Biografi om Langston Hughes, amerikansk poet

Langston Hughes var en unik röst i amerikansk poesi, som skrev med livfulla bilder och jazzinfluerade rytmer om den vardagliga svarta upplevelsen i USA. Även om Hughes är mest känd för sin moderna, friformade poesi med ytlig enkelhet som maskerar djupare symbolik, arbetade Hughes också med fiktion, drama och film.

Hughes blandade målmedvetet in sina egna personliga erfarenheter i sitt verk, särskiljde honom från andra stora svarta poeter i eran och placerade honom vid spetsen för den litterära rörelsen känd som Harlem Renaissance. Från början av 1920-talet till slutet av 1930-talet förändrade denna explosion av poesi och annat verk av svarta amerikaner på djupet det konstnärliga landskapet i landet och fortsätter att påverka författare till denna dag.

Snabbfakta: Langston Hughes

Fullständigt namn: James Mercer Langston Hughes
  • Känd för: Poet, romanförfattare, journalist , aktivist
  • Född:

    1 februari 1902 i Joplin, Missouri

  • Föräldrar: James och Caroline Hughes (född Langston)Död: 22 maj 1967 i New York, New York
  • Utbildning: Lincoln University of PennsylvaniaUtvalda verk:

    The Weary Blues, The Ways of White Folks, The Negro Speaks of Rivers, Montage of a Dream Deferred

    Anmärkningsvärt citat: ”Min själ har växt djupt som floder.”

    Tidiga år

    Langston Hughes föddes i Joplin, Missouri, 1902. Hans far skilde sig från sin mor kort därefter och lämnade dem för att resa. Som ett resultat av splittringen uppfostrades han främst av sin mormor, Mary Langston, som hade ett starkt inflytande på Hughes, som utbildade honom i sitt folks muntliga traditioner och imponerade på honom en känsla av stolthet; hon hänvisades ofta till i hans dikter. Efter att Mary Langston dog, flyttade Hughes till Lincoln, Illinois, för att bo med sin mamma och hennes nya man. Han började skriva poesi kort efter att han skrev in sig på gymnasiet.

    Hughes flyttade till Mexiko 1919 för att bo med sin far en kort tid. 1920 tog Hughes examen från gymnasiet och återvände till Mexiko. Han ville gå på Columbia University i New York och lobbade sin far för ekonomiskt stöd; hans far tyckte inte att skrivandet var en bra karriär och erbjöd sig att betala för college endast om Hughes studerade ingenjör. Hughes gick på Columbia University 1921 och gjorde bra ifrån sig, men fann att rasismen han mötte där var frätande – även om det omgivande Harlem-kvarteret var inspirerande för honom. Hans tillgivenhet för Harlem förblev stark för resten av hans liv. Han lämnade Columbia efter ett år, arbetade med en rad ströjobb och reste till Afrika och arbetade som besättningsman på en båt och därifrån vidare till Paris. Där blev han en del av den svarta utlandsgemenskapen av konstnärer.

    Langston Hughes arbetade som busboy på hotellrestaurang innan hans författarkarriär tog fart, Washington DC, 1925. Han lämnade tre dikter bredvid poeten Vachel Lindsays tallrik och Lindsay läste dem nästa kväll i början av hans recital.Underwood Archives / Getty Images

    Krisen till

    Fina kläder till juden (1921-1930)

    Negern Talar om floder

    (1921)

  • The Weary Blues

    (1926)

  • Negern Artist and the Racial Mountain

    (1926)

    Fina kläder till juden (1927)

    Inte utan skratt

    (1930)

    Hughes skrev sin dikt

    Negern talar om floder medan han fortfarande gick på gymnasiet , och publicerade den i

    The Crisis

    , den officiella tidningen för National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). Dikten fick Hughes stor uppmärksamhet; influerad av Walt Whitman och Carl Sandburg, är det en hyllning till svarta människor genom historien i ett fritt versformat:

    Jag har känt floder:

    Jag har känt floder forntida som världen och äldre än flödet av mänskligt blod i mänskliga ådror.
    Min själ har växt djupt som floderna.

    Hughes började publicera dikter med jämna mellanrum och vann 1925 Poesipriset från Möjlighet

    Tidskrift. Författarkollegan Carl Van Vechten, som Hughes hade träffat på sina utlandsresor, skickade Hughes verk till Alfred A. Knopf, som entusiastiskt publicerade Hughes första diktsamling, The Weary Blues

    1926.

    Amerikansk poet och författare Langston Hughes, cirka 1945.

    Hulton Archive / Getty Images

    Ungefär samtidigt utnyttjade Hughes sitt jobb som busboy i ett hotell i Washington, DC för att ge flera dikter till poeten Vachel Lindsay, som började kämpa för Hughes i den tidens mainstream-media och påstod sig ha upptäckt honom. Baserat på dessa litterära framgångar fick Hughes ett stipendium till Lincoln University i Pennsylvania och publicerade

    The Negro Artist and the Racial Mountain i

    The Nation

    . Verket var ett manifest som uppmanade fler svarta konstnärer att producera svart-centrerad konst utan att oroa sig för om den vita publiken skulle uppskatta det – eller godkänna det.

    År 1927 publicerade Hughes sin andra diktsamling,

    Fina kläder till juden. Han tog examen med en kandidatexamen 1929. 1930 publicerade Hughes

    Inte utan skratt

    , som ibland beskrivs som en ”prosadikt” och ibland som en roman, som signalerar hans fortsatta evolution och hans förestående experiment utanför poesi.

    Vid det här laget var Hughes fast etablerad som ett ledande ljus i vad som är känt som Harlem Renaissance. Den litterära rörelsen hyllade svart konst och kultur när allmänhetens intresse för ämnet växte i höjden.

    Skönlitteratur, film och teaterverk (1931-1949)

    The Ways of White Folks

    (1934)

  • Mulatt (1935)
  • Långt söderut

    (1935)

    The Big Sea (1940)

    Hughes reste th tuffa den amerikanska södern 1931 och hans arbete blev mer kraftfullt politiskt, eftersom han blev allt mer medveten om den tidens rasmässiga orättvisor. Alltid sympatisk för kommunistisk politisk teori, eftersom han såg den som ett alternativ till kapitalismens implicita rasism, reste han också mycket genom Sovjetunionen under 1930-talet.

    Han publicerade sin första samling av kort skönlitteratur,

    The Ways of White Folks, 1934. Berättelsecykeln präglas av en viss pessimism när det gäller rasförhållanden; Hughes verkar i dessa berättelser antyda att det aldrig kommer att finnas en tid utan rasism i detta land. Hans pjäs

    Mulatto

    , som sattes upp första gången 1935, handlar om många av samma teman som den mest kända berättelsen i samlingen,

    Cora Unashamed, som berättar historien om en svart tjänare som utvecklar ett nära känslomässigt band med den unga vita dottern till sina arbetsgivare.

    Filmaffischen på ett ark annonserar ' Way Down South, ett plantagedrama skrivet av Langston Hughes och med Clarence Muse, Matthew Stymie Beard och Bobby Brean i huvudrollerna, 1939.

    John Kisch Archive / Getty Images

    H ughes blev allt mer intresserad av teatern och grundade New York Suitcase Theatre tillsammans med Paul Peters 1931. Efter att ha fått ett Guggenheim Fellowship 1935 var han också med och grundade en teatertrupp i Los Angeles samtidigt som han skrev manuset till filmen Långt söderut

    . Hughes föreställde sig att han skulle bli en efterfrågad manusförfattare i Hollywood; hans misslyckande att nå mycket framgång i branschen berodde på rasism. Han skrev och publicerade sin självbiografi

    The Big Sea

    1940 trots att han var endast 28 år gammal; kapitlet med titeln

    Black Renaissance

    diskuterade den litterära rörelsen i Harlem och inspirerade namnet ”Harlem Renaissance”.

    Hughes fortsatte sitt intresse för teater och grundade Skyloft Players i Chicago 1941 och började skriva en vanlig kolumn för

    Chicago Defender

    , som han skulle fortsätta att skriva i två decennier. Efter andra världskriget och Civil Rights Movements framgångar och framgångar fann Hughes att den yngre generationen svarta artister, som kom in i en värld där segregationen tog slut och verkliga framsteg verkade möjliga när det gäller rasrelationer och den svarta erfarenheten, såg honom som en relik från det förflutna. Hans stil att skriva och svart-centrerad ämne verkade

    passé

    .

    Barnböcker och senare arbete (1950-1967)

      Montage av en dröm uppskjuten (1951)

    Negrernas första bok

    (1952)

    Jag undrar som jag Wander

    (1956)

    A Pictorial History of the Negro in America

    (1956)

    The Book of Negro Folklore

    (1958)

    Hughes försökte interagera med den nya generationen svarta artister genom att direkt tilltala dem, men avvisa vad han såg som deras vulgaritet och överintellektuella inställning. Hans episka dikt ”svit”,

    Montage of a Dream Deferred

    ( 1951) tog inspiration från jazzmusik och samlade en serie relaterade dikter som delar det övergripande temat en ”dröm som skjuts upp” till något som liknar ett filmmontage – en serie bilder och korta dikter som följer snabbt efter varandra för att positionera referenser och symbolik tillsammans. Det mest kända avsnittet från den större dikten är det mest direkta och kraftfulla uttalandet av temat, känt som

    Harlem

    :

    Vad händer med en uppskjuten dröm?Torkar det upp

    som ett russin i solen?

    Eller tär som ett sår—
    Och springa sedan?

    Stinkar det som ruttet kött?
    Eller skorpa och socker över—

    som en sirapsliknande sötsak?

    Kanske det bara sjunker

    som en tung last.

    Eller exploderar det

    ?

    År 1956, Hughes publicerade sin andra självbiografi,

    I Wonder as I Wander

    . Han blev mer intresserad av att dokumentera Black Americas kulturhistoria, och producerade

    A Pictorial History of the Negro in America 1956, och redigering

    The Book of Negro Folklore 1958.

    Hughes fortsatte att arbeta under hela 1960-talet och ansågs av många vara den ledande författaren av Black America vid den tiden, även om inget av hans verk efter Montage of a Dream Deferred

    närmade sig kraften och klarheten i hans arbete under sin prime.

    Poeten Langston Hughes står på gatan i Harlem, 1958.

    The LIFE Picture Collection via Getty Images / Getty Images Även om Hughes tidigare hade publicerat en bok för barn 1932 ( Popo och Fifina

    ), på 1950-talet började han regelbundet publicera böcker specifikt för barn, inklusive hans Första bokserien

    , som designades för att ingjuta en känsla av stolthet i och respekt för afroamerikanernas kulturella prestationer i sin ungdom. Serien inkluderade

    The First Book of the Negroes

    (1952),

    The First Book of Jazz

    (1954), The First Book of Rhythms

    (1954), The First Book of the West Indies

    (1956), och The First Book of Africa

    (1964).

    Tonen i dessa barnböcker uppfattades som mycket patriotisk och fokuserade på uppskattningen av svart kultur och historia. Många människor, medvetna om Hughes flirt med kommunismen och hans inkörning med senator McCarthy, misstänkte att han försökte göra sina barnböcker självmedvetet patriotiska för att bekämpa varje uppfattning om att han kanske inte var en lojal medborgare.

    Privatliv

    Medan Hughes enligt uppgift hade flera affärer med kvinnor under sitt liv, gifte han sig aldrig eller fick barn. Teorier om hans sexuella läggning finns i överflöd; många tror att Hughes, känd för sina starka känslor för svarta män i sitt liv, sådde ledtrådar om sin homosexualitet genom hela sina dikter (något Walt Whitman, en av hans viktigaste influenser, var känd för att göra i sitt eget arbete). Det finns dock inga uppenbara bevis som stödjer detta, och vissa hävdar att Hughes, om något, var asexuell och ointresserad av sex.

    Trots sitt tidiga och långvariga intresse för socialism och sitt besök i Sovjetunionen, Hughes förnekade att han var kommunist när han kallades att vittna av senator Joseph McCarthy. Han tog då avstånd från kommunism och socialism, och var därmed främmande från den politiska vänstern som ofta hade stöttat honom. Hans verk behandlade allt mindre politiska överväganden efter mitten av 1950-talet som ett resultat, och när han sammanställde dikterna till sin samling från 1959

    Utvalda dikter,

    han uteslöt det mesta av sitt mer politiskt fokuserade arbete från sin ungdom.

    Död

    Golv vid Schomburg Center där Langston Hughes aska begravs. Wikimedia Commons / hitormiss / CC 2.0

    Hughes diagnostiserades med prostatacancer och gick in på Stuyvesant Polyclinic i New York City den 22 maj 1967 för att genomgå operation för att behandla sjukdomen. Komplikationer uppstod under proceduren och Hughes gick bort vid 65 års ålder. Han kremerades och hans aska begravdes i Schomburg Center for Research in Black Culture i Harlem, där golvet bär en design baserad på hans dikt Negern talar om floder, inklusive en rad från dikten inskriven på golvet.

    Legacy

    Hughes vände sin poesi utåt vid en tidpunkt i början av 1900-talet när svarta artister alltmer vände sig inåt och skrev för en isolerad publik. Hughes skrev om svarts historia och den svarta erfarenheten, men han skrev för en allmän publik och försökte förmedla sina idéer i känslomässiga, lättförståeliga motiv och fraser som ändå hade kraft och subtilitet bakom sig.

    Hughes införlivade rytmerna av modernt tal i svarta stadsdelar och jazz- och bluesmusik, och han inkluderade karaktärer med ”låg” moral i sina dikter, inklusive alkoholister, spelare och prostituerade, medan mest svart litteratur försökte förneka sådana karaktärer på grund av en rädsla för att bevisa några av de värsta rasistiska antagandena. Hughes kände starkt att att visa alla aspekter av svart kultur var en del av att spegla livet och vägrade be om ursäkt för vad han kallade den ”odugliga” karaktären i hans författarskap.

        Källor

        Als, Hilton. ”Den svårfångade Langston Hughes.” The New Yorker, The New Yorker, 9 juli 2019, https://www.newyorker.com/magazine/2015/02/23/sojourner.

        Ward, David C. ”Why Langston Hughes Still Reigns as a Poet for the Unchampioned.” Smithsonian.com, Smithsonian Institution, 22 maj 2017, https://www.smithsonianmag.com/smithsonian-institution/why-langston-hughes-still-reigns-poet-unchampioned-180963405/.

      • Johnson, Marisa, et al. ”Kvinnor i Langston Hughes liv.” US History Scene, http://ushistoryscene.com/article/women-and-hughes/.
      • McKinney, Kelsey. ”Langston Hughes skrev en barnbok 1955.” Vox, Vox, 2 april 2015, https://www.vox.com/2015/4/2/8335251/langston-hughes-jazz-book.

        Poets.org, Academy of American Poets, https://poets.org/poet/langston- hughes.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

    • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

    • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

    • ”Othello” akt 5, scen 2

    • Karaktärsanalys: Kung Lear

    • Akt 4, Scen 6 Analys