Biografi om Sylvia Plath, amerikansk poet och författare

Sylvia Plath (27 oktober 1932 – 11 februari 1963) var en amerikansk poet, romanförfattare och novellförfattare. Hennes mest anmärkningsvärda prestationer kom i genren bekännelsepoesi, som ofta återspeglade hennes intensiva känslor och hennes kamp mot depression. Även om hennes karriär och liv var komplicerat, vann hon ett postumt Pulitzerpris och är fortfarande en populär och allmänt studerad poet.

Snabbfakta: Sylvia Plath

    • Känd för: Amerikansk poet och författare
    • Född:27 oktober 1932 i Boston, Massachusetts
    • Föräldrar: Otto Plath och Aurelia Schober Plath
    • Död: 11 februari 1963 i London, England
    • Maka/maka: Ted Hughes (m, 1956)
    • Barn: Frieda och Nicholas Hughes
    • Utbildning: Smith College och Cambridge University
    • Utvalda verk: Kolossen (1960), Klockburken (1963), Ariel (1965), Vinterträd (1971), Crossing the Water (1971)
    • Utmärkelser: Fulbright-stipendium (1955), Glascock-priset (1955), Pulitzerpriset för poesi (1982)
    • Anmärkningsvärt citat: “Jag kan aldrig läsa alla böcker jag vill ha; Jag kan aldrig vara alla människor jag vill och leva alla liv jag vill. Jag kan aldrig träna mig i alla färdigheter jag vill. Och varför vill jag? Jag vill leva och känna alla nyanser, toner och variationer av mental och fysisk upplevelse som är möjliga i mitt liv. Och jag är fruktansvärt begränsad.”

Tidigt liv

Sylvia Plath föddes i Boston, Massachusetts. Hon var det första barnet till Otto och Aurelia Plath. Otto var en tyskfödd entomolog (och författare till en bok om humlor) och professor i biologi vid Boston University, medan Aurelia (född Schober) var en andra generationens amerikan vars farföräldrar hade emigrerat från Österrike. Tre år senare föddes deras son Warren, och familjen flyttade till Winthrop, Massachusetts, 1936.

När hon bodde där publicerade Plath sin första dikt vid åtta års ålder i Boston Heralds barnavdelning. Hon fortsatte att skriva och publicera i flera lokala tidningar och tidningar, och hon vann priser för sitt skrivande och sitt konstverk. När hon var åtta år dog hennes pappa av komplikationer efter en fotamputation relaterad till långvarig obehandlad diabetes. Aurelia Plath flyttade sedan hela deras familj, inklusive hennes föräldrar, till det närliggande Wellesley, där Plath gick i gymnasiet. Ungefär samtidigt som hennes gymnasieexamen fick hon sitt första nationellt publicerade verk i Christian Science Monitor.

Utbildning och äktenskap

Efter att ha tagit examen från gymnasiet började Plath sina studier vid Smith College 1950. Hon var en utmärkt student och uppnådde posten som redaktör vid colleges publikation,The Smith Review, som ledde till en snålhet (i slutändan en väldigt nedslående sådan) som gästredaktör för Mademoiselle magazine i New York City. Hennes upplevelser den sommaren inkluderade ett missat möte med Dylan Thomas, en poet hon beundrade, såväl som ett avslag från Harvards författarseminarium och hennes första experiment med självskada.

Plath gick på college vid Smith College på 1950-talet.

Vid det här laget hade Plath fått diagnosen klinisk depression, och hon genomgick elektrokonvulsiv terapi i ett försök att behandla det. I augusti 1953 gjorde hon sitt första dokumenterade självmordsförsök. Hon överlevde och tillbringade de följande sex månaderna med intensiv psykiatrisk vård. Olive Higgins Prouty, en författare som framgångsrikt hade återhämtat sig från ett mentalt sammanbrott, betalade för sin sjukhusvistelse och sina stipendier, och så småningom kunde Plath återhämta sig, ta examen från Smith med högsta utmärkelser och vinna ett Fulbright-stipendium till Newnham College, en av de helt kvinnliga högskolorna i Cambridge. 1955, efter att ha tagit examen från Smith, vann hon Glascock-priset för sin dikt ”Two Lovers and a Beachcomber by the Real Sea”.

I februari 1956 träffade Plath Ted Hughes, en poetkollega vars verk hon beundrade, medan de båda var vid University of Cambridge. Efter en virvelvind uppvaktning, under vilken de ofta skrev dikter till varandra, gifte de sig i London i juni 1956. De tillbringade sommaren på sin smekmånad i Frankrike och Spanien, och återvände sedan till Cambridge på hösten för Plaths andra studieår, under som de båda blev intensivt intresserade av astrologi och relaterade övernaturliga koncept.

1957, efter hennes äktenskap med Hughes, flyttade Path och hennes man tillbaka till USA, och Plath började undervisa på Smith. Men hennes undervisningsuppgifter gav henne lite tid att skriva, vilket frustrerade henne. Som ett resultat flyttade de till Boston, där Plath tog ett jobb som receptionist på Massachusetts General Hospitals psykiatriska avdelning och på kvällarna deltog i skrivarseminarier med poeten Robert Lowell som värd. Det var där hon först började utveckla vad som skulle bli hennes signaturstil.

Tidig poesi (1959-1960)

  • ”Two Lovers and a Beachcomber by the Real Sea” (1955)
  • Olika verk som visas i: Harper’s Magazine, The Spectator , The Times Literary Supplement, The New Yorker
  • Kolossen och andra dikter (1960)

 

Lowell, tillsammans med poetkollegan Anne Sexton, uppmuntrade Plath för att dra mer av sina personliga erfarenheter i sitt skrivande. Sexton skrev i en högst personlig konfessionell poesistil och med en distinkt kvinnlig röst; hennes inflytande hjälpte Plath att göra detsamma. Plath började mer öppet diskutera sin depression och till och med hennes självmordsförsök, särskilt med Lowell och Sexton. Hon började arbeta med mer seriösa projekt och började överväga sitt skrivande mer professionellt och seriöst vid den här tiden.

1959 gav sig Plath och Hughes ut på en resa genom USA och Kanada. Under sina resor tillbringade de en tid på konstnärskolonin Yaddo i Saratoga Springs, New York. Medan hon var i kolonin, som fungerade som ett tillflyktsort för författare och konstnärer för att vårda kreativa sysselsättningar utan avbrott från omvärlden och medan hon var bland andra kreativa människor, började Plath sakta känna sig mer bekväm med de konstigare och mörkare idéer hon drogs till. Ändå hade hon ännu inte helt tagit upp det djupt personliga, privata material som hon hade uppmuntrats att dra nytta av.

I slutet av 1959 återvände Plath och Hughes till England, där de hade träffats och bosatte sig i London. Plath var gravid vid den tiden och deras dotter, Frieda Plath, föddes i april 1960. Tidigt i sin karriär nådde Plath ett visst mått av publiceringsframgång: hon hade blivit nominerad vid flera tillfällen av boktävlingen Yale Younger Poets, hennes verk hade publicerats i Harper’s Magazine, The Spectator, och The Times Literary Supplement, och hon hade ett kontrakt med The New Yorker. 1960 publicerades hennes första fullständiga samling, The Colossus and Other Poems.

Plack som markerar Plaths residens i England som ett engelskt arv.

The Colossus släpptes först i Storbritannien, där den möttes av betydande beröm. Plaths röst, i synnerhet, fick beröm, liksom hennes tekniska behärskning av bildspråk och ordspel. Samtliga dikter i samlingen hade tidigare publicerats individuellt. 1962 fick samlingen en amerikansk publikation, där den mottogs lite mindre entusiastiskt, med kritiken mot hennes arbete som var för härledd.

The Bell Jar (1962-1963)

Den mest kända av Plaths verk var förstås hennes roman Klockburken. Den var semi-självbiografisk till sin natur, men den innehöll tillräckligt med information om hennes eget liv så att hennes mamma försökte – utan framgång – blockera publiceringen. I huvudsak sammanställde romanen incidenter från hennes eget liv och lade till fiktiva element för att utforska hennes mentala och känslomässiga tillstånd.

The Bell Jar berättar historien om Esther , en ung kvinna som får en chans att arbeta på en tidning i New York City men kämpar med psykisk ohälsa. Det är helt klart baserat på många av Plaths egna erfarenheter, och jag t tar upp två av de teman som betydde mest för Plath: mental hälsa och kvinnlig egenmakt. Frågor om psykisk ohälsa och behandling finns överallt i romanen och kastar lite ljus över hur den behandlades (och hur Plath själv kan ha blivit behandlad). Romanen hanterar också idén om det kvinnliga sökandet efter identitet och självständighet, vilket understryker Plaths intresse för kvinnors svåra situation på arbetskraften under 1950- och 60-talen. Hennes erfarenheter inom förlagsbranschen utsatte henne för många smarta, hårt arbetande kvinnor som var perfekt kapabla att vara författare och redaktörer men som bara fick göra sekreterararbete.

Romanen avslutades under en särskilt tumultartad period i Plaths liv. 1961 blev hon gravid igen men fick ett missfall; hon skrev flera dikter om den förödande upplevelsen. När de började hyra ut till ett par, David och Assia Wevill, blev Hughes kär i Assia och de inledde en affär. Plath och Hughes son Nicholas föddes 1962, och senare samma år, när Plath fick veta om hennes mans affär, separerade paret.

Slutverk och postuma publikationer (1964-1981)

    • Ariel (1965)
    • Three Women: A Monologue for Three Voices (1968)
    • Crossing the Water ( 1971)
    • Vinterträd (1971)
    • Brev Hem: Korrespondens 1950–1963 (197 5
    • De samlade dikterna (1981)
    • The Journals of Sylvia Plath (1982)

Efter den framgångsrika publiceringen av The Bell Jar, började Plath arbeta på en annan roman, med titeln Double Exposure. Innan hon dog skrev hon enligt uppgift omkring 130 sidor av den. Efter hennes död försvann dock manuskriptet, med dess senast kända vistelseort rapporterades någon gång runt 1970. Teorier kvarstår om vad som hände med det, om det förstördes, gömdes undan eller placerades i vård av någon person eller institution, eller helt enkelt. förlorat.

Plaths sanna sista verk, Ariel, publicerades postumt 1965, två år efter hennes död, och det var denna publikation som verkligen cementerade hennes berömmelse och status. Det markerade hennes mest personliga och förödande arbete hittills, och omfattade helt och fullt genren bekännelsepoesi. Lowell, hennes vän och mentor, hade ett betydande inflytande på Plath, särskilt hans samling Life Studies. Dikterna i samlingen innehöll några mörka, halvsjälvbiografiska inslag hämtade från hennes eget liv och hennes erfarenheter av depression och självmord.

Foto av Plath placerad på hennes gravplats.

Under decennierna efter hennes död släpptes ytterligare några publikationer av Plaths verk. Ytterligare två diktvolymer, Winter Trees och Crossing the Water, släpptes 1971. Dessa volymer innehöll tidigare publicerade dikter, såväl som nio aldrig tidigare sett dikter från tidigare utkast till Ariel. Tio år senare, 1981, publicerades The Collected Poems, med en introduktion av Hughes och en mängd poesi som sträcker sig från hennes tidiga insatser 1956 fram till hennes död 1963. Plath tilldelades postumt Pulitzerpriset för poesi.

Efter hennes död , några av Plaths brev och tidskrifter publicerades också. Hennes mamma redigerade och valde ut några brev, publicerade 1975 som Letters Home: Correspondence 1950–1963. 1982 publicerades några av hennes dagböcker för vuxna som The Journals of Sylvia Plath, redigerad av Frances McCullough och med Ted Hughes som konsultredaktör. Det året förvärvades hennes återstående dagböcker av hennes alma mater, Smith College, men Hughes krävde att två av dem skulle förseglas fram till 2013, 50-årsdagen av Plaths död.

Litterära teman och stilar

Plath skrev till stor del i stil med bekännelsepoesi, en mycket personlig genre som , som namnet antyder, avslöjar intensiva interna känslor. Som genre fokuserar den ofta på extrema upplevelser av känslor och tabubelagda ämnen som sexualitet, psykisk ohälsa, trauma och död eller självmord. Plath, tillsammans med sina vänner och mentorer Lowell och Sexton, anses vara ett av de främsta exemplen på denna genre.

Mycket av Plaths författarskap handlar om ganska mörka teman, särskilt kring psykisk ohälsa och självmord. Även om hennes tidiga poesi använder mer naturliga bilder, är den fortfarande genomskjuten med ögonblick av våld och medicinska bilder; hennes mildare landskapspoesi är dock kvar som en mindre känd del av hennes verk. Hennes mer kända verk, som The Bell Jar och Ariel, är helt nedsänkt i intensiva teman som död, ilska, förtvivlan, kärlek och försoning. Hennes egna erfarenheter av depression och självmordsförsök – såväl som de behandlingar för det som hon fick utstå – färgar mycket av hennes författarskap, även om det inte enbart är självbiografiskt.

Den feminina rösten i Plaths författarskap var också ett av hennes nyckelarv. Det fanns omisskännlig kvinnlig ilska, passion, frustration och sorg i Plaths poesi, vilket var nästan ovanligt vid den tidpunkten. En del av hennes verk, som The Bell Jar, tar uttryckligen upp situationer med ambitiösa kvinnor på 1950-talet och hur samhället frustrerade och förtryckte dem.

Död

Plath fortsatte att kämpa med depression och självmordstankar under hela sitt liv. Under de sista månaderna av sitt liv var hon inne i en långvarig depressiv episod, som också orsakade allvarlig sömnlöshet. Under månaderna gick hon ner nästan 20 pund och beskrev svåra depressionssymtom för sin läkare, som skrev ut ett antidepressivt läkemedel till henne i februari 1963 och ordnade med en sjuksköterska, eftersom han inte kunde få henne inlagd på ett sjukhus för mer omedelbar behandling .

Sylvia Plath’ s gravsten, med hennes fullständiga namn och en inskription. Getty / Terry Smith

På morgonen den 11 februari 1963 anlände sjuksköterskan till lägenheten och kunde inte ta sig in. När hon äntligen fick en arbetare att hjälpa henne komma in, hittade de Plath död. Hon var 30 år gammal. Även om de hade varit separerade i flera månader, var Hughes upprörd över nyheten om hennes död och valde citatet för sin gravsten: ”Även mitt i häftiga lågor kan den gyllene lotusblomman planteras.” Plath begravdes på kyrkogården vid St. Thomas aposteln i Heptonstall, England. Efter hennes död utvecklades en praxis där Plaths fans förstörde hennes gravstenar genom att mejsla bort ”Hughes” på hennes gravsten, till stor del som svar på kritik över Hughes hantering av hennes egendom och papper. Hughes själv publicerade en volym 1998 som avslöjade mer om hans förhållande till Plath; vid den tiden led han av dödlig cancer och dog kort därefter. 2009 dog även hennes son, Nicholas Hughes, som liksom sin mamma led av depression, av självmord.

Arv

Plath är fortfarande en av de bättre -kända namn i amerikansk litteratur, och hon, tillsammans med några av sina samtida, hjälpte till att omforma och omdefiniera poesivärlden. De viscerala bilderna och känslorna på sidorna i hennes arbete krossades genom några av dåtidens varningar och tabun, och kastade ljus över frågor om kön och psykisk ohälsa som sällan diskuterats fram till dess, eller åtminstone inte med så brutal ärlighet.

I populärkulturen, Plath’s Arvet reduceras ibland till hennes personliga kamp med psykisk ohälsa, hennes mer sjukliga poesi och hennes slutliga död genom självmord. Plath var naturligtvis mycket mer än så, och de som kände henne personligen beskrev henne inte som permanent mörk och eländig. Plaths kreativa arv levde vidare inte bara i hennes egna verk, utan i hennes barn: båda hennes barn hade kreativa karriärer, och hennes dotter, Frieda Hughes, är för närvarande konstnär och författare av poesi och barnböcker.

Källor

  • Alexander, Paul. Rough Magic: A Biography of Sylvia Plath. New York: Da Capo Press, 1991.

Stevenson, Anne. Bitter Fame: A Life of Sylvia Plath. London: Penguin, 1990.

  • Wagner-Martin, Linda. Sylvia Plath: A Literary Life. Basingstoke, Hampshire: Palgrave Macmillan, 2003.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys