Biografi om Joseph Conrad, författare till Heart of Darkness

Joseph Conrad (född Józef Teodor Konrad Korzeniowski; 3 december 1857 – 3 augusti 1924) var en av de största engelskspråkiga romanförfattarna genom tiderna, trots att han föddes i ryska Imperium till en polsktalande familj. Efter en lång karriär inom handelsflottan bosatte han sig så småningom i England och blev en av det tidiga 1900-talets mest framstående romanförfattare och skrev klassiker som Heart of Darkness (1899) ), Lord Jim (1900) och Nostromo (1904).

Snabbfakta: Joseph Conrad

Fullständigt namn: Józef Teodor Konrad Korzeniowski

  • Yrke: Författare
  • Född: 3 december 1857 i Berdychiv, ryska riket
  • Död: 3 augusti 1924 i Bishopsbourne, Kent, England

 

Föräldrar: Apollo Nalęcz Korzeniowski och Ewa Bobrowska

Maka: Jessie George

  • Barn: Borys och John

 

Utvalda verk: Heart of Darkness (1899), Lord Jim (1900), Nostromo (1904)

  • Anmärkningsvärt citat: ”Tron på en övernaturlig källa till ondska är inte nödvändig; människor ensamma är fullt kapabla till all ondska.”

 

Tidigt liv

Joseph Conrads familj var av polska härkomst och bodde i Berdychiv, en stad som nu ingår i Ukraina och sedan en del av det ryska imperiet. Det ligger i en region som polska ibland kallar ”Stulna länderna”, eftersom det togs från kungariket Polen. Conrads far, Apollo Korzeniowski, en författare och politisk aktivist, deltog i det polska motståndet mot ryskt styre. Han fängslades 1861 när den blivande författaren var ett litet barn. Familjen fick utstå exil till Vologda, tre hundra mil norr om Moskva, 1862, och de flyttades senare till Chernihiv i nordöstra Ukraina. Som en konsekvens av familjens kamp dog Conrads mor, Ewa, i tuberkulos 1865.

Apollo uppfostrade sin son som ensamstående pappa och introducerade honom för den franske romanförfattaren Victor Hugos verk och William Shakespeares pjäser. De flyttade till den österrikiska delen av Polen 1867 och åtnjöt mer frihet. Apollo led av tuberkulos som sin fru och dog 1869 och lämnade sin son föräldralös vid elva års ålder.

Conrad flyttade in hos sin morbror. Han fostrades till att göra karriär som sjöman. Vid sexton års ålder, flytande i franska, flyttade han till Marseille, Frankrike, för att leta efter en karriär inom handelsflottan.

 

Merchant Marine Career

Conrad seglade i fyra år på franska fartyg innan han gick med i den brittiska handelsflottan. Han tjänstgjorde i femton år till under brittisk flagg. Så småningom steg han till kaptensgraden. Upphöjningen till den rangen kom oväntat. Han seglade på fartyget Otago från Bangkok, Thailand, och kaptenen dog till sjöss. När Otago anlände till sin destination i Singapore led hela besättningen utom Conrad och kocken av feber.

Foto cirka 1960: En byst av Joseph Conrad som galjonsfigur på fören på The Joseph Conrad, ett träningsfartyg byggt i Köpenhamn 1882.

 

Karaktärerna i Joseph Conrads författarskap är mestadels hämtade från hans erfarenheter till sjöss. Tre års umgänge med ett belgiskt handelsföretag som kapten på ett fartyg på Kongofloden ledde direkt till novellen Mörkrets hjärta.

Conrad avslutade sin sista långfärdsresa 1893. En av passagerarna på fartyget Torrens var den 25-årige blivande romanförfattaren John Galsworthy. Han blev en god vän med Conrad strax innan den senare började sin författarkarriär.

Framgång som romanförfattare

Joseph Conrad var 36 när han lämnade handelsflottan 1894. Han var redo att söka en andra karriär som författare. Han publicerade sin första roman Almayer’s Folly 1895. Conrad var orolig över att hans engelska kanske inte var tillräckligt stark för publicering, men läsarna ansåg snart att hans inställning till språket var en icke- infödd författare en tillgång.

Conrad satte den första romanen på Borneo, och hans andra, An Outcast of the Islands, utspelar sig på och runt ön Makassar. De två böckerna hjälpte honom att utveckla ett rykte som en berättare av exotiska berättelser. Den skildringen av hans verk frustrerade Conrad, som såg ut att bli tagen på allvar som en av de främsta författare av engelsk litteratur.
Handskrivet och maskinskrivet brev från Joseph Conrad till Ford Madox Ford.

 

Under de kommande femton åren publicerade Conrad vad de flesta anser vara de bästa verken i hans karriär. Hans novell Heart of Darkness dök upp 1899. Han följde den med romanen Lord Jim 1900 och Nostromo år 1904.

Litterär kändis

År 1913 fick Joseph Conrad ett kommersiellt genombrott med publikationen av hans roman Chance. Idag ses det inte som ett av hans bästa verk, men det sålde ut alla hans tidigare romaner och lämnade författaren med ekonomisk trygghet för resten av hans liv. Det var den första av hans romaner som fokuserade på en kvinna som en central karaktär.

Conrads nästa roman, Victory, släpptes 1915, fortsatte sin kommersiella framgång. Men kritiker fann stilen melodramatisk och uttryckte oro över att författarens konstnärliga färdigheter bleknade. Conrad firade sin ekonomiska framgång genom att bygga huset han kallade Oswalds i Bishopsbourne, Canterbury, England.

Privatliv

Joseph Conrad led av en rad fysiska sjukdomar, de flesta på grund av exponering under sina år i handelsflottan. Han kämpade mot gikt och återkommande anfall av malaria. Han kämpade också ibland med depression.

År 1896, under de första åren av sin författarkarriär, gifte Conrad sig med Jessie George, en engelsman. Hon födde två söner, Borys och John.

Joseph Conrad och familj.

Conrad räknade många andra framstående författare som vänner. Bland de närmaste var den framtida Nobelpristagaren John Galsworthy, amerikanen Henry James, Rudyard Kipling och samarbetspartnern till två romaner, Ford Madox Ford.

Senare år

Joseph Conrad fortsatte att skriva och publicera romaner under sina sista år. Många bedömare ansåg att de fem åren efter första världskrigets slut 1919 var den mest fridfulla delen av författarens liv. Några av Conrads samtida drev på för erkännande med ett Nobelpris i litteratur, men det kom inte.

I april 1924 , tackade Joseph Conrad nej till erbjudandet om ett brittiskt riddarskap på grund av sin bakgrund i polsk adel. Han tackade också nej till erbjudanden om hedersbetygelser från fem prestigefyllda universitet. I augusti 1924 dog Conrad i sitt hem av en uppenbar hjärtattack. Han är begravd med sin fru, Jessie, i Canterbury, England.

Legacy

Kort efter Joseph Conrads död fokuserade många kritiker på hans förmåga att skapa berättelser som belyste exotiska lokaler och att humanisera vidriga händelser. Senare analys har fokuserat på djupare inslag i hans fiktion. Han undersöker ofta korruptionen som ligger precis under ytan på annars beundransvärda karaktärer. Conrad fokuserar på trohet som ett avgörande tema. Det kan rädda själen och orsaka fruktansvärd förstörelse när den bryts.

Conrads kraftfulla berättarstil och användningen av antihjältar som huvudkaraktärer har påverkat ett brett spektrum av stora författare på 1900-talet, från William Faulkner till George Orwell och Gabriel Garcia Marquez. Han banade väg för utvecklingen av modernistisk skönlitteratur.

Källa

  • Jasanoff, Maya. The Dawn Watch: Joseph Conrad i en global värld. Penguin Press, 2017.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys