind i Boston. För första gången kände paret Keller hoppfullt att Helen också kunde få hjälp.

The Guidance of Alexander Graham Bell

Under ett besök hos en ögonläkare i Baltimore 1886, Kellers fick samma dom som de hört tidigare. Inget kunde göras för att återställa Helens syn. Läkaren rådde dock Kellers att Helen kunde ha nytta av ett besök hos den berömda uppfinnaren Alexander Graham Bell i Washington, DC

Bells mor och fru var döva och han hade ägnat sig åt att förbättra livet för döva och uppfunnit flera hjälpmedel åt dem. Bell och Helen Keller kom väldigt bra överens och skulle senare utveckla en livslång vänskap.

Bell föreslog att Kellers skulle skriva till direktören för Perkins Institutet för blinda, där Laura Bridgman, nu vuxen, fortfarande bodde. Regissören skrev tillbaka Kellers, med namnet på en lärare för Helen: Annie Sullivan.

Annie Sullivan anländer

Helen Kellers nya lärare hade också levt igenom svåra tider. Annie Sullivan hade förlorat sin mor i tuberkulos när hon var 8. Oförmögen att ta hand om sina barn skickade hennes far Annie och hennes yngre bror Jimmie att bo i fattighuset 1876. De delade rum med kriminella, prostituerade och psykiskt sjuka.

Unge Jimmie dog endast av en svag höftsjukdom tre månader efter deras ankomst, vilket gör Annie bedrövad. För att öka sitt elände tappade Annie gradvis sin syn till trakom, en ögonsjukdom. Även om Annie inte var helt blind hade hon mycket dålig syn och skulle plågas av ögonproblem resten av livet.

När hon var 14 bad Annie om att komma på besök tjänstemän att skicka henne till skolan. Hon hade tur, för de kom överens om att ta henne ut från fattighuset och skicka henne till Perkins Institute. Annie hade mycket att hinna med. Hon lärde sig läsa och skriva, sedan lärde hon sig punktskrift och det manuella alfabetet (ett system av handtecken som används av döva).

Efter att ha tagit examen först i sin klass, Annie fick jobbet som skulle avgöra hennes livs gång: lärare till Helen Keller. Utan någon formell utbildning för att undervisa ett dövblindt barn anlände 20-åriga Annie Sullivan till Kellers hem den 3 mars 1887. Det var en dag som Helen Keller senare kallade ”min själs födelsedag”.

A Battle of Wills

Lärare och elev var båda mycket viljestarka och drabbade ofta samman. En av de första av dessa strider kretsade kring Helens beteende vid middagsbordet, där hon strövade fritt och tog mat från andras tallrikar.

Avskeda familjen från rummet låste Annie in sig med Helen. Timmar av kamp följde, under vilken Annie insisterade på att Helen skulle äta med en sked och sätta sig i sin stol.

För att avstånd Helen från sina föräldrar, som gav efter för alla hennes krav, föreslog Annie att hon och Helen skulle flytta ut ur huset tillfälligt. De tillbringade ungefär två veckor i ”annexet”, ett litet hus på Kellers egendom. Annie visste att om hon kunde lära Helen självkontroll, skulle Helen vara mer mottaglig för att lära sig.

Helen slogs Annie på alla fronter, från att klä på sig och äta till att gå och lägga sig på kvällen. Så småningom övergav Helen sig till situationen, blev lugnare och mer samarbetsvillig.

Nu undervisningen kunde börja. Annie stavade ständigt ord i Helens hand och använde det manuella alfabetet för att namnge föremålen hon gav till Helen. Helen verkade intresserad men insåg ännu inte att det de gjorde var mer än en lek.

Helen Kellers genombrott

På morgonen den 5 april 1887 var Annie Sullivan och Helen Keller utanför vid vattenpumpen och fyllde en mugg med vatten. Annie pumpade vattnet över Helens hand medan hon upprepade gånger stavade ”vatten” i hennes hand. Helen tappade plötsligt muggen. Som Annie senare beskrev det, ”kom ett nytt ljus in i hennes ansikte.” Hon förstod.

Hela vägen tillbaka till huset rörde Helen vid föremål och Annie stavade deras namn i hennes hand. Innan dagen var över hade Helen lärt sig 30 nya ord. Det var bara början på en mycket lång process, men en dörr hade öppnats för Helen.

Annie lärde henne också hur man skriver och hur man läser punktskrift. I slutet av den sommaren hade Helen lärt sig mer än 600 ord.

Annie Sullivan skickade regelbundna rapporter om Helen Kellers framsteg till chefen för Perkins Institute. Vid ett besök på Perkins Institute 1888 träffade Helen andra blinda barn för första gången. Hon återvände till Perkins året därpå och stannade i flera månaders studier.

Gymnasieår

Helen Keller drömde om att gå på college och var fast besluten att komma in på Radcliffe, ett kvinnouniversitet i Cambridge, Massachusetts. Men först skulle hon behöva slutföra gymnasiet.

Helen gick på en gymnasieskola för döva i New York City och flyttade sedan till en skola i Cambridge. Hon fick sin undervisning och sina levnadskostnader bekostade av rika välgörare.

Att hänga med i skolarbetet utmanade både Helen och Annie. Kopior av böcker i punktskrift var sällan tillgängliga, vilket krävde att Annie läste böckerna och sedan stava dem i Helens hand. Helen skulle sedan skriva ut anteckningar med hjälp av sin punktskriftsskrivmaskin. Det var en ansträngande process.

Helen drog sig ur skolan efter två år och avslutade sina studier med en privatlärare. Hon fick antagning till Radcliffe 1900, vilket gjorde henne till den första dövblinda som gick på college.

Livet som en coed

College var en besvikelse för Helen Keller. Hon kunde inte bilda vänskap både på grund av sina begränsningar och det faktum att hon bodde utanför campus, vilket ytterligare isolerade henne. Den rigorösa rutinen fortsatte, där Annie arbetade minst lika mycket som Helen. Som ett resultat drabbades Annie av allvarliga ögonansträngningar.

Helen tyckte att kurserna var mycket svåra och kämpade för att hänga med i sin arbetsbörda. Även om hon avskydde matematik, tyckte Helen om engelskakurser och fick beröm för sitt skrivande. Snart skulle hon skriva mycket.

Redaktörer från Ladies' Home Journal erbjöd Helen 3 000 dollar, en enorm summa på den tiden, för att skriva en serie artiklar om hennes liv.

Överväldigad av uppgiften att skriva artiklarna erkände Helen att hon behövde hjälp. Vänner presenterade henne för John Macy, redaktör och engelskalärare vid Harvard. Macy lärde sig snabbt det manuella alfabetet och började arbeta med Helen om att redigera hennes arbete.

Förvisso om att Helens artiklar framgångsrikt kunde förvandlas till en bok, förhandlade Macy fram ett avtal med en förläggare och ”The Story of My Life” publicerades 1903 när Helen bara var 22 år gammal. Helen tog examen från Radcliffe med utmärkelser i juni 1904.

Annie Sullivan gifter sig John Macy

John Macy förblev vän med Helen och Annie efter bokens publicering. Han fann sig själv att bli kär i Annie Sullivan, även om hon var 11 år äldre än honom. Annie hade känslor för honom också, men ville inte acceptera hans förslag förrän han försäkrade henne att Helen alltid skulle ha en plats i deras hem. De gifte sig i maj 1905 och trion flyttade in i en bondgård i Massachusetts.

Den trevliga bondgården påminde om hemmet Helen hade vuxit upp i. Macy ordnade ett system med rep ute på gården så att Helen säkert kunde ta promenader förbi. själv. Snart arbetade Helen på sin andra memoarbok, ”The World I Live In”, med John Macy som redaktör.

Av allt att döma, även om Helen och Macy var nära i ålder och tillbringade mycket tid tillsammans, var de aldrig mer än vänner.

En aktiv medlem av Socialist Party, John Macy uppmuntrade Helen att läsa böcker om socialistisk och kommunistisk teori. Helen gick med i socialistpartiet 1909 och hon stödde också rörelsen för kvinnors rösträtt.

Helens tredje bok, en serie essäer som försvarar hennes politiska åsikter, gick dåligt. Helen och Annie var oroliga för sina minskande medel och bestämde sig för att gå på en föreläsningsturné.

Helen och Annie går på vägen

Helen hade tagit tallektioner under åren och hade gjort vissa framsteg, men bara de som stod henne närmast kunde förstå hennes tal. Annie skulle behöva tolka Helens tal för publiken.

Ett annat bekymmer var Helens utseende. Hon var väldigt attraktiv och alltid välklädd, men hennes ögon var uppenbarligen onormala. Utan allmänhetens medvetande fick Helen sina ögon kirurgiskt borttagna och ersatte med proteser innan turnén började 1913.

Dessförinnan såg Annie till att fotografierna alltid togs av Helens högra profil eftersom hennes vänstra öga stack ut och uppenbarligen var blind, medan Helen verkade nästan normal på höger sida.

Turnéframträdanden bestod av en välskriven rutin. Annie pratade om sina år med Helen och sedan talade Helen, bara för att Annie skulle tolka det hon hade sagt. I slutet tog de frågor från publiken. Turnén var lyckad, men ansträngande för Annie. Efter att ha tagit en paus gick de tillbaka på turné två gånger till.

Annies äktenskap led också av påfrestningarna. Hon och John Macy separerade permanent 1914. Helen och Annie anställde en ny assistent, Polly Thomson, 1915, i ett försök att befria Annie från några av hennes uppgifter.

Helen Hittar kärlek

År 1916 anställde kvinnorna Peter Fagan som sekreterare för att följa med dem på deras turné medan Polly var utanför stan. Efter turnén blev Annie allvarligt sjuk och fick diagnosen tuberkulos.

Medan Polly tog Annie till ett vilohem i Lake Placid, planerades för Helen att gå med henne mamma och syster Mildred i Alabama. Under en kort tid var Helen och Peter ensamma tillsammans på bondgården, där Peter bekände sin kärlek till Helen och bad henne att gifta sig med honom.

Paret försökte hålla sina planer hemliga, men när de reste till Boston för att få en äktenskapslicens, fick pressen en kopia av licensen och publicerade en berättelse om Helens förlovning.

Kate Keller blev rasande och tog med sig Helen tillbaka till Alabama. Även om Helen var 36 år gammal vid den tiden, var hennes familj väldigt beskyddande mot henne och ogillade alla romantiska relationer.

Flera gånger försökte Peter återförenas med Helen, men hennes familj ville inte låta honom nära henne. Vid ett tillfälle hotade Mildreds man Peter med en pistol om han inte kom från sin egendom.

Helen och Peter var aldrig tillsammans igen. Senare i livet beskrev Helen förhållandet som hennes ”lilla ö av glädje omgiven av mörkt vatten.”

The World of Showbiz

Annie återhämtade sig från sin sjukdom, som hade feldiagnostiserats som tuberkulos, och återvände Hem. Med sina ekonomiska svårigheter ökade sålde Helen, Annie och Polly sitt hus och flyttade till Forest Hills, New York 1917.

Helen fick ett erbjudande om att spela i en film om sitt liv, vilket hon gärna accepterade. Filmen från 1920, ”Deliverance”, var absurt melodramatisk och gick dåligt i biljettkassan.

I stort behov av en stadig inkomst, Helen och Annie, nu 40 respektive 54, därefter övergick till vaudeville. De gjorde om sin akt från föreläsningsturnén, men den här gången gjorde de det i glittriga kostymer och full scen makeup, tillsammans med olika dansare och komiker.

Helen tyckte om teatern, men Annie tyckte att den var vulgär. Pengarna var dock mycket bra och de stannade i vaudeville till 1924.

American Foundation for the Blind

Samma år blev Helen involverad i en organisation som skulle sysselsätta henne under en stor del av resten av hennes liv. Den nybildade American Foundation for the Blind (AFB) sökte en talesperson och Helen verkade vara den perfekta kandidaten.

Helen Keller drog folkmassor närhelst hon talade in offentliga och blev mycket framgångsrika med att samla in pengar till organisationen. Helen övertygade också kongressen att godkänna mer finansiering för böcker tryckta i punktskrift.

Tar ledigt från sina arbetsuppgifter kl AFB 1927 började Helen arbeta på en annan memoarbok, ”Midstream”, som hon avslutade med hjälp av en redaktör.

Förlorar ”Lärare” och Polly

Annie Sullivans hälsa försämrades under flera år. Hon blev helt blind och kunde inte längre resa, vilket gjorde att båda kvinnorna var helt beroende av Polly. Annie Sullivan dog i oktober 1936 vid 70 års ålder. Helen var förkrossad över att ha förlorat kvinnan som hon bara hade känt som ”lärare” och som hade gett henne så mycket.

Efter begravningen, Helen och Polly tog en resa till Skottland för att hälsa på Pollys familj. Att återvända hem till ett liv utan Annie var svårt för Helen. Livet blev lättare när Helen fick veta att hon skulle tas om hand ekonomiskt för livet av AFB, som byggde ett nytt hem åt henne i Connecticut.

Helen fortsatte henne resor runt i världen under 1940- och 1950-talen tillsammans med Polly, men kvinnorna, nu i 70-årsåldern, började tröttna på att resa.

År 1957 , fick Polly en svår stroke. Hon överlevde, men fick hjärnskador och kunde inte längre fungera som Helens assistent. Två vaktmästare anställdes för att komma och bo med Helen och Polly. 1960, efter att ha tillbringat 46 år av sitt liv med Helen, dog Polly Thomson.

Senare år

Helen Keller satte sig in i ett lugnare liv och njöt av besök från vänner och hennes dagliga martini före middagen. 1960 blev hon fascinerad av att lära sig om en ny pjäs på Broadway som berättade den dramatiska historien om hennes tidiga dagar med Annie Sullivan. ”The Miracle Worker” var en succé och gjordes till en lika populär film 1962.

Död

Stark och frisk hela sitt liv, Helen blev skröplig i 80-årsåldern. Hon drabbades av en stroke 1961 och utvecklade diabetes.

Den 1 juni 1968 dog Helen Keller i sitt hem vid 87 års ålder efter en hjärtattack. Hennes begravningsgudstjänst, som hölls i National Cathedral i Washington, DC, deltog av 1 200 sörjande.

Legacy

Helen Keller var en banbrytare i sitt personliga och offentliga liv. Att bli författare och föreläsare med Annie medan han var blind och döv var en enorm bedrift. Helen Keller var den första dövblinda som fick en högskoleexamen.

Hon var en förespråkare för gemenskaper av människor med funktionshinder på många sätt, genom att öka medvetenheten genom sina föreläsningskretsar och böcker och samla in pengar till American Foundation for the Blind. Hennes politiska arbete inkluderade att hjälpa till att grunda American Civil Liberties Union och förespråka ökade anslag till punktskriftsböcker och för kvinnors rösträtt.

Hon träffade alla amerikanska presidenter från Grover Cleveland till Lyndon Johnson. Medan hon fortfarande levde, 1964, fick Helen den högsta utmärkelsen som tilldelats en amerikansk medborgare, Presidential Medal of Freedom, av president Lyndon Johnson.

    Helen Keller förblir en inspirationskälla för alla människor för hennes enorma mod att övervinna hindren för att vara både döv och blind och för hennes efterföljande liv av humanitär osjälvisk tjänst.

    Källor:

  • Herrmann, Dorothy. Helen Keller: Ett liv. University of Chicago Press, 1998.
  • Keller, Helen. Midstream: My Later Life. Nabu Press, 2011.

  • Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension