Biografi om Mary Shelley, romanförfattare

Mary Shelley (30 augusti 1797–1 februari 1851) var en engelsk författare, känd för att ha skrivit skräckklassikern Frankenstein (1818), som sedan har betraktats som den första science fiction-romanen. Även om mycket av hennes berömmelse härrör från den klassikern, lämnade Shelley en stor mängd verk som sträckte sig över genrer och influenser. Hon var en publicerad kritiker, essäist, reseskribent, litteraturhistoriker och redaktör för verk av sin man, den romantiska poeten Percy Bysshe Shelley.

Snabbfakta: Mary Shelley

Fullständigt namn: Mary Wollstonecraft Shelley (född Godwin)

  • Känd för: Produktiv 1800-talsförfattare vars roman ’Frankenstein’ var pionjär inom science fiction-genren

Född: 30 augusti 1797 i Somers Town, London, England

Föräldrar: Mary Wollstonecraft, William Godwin

Död: 1 februari 1851, Chester Square, London, England

Utvalda verk: Historia om en sex veckors turné (1817), Frankenstein (1818), Postuma dikter av Percy Bysshe Shelley ( 1824), Den siste mannen (1826), Liv för de mest framstående litterära och vetenskapsmän fic Men (1835-39)

Maka: Percy Bysshe Shelley

  • Barn: William Shelley, Clara Everina Shelley, Percy Florence Shelley

 

Anmärkningsvärt Citat: ”Uppfinning, det måste ödmjukt erkännas, består inte i att skapa ur tomhet, utan ur kaos.”

Tidigt liv

Mary Shelley föddes i London den 30 augusti 1797. Hennes familj var av ansedd status, eftersom båda hennes föräldrar var framstående medlemmar av upplysningsrörelsen. Mary Wollstonecraft, hennes mamma, är känd för att ha skrivit A Vindication of the Rights of Woman (1792), en central feministisk text som ramar in kvinnors ”underlägsenhet” som en direkt konsekvens av bristen på utbildning. William Godwin, hennes far, var en politisk författare lika känd för sin anarkistiska Enquiry Concerning Political Justice (1793) och sin roman Caleb Williams (1794), som anses allmänt vara den första fiktiva thrillern. Wollstonecraft dog den 10 september 1797, dagar efter att hon fött sin dotter, och lämnade Godwin för att ta hand om spädbarnet och hennes treåriga halvsyster Fanny Imlay, resultatet av Wollstonecrafts affär med den amerikanske författaren och affärsmannen Gilbert Imlay.

Mary Wollstonecraft (cirka 1797) var mor till författaren Mary Shelley. Målning hölls på National Portrait Gallery, London. Artist: John Opie.

Marys föräldrar och deras intellektuella arv skulle visa sig vara ett avgörande inflytande under hela hennes liv. Mary vördade sin mamma och hennes arbete från en ung ålder, och formades starkt av Wollstonecraft trots sin frånvaro.

Godwin förblev inte änkeman länge. När Mary var 4 gifte hennes far om sig med sin granne, Mrs Mary Jane Clairmont. Hon tog med sina två barn, Charles och Jane, och födde en son, William, 1803. Mary och Mrs Clairmont kom inte överens – det fanns en viss illvilja angående Marys likhet med sin mor och hennes nära relation till henne far. Mrs. Clairmont skickade därefter sin styvdotter till Skottland sommaren 1812, skenbart för hennes hälsa. Mary tillbringade merparten av två år där. Även om det var en form av exil, trivdes hon i Skottland. Senare skulle hon skriva att där, på sin fritid, kunde hon ägna sig åt sin fantasi, och hennes kreativitet föddes på landsbygden.

Som brukligt var under det tidiga 1800-talet fick Maria, som flicka, ingen rigorös eller strukturerad utbildning. Hon tillbringade bara sex månader på Miss Pettman’s Ladies’ School i Ramsgate 1811. Ändå hade Mary en avancerad, inofficiell utbildning på grund av sin far. Hon hade lektioner hemma, läste igenom Godwins bibliotek och skulle ha varit insatt i de intellektuella debatterna mellan de många viktiga personer som kom för att prata med sin far: forskningskemisten Sir Humphry Davy, kväkarens socialreformator Robert Owen och poeten Samuel Taylor Coleridge var alla gäster i Godwins hushåll.

Vid ett besök i England i november 1812 träffade Mary poeten Percy Bysshe Shelley för första gången. Godwin och Shelley hade ett intellektuellt men transaktionsförhållande: Godwin, alltid pengarfattig, var Shelleys mentor; i gengäld var Shelley, son till en baronet, hans välgörare. Shelley hade blivit utvisad från Oxford, tillsammans med sin vän Thomas Jefferson Hogg, för att ha publicerat broschyren The Necessity of Atheism, och sedan blivit främmande från sin familj. Han sökte upp Godwin i beundran av hans politiska och filosofiska idéer.

Två år efter att Mary hade rest till Skottland kom hon tillbaka till England och återintroducerades till Shelley. Det var mars 1814 och hon var nästan 17 år gammal. Han var fem år äldre från henne och hade varit gift med Harriet Westbrook i nästan tre år. Trots sina äktenskapliga band blev Shelley och Mary nära, och han blev galet kär i henne. De träffades i hemlighet vid Marias mors grav, dit hon ofta gick för att läsa ensam. Shelley hotade med självmord om hon inte besvarade hans känslor.

Utveckling och auktoriella början

Mary och Percys förhållande var särskilt tumultartat vid invigningen. Med en del av pengarna som Shelley hade lovat Godwin rymde paret tillsammans och lämnade England för Europa den 28 juli 1814. De tog med sig Marys styvsyster Claire. De tre reste till Paris och fortsatte sedan genom landsbygden och tillbringade sex månader i Luzern i Schweiz. Även om de hade väldigt lite pengar, var de väldigt förälskade, och denna period visade sig vara extremt fruktbar för Marys tillväxt som författare. Paret läste febrilt och förde en gemensam dagbok. Denna dagbok var det material som Mary senare skulle förvandla till sin reseberättelse Historia om en sex veckors turné.

Bodleian curator Stephen Hebron innehar en nytt porträtt av Mary Shelley, som nyligen donerats till Bodleian Libraries, när han förbereder sig för Bodleian Libraries, University of Oxfords senaste litterära utställning, med utställningar inklusive Frankenstein-manuskriptet den 29 november 2010 i Oxford, England.

Trion åkte till London när de hade slut på pengar. Godwin var upprörd och ville inte tillåta Shelley att komma in i sitt hem. Det gick ett otäckt rykte om att han hade sålt Mary och Claire till Shelley för 800 och 700 pund var. Godwin godkände inte deras förhållande, inte bara på grund av den ekonomiska och sociala oro som det orsakade, utan han visste också att Percy var oansvarig och benägen till flyktiga stämningar. Dessutom var han medveten om Percys ödesdigra karaktärsbrist: han var allmänt självisk, och ändå ville han alltid bli trodd som både bra och rätt.

Enligt Godwins bedömning orsakade Percy en hel del problem. Han var, enligt hans romantiktroende och intellektuella sysselsättningar, främst ägnad av radikal transformation och befrielse, centreringen av kunskap genom det individuella och känslomässiga svaret. Ändå lämnade detta filosofiska tillvägagångssätt som födde hans poesi många krossade hjärtan i hans kölvatten, uppenbara från början av hans förhållande med Mary – han lämnade sin gravida fru utan medel och i social kollaps för att kunna vara med henne.

Väl i England igen var pengar fortfarande det mest akuta problemet som Shelley och Mary stod inför. De åtgärdade delvis sin situation genom att flytta in hos Claire. Shelley klarade sig genom att be andra – advokater, aktiemäklare, hans fru Harriet och hans skolkompis Hogg, som var mycket förtrollad av Mary – att låna honom pengar med löfte om vedergällning, med tanke på hans band till friherreskapet. Som ett resultat var Shelley ständigt borta från skuldindrivarna. Han hade också för vana att umgås med andra kvinnor. Han fick ytterligare en son med Harriet, född 1814, och var ofta med Claire. Mary var ofta ensam, och denna period av separation skulle inspirera hennes senare roman Lodore. För att lägga till detta elände var Marias första kors med moderförlust. Hon hade blivit gravid under en turné i Europa och födde en spädbarn den 22 februari 1815. Bebisen dog dagar senare den 6 mars.

Mary var förkrossad och föll i en period av akut depression. Till sommaren hade hon återhämtat sig, delvis på grund av hoppet om ännu en graviditet. Mary och Shelley gick till Bishopsgate, eftersom Shelleys ekonomi stabiliserades lite efter att hans farfar gick bort. Mary fick sitt andra barn den 24 januari 1816 och döpte honom till William efter sin far.

Frankenstein (1816-1818)

Sex veckors historia ’ Rundtur genom en del av Frankrike, Schweiz, Tyskland och Holland: med bokstäver som beskriver ett segel runt Genèvesjön och glaciärerna i Chamouni (1817)

Frankenstein; eller, The Modern Prometheus (1818)

Den våren, 1816, reste Mary och Percy med Claire igen till Schweiz. De skulle spendera sommaren på Villa Diodati med Lord Byron, den berömda poeten och pionjären inom den romantiska rörelsen. Byron hade haft en affär med Claire i London och hon var gravid med hans barn. Tillsammans med bebisen William och Byrons läkare John William Polidori, bosatte sig gruppen i Genève för en lång, blöt och trist säsong i bergen.

Villa Diodati, nära Genève, där Lord Byron, Mary Shelley, Percy Shelley och John Polidori bodde 1816 och skapade litterära karaktärer av Dracula och Frankenstein, gravyr av William Purser.

Shelley och Byron tog till varandra omedelbart och byggde en vänskap på sina filosofiska åsikter och intellektuella arbete. Deras diskussioner, inklusive tal om Darwins experiment, skulle direkt påverka Marys Frankenstein, som konceptualiserades den juni. Gruppen hade underhållit sig själva genom att läsa och diskutera spökhistorier, när Byron utmanade: varje medlem skulle skriva sina egna. Inte långt efter, en ödesdiger, orolig natt, bevittnade Mary en skrämmande vision i sina drömmar, och idén slog henne. Hon började skriva sin spökhistoria.

Gruppen skildes åt den 29 augusti. Tillbaka i England var de följande månaderna fyllda av tragedi: Fanny Imlay , Marys halvsyster via sin mor, begick självmord den 9 oktober 1816 genom att överdosera laudanum i Swansea. Sedan kom nyheten att Harriet, Percys fru, drunknade i Hyde Park den 10 december.

Detta dödsfall, hur smärtsamt det än var, gjorde Percy juridiskt livskraftig att gifta sig med Mary, som var gravid vid den tiden. Han ville också ha vårdnaden om sina äldre barn, vilket han ansågs olämplig för, och han visste att äktenskapet skulle förbättra hans offentliga uppfattning. De två vigdes den 30 december 1816 i St. Mildred’s Church i London. Familjen Godwins var närvarande vid evenemanget och deras förening gjorde slut på splittringen inom familjen – även om Percy aldrig fick vårdnaden om sina barn.

Mary fortsatte att skriva sin roman, som hon avslutade sommaren 1817, ett år efter starten. Men Frankenstein skulle inte vara hennes första publicerade roman – det invigningsverket är hennes Historia om en sex veckors turné. Medan hon avslutade Frankenstein, tittade Mary på sin dagbok från sin rymning med Percy och började organisera en reseskildring. Det färdiga verket består av journaliserade berättelser, brev och Percys dikt Mont Blanc, och innehåller även en del skrifter om hennes resa till Genève 1816. Denna form av litteratur var på modet på den tiden, eftersom europeiska turnéer var populära bland de högre klasserna som pedagogiska upplevelser. Möttes av en romantisk stam i sin entusiastiska ton för upplevelse och smak, den mottogs positivt, även om den var dåligt såld. History of a Six Weeks’ Tour publicerades i november samma år, två månader efter att Mary födde sin dotter Clara Everina Shelley. Och drygt en månad senare, på nyårsdagen 1818, publicerades Frankenstein anonymt.

Frankenstein var omedelbart en bästsäljare. Den berättar historien om doktor Frankenstein, en vetenskapsstudent, som bemästrar livets mysterium och skapar ett monster. Det som följer är en tragedi, då monstret kämpar för att bli accepterat av samhället och drivs till våld, vilket förstör livet för sin skapare och allt han rör vid.

 

Färglitografi porträtt av den engelska poeten Percy Bysshe Shelley (1792 – 1822), tidigt 1800-tal.

Mary började också redigera Percys återstående manuskript för publicering. Han hade inte blivit mycket läst under sin livstid, men Mary kämpade för hans arbete efter hans död och han blev avsevärt mer populär. Postuma dikter av Percy Bysshe Shelley publicerades 1824, samma år som Lord Byron dog. Detta förödande slag sporrade henne att börja arbeta på sin postapokalyptiska roman The Last Man. Publicerad i februari 1826, det är en tunt beslöjad fiktionalisering av hennes inre krets, med karaktärer som speglar av Percy, Lord Byron och Mary själv. Handlingen följer romanernas berättare, Lionel Verney, när han beskriver sitt liv i en lång framtid, efter att en pest har ödelagt världen och England har hamnat i en oligarki. Även om den recenserades negativt och såldes dåligt vid den tiden för sin oroliga pessimism, återupplivades den av en andra publikation på 1960-talet. The Last Man är den första engelska apokalyptiska romanen.

Under de på varandra följande åren producerade Mary ett brett spektrum av arbeten. Hon publicerade en annan historisk roman, The Fortunes of Perkin Warbeck, 1830. År 1831 kom en andra upplaga av Frankenstein för vilken hon skrev ett nytt förord ​​- 1823 års teaterbehandling av romanen, kallad Presumption, väckte ständig entusiasm för berättelsen. Proserpine, versdramat hon hade skrivit redan 1820, publicerades slutligen i tidskriften The Winter’s Wreath 1832. Marys nästa kritikerframgång var hennes roman Lodore, publicerad 1835, som följer Lord Lodores hustru och dotter, när de står inför verkligheten i livet för ensamstående kvinnor efter hans död.

Ett år senare dog William Godwin, den 7 april 1836, vilket sporrade henne att skriva Falkner, publicerad följande år. Falkner är en annan ganska självbiografisk roman, centrerad kring huvudpersonen Elizabeth Raby, en föräldralös som befinner sig under den dominerande Rupert Falkners faderliga vård. Under denna tid skrev Mary också särskilt för Cabinet Cyclopedia med Dionysius Lardner, och avslutade fem författarbiografier under åren 1835-1839. Hon påbörjade också en komplett upplaga av Shelleys dikter The Poetical Works of Percy Bysshe Shelley (1839), och publicerade, också av Percy, Essays, Letters From Abroad, Translations and Fragments (1840). Hon turnerade på kontinenten med sin son och hans vänner och skrev sin andra reseskildring Vandrar i Tyskland och Italien, publicerad 1844, om sina resor 1840-1843.

När hon hade nått 35 års ålder fick Mary en bekväm nivå av intellektuell tillfredsställelse och ekonomisk trygghet, och ville inte ha relationer. Under dessa år av arbete reste hon och träffade många människor som gav henne uppfyllelsen av vänskap, om inte mer. Den amerikanske skådespelaren och författaren John Howard Payne friade till henne, även om hon till slut tackade nej, eftersom han i princip inte var tillräckligt stimulerande för henne. Hon hade ett brevförhållande med Washington Irving, en annan amerikansk författare. Mary kan också ha haft ett romantiskt förhållande med Jane Williams och flyttade för att vara nära henne 1824 innan de bråkade.

Filmaffisch för Frankenstein Double Feature.

Frankenstein listades av BBC News 2019 som en av de mest inflytelserika romanerna. Det har förekommit en uppsjö av pjäser och filmer och tv-anpassningar av boken, som pjäsen Presumption (1823), Universal Studios Frankenstein (1931) , och filmen Mary Shelley’s Frankenstein (1994)—exklusive de utökade franchisingarna som involverar monstret. Flera biografier har skrivits om Mary Shelley, särskilt 1951 års studie av Muriel Spark och Miranda Seymours biografi från 2001. 2018 släpptes filmen Mary Shelley, som följer händelserna som ledde fram till hennes fullbordande av Frankenstein.

Men Marys arv är bredare än bara denna (fantastiska) prestation. Som kvinna fick hennes verk inte samma kritiska uppmärksamhet som manliga författare fick. Det har till och med diskuterats hett huruvida hon skrev – eller var kapabel att skriva –Frankenstein. Först nyligen har mycket av hennes verk återupplivats och till och med publicerats, nästan ett sekel efter att det slutförts. Men trots att hon mötte dessa enorma fördomar gjorde Mary en framgångsrik karriär med att skriva i en mängd olika genrer i mer än 20 år. Hennes arv är då kanske en fortsättning på hennes feministiska mammas arv, genom att göra hennes åsikter och erfarenheter kända i en tid då kvinnor inte var lättutbildade, och föra fram hela det litterära fältet med sina ord.

Källor

  • Eschner, Kat. ”Frankensteins författare skrev också en postapokalyptisk pestroman.” Smithsonian Magazine, Smithsonian Institution, 30 augusti 2017, www.smithsonianmag.com/smart-news/author-frankenstein-also-wrote-post-apocalyptic-plague-novel-180964641/.

Lepore, Jill. ”The Strange and Twisted Life of ’Frankenstein.” The New Yorker, The New Yorker, 9 juli 2019, www.newyorker.com/magazi ne/2018/02/12/the-strange-and-twisted-life-of-frankenstein.

”Mary Wollstonecraft Shelley.” Poetry Foundation, Poetry Foundation, www.poetryfoundation.org/poets/mary-wollstonecraft-shelley.

Sampson, Fiona. På jakt efter Mary Shelley. Pegasus Books, 2018.

Sampson, Fiona. ”Frankenstein vid 200 – varför har inte Mary Shelley fått den respekt hon förtjänar?” The Guardian, Guardian News and Media, 13 januari 2018, www.theguardian.com/books/2018/jan/13/frankenstein-at-200-why-hasnt-mary-shelley- fått-den-respekt-hon-förtjänar-.

Gnista , Muriel. Mary Shelley. Dutton, 1987.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys