Biografi om Ralph Waldo Emerson, amerikansk essäist

Ralph Waldo Emerson (25 maj 1803 – 27 april 1882) var en amerikansk essäist, poet och filosof. Emerson är känd som en av ledarna för den transcendentalistiska rörelsen, som nådde sin höjdpunkt i mitten av 1800-talets New England. Med sin betoning på individens värdighet, jämlikhet, hårt arbete och respekt för naturen, är Emersons arbete fortfarande inflytelserik och relevant än i dag.

Snabbfakta: Ralph Waldo Emerson

    • Känd för: Grundare och ledare för den transcendentalistiska rörelsen
  • Född: 25 maj 1803 i Boston, Massachusetts
  • Föräldrar: Ruth Haskins och pastor William Emerson
  • Död: 27 april , 1882 i Concord, Massachusetts
  • Utbildning: Boston Latin School, Harvard College
  • Utvalda publicerade verk:
  • Nature (1832), ”The American Scholar” (1837), ”Divinity School Address” (1838), Uppsatser: Första serien , inklusive ”Self-Reliance” och ”The Over-Soul” (1841), Uppsatser: Andra serien (1844)
  • Maka/maka: Ellen Louisa Tucker (m. 1829-hennes död 1831), Lidian Jackson (m. 1835-hans död 1882)

 

  • Barn: Waldo, Ellen, Edith, Edward Waldo
  • Anmärkningsvärt citat: ”Låt mig förmana dig, först och främst , att gå ensam: att vägra de goda förebilderna, även de som är heliga i människors fantasi, och våga älska Gud utan medlare eller slöja.”

Tidiga liv och utbildning (1803-1821)

Emerson föddes den 25 maj 1803 i Boston, Massachusetts, son till Ruth Haskins, dotter till en välmående Boston-destillatör, och pastor William Emerson, pastor i Bostons First Church och son till ”revolutionens patriotminister” William Emerson Sr. Även om familjen hade åtta barn, levde bara fem söner till vuxen ålder och Emer son var den andra av dessa. Han fick sitt namn efter sin mors bror Ralph och sin fars gammelmormor Rebecca Waldo.

Ralph Waldo var bara 8 år gammal när hans far dog. Emersons familj var inte rik; hans bröder hånades för att de bara hade en kappa att dela mellan de fem, och familjen flyttade flera gånger för att bo hos vilka familjemedlemmar och vänner som kunde ta emot dem. Emersons utbildning var kullerstensbelagd från olika skolor i området; i första hand gick han på Boston Latin School för att lära sig latin och grekiska, men han gick också på en lokal gymnasieskola för att studera matematik och skrivande, och lärde sig franska på en privat skola. Redan vid 9 års ålder skrev han poesi på fritiden. År 1814 återvände hans moster Mary Moody Emerson till Boston för att hjälpa till med barnen och sköta hushållet, och hennes kalvinistiska synsätt, tidiga individualism – med dess övertygelse om att individen både har makt och ansvar – och hårt arbetande natur inspirerade tydligt Emerson under hela hans liv .

Vid 14 års ålder, 1817, började Emerson på Harvard College, den yngsta medlemmen i klassen 1821. Hans undervisning betalades delvis genom ”arvet från Penn.” från First Church of Boston där hans far varit pastor. Emerson arbetade också som Harvard-president John Kirklands assistent och tjänade extra pengar genom att undervisa vid sidan av. Han var en omärklig student, även om han vann några priser för uppsatser och valdes till klasspoet. Vid den här tiden började han skriva sin dagbok, som han kallade ”The Wide World”, en vana som skulle pågå under större delen av hans liv. Han tog examen i exakt mitten av sin klass på 59.

Ralph Waldo Emerson med sina barn, cirka 1840-talet.

 

Undervisning och tjänst ( 1821-1832)

Efter examen undervisade Emerson under en tid på en skola för unga kvinnor i Boston som inrättades av hans bror William och som han så småningom ledde. Vid denna övergångstid noterade han i sin dagbok att hans barndomsdrömmar ”alla bleknar bort och ger plats åt några mycket nyktra och mycket vidriga synpunkter på en stillsam medelmåttighet av talanger och tillstånd.” Han bestämde sig inte långt därefter för att ägna sig åt Gud, i den långa traditionen av sin mycket religiösa familj, och gick in på Harvard Divinity School 1825.

Hans studier avbröts av sjukdom och Emerson flyttade söderut för en tid att återhämta sig, arbeta med poesi och predikningar. 1827 återvände han till Boston och predikade vid flera kyrkor i New England. På ett besök i Concord, New Hampshire, träffade han den 16-åriga Ellen Louisa Tucker, som han älskade djupt och gifte sig 1829, trots att hon led av tuberkulos. Samma år blev han en unitarisk minister i andra kyrkan i Boston.

Bara två år efter deras äktenskap, 1831, dog Ellen vid 19 års ålder. Emerson var djupt upprörd över hennes död, besökte hennes grav varje morgon och öppnade till och med sin kista en gång . Han blev besviken på kyrkan och fann att den var blint lydig mot traditionen, upprepade ord från män som sedan länge var döda och avvisade individen. Efter att han fann att han inte kunde erbjuda nattvard under gott samvete, avgick han från sitt pastorat i september 1832.

Transcendentalism och ’The Sage of Concord’ (1832-1837)

    • Natur (1832)
    • ”The American Scholar” (1837)

Året därpå seglade Emerson till Europa, där han träffade William Wordsworth, Samuel Taylor Coleridge, John Stuart Mill och Thomas Carlyle, med vilka han slöt en livslång vänskap och vars romantiska individualism kan ses som ett inflytande i Emersons senare arbete. Tillbaka i USA träffade han Lydia Jackson och gifte sig med henne 1835 och kallade henne ”Lidian”. Paret bosatte sig i Concord, Massachusetts, och de inledde ett praktiskt och innehållsrikt äktenskap. Även om äktenskapet var något präglat av Emersons frustration över Lidians konservatism, och hennes frustration över hans brist på passion och hans kontroversiella – och ibland nästan kätterska – åsikter, skulle det pågå i solida och stabila 47 år. Paret fick fyra barn: Waldo, Ellen (uppkallad efter Ralph Waldos första fru, på Lidians förslag), Edith och Edward Waldo. Vid den här tiden fick Emerson pengar från Ellens egendom och kunde försörja sin familj som författare och föreläsare på grund av det.

Ralph Waldo Emerson talar till en stor publik i a Concord, Massachusetts, kapell under ett möte med Summer School of Philosophy.

Från Concord predikade Emerson i hela New England och gick med i ett litterärt sällskap kallat Symposium, eller Hedge’s Club, och som senare förvandlades till Transcendental Club, som diskuterade Kants filosofi, Goethes och Carlyles skrifter och reformen av kristendomen. Emersons predikan och författarskap fick honom att bli känd i lokala litterära kretsar som ”The Sage of Concord.” Samtidigt etablerade Emerson ett rykte som en utmanare av traditionellt tänkande, äcklad av amerikansk politik och i synnerhet Andrew Jackson, samt frustrerad över kyrkans vägran att förnya sig. Han skrev i sin dagbok att han aldrig kommer att ”utsäga något tal, dikt eller bok som inte är helt och speciellt mitt verk.”

Under denna tid arbetade han stadigt att utveckla sina filosofiska idéer och formulera dem i skrift. 1836 publicerade han Nature, som uttryckte hans filosofi om transcendentalism och dess påstående att naturen är genomsyrad av Gud. Emerson bibehöll sin karriärs framåtgående fart; 1837 höll han ett tal till Harvard Phi Beta Kappa Society, där han hade blivit vald till hedersmedlem. Med titeln ”The American Scholar” krävde talet att amerikaner skulle etablera en skrivstil befriad från europeiska konventioner och hyllades av Oliver Wendell Holmes Sr. som ”den intellektuella självständighetsförklaringen.” Framgången med Nature och ”The American Scholar” lade grunden för Emersons litterära och intellektuell karriär.

Transcendentalism Fortsättning: The Dial och Uppsatser (1837-1844)

    • ”Divinity School Address ” (1838)
    • essäer (1841)
    • Uppsatser: Andra serien (1844)

Emerson bjöds in 1838 till Harvard Divinity School för att avlägga examen en dress, som blev känd som hans splittrande och inflytelserika ”Divinity School Address”. I detta tal hävdade Emerson att även om Jesus var en stor gestalt, var han inte mer gudomlig än någon annan individ. Han föreslog, i sann transcendentalistisk stil, att kyrkans tro höll på att dö under sin egen traditionalism, dess tro på mirakel , och dess obotliga lovprisning av historiska personer, som förlorar individens gudomlighet ur sikte. Detta påstående var upprörande för den allmänna proffsen. testantbefolkningen vid den tiden, och Emerson bjöds inte tillbaka till Harvard på ytterligare 30 år.

Citat från Compensation, en essä av Ralph Waldo Emerson (1803-1882). Det dök upp i boken ”Essays”, publicerad först 1841. 

Men denna kontrovers gjorde ingenting för att avskräcka Emerson och hans utvecklande synvinkel. Han och hans vän, författaren Margaret Fuller, gav ut det första numret av The Dial år 1840, transcendentalisternas tidskrift. Dess publicering gav plattform till författare lika anmärkningsvärda som Henry David Thoreau, Bronson Alcott, WE Channing och Emerson och Fuller själva. Därefter publicerade Emerson i mars 1841 sin bok, Essays, som hade en enormt populärt mottagande, bland annat från Emersons vän Thomas Carlyle i Skottland (även om det tyvärr togs emot med ambivalens av hans älskade faster Mary Moody). Essays innehåller några av Emersons mest inflytelserika och varaktiga verk, ”Self-Reliance”, samt ”The Over-Soul” och andra klassiker.

Emersons son Waldo dog i januari 1842, till sina föräldrars förödelse. Samtidigt var Emerson tvungen att ta upp redaktionen för den ekonomiskt kämpande Dial, som Margaret Fuller avgick på grund av sin bristande lön. 1844 stängde Emerson tidskriften på grund av pågående ekonomiska problem; trots Emersons växande framträdande plats köptes tidskriften helt enkelt inte av allmänheten. Emerson upplevde emellertid obönhörlig produktivitet trots dessa motgångar och publicerade Essays: Second Series i oktober 1844, inklusive ”Erfarenhet”, som bygger på hans sorg över sin sons död, ”Poeten”, och ännu en essä som heter ”Naturen”. Emerson började också utforska andra filosofiska traditioner vid den här tiden, läste en engelsk översättning av Bhagavad-Gita och skrev in anteckningar i sin dagbok.

Emerson hade blivit nära vän med Thoreau, som han hade träffat 1837. I hans lovtal, som Emerson gav efter vid sin död 1862 kallade han Thoreau för sin bästa vän. Det var faktiskt Emerson som köpte marken vid Walden Pond där Thoreau genomförde sitt berömda experiment.

Efter transcendentalism: poesi, skrifter och resor (1846-1856)

  • Dikter (1847)
  • Återtryck av essäer : Första serien (1847)
  • Natur, adresser och föreläsningar (1849)
  • Representativa män(1849)
  • Ma rgaret Fuller Ossoli (1852)
  • Engelska egenskaper (1856)

Vid den här tiden höll på att försvinna enigheten bland transcendentalisterna, eftersom de började skilja sig åt i sin övertygelse om hur de skulle uppnå reformen de så önskad. Emerson bestämde sig för att åka till Europa 1846-1848 och seglade till Storbritannien för att hålla en serie föreläsningar som mottogs med stor uppskattning. När han återvände publicerade han Representative Men, en analys av sex stora figurer och deras roller : Filosofen Platon, mystikern Swedenborg, skeptikern Montaigne, poeten Shakespeare, världsmannen Napoleon och författaren Goethe. Han föreslog att varje människa var representativ för sin tid och för alla folks potential.

Gravyr visar ett gruppporträtt av Boston-författare och intellektuella; (vänster – höger, stående): författaren Oliver Wendell Holmes, diplomaten James Russell Lowell, naturforskaren Louis Agassiz (vänster – höger, sittande): poeten och essäisten John Greenleaf Whittier, poeten och essäisten Ralph Waldo Emerson, historikern John Lothrop Motley, författaren Nathaniel Hawthorne och poeten Henry Wadsworth Longfellow.

Emerson samredigerade också en sammanställning av hans väns skrifter Margaret Fuller, som hade dött 1850. Även om detta verk, Memoirs of Margaret Fuller Ossoli (1852), innehöll Fullers skrifter, de var mestadels omskrivna och boken var publicerades i en brådska, eftersom det troddes intresse för hennes liv en och arbetet skulle inte hålla.

När Walt Whitman skickade honom ett utkast till hans 1855 Leaves of Grass,Emerson skickade tillbaka ett brev som lovordade arbetet, även om han skulle dra tillbaka sitt stöd från Whitman senare. Emerson publicerade också English Traits (1856), där han diskuterade sina observationer av Engelska under sin resa dit, en bok som möttes av blandat mottagande.

Anti-slavementsaktivism och inbördeskrig (1860-1865)

Livets uppförande (1860)

I början av 1860-talet publicerade Emerson Livets uppförande (1860), där han börjar utforska begreppet öde, en väg som märkbart skiljer sig från hans tidigare insisterande på individens fullständiga frihet.

Emerson var inte opåverkad av de växande meningsskiljaktigheterna i nationell politik under detta decennium. På 1860-talet stärkte han ett redan kraftfullt och högljutt stöd för den nordamerikanska 1800-talets anti-slaveriaktivism, en idé som helt klart passade väl in i hans betoning på individens värdighet och mänsklig jämlikhet. Till och med 1845 hade han redan vägrat att hålla en föreläsning i New Bedford eftersom församlingen vägrade medlemskap för svarta människor, och på 1860-talet, när inbördeskriget var på väg, tog Emerson en stark ställning. Emerson fördömde Daniel Websters fackliga ståndpunkt och motsatte sig häftigt Fugitive Slave Act, och efterlyste en omedelbar emancipation av det förslavade folket. När John Brown ledde razzian på Harpers Ferry, välkomnade Emerson honom i hans hus; när Brown hängdes för förräderi hjälpte Emerson till att samla in pengar till sin familj.

Senare år och död (1867-1882)

    • maj-dag och andra delar (1867)
    • Samhälle och ensamhet (1870)
    • Parnassus (redaktör, 1875 )
    • Brev och Sociala mål (1876)
År 1867 började Emersons hälsa sjunka. Även om han inte slutade föreläsa på ytterligare 12 år och skulle leva ytterligare 15, började han lida av minnesproblem, utan att kunna komma ihåg namn eller orden för ens vanliga föremål. Samhälle och ensamhet (1870) var den sista bok som han publicerade på egen hand; resten förlitade sig på hjälp från hans barn och vänner, inklusive Parnassus, en antologi av poesi från så varierande författare som Anna Laetitia Barbauld, Julia Caroline Dorr, Henry David Thoreau och Jones Very, bland andra. År 1879 slutade Emerson att synas offentligt, alltför generad och frustrerad över sina minnessvårigheter.Den 21 april 1882 fick Emerson diagnosen lunginflammation . Han dog sex dagar senare i Concord den 27 april 1882 vid 78 års ålder. Han begravdes på Sleepy Hollow Cemetery, nära gravarna för sina kära vänner och många stora figurer inom amerikansk litteratur.Emersons grav på Sleepy Hollow Cemetery, Con cord, MA, tidigt 1900-tal.

Emerson är en av den amerikanska litteraturens största gestalter ; hans arbete har påverkat den amerikanska kulturen och den amerikanska identiteten i otrolig grad. Emerson sågs som radikal i sin egen tid och stämplades ofta som en ateist eller kättare vars farliga åsikter försökte ta bort gudsfiguren som universums ”fader” och ersätta honom med mänskligheten. Ändå åtnjöt Emerson litterär berömmelse och stor respekt, och särskilt under senare hälften av sitt liv blev han accepterad och hyllad i såväl radikala som etablissemangets kretsar. Han var vän med viktiga personer som Nathaniel Hawthorne (även om han själv var emot transcendentalism), Henry David Thoreau och Bronson Alcott (framstående pedagog och far till Louisa May), Henry James Sr. (far till författaren Henry och filosofen William James) , Thomas Carlyle och Margaret Fuller, bland många andra.

Han har också ett markant inflytande på senare generationer av författare. Som nämnts fick den unge Walt Whitman sin välsignelse, och Thoreau var en stor vän och adept till honom. Medan Emerson under 1800-talet sågs som kanon och den radikala kraften i hans åsikter var mindre uppskattad, har intresset för Emersons säregna skrivstil återuppstått i akademiska kretsar. Dessutom utgör hans teman om hårt arbete, individens värdighet och tro utan tvekan några av grunderna för den kulturella förståelsen av den amerikanska drömmen, och är sannolikt fortfarande ett stort inflytande på den amerikanska kulturen än i dag. Emerson och hans vision om jämlikhet, mänsklig gudomlighet och rättvisa hyllas runt om i världen.

Källor
  • Emerson, Ralph Waldo. Emerson, essäer och dikter. New York, Library of America, 1996.

Porte , Joel; Morris, Saundra, red. The Cambridge Companion till Ralph Waldo Emerson. Cambridge: Cambridge University Press, 1999.

  • Emerson, Ralph Waldo (1803-1882), föreläsare och författare | Amerikansk nationalbiografi. https://www.anb.org/view/10.1093/anb/9780198606697.001.0001/anb-9780198606697-e-1600508. Åtkomst 12 oktober 2019

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys