Biografi om Oscar Wilde, irländsk poet och dramatiker

Född Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde, Oscar Wilde (16 oktober 1854 – 30 november 1900) var en populär poet, romanförfattare och dramatiker i slutet av 1800-talet. Han skrev några av de mest varaktiga verken på det engelska språket, men är lika ihågkommen för sitt skandalösa personliga liv, som i slutändan ledde till att han fängslades.

Snabbfakta: Oscar Wilde

Fullständigt namn: Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde

  • Ockupation: Dramatiker, romanförfattare och poet

Född: 16 oktober 1854 i Dublin, Irland

  • Död: 30 november 1900 i Paris, Frankrike

Anmärkningsvärda verk:

Bilden av Dorian Gray, Salome,

Lady Windermeres fan, en kvinna utan betydelse, En idealisk man, vikten av att vara allvar

  • Make: Constance Lloyd (m. 1884-1898)

Barn: Cyril (f. 1885) och Vyvyan (f. 1886).

Tidigt liv

Wilde, född i Dublin, var det andra av tre barn. Hans föräldrar var Sir William Wilde och Jane Wilde, som båda var intellektuella (hans far var kirurg och hans mor skrev). Han hade tre oäkta halvsyskon, som Sir William erkände och stöttade, samt två helsyskon: en bror, Willie, och en syster, Isola, som dog i hjärnhinneinflammation vid nio års ålder. Wilde utbildades först hemma, sedan av en av de äldsta skolorna i Irland.

År 1871 lämnade Wilde hemmet med ett stipendium för att studera vid Trinity College i Dublin, där han särskilt studerade klassiker, litteratur och filosofi. Han visade sig vara en utmärkt student, vann konkurrenskraftiga akademiska utmärkelser och kom först i sin klass. 1874 tävlade han om och vann ett stipendium för att studera vid Magdalen College, Oxford i ytterligare fyra år.

Under denna tid utvecklade Wilde flera, vitt skilda intressen. Ett tag övervägde han att konvertera från anglikanism till katolicism. Han blev involverad i frimureriet i Oxford, och blev senare ännu mer involverad i de estetiska och dekadenta rörelserna. Wilde föraktade ”maskulina” sporter och skapade medvetet en bild av sig själv som en estet. Men han var inte hjälplös eller känslig: enligt uppgift, när en grupp studenter attackerade honom, bekämpade han dem på egen hand. Han tog examen med utmärkelser 1878.

Samhälle och skrivandebut

Efter hans examen flyttade Wilde till London och började sin författarkarriär på allvar. Hans dikter och texter hade tidigare publicerats i olika tidskrifter, och hans första diktbok publicerades 1881, när Wilde var 27 år gammal. Nästa år blev han inbjuden att göra en föreläsningsturné i Nordamerika och pratade om estetik; den var så framgångsrik och populär att en planerad fyra månader lång turné blev nästan ett år. Även om han var populär bland den allmänna publiken, tog kritiker ur honom i pressen.

1884 korsade han vägar med en gammal bekant, en rik ung kvinna som heter Constance Lloyd. Paret gifte sig och satte sig för att etablera sig som stilfulla trendsättare i samhället. De fick två söner, Cyril 1885 och Vyvyan 1886, men deras äktenskap började falla isär efter Vyvyans födelse. Det var också vid den här tiden som Wilde först träffade Robert Ross, en ung homosexuell man som så småningom blev Wildes första manliga älskare.

Wilde var av de flesta källor en kärleksfull och uppmärksam far, och han arbetade för att försörja sin familj i en mängd olika sysslor. Han hade en period som redaktör för en kvinnotidning, sålde kort skönlitteratur och utvecklade också sitt essäskrivande.

Litterär legend

Wilde skrev sin enda roman – utan tvekan hans mest kända verk – 1890-1891.

The Picture of Dorian Gray

fokuserar kusligt på en man som prutar att få sitt åldrande övertaget av ett porträtt så att han själv kan förbli ung och vacker för alltid. Vid den tiden hyllade kritiker romanen för dess skildring av hedonism och ganska flagranta homosexuella förtecken. Det är dock uthärdat som en klassiker av det engelska språket.

Under de närmaste åren vände Wilde sin uppmärksamhet mot dramatik. Hans första pjäs var en franskspråkig tragediSalome, men han övergick snart till engelska sederkomedier. Lady Windermeres fan, A Woman of No Importance, och En idealisk man tilltalade samhället samtidigt som han subtilt kritiserade det. Dessa viktorianska komedier kretsade ofta kring farsartade intriger som ändå hittade sätt att kritisera samhället, vilket gjorde dem omåttligt populära bland publiken men retade upp mer konservativa eller straitlace kritiker.

Wildes sista pjäs skulle visa sig vara hans mästerverk. Debuterade på scenen 1895,

The Importance of Being Earnest

bröt sig loss från Wildes ”stock” plots och karaktärer för att skapa en salongskomedie som ändå var symbolen för Wildes kvicka, socialt skarpa stil. Det blev hans mest populära pjäs, såväl som hans mest prisade.

Skandal och rättegång

Wildes liv började nystas upp när han blev romantiskt inblandad med Lord Alfred Douglas, som introducerade Wilde till några av de mer förödande sidan av det homosexuella samhället i London (och som myntade uttrycket ”the love that dare not say its name”). Lord Alfreds främmande far, Marquess of Queensbury, var livlig, och en fiendskap mellan Wilde och Marquess uppstod. Fejden nådde en kokpunkt när Queensbury lämnade ett visitkort som anklagade Wilde för sodomi; en upprörd Wilde bestämde sig för att stämma för förtal. Planen slog tillbaka, eftersom Queensburys juridiska team byggde upp ett försvar baserat på argumentet att det inte kunde vara förtal om det var sanningen. Detaljer om Wildes kontakter med män kom ut, liksom en del utpressningsmaterial, och till och med det moraliska innehållet i Wildes författarskap fick kritik.

Wilde tvingades lägga ner fallet, och han själv arresterades och ställdes inför rätta för grov oanständighet (den formella paraplyanklagelsen för homosexuellt beteende). Douglas fortsatte att besöka honom och hade till och med försökt få honom att fly landet när ordern först utfärdades. Wilde erkände sig inte skyldig och talade vältaligt på läktaren, men han varnade Douglas att åka till Paris innan rättegången tog slut, för säkerhets skull. Till slut dömdes Wilde och dömdes till två års hårt arbete, det högsta tillåtna enligt lagen, vilket domaren ansåg att det fortfarande inte var tillräckligt.

Medan han satt i fängelse tog det hårda arbetet hårt på Wildes redan osäkra hälsa. Han fick en öronskada vid ett fall som senare bidrog till hans död. Under sin vistelse fick han så småningom skriva material, och han skrev ett långt brev till Douglas som han inte kunde skicka, men som lade ut en reflektion över hans eget liv, deras förhållande och hans andliga utveckling under hans fängelse. 1897 släpptes han från fängelset och seglade omedelbart till Frankrike.

Sista år och arv

Wilde tog namnet ”Sebastian Melmoth” när han var i exil och tillbringade hans sista år med att gräva i andlighet och sträva efter fängelsereformer. Han tillbringade lite tid med Ross, hans långvariga vän och första älskare, samt Douglas. Efter att ha förlorat viljan att skriva och stött på många ovänliga tidigare vänner, sjönk Wildes hälsa kraftigt.

Oscar Wilde dog av hjärnhinneinflammation 1900. Han döptes villkorligt in i den katolska kyrkan, på hans önskan, strax före hans död. Vid hans sida till slutet fanns Reggie Turner, som hade förblivit en lojal vän, och Ross, som blev hans litterära exekutor och den främsta vårdaren av hans arv. Wilde ligger begravd i Paris, där hans grav har blivit en stor attraktion för turister och litterära pilgrimer. Ett litet fack i graven rymmer också Ross aska.

År 2017 var Wilde en av de män som formellt fick postuma benådningar för fällande domar för tidigare brottslig homosexualitet enligt ”Alan Turing-lagen”. Wilde har blivit en ikon, ungefär som han var på sin tid, för sin stil och unika självkänsla. Hans litterära verk har också blivit några av de viktigaste i kanon.

Källor

Ellmann, Richard.Oscar Wilde. Vintage Books, 1988.

Pearson, Hesketh.

The Life of Oscar Wilde. Penguin Books (omtryck), 1985

Sturgis, Matthew.

Oscar: A Life. London: Hodder & Stoughton, 2018.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys