Biografi om Juan Ponce de León, Conquistador

Juan Ponce de León (1460 eller 1474–1521) var en spansk conquistador och upptäcktsresande som var mest aktiv i Karibien i början av 1500-talet. Namnet förknippas vanligtvis med utforskningen av Puerto Rico och Florida, där han, enligt populära legender, sökte efter den legendariska ungdomsfontänen. Han skadades i en attack av ursprungsbefolkningar i Florida 1521 och dog på Kuba kort därefter.

Snabbfakta: Juan Ponce de León
  • Känd för

    : Utforska Karibien och upptäcka Florida

  • Född: 1460 eller 1474 i Santervás de Campos, Spanien

  • Död
  • : juli 1521 i Havanna, Kuba

  • Maka/make: Lenora
  • Barn: Juana, Isabel, Maria, Luis (vissa källor säger tre barn)

Tidigt liv och ankomst till Amerika

Ponce de León föddes i den spanska byn Santervás de Campos i den nuvarande provinsen Valladolid. Historiska källor är generellt överens om att han hade flera blodsband till en inflytelserik aristokrati, men hans föräldrar är okända.

Hans ankomstdatum till den nya världen är inte säkert: Många historiska källor placerar honom på Columbus' andra resan (1493), medan andra hävdar att han först anlände med spanjoren Nicolás de Ovandos flotta 1502. Han kunde ha varit med på båda och däremellan gått tillbaka till Spanien. I vilket fall som helst anlände han till Amerika senast 1502.

Bonde och markägare

Ponce de León var på ön Hispaniola 1504 när urbefolkningar attackerade en spansk bosättning . Ovando, då Hispaniolas guvernör, skickade en styrka som repressalier som inkluderade Ponce de León som officer. De infödda stammarna krossades brutalt. Han måste ha imponerat på Ovando eftersom han tilldelades en utvald bit mark som kom med ett antal urbefolkningar för att arbeta det, som var sed vid den tiden.

Ponce de León gjorde det mesta av denna plantage, förvandlade den till produktiv jordbruksmark och odlade grönsaker och djur inklusive grisar, nötkreatur och hästar. Mat var en bristvara för alla expeditioner och utforskningar som ägde rum, så han blomstrade. Han gifte sig med en kvinna vid namn Leonor, en gästgivaredotter, och grundade en stad som heter Salvaleón de Higüey, nu i Dominikanska republiken, nära hans plantage. Hans hus står fortfarande kvar och är öppet för visningar.

Puerto Rico

På den tiden kallades närliggande Puerto Rico San Juan Bautista. Ponce de León gjorde ett hemligt besök på den närliggande ön någon gång 1506, förmodligen efter rykten om guld. Medan han var där byggde han några käppstrukturer på en plats som senare skulle bli staden Caparra och, även senare, en arkeologisk plats.

I mitten av 1508 bad Ponce de León om och fick kungligt tillstånd att utforska och kolonisera San Juan Bautista. Han gav sig ut i augusti och gjorde sin första officiella resa till ön i ett skepp med omkring 50 man. Han återvände till platsen för Caparra och började skapa en bosättning.

Tvister och svårigheter

Ponce de León utsågs till guvernör i San Juan Bautista nästa år, men han råkade snabbt i problem med sin uppgörelse efter ankomsten av Diego Columbus. Christopher Columbus son gjordes till guvernör i San Juan Bautista, Hispaniola, och de andra länder som hans far hade hittat i den nya världen. Diego Columbus var inte glad över att Ponce de León hade fått kungligt tillstånd att utforska och bosätta San Juan Bautista.

Ponce de Leóns guvernörskap validerades senare av kung Ferdinand av Spanien , men 1511 dömde en spansk domstol till förmån för Columbus. Ponce de León hade många vänner, och Columbus kunde inte bli av med honom helt, men det var uppenbart att Columbus skulle vinna den juridiska kampen om San Juan Bautista. Ponce de León började leta efter andra platser att bosätta sig på.

Florida

Han bad om och fick kungligt tillstånd att undersöka mark i nordväst. Allt han hittade skulle vara hans, eftersom Christopher Columbus aldrig hade åkt dit. Han letade efter ”Bimini”, ett land som vagt beskrivs av Taíno-stammen som ett rikt land i nordväst.

Den 3 mars 1513, Ponce de León begav sig ut från San Juan Bautista med tre skepp och omkring 65 man. De seglade nordväst och upptäckte den 2 april vad de tog för en stor ö. Eftersom det var påsksäsongen (känd som Pascua Florida, ungefär ”påskblommor” på spanska) och på grund av blommorna på marken döpte Ponce de León den till ”Florida”.

Platsen för deras första landfall är okänd . Expeditionen utforskade mycket av Floridas kust och flera av öarna mellan Florida och Puerto Rico, som Florida Keys, Turks och Caicos och Bahamas. De upptäckte också Golfströmmen. Den lilla flottan återvände till San Juan Bautista den 19 oktober

Kung Ferdinand

Ponce de León fann att hans position i San Juan Bautista hade försvagats i hans frånvaro. Plundrande kariber hade attackerat Caparra och Ponce de Leóns familj hade med nöd och näppe undkommit med livet i behåll. Diego Columbus använde detta som en ursäkt för att förslava alla ursprungsbefolkningar, en politik som Ponce de León inte stödde. Han bestämde sig för att åka till Spanien.

Han träffade kung Ferdinand 1514. Han adlades, fick en vapensköld och fick bekräftelse på sina rättigheter till Florida. Han hade knappt återvänt till San Juan Bautista när beskedet nådde honom om Ferdinands död. Ponce de León återvände ännu en gång till Spanien för att träffa regenten, kardinal Cisneros, som försäkrade honom att hans rättigheter till Florida var intakta.

Andra resan till Florida

I januari 1521 började Ponce de León förberedelserna för att återvända till Florida. Han åkte till Hispaniola för att hitta förnödenheter och finansiering och seglade den 20 februari. Uppgifterna om den andra resan är dåliga, men bevis tyder på att det var ett fiasko. Han och hans män seglade till Floridas västra kust för att hitta sin bosättning. Den exakta platsen är okänd. Strax efter att de anlände drev en attack från ursprungsbefolkningar dem tillbaka till havet. Många av Ponce de Leóns soldater dödades, och han skadades allvarligt i låret av en pil som möjligen var förgiftad.

Död

Resan till Florida övergavs. Några av männen åkte till Veracruz, Mexiko, för att ansluta sig till conquistador Hernán Cortes. Ponce de León åkte till Kuba i hopp om att han skulle återhämta sig där, men så blev det inte. Han dog av sina sår i Havanna någon gång i juli 1521.

Ungdomens fontän

Enligt legenden, medan Ponce de León var i Florida, letade han efter Fountain of Youth, en mytisk källa som kunde vända effekterna av åldrande. Det finns få starka bevis för att han på allvar sökte efter våren; omnämnanden förekommer i en handfull historier publicerade år efter att han dog.

Det var inte ovanligt att dåtidens upptäcktsresande letade efter eller påstods hitta mytologiska platser. Columbus själv påstod sig ha hittat Edens trädgård, och otaliga män dog i djungeln på jakt efter El Dorado, ”den förgyllda”, en mytisk plats med guld och dyrbara juveler. Andra upptäcktsresande påstod sig ha sett ben av jättar, och Amazonas är uppkallat efter mytologiska krigarkvinnor.

Ponce de León kan ha letat efter ungdomens fontän, men det skulle säkert ha varit sekundärt till hans sökande efter guld eller ett bra ställe att etablera sin nästa bosättning.

Legacy

Juan Ponce de León var en viktig pionjär och upptäcktsresande oftast förknippad med Florida och Puerto Rico. Han var en produkt av sin tid. Historiska källor är överens om att han var relativt bra mot de ursprungsbefolkningar som han förslavade för att arbeta på sina landområden – ”relativt” är det operativa ordet. Människorna som han förslavade led mycket och reste sig mot honom vid åtminstone ett tillfälle, bara för att brutalt slås ned. Ändå var de flesta andra spanska jordägare och förslavare mycket värre. Hans landområden var produktiva och mycket viktiga för att föda den pågående koloniseringsinsatsen i Karibien. Han var dock känd för brutala attacker mot ursprungsbefolkningar.

Han var hårt arbetande och ambitiös och kunde ha åstadkommit mycket mer om han varit fri från politik. Även om han åtnjöt kunglig gunst, kunde han inte undvika lokala fallgropar, inklusive ständiga strider med familjen Columbus.

    Han kommer för alltid att förknippas med ungdomens fontän, även om han var alldeles för praktisk för att slösa mycket tid på en sådan strävan. I bästa fall höll han utkik efter fontänen och hur många andra legendariska saker som helst när han gick ut på att utforska och kolonisera.

    Källor

  • Fuson, Robert H. ”Juan Ponce de León och Spanska upptäckten av Puerto Rico och Florida.” McDonald och Woodward, 2000.
  • ”Puerto Ricos historia,” Välkommen till PuertoRico. org.
  • Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension