Biografi om Strom Thurmond, segregationspolitiker

Strom Thurmond var en segregationspolitiker som kandiderade till presidentvalet 1948 på en plattform som motsatte sig medborgerliga rättigheter för afroamerikaner. Han tjänade senare 48 år – häpnadsväckande åtta mandatperioder – som amerikansk senator från South Carolina. Under de senare decennierna av sin karriär fördunklade Thurmond sina åsikter om ras genom att hävda att han bara någonsin varit motståndare till överdriven federal makt.

Tidiga liv och karriär

James Strom Thurmond föddes den 5 december 1902 i Edgefield, South Carolina. Hans far var advokat och åklagare som också var djupt involverad i delstatspolitiken. Thurmond tog examen från Clemson University 1923 och arbetade i lokala skolor som atletisk tränare och lärare.

Thurmond blev Edgefield Countys utbildningsdirektör 1929. Han undervisades i juridik av sin far r och antogs till advokatsamfundet i South Carolina 1930, då han blev länsåklagare. Samtidigt började Thurmond engagera sig i politiken och 1932 valdes han till delstatssenator, en position som han innehade 1938.

Efter hans mandatperiod som statlig senator slutade, utsågs Thurmond till en delstatsdomare. Han hade den positionen fram till 1942, då han gick med i den amerikanska armén under andra världskriget. Under kriget tjänstgjorde Thurmond i en enhet för civila angelägenheter, som hade till uppgift att skapa statliga funktioner i nyligen befriade territorier. Positionen var inte lugn: Thurmond landade i Normandie ombord på ett segelflygplan på D-dagen och såg aktion där han tog tyska soldater till fånga.

Efter kriget återvände Thurmond till det politiska livet i South Carolina. Han drev en kampanj som krigshjälte och valdes till guvernör i staten 1947.

Dixiecrat Presidential Campaign

1948, när president Harry S. Truman flyttade för att integrera den amerikanska militären och inleda andra medborgerliga initiativ, svarade södra politiker med upprördhet. Det demokratiska partiet i söder hade länge stått för segregation och Jim Crow-styre, och när demokraterna samlades till sitt nationella konvent i Philadelphia reagerade sydborna häftigt.

En vecka efter att demokraterna samlades i juli 1948 samlades ledande sydstatspolitiker för ett utbrytarmöte i Birmingham, Alabama. Inför en folkmassa på 6 000 nominerades Thurmond som gruppens presidentkandidat.

Det demokratiska partiets splitterfraktion, som blev känd i pressen som Dixiecrats, lovade opposition mot president Truman. Thurmond talade vid konventet, där han fördömde Truman och hävdade att Trumans program för medborgerliga reformer ”förrådde södern”.

Thurmonds och Dixiecraternas ansträngningar utgjorde ett allvarligt problem för Truman. Han skulle ställas inför Thomas E. Dewey, en republikansk kandidat som redan hade kandiderat till presidentposten, och utsikten att förlora södra staters elektorsröster (som länge varit känd som ”The Solid South”) kan vara katastrofal.

Thurmond kampanjade energiskt och gjorde allt han kunde för att lamslå Trumans kampanj. Dixiecraternas strategi var att neka båda de stora kandidaterna en majoritet av elektorsrösterna, vilket skulle kasta in presidentvalet i representanthuset. Om valet gick till kammaren skulle båda kandidaterna tvingas att kampanja för kongressmedlemmarnas röster, och sydstatspolitiker antog att de kunde tvinga kandidater att vända sig mot medborgerliga rättigheter.

På valdagen 1948 vann det som blev känt som staternas rättighetsdemokratiska biljett de fyra staternas elektorsröster: Alabama, Mississippi, Louisiana och Thurmonds hemstat South Carolina. De 39 elektorsröster som Thurmond fick hindrade dock inte Harry Truman från att vinna valet.

Dixiecrat-kampanjen var historiskt betydelsefull eftersom den markerade första gången de demokratiska väljarna i söder började vända sig bort från det nationella partiet i frågan om ras. Inom 20 år skulle Thurmond spela en roll i den stora omställningen av de två stora partierna, eftersom demokraterna blev det parti som förknippades med medborgerliga rättigheter och republikanerna vände mot konservatism.

Famous Filibuster

Efter att hans mandatperiod som guvernör slutade 1951, återgick Thurmond till privaträttslig praktik. Hans politiska karriär verkade ha avslutats med Dixiecrat-kampanjen, eftersom etablissemangsdemokraterna ogillade den fara han hade utgjort för partiet i valet 1948. 1952 motsatte han sig högljutt den demokratiske nominerade Adlai Stevensons kandidatur.

När frågan om medborgerliga rättigheter började byggas upp i början av 1950-talet började Thurmond tala ut mot integration. 1954 ställde han upp för en amerikansk senatsplats i South Carolina. Utan stöd från partietablissemanget ställde han upp som inskrivningskandidat och mot förmodan vann han. Sommaren 1956 fick han viss nationell uppmärksamhet genom att återigen uppmana sydborna att splittras och bilda ett tredje politiskt parti som skulle stå för ”staternas rättigheter”, vilket naturligtvis innebar en segregationspolitik. Hotet förverkligades inte för valet 1956.

1957, som kongressen debatterade ett lagförslag för medborgerliga rättigheter var sydborna upprörda men de flesta accepterade att de inte hade rösterna för att stoppa lagstiftningen. Thurmond valde dock att ta ställning. Han tog till senaten på kvällen den 28 augusti 1957 och började tala. Han höll ordet i 24 timmar och 18 minuter och satte rekord för en filibuster i senaten.

Thurmonds maratontal väckte honom nationell uppmärksamhet och gjorde honom ännu mer populär bland segregationister. Men det hindrade inte räkningen från att gå igenom.

Ändra partianpassningar

När Barry Goldwater kandiderade till presidentposten som republikan 1964 bröt Thurmond från demokraterna för att stödja honom. Och när Civil Rights Movement förvandlade Amerika i mitten av 1960-talet, var Thurmond en av de framstående konservativa som migrerade från det demokratiska partiet till det republikanska partiet.

I valet 1968 stöddes Thurmond och andra nyanlända till det republikanska partiet hjälpte till att säkra segern för den republikanske kandidaten Richard M. Nixon. Och under de följande decennierna förvandlades själva södern från ett demokratiskt fäste till en republikansk bastion.

Senare karriär

Följer 1960-talets tumult skapade Thurmond en något mer moderat bild och lämnade bakom sig sitt rykte som en segregationsbrännare. Han blev en ganska konventionell senator, med fokus på fläskfatprojekt som skulle hjälpa hans hemstat. 1971 fick han nyheter när han blev en av de första södra senatorerna att anställa en svart personal. Flytten, som hans dödsruna i New York Times senare noterade, var en återspegling av ökat antal afroamerikaner på grund av lagstiftning han en gång hade motsatt sig.

Thurmond valdes lätt in i senaten vart sjätte år, avgick bara några veckor efter att ha nått de 100 sedan. Han lämnade senaten i januari 2003 och dog kort därefter, den 26 juni 2003.

Legacy

Några månader efter Thurmonds död trädde Essie-Mae Washington-Williams fram och avslöjade att hon var Thurmonds dotter. Washington-Williams mamma, Carrie Butler, var en afroamerikansk kvinna som, vid 16 års ålder, hade varit anställd som hemtjänst i Thurmonds familjehem. Under den tiden hade den 22-årige Thurmond fått ett barn med Butler. Uppvuxen av en moster fick Washington-Williams först veta vilka hennes riktiga föräldrar var när hon var tonåring.

Även om Thurmond aldrig offentligt erkände sin dotter, han gav ekonomiskt stöd till hennes utbildning, och Washington-Williams besökte då och då hans kontor i Washington. Avslöjandet att en av söderns ivrigaste segregationister hade en dubbelrasad dotter skapade kontrovers. Medborgarrättsledaren Jesse Jackson kommenterade till New York Times, ”Han kämpade för lagar som höll hans dotter segregerad och i en underlägsen position. Han kämpade aldrig för att ge henne förstklassig status.”

Thurmond ledde rörelsen för södra demokrater när de migrerade till det republikanska partiet som ett framväxande konservativt block. Till slut lämnade han ett arv genom sin segregationspolitik och omvandlingen av de stora amerikanska politiska partierna.

Strom Thurmond Fakta Fakta

  • Fullständiga namn: James Strom Thurmond

  • Ockupation: Segregationspolitiker och amerikansk senator i 48 år.

      Född: 5 december 1902 i Edgefield, South Carolina, USA
    • Död: 26 juni 2003 i Edgefield, South Carolina, USA

    • Känd för: Ledde Dixiecrat-revolten 1948 och förkroppsligade omställningen av två stora politiska partier kring frågan om ras i Amerika.

  • Källor

    Vals, Jay. ”Carolinian sätter talrekord.” New York Times, 30 augusti 1957, sid. 1. Hulse, Carl. ”Lott ber om ursäkt igen för ord om '48 Race.” New York Times, 12 december 2002, s 1.

    Clymer, Adam. ”Strom Thurmond, Foe of Integration, dör vid 100.” New York Times, 27 juni 2003. Janofsky, Michael. ”Thurmond Kin Acknowledge Black Daughter.” New York Times, 16 december 2003.”James Strom Thurmond.” Encyclopedia of World Biography, 2nd ed., vol. 15, Gale, 2004, s. 214-215. Gale Virtual Reference Library.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension