Biografi om Leo Tolstoj, rysk författare

Leo Tolstoj (9 september 1828 – 20 november 1910) var en rysk författare, mest känd för sina episka romaner. Född i en aristokratisk rysk familj skrev Tolstoj realistisk fiktion och halvsjälvbiografiska romaner innan han övergick till mer moraliska och andliga verk.

Snabbfakta: Leo Tolstoy

    • Fullständiga namn: Greve Lev Nikolajevitj Tolstoj
    • Känd för: rysk romanförfattare och författare av filosofiska och moraliska texter
    • Född: 9 september 1828 i Yasnaya Polyana, ryska imperiet
    • Föräldrar: Räkna Nikolai Iljitsj Tolstoj och grevinnan Mariya Tolstoj
    • Död: 20 november 1910 i Astapovo, ryska riket
    • Utbildning: Kazan University (började vid 16 års ålder; avslutade inte sina studier)
    • Utvalda verk: Krig och fred (1869), Anna Karenina (1878), En bekännelse (1880), Ivan Iljitjs död (1886), Uppståndelse (1899)
    • Maka/maka: Sophia Behrs (m. 1862)
  • Barn: 13, inklusive greve Sergei Lvovich Tolstoy, grevinna Tatiana Lvona Tolstoya, greve Ilya Lvovich Tolstoy, greve Lev Lvovich Tolstoy och grevinna Alexandra Lvona Tolstoya
  • Anmärkningsvärt citat:
  • “Det kan bara finnas en permanent revolution – en moralisk sådan; förnyelsen av den inre människan. Hur ska denna revolution ske? Ingen vet hur det kommer att ske i mänskligheten, men varje människa känner det tydligt i sig själv. Och ändå i vår värld tänker alla på att förändra mänskligheten, och ingen tänker på att förändra sig själv.”

 

Tidigt liv

Tolstoj föddes i en mycket gammal rysk aristokratisk familj vars härstamning bokstavligen var den ryska legenden. Enligt släkthistorien kunde de spåra sitt släktträd tillbaka till en legendarisk adelsman vid namn Indris, som hade lämnat Medelhavsområdet och anlände till Chernigov, Ukraina, 1353 med sina två söner och ett följe på cirka 3 000 personer. Hans ättling fick då smeknamnet ”Tolstiy”, som betyder ”fet”, av Vasily II av Moskva, som inspirerade efternamnet. Andra historiker spårar familjens ursprung till Litauen på 1300- eller 1500-talet, med en grundare som heter Pjotr ​​Tolstoj.

Han föddes o n familjens gods, det fjärde av fem barn som föddes till greve Nikolai Iljitj Tolstoj och hans hustru, grevinnan Maria Tolstoja. På grund av konventionerna för ryska adliga titlar bar Tolstoj också titeln ”greve” trots att han inte var sin fars äldste son. Hans mamma dog när han var 2 år och hans pappa när han var 9, så han och hans syskon uppfostrades till stor del av andra släktingar. 1844, vid 16 års ålder, började han studera juridik och språk vid Kazans universitet, men var tydligen en mycket fattig student och lämnade snart för att återvända till ett liv i fritid.

Tolstoj gifte sig inte förrän i trettioårsåldern, efter att en av hans bröders död slog honom hårt. Den 23 september 1862 gifte han sig med Sophia Andreevna Behrs (känd som Sonya), som då bara var 18 år (16 år yngre än honom) och dotter till en läkare vid hovet. Mellan 1863 och 1888 fick paret 13 barn; åtta överlevde till vuxen ålder. Äktenskapet var, enligt uppgift, lyckligt och passionerat i början, trots Sonyas obehag med sin mans vilda förflutna, men allt eftersom tiden gick försämrades deras förhållande till djup olycka.

Leo och Sonya Tolstoy, cirka 1906.

Resor och militär erfarenhet

Tolstojs resa från upplös aristokrat till socialt agiterande författare formades starkt av några upplevelser i sin ungdom; nämligen hans militärtjänstgöring och hans resor i Europa. 1851, efter att ha byggt upp betydande skulder från spel, gick han med sin bror för att gå med i armén. Under Krimkriget, från 1853 till 1856, var Tolstoy artilleriofficer och tjänstgjorde i Sevastopol under den berömda 11 månader långa belägringen av staden mellan 1854 och 1855.

Även om han berömdes för hans tapperhet och befordrad till löjtnant gillade Tolstoj inte sin militärtjänst. Det fruktansvärda våldet och den höga dödssiffran i kriget förskräckte honom, och han lämnade armén så snart som möjligt efter krigets slut. Tillsammans med några av sina landsmän gav han sig ut på turnéer i Europa: en 1857 och en från 1860 till 1861.

Tolstoy tjänstgjorde som officer under Krimkriget.

Under sin turné 1857 var Tolstoy i Paris när han bevittnade en offentlig avrättning. Det traumatiska minnet av den upplevelsen förändrade något i honom permanent, och han utvecklade ett djupt avsky och misstro mot regeringen i allmänhet. Han kom att tro att det inte fanns något som hette bra regering, bara en apparat för att exploatera och korrumpera dess medborgare, och han blev en högljudd förespråkare för icke-våld. Faktum är att han korresponderade med Mahatma Gandhi om de praktiska och teoretiska tillämpningarna av icke-våld.

Ett senare besök i Paris, 1860 och 1861, gav ytterligare effekter i Tolstoj som skulle komma att förverkligas i vissa av hans mest kända verk. Strax efter att ha läst Victor Hugos episka roman Les Miserables, träffade Tolstoy Hugo själv. Hans War and Peace var starkt influerad av Hugo, särskilt i dess behandling av krig och militära scener. På samma sätt gav hans besök hos den landsförvisade anarkisten Pierre-Joseph Proudhon Tolstoj idén till romanens titel och formade hans syn på utbildning. 1862 satte han dessa ideal i verk och grundade 13 skolor för ryska bondebarn i efterdyningarna av Alexander II:s frigörelse av livegna. Hans skolor var bland de första som körde på idealen om demokratisk utbildning – utbildning som förespråkar demokratiska ideal och driver enligt dem – men var kortlivade på grund av den rojalistiska hemliga polisens fiendskap.

Tidiga och episka romaner (1852-1877)

  • Barndom (1852)
  • Pojkdom (1854)
  • Ungdom ( 1856)
  • ”Sevastopol Sketches” (1855–1856)
  • Kosackerna (1863)
  • Krig och fred (1869)
  • Anna Karenina (1877)

Mellan 1852 och 1856 fokuserade Tolstoy på en trio av självbiografiska romaner: Barndom, Pojkdom, och Ungdom. Senare i sin karriär kritiserade Tolstoy dessa romaner som alltför sentimentala och osofistikerade, men de är ganska insiktsfulla om hans eget tidiga liv. Romanerna är inga direkta självbiografier utan berättar istället om en rik mans son som växer upp och sakta inser att det finns en oöverstiglig klyfta mellan honom och bönderna som bor på den mark som ägs av hans far. Han skrev också en trio av semi-självbiografiska noveller, Sevastopol Sketches, som skildrade sin tid som arméofficer under Krimkriget.

För det mesta skrev Tolstoj i realistisk stil, i ett försök att korrekt (och detaljerat) förmedla livet för de ryssar han kände och observerade. Hans novell från 1863, Kosackerna, gav en närmare titt på kosackfolket i en berättelse om en rysk aristokrat som blir kär i en kosacktjej. Tolstoys magnum opus var 1869:s War and Peace, en massiv och spretig berättelse som omfattar nästan 600 karaktärer (inklusive flera historiska figurer och flera karaktärer starkt baserade på verkliga personer Tolstoj kände). Den episka historien behandlar Tolstojs teorier om historia, som sträcker sig över många år och rör sig genom krig, familjekomplikationer, romantiska intriger och domstolsliv, och i slutändan avsedd som en utforskning av de eventuella orsakerna till 1825 års decemberrevolt. Intressant nog ansåg Tolstoy inte

War and Peace vara hans första ”riktiga” roman ; han ansåg att det var ett prosaepos, inte en sann roman.

Tolstoj gjorde dock, engagera sig politiskt, eller åtminstone offentligt uttryckt sina åsikter om dagens stora frågor och konflikter. Han skrev till stöd för boxerrebellerna under boxerupproret i Kina och fördömde våldet från de ryska, amerikanska, tyska och japanska trupperna. Han skrev om revolution, men han ansåg att det var en intern kamp som skulle utkämpas inom enskilda själar, snarare än ett våldsamt störtande av staten.

Under loppet av sitt liv skrev Tolstoj i en mängd olika av stilar. Hans mest kända romaner innehöll svepande prosa någonstans mellan den realistiska och modernistiska stilen, såväl som en speciell stil av sömlöst svepande från kvasi-filmatiska, detaljerade men massiva beskrivningar till detaljerna i karaktärernas perspektiv. Senare, när han övergick från skönlitteratur till facklitteratur, blev hans språk mer öppet moraliskt och filosofiskt.

Död

Vid slutet av sitt liv hade Tolstoy nått en brytpunkt med sin tro , hans familj och hans hälsa. Han bestämde sig till slut för att separera från sin fru Sonya, som häftigt motsatte sig många av idéerna och var intensivt avundsjuk på den uppmärksamhet han gav sina anhängare över henne. För att komma undan med minsta möjliga konflikt smög han i hemlighet och lämnade hemmet mitt i natten under den kalla vintern.

Hans hälsan hade sjunkit, och han hade avstått från lyxen i sin aristokratiska livsstil. Efter att ha tillbringat en dag med att resa med tåg, sin destination någonstans i söder, kollapsade han på grund av lunginflammation vid Astapovo järnvägsstation. Trots tillkallelsen av sina personliga läkare dog han den dagen, den 20 november 1910. När hans begravningståg gick genom gatorna försökte polisen begränsa tillträdet, men de kunde inte hindra tusentals bönder från att stå längs gatorna – även om vissa var där inte på grund av hängivenhet till Tolstoj, utan bara av nyfikenhet på en adelsman som hade dött.

Arv

På många sätt kan Tolstojs arv inte överskattas. Hans moraliska och filosofiska skrifter inspirerade Gandhi, vilket innebär att Tolstojs inflytande kan märkas i samtida rörelser av icke-våldsmotstånd. Krig och fred är en stapelvara på otaliga listor över de bästa romanerna som någonsin skrivits, och det har varit mycket berömt av det litterära etablissemanget sedan det publicerades.

Tolstojs personliga liv, med sitt ursprung i aristokratin och hans slutliga avsägelse av sin privilegierade tillvaro, fortsätter att fascinera läsare och biograf, och mannen själv är lika känd som hans verk. Några av hans ättlingar lämnade Ryssland i början av 1900-talet, och många av dem fortsätter att göra sig kända inom sina utvalda yrken än i dag. Tolstoj lämnade efter sig ett litterärt arv av episk prosa, noggrant tecknade karaktärer och en starkt känd moralfilosofi, vilket gör honom till en ovanligt färgstark och inflytelserik författare genom åren.

Källor
  • Feuer, Kathryn B. Tolstoy and the Genesis of War and Peace. Cornell University Press, 1996.
  • Troyat, Henri. Tolstoy. New York: Grove Press, 2001.

  • Wilson, AN Tolstoy: A Biography. WW Norton Company, 1988.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys