Biografi om Tamerlane, Asiens erövrare från 1300-talet

Tamerlane (8 april 1336–18 februari 1405) var den grymma och skrämmande grundaren av det Timuridiska imperiet i Centralasien, som så småningom styrde stora delar av Europa och Asien. Genom historien har få namn inspirerat till sådan skräck som hans. Tamerlane var dock inte erövrarens egentliga namn. Mer korrekt är han känd som Timur, från det turkiska ordet för ” järn.”

Snabbfakta: Tamerlane eller Timur

Känd för: Grundare av Timuridernas rike (1370–1405), regerade från Ryssland till Indien och från Medelhavet till Mongoliet.
  • Födelse: 8 april 1336 i Kesh, Transoxiana (nuvarande Uzbekistan)
  • Föräldrar: Taraghai Bahdur a nd Tegina Begim

    Död

    : 18 februari 1405 i Otrar, i Kazakstan

    Maka/maka(r): Aljai Turkanaga (m. omkring 1356, d. 1370), Saray Mulk (m. 1370), dussintals andra fruar och konkubiner

    Barn: Timur hade dussintals barn, de som styrde hans imperium efter hans död inkluderar Pir Muhammad Jahangir ( 1374–1407, regerade 1405–1407), Shahrukh Mirza (1377–1447, r. 1407–1447) och Ulegh Beg (1393–1449, r. 1447–1449).

    Amir Timur är ihågkommen som en ond erövrare, som jämnade forntida städer med marken och satte hela befolkningen till svärdet. Å andra sidan är han också känd som en stor beskyddare av konst, litteratur och arkitektur. En av hans signaturprestationer är hans huvudstad i staden Samarkand, belägen i dagens Uzbekistan.

    En komplicerad man, Timur fortsätter att fascinera oss cirka sex århundraden efter sin död.

    Tidigt liv

    Timur föddes den 8 april 1336, nära staden Kesh (nu kallad Shahrisabz), cirka 50 mil söder om oasen Samarkand, i Transoxiana. Barnets far Taraghai Bahdur var chefen för Barlas-stammen; Timurs mamma var Tegina Begim. Barlaerna var av blandade mongoliska och turkiska härkomster, härstammade från Djingis Khans horder och de tidigare invånarna i Transoxiana. Till skillnad från sina nomadiska förfäder var Barlas bofasta jordbrukare och handlare.

    Ahmad ibn Muhammad ibn Arabshahs biografi från 1300-talet, ”Tamerlane eller Timur: The Great Amir,” säger att Timur härstammade från Djingis Khan på sin mors sida; det är inte helt klart om det är sant.

    Många av detaljerna i Tamerlanes tidiga liv kommer från en mängd manuskript , dussintals heroiska berättelser skrivna från tidigt 1700-tal till 1900-talet och lagrade i arkiv över Centralasien, Ryssland och Europa. I sin bok ”The Legendary Biographies of Tamerlane” har historikern Ron Sela hävdat att de var baserade på gamla manuskript men tjänar som ”ett manifest mot korruptionen av härskare och tjänstemän, en uppmaning att respektera islamiska traditioner och ett försök att placera centralen. Asien inom en större geopolitisk och religiös sfär.”

    Sagorna är fulla av äventyr och mystiska händelser och profetior. Enligt dessa berättelser växte Timur upp i staden Bukhara, där han träffade och gifte sig med sin första fru Aljai Turkanaga. Hon dog omkring 1370, varefter han gifte sig med flera av döttrarna till Amir Husayn Qara'unas, en rivaliserande ledare, inklusive Saray Mulk. Timur samlade så småningom dussintals kvinnor som hustrur och konkubiner när han erövrade deras fäders eller tidigare mäns land.

    Omtvistade orsaker till Timurs hälta

    De europeiska versionerna av Timurs namn – ”Tamerlane” eller ”Tamberlane” – är baserat på det turkiska smeknamnet Timur-i-leng, som betyder ”Timur den lame.” Timurs kropp grävdes upp av ett ryskt team under ledning av arkeologen Mikhail Gerasimov 1941, och de hittade bevis på två läkta sår på Timurs högra ben. Hans högra hand saknade också två fingrar.

    Den anti-timuridiska författaren Arabshah säger att Timur var det skjuten med en pil medan han stjäl får. Mer troligt var att han sårades 1363 eller 1364 när han kämpade som legosoldat för Sistan (sydöstra Persien) enligt de samtida krönikörerna Ruy Clavijo och Sharaf al-Din Ali Yazdi.

    Transoxianas politiska situation

    Under Timurs ungdom var Transoxiana splittrad av konflikter mellan de lokala nomadklanerna och de stillasittande Chagatay-mongoliska khanerna som styrde dem. Chagatayerna hade övergett Djingis Khans och deras andra förfäders mobila sätt och beskattade folket hårt för att stödja deras urbana livsstil. Naturligtvis irriterade denna beskattning deras medborgare.

    År 1347, en lokal som heter Kazgan tog makten från Chagatai-härskaren Borolday. Kazgan skulle regera fram till hans lönnmord 1358. Efter Kazgans död tävlade olika krigsherrar och religiösa ledare om makten. Tughluk Timur, en mongolisk krigsherre, gick segrande ur 1360.

    Young Timur vinner och förlorar makt

    Timurs farbror Hajji Beg ledde Barlas vid denna tidpunkt men vägrade att underkasta sig Tughluk Timur. Hajji flydde, och den nye mongoliska härskaren bestämde sig för att installera den till synes mer följsamma unge Timur att regera i hans ställe.

    Faktiskt, Timur planerade redan mot mongolerna. Han bildade en allians med Kazgans sonson, Amir Hussein, och gifte sig med Husseins syster Aljai Turkanaga. Mongolerna kom snart ikapp; Timur och Hussein avsattes och tvingades vända sig till bandit för att överleva.

    År 1362, legenden säger, Timurs efterföljare reducerades till två: Aljai och en annan. De satt till och med fängslade i Persien i två månader.

    Timurs erövringar börjar

    Timurs tapperhet och taktiska skicklighet gjorde honom till en framgångsrik legosoldat i Persien, och han samlade snart ett stort antal följare. 1364 slog Timur och Hussein sig samman igen och besegrade Ilyas Khoja, son till Tughluk Timur. År 1366 kontrollerade de två krigsherrarna Transoxiana.

    Timurs första fru dog 1370 och befriade honom att attackera sin tidigare allierade Hussein. Hussein belägrades och dödades vid Balkh, och Timur förklarade sig vara suverän över hela regionen. Timur härstammade inte direkt från Djingis Khan på sin fars sida, så han regerade som en amir (från det arabiska ordet för ”prins”), snarare än som

    khan. Under det följande decenniet tog Timur också beslag på resten av Centralasien.

    Timurs imperium expanderar

    Med Centralasien i hand invaderade Timur Ryssland 1380. Han hjälpte mongolen Khan Toktamysh att återta kontrollen och besegrade även litauerna i strid. Timur erövrade Herat (nu i Afghanistan) 1383, den inledande salvan mot Persien. År 1385 var hela Persien hans.

    Med invasioner 1391 och 1395 kämpade Timur mot sin forna skyddsling i Ryssland, Toktamysh. Timuridernas armé erövrade Moskva 1395. Medan Timur var upptagen i norr gjorde Persien uppror. Han svarade med att jämna ut hela städer och använda medborgarnas skallar för att bygga hemska torn och pyramider.

    År 1396 hade Timur också erövrat Irak, Azerbajdzjan, Armenien, Mesopotamien och Georgien.

    Erövring av Indien, Syrien och Turkiet

    Timurs armé på 90 000 korsade Indusfloden i september 1398 och satte sig mot Indien. Landet hade fallit i bitar efter sultan Firuz Shah Tughluqs (r. 1351–1388) död från Delhisultanatet, och vid denna tidpunkt hade Bengalen, Kashmir och Deccan var och en separata härskare.

    De turkiska/mongoliska inkräktarna lämnade blodbad längs sin väg; Delhis armé förstördes i december och staden förstördes. Timur beslagtog massor av skatter och 90 krigselefanter och tog dem tillbaka till Samarkand.

    Timur tittade västerut 1399, återtog Azerbajdzjan och erövrade Syrien. Bagdad förstördes 1401 och 20 000 av dess invånare slaktades. I juli 1402 erövrade Timur det tidiga osmanska Turkiet och fick Egyptens underkastelse.

    Slutlig kampanj och död

    De styrande i Europa var glada att den ottomanske turksultanen Bayazid hade blivit besegrade, men de darrade av tanken att ”Tamerlane” stod utanför deras tröskel. Härskarna i Spanien, Frankrike och andra makter skickade gratulationer till Timur i hopp om att avvärja en attack.

    Timur hade dock större mål. Han beslutade 1404 att han skulle erövra Ming Kina. (Den etniska Han Ming-dynastin hade störtat hans kusiner, Yuan, 1368.)

    Tyvärr för honom gav sig den timuridiska armén i december under en ovanligt kall vinter. Män och hästar dog av exponering och den 68-årige Timur blev sjuk. Han dog den 17 februari 1405 i Otrar i Kazakstan.

    Legacy

    Timur började livet som son till en mindre hövding, ungefär som sin förmodade förfader Djingis Khan. Genom ren intelligens, militär skicklighet och personlighetskraft kunde Timur erövra ett imperium som sträckte sig från Ryssland till Indien och från Medelhavet till Mongoliet.

    Till skillnad från Djingis Khan erövrade Timur dock inte för att öppna handelsvägar och skydda sina flanker, utan för att plundra och plundra. Det timuridiska imperiet överlevde inte länge sin grundare eftersom han sällan brydde sig om att sätta någon statlig struktur på plats efter att han förstörde den befintliga ordningen.

    Medan Timur bekände sig vara en god muslim, kände han uppenbarligen ingen betänklighet om att förstöra islams juvelstäder och slakta deras invånare. Damaskus, Khiva, Bagdad…dessa antika huvudstäder av islamisk lärdom återhämtade sig aldrig riktigt från Timurs uppmärksamhet. Hans avsikt verkar ha varit att göra sin huvudstad i Samarkand till den första staden i den islamiska världen.

    Samtida källor säger att Timurs styrkor dödade omkring 19 miljoner människor under deras erövringar. Den siffran är förmodligen överdriven, men Timur verkar ha njutit av massakern för sin egen skull.

    Timurs ättlingar

    Trots en dödsbäddsvarning från erövraren började hans dussintals söner och sonsöner genast slåss om tronen när han gick bort. Den mest framgångsrika timuridiska härskaren, Timurs barnbarn Ulegh Beg (1393–1449, regerade 1447–1449), blev berömmelse som astronom och lärd. Ulegh var dock ingen bra administratör och var det mördad av sin egen son 1449.

    Timurs linje hade bättre tur i Indien, där hans barnbarns barnbarn Babur grundade Mughaldynastin 1526 Mughalerna regerade fram till 1857 då britterna drev ut dem. (Shah Jahan, byggaren av Taj Mahal, är alltså också en ättling till Timur.)

    Timurs rykte

    Timur blev lioniserad i väster för sitt nederlag mot de osmanska turkarna. Christopher Marlowes ”Tamburlaine the Great” och Edgar Allen Poes ”Tamerlane” är bra exempel.

      Inte överraskande att folket i Turkiet, Iran och Mellanöstern minns honom något mindre positivt.

        I det postsovjetiska Uzbekistan har Timur gjorts till en nationell folkhjälte. Befolkningen i uzbekiska städer som Khiva är dock skeptiska; de minns att han raserade deras stad och dödade nästan alla invånare.

        Källor

        González de Clavijo, Ruy. ”Berättelse om Ruy Gonzalez De Clavijos ambassad vid Timours hov, i Samarcand, AD 1403–1406.” Trans. Markham, Clements R. London: The Hakluyt Society, 1859.

        Marozzi, Justin. ”Tamerlane: Islams svärd, världens erövrare.” New York: HarperCollins, 2006.

        Sela, Ron. ”De legendariska biografierna om Tamerlane: Islam och heroiska apokryfer i Centralasien.” Trans. Markham, Clements R. Cambridge: Cambridge University Press, 2011.

        Saunders, JJ ”Historien om de mongoliska erövringarna.” Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1971.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension