Biografi om Samuel Johnson, engelsk författare och lexikograf

Samuel Johnson (18 september 1709 – 13 december 1784) var en engelsk författare, kritiker och all-around litterär kändis på 1700-talet. Medan hans poesi och skönlitterära verk – även om de förvisso är genomförda och väl mottagna – inte allmänt räknas till de stora verken på hans tid, är hans bidrag till det engelska språket och litteraturkritikens område ytterst anmärkningsvärda.

Också anmärkningsvärt är Johnsons kändis; han är ett av de första exemplen på en modern författare som uppnådde stor berömmelse, till stor del för sin personlighet och personliga stil, såväl som den massiva postuma biografin publicerad av hans vän och akolyt James Boswell, Samuel Johnsons liv .

Snabba fakta : Samuel Johnson

    • Känd för: Engelsk författare, poet, lexikograf, litteraturkritiker
    • Även känd som: Dr. Johnson (pinnennamn)
  • Född: 18 september 1709 i Staffordshire, England

 

 

  • Föräldrar: Michael och Sarah Johnson

 

Död: 13 december 1784 i London, England

  • Utbildning: Pembroke College, Oxford (fick ingen examen). Oxford gav honom en magisterexamen efter publiceringen av A Dictionary of the English Language.

 

Utvalda verk: ”Irene” (1749 ), ”The Vanity of Human Wishes” (1749), ”A Dictionary of the English Language” (1755), The Annotated Plays of William Shakespeare ” (1765), A Journey to the Western Isles of Scotland” (1775)

Maka/maka: Elizabeth Porter

  • Anmärkningsvärt citat: ”Det sanna måttet på en man är hur han behandlar någon som kan göra honom absolut ingen nytta.”

 

Tidiga år

Johnson föddes 1704 i Lichfield, Staffordshire, England. Hans far ägde en bokhandel och familjen Johnson hade till en början en bekväm medelklasslivsstil. Johnsons mamma var 40 år när han föddes, vid den tiden ansågs den vara en otroligt hög ålder för graviditet. Johnson föddes underviktig och verkade ganska svag, och familjen trodde inte att han skulle överleva.

 

Antik gravyr av Dr. Johnsons födelseplats i Litchfield, Staffordshire, England. Viktoriansk gravyr, 1840.

Hans första år präglades av sjukdom. Han led av mykobakteriell cervikal lymfadenit. När behandlingar var ineffektiva, genomgick Johnson en operation och lämnades permanent med ärr. Icke desto mindre växte han till en mycket intelligent pojke; hans föräldrar uppmanade honom ofta att utföra minnesbragder för att roa och häpna sina vänner.

Familjens ekonomiska situation försämrades och Johnson började skriva poesi och översätta verk till engelska samtidigt som han arbetade som handledare. En kusins ​​död och ett efterföljande arv tillät honom att gå på Pembroke College i Oxford, även om han inte tog examen på grund av sin familjs kroniska brist på pengar.

Sedan en ung ålder plågades Johnson av en mängd olika tics, gester och utrop – uppenbarligen utanför hans direkta kontroll – som störde och skrämde människorna omkring honom. Även om de var odiagnostiserade vid den tiden, har beskrivningarna av dessa tics fått många att tro att Johnson led av Tourettes syndrom. Men hans kvickhet och charmiga personlighet säkerställde att han aldrig blev utfryst för sitt beteende; i själva verket blev dessa tics en del av Johnsons växande legend när hans litterära berömmelse etablerades.

Tidig skrivkarriär (1726-1744)

  • En resa till Abessinien (1735)

London (1738)

  • Herr Richard Savages liv (1744)

 

Johnson började arbeta på sin enda pjäs, Irene, 1726. Han skulle arbeta med pjäsen under de kommande två decennierna, och äntligen fick han se den framföras år 1749. Johnson beskrev pjäsen som sitt ”största misslyckande” trots att uppsättningen var pr omöjligt. Senare kritisk bedömning överensstämde med Johnsons åsikt att Irene är kompetent men inte särskilt briljant.

Efter att ha lämnat skolan förvärrades familjens ekonomiska situation tills Johnsons far dog 1731. Johnson sökte arbete som lärare, men hans bristen på examen höll honom tillbaka. Samtidigt började han arbeta på en översättning av Jerónimo Lobos berättelse om abessinierna, som han dikterade för sin vän Edmund Hector. Verket publicerades av hans vän Thomas Warren i Birmingham Journal som A Voyage to Abyssinia 1735. Efter att ha arbetat flera år på några översättningsverk som inte hade någon framgång, fick Johnson en position i London för att skriva för The Gentleman’s Magazine år 1737.

Det var hans arbete för The Gentleman’s Magazine som först gav Johnson berömmelse, och kort därefter publicerade han sitt första stora diktverk, ”London”. Som med många av Johnsons verk, baserades ”London” på ett äldre verk, Juvenals Satire III, och beskriver en man vid namn Thales som flyr Londons många problem för ett bättre liv på landsbygden i Wales. Johnson tänkte inte mycket på sitt eget verk och publicerade det anonymt, vilket väckte nyfikenhet och intresse från den tidens litterära uppsättning, även om det tog 15 år för författarens identitet att upptäckas.

Johnson fortsatte att söka arbete som lärare och många av hans vänner i det litterära etablissemanget , inklusive Alexander Pope, försökte använda sitt inflytande för att få en examen till Johnson, utan resultat. Johnson började tillbringa större delen av sin tid med poeten Richard Savage, som fängslades för sina skulder 1743. Johnson skrev Life of Mr. Richard Savage och utgav den 1744 till stort bifall.

Innovationer i Biografi

Vid en tid då biografin huvudsakligen handlade om kända figurer från det avlägsna förflutna, observerade med lämpligt allvar och poetiskt avstånd, trodde Johnson att biografier borde skrivas av människor som kände till deras försökspersoner, som faktiskt hade delat måltider och andra aktiviteter med dem. Life of Mr. Richard Savage var i den meningen den första sanna biografin, eftersom Johnson inte ansträngde sig mycket för att ta avstånd från Savage, och faktiskt hans närhet till sitt ämne var mycket poängen. Detta innovativa förhållningssätt till formen, som porträtterade en samtida i intima termer, var mycket framgångsrik och förändrade hur man närmade sig biografier. Detta satte igång en utveckling som ledde till vårt moderna koncept av biografin som intim, personlig och samtida.
Dr. Samuel Johnsons ordbok, som publicerades första gången 1755, visades i London, cirka 1990. Epos / Getty Images

A Dictionary of the English Language (1746- 1755)

  • Irene

    (1749)
  • De mänskliga önskningarnas fåfänga (1749)
  • The Rambler (1750)
  • A Dictionary of the English Language (1755)
  • Lösmannen (1758)
Vid denna tidpunkt i historien fanns det ingen kodifierad ordbok över det engelska språket som betraktades som tillfredsställande, och Johnson kontaktades år 1746 och erbjöd ett kontrakt för att skapa en sådan referens. Han tillbringade de kommande åtta åren med att arbeta på vad som skulle bli den mest använda ordboken för nästa och ett halvt århundrade, som så småningom ersattes av Oxford English Dictionary. Johnsons ordbok är ofullkomlig och långt ifrån heltäckande, men den var mycket inflytelserik för hur Johnson och hans assistenter lade till kommentarer om enskilda ord och deras användning. På så sätt fungerar Johnsons ordbok som en inblick i 1700-talets tänkande och språkbruk på ett sätt som andra texter inte gör.

Närbild av sidor från tidiga utgåvor av Samuel Johnsons ordbok engelska språk inklusive handskrivna anteckningar på marginalerna.

 

Johnson lade enorma ansträngningar på sin ordbok. Han skrev ett långt planeringsdokument som beskriver sitt tillvägagångssätt och anlitade många assistenter för att utföra mycket av arbetet. Ordboken publicerades 1755, och University of Oxford gav Johnson en magisterexamen som ett resultat av hans arbete. Ordboken ses fortfarande högt som ett språkvetenskapligt verk och citeras ofta i ordböcker än i dag. En av de stora innovationerna som Johnson introducerade till ordboksformatet var införandet av berömda citat från litteratur och andra källor för att visa betydelsen och användningen av ord i sitt sammanhang.

The Rambler, The Universal Chronicle och The Idler (1750-1760)

Johnson skrev sin dikt ”The Vanity of Human Wishes” medan han arbetade med lexikon. Dikten, publicerad 1749, är återigen baserad på ett verk av Juvenal. Dikten sålde inte bra, men dess rykte steg under åren efter Johnsons död och anses nu vara ett av hans bästa verk av originalvers.

Johnson började publicera en serie essäer under titeln The Rambler 1750, producerade så småningom 208 artiklar. Johnson hade för avsikt att dessa uppsatser skulle vara pedagogiska för den blivande medelklassen i England vid den tiden, och noterade att denna relativt nya klass av människor hade ekonomiskt välstånd men ingen av överklassens traditionella utbildning. The Rambler marknadsfördes för dem som ett sätt att polera deras förståelse av de ämnen som ofta tas upp i samhället.
>Brev från Dr Samuel Johnson till Warren Hastings, Bengalens generalguvernör, och bad om hans stöd angående en planerad översättning av Ariosto av John Hoole, revisor vid India House. 29 januari 1781. Signerad: Dr Samuel Johnson.

Privatliv

Johnson bodde med en nära vän vid namn Harry Porter en tid i början av 1730-talet; när Porter gick bort efter en sjukdom 1734, lämnade han efter sig sin änka, Elizabeth, känd som ”Tetty”. Kvinnan var äldre (hon var 46 och Johnson 25) och relativt rik; de gifte sig 1735. Det året öppnade Johnson sin egen skola med Tettys pengar, men skolan var ett misslyckande och kostade familjen Johnson en hel del av hennes rikedom. Hans skuld över att ha fått stöd av sin fru och kostat henne så mycket pengar drev honom till slut att leva åtskilda från henne med Richard Savage under en tid på 1740-talet.

När Tetty gick bort 1752 var Johnson plågad av skuld för det fattiga liv han givit henne och skrev ofta i sin dagbok om sina ånger. Många forskare tror att försörjningen av sin fru var en stor inspiration för Johnsons arbete; efter hennes död blev det allt svårare för Johnson att slutföra projekt, och han blev nästan lika känd för att ha missat deadlines som han gjorde för sitt arbete.

Död

Johnson led av gikt, och 1783 fick han en stroke. När han hade återhämtat sig något reste han till London i det uttryckliga syftet att dö där, men reste senare till Islington för att bo hos en vän. Den 13 december 1784 fick han besök av en lärare vid namn Francesco Sastres, som rapporterade Johnsons sista ord som ”Iam moriturus,” latin för ”jag är på väg att dö.” Han föll i koma och dog några timmar senare.

Arv

Johnsons egen poesi och andra verk av originalskrivande var väl ansedda men skulle ha glidit in i relativt dunkel om inte hans bidrag till litteraturkritiken och språket självt. Hans verk som beskriver vad som utgjorde ”bra” skrivande förblir otroligt inflytelserika. Hans arbete med biografier avvisade den traditionella uppfattningen att en biografi skulle fira ämnet och försökte istället återge ett korrekt porträtt som förvandlade genren för alltid. Innovationerna i hans Dictionary och hans kritiska arbete om Shakespeare formade vad vi har lärt känna som litteraturkritik. Han är därför ihågkommen som en transformativ figur i engelsk litteratur.

År 1791 publicerade Boswell The Life of Samuel Johnson, som följde Johnsons egna tankar om vad en biografi skulle vara, och registrerade från Boswells minne många saker som Johnson faktiskt sa eller gjorde. Trots att det är subjektivt till ett fel och fyllt av Boswells uppenbara beundran för Johnson, betraktas det som ett av de viktigaste biografiverken som någonsin skrivits, och lyfte Johnsons postuma kändis till otroliga nivåer, vilket gjorde honom till en tidig litterär kändis som var lika känd för hans skämt och kvickhet som han var för sitt arbete.

 

Titelsida för ’The Life of Samuel Johnson, LLD’ av James Boswell.

Källor

  • Adams, Michael, et al . ”Vad Samuel Johnson verkligen gjorde.” National Endowment for the Humanities (NEH), https://www.neh.gov/humanities/2009/septemberoctober/feature/what-samuel- Johnson-gjorde det verkligen.

  • Martin, Peter. ”Att fly Samuel Johnson.” The Paris Review, 30 maj 2019, https://www.theparisreview.org/blog/2019/05/30/escaping-samuel-johnson /.
     
  • George H. Smith Facebook. ”Samuel Johnson: Hack Writer Extraordinaire.” Libertarianism.org, https://www.libertarianism.org/columns/samuel-johnson-hack-writer-extraordinaire.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys