Biografi om TS Eliot, poet, dramatiker och essäist

TS Eliot (26 september 1888–4 januari 1965) var en amerikanskfödd poet, essäist, förläggare, dramatiker och kritiker. En av de mest framstående modernisterna tilldelades han Nobelpriset i litteratur 1948 ”för sina enastående, pionjärinsatser till dagens poesi.”

Snabbfakta: TS Eliot
  • Fullständiga namn: Thomas Stearns Eliot
  • Känd för:
  • Nobelpristagare, författare och kritiker vars arbete definierade modernismen

  • Född:

    26 september 1888 i St. Louis, Missouri

  • Föräldrar:
  • Henry Ware Eliot, Charlotte Tempe Stearns

  • Död:
  • 4 januari 1965 i Kensington, England

  • Utbildning:
  • Harvard University

  • Anmärkningsvärda verk:

    ”The Love Song of J. Alfred Prufrock” (1915), The Waste Land (1922), ”The Hollow Men” (1925), ” Ash Wednesday” (1930), Four Quartets (1943), Mord i katedralen (1935) och The Cocktail Party (1949)

  • Utmärkelser och utmärkelser:
  • Nobelpriset i litteratur (1948), Order of Merit (1948)

  • Makar:

    Vivienne Haigh-Wood (m. 1915—1932), Esmé Valerie Fletcher (m. 1957)

Tidiga liv (1888—1914)

Thomas Stearns ”TS” Eliot föddes i St. Louis, Missouri, i en rik och kulturellt framstående familj med rötter i Boston och New England. Hans förfäder kunde spåra sin härstamning tillbaka till pilgrimstiden, efter att ha lämnat Somerset på 1650-talet. Han är uppfostrad att eftersträva de högsta kulturella idealen, och hans livslånga besatthet av litteratur kan också tillskrivas det faktum att han led av ett medfött dubbelt ljumskbråck, vilket gjorde att han inte kunde delta i fysiska aktiviteter och därmed umgås med andra barn. Mark Twains Tom Sawyer var en tidig favorit hos honom.

Eliot började på Smith Academy 1898, där han fick en humanistisk utbildning som innefattade studier av latin, antik grekiska, tyska och franska. Efter att ha avslutat sin utbildning vid Smith 1905, gick han ett år i Milton Academy i Boston för att förbereda sig för sin inskrivning vid Harvard University, där han stannade från 1906 till 1914. Han tillbringade sitt yngre år utomlands, främst i Paris, där han studerade franska litteratur vid Sorbonne-universitetet och utsattes för filosofen Henri Bergsons tankar. Efter att ha tagit sin kandidatexamen 1911 fortsatte han med mer grundliga studier i filosofi genom sin magisterexamen. Under dessa år studerade han sanskritlitteratur och filosofi och deltog i en föreläsning av filosofen Bertrand Russell, som var gästprofessor vid Harvard 1914. Han imponerade så mycket på filosofen att han nämndes i ett brev från Bertrand Russell till damen Ottoline Morrell , som i sin tur blev en viktig figur i Eliots liv när han flyttade till England sommaren 1914 för ett stipendium vid Merton College, Oxford.

Porträtt av TS Eliot, 1933.

Bettmann Archive / Getty Images

Bohemian Life (1915—1922)

  • Prufrock och andra observationer, inkl. ”The Love Song of J. Alfred Prufrock” (1917)
  • Dikter

inkl. “Gerontion” (1919)

  • The Waste Land (1922)
  • Eliot flydde omedelbart från Oxford, eftersom han fann universitetsstadsatmosfären och folkmassorna kvävande. Han flyttade till London och tog rum i Bloomsbury och blev bekant med andra författare och poeter. Tack vare hans Harvard-vän Conrad Aiken, som hade varit i London året innan och visat Eliots verk runt omkring, kände folk som Harold Munro, ägaren till Poetry Bookshop, och den amerikanske författaren Ezra Pound om honom. En vän från Milton Academy, Scofield Thayer, presenterade honom för Vivienne Haigh-Wood, en guvernant som Eliot gifte sig med efter en tre månader lång uppvaktning. Thayer publicerade också Eliots första stora verk The Waste Land, 1922.

    Haigh-Wood led av fysiska och psykiska åkommor, och snart sökte Eliot andras sällskap. Hon i sin tur inledde ett förhållande med Russell. Under de åren, när första världskriget rasade, var TS Eliot tvungen att arbeta för sitt uppehälle, så han övergick till undervisning, vilket han inte var förtjust i, och bokrecension. Hans författarskap dök upp i The Times Literary Supplement, The International Journal of Ethics, och Den nye statsmannen. Dessa tidiga recensioner innehöll idéer som han utvecklade till större och mer betydelsefulla essäer senare i livet.

    1917 började han arbeta för Lloyds Bank, vad som skulle bli en åtta år lång karriär. Kort efter att han gick med i Lloyds, The Love Song of J. Alfred Prufrock and Other Observations , publicerades av Egoist Press, under kontroll av Harriet Shaw Weaver, en beskyddare av avantgardekonsten. Prufrock, diktens berättare eller talare, är en modern individ som lever ett liv av frustration och beklaga sin brist på egenskaper. Hans meditationer presenteras i en stil som påminner om James Joyces ström av medvetande. Att arbeta på Lloyds gav honom en stadig inkomst, och hans litterära produktion ökade i volym och betydelse. Under dessa år blev han vän med Virginia och Leonard Woolf och publicerade sin första diktsamling, med passande titel Poems, med deras Hogarth Press-avtryck—den amerikanska upplagan publicerades av Knopf. På uppmaning av Ezra Pound blev han också assisterande redaktör på Egoist magazine.

    Bettmann Archive / Getty Images

    Klimatet av osäkerhet efter första världskriget, i kombination med hans misslyckade äktenskap, vilket ledde till hans känsla av nervös utmattning, ledde till att han uttryckte rädsla och avsky för den samtida sociala och ekonomiska scenen. Detta fungerade som bakgrund för den fyrdelade dikten, som han började skriva 1920, He Do the Police in Different Voices, som sedan utvecklades till The Waste Land. Sommaren 1921, med sin dikt fortfarande oavslutad, hade han två minnesvärda estetiska upplevelser: den ena var medvetenheten om den kommande publiceringen av Joyces Ulysses, som han berömde för sin ”mytiska metod”, användningen av myter för att förstå modern värld; den andra var på en föreställning av Igor Stravinskys balett Rite of Spring, känd för sin urrytm och dissonans, som ställde det primitiva och det samtida bredvid varandra.

    Under månaderna före publiceringen av The Wasteland, han led av panikattacker och migrän, till den grad att han lyckades få tre månaders ledighet från banken och åkte för att återhämta sig i Margate, som ligger på Englands sydöstra kust, med sin fru. På uppmaning av Lady Ottoline Morrell, som då var en vän, konsulterade han Dr. Roger Vitoz, en specialist på nervösa sjukdomar, i Lausanne. Detta gjorde att han kunde komponera den femte delen av dikten i ett tillstånd av inspiration. Han lämnade sitt manuskript i vård av Ezra Pound, som skar bort ungefär hälften av raderna i originalverket och omdöpte det till The Waste Land. Pound hade insett att det förenande elementet i Eliots dikt var dess mytiska kärna. Tillbaka i London lanserade han Criterion, finansierat av Lady Rothermere. Den debuterade i oktober 1922, då han också publicerade The Waste Land. En månad senare den publicerades i Sconfield Thayers tidning The Dial. Inom ett år efter publiceringen hade dikten ett enormt genomslag och tillsammans med Ulysses , det definierade karaktärerna och den stilistiska konventionen för modernistisk litteratur.

    Bokstävernas man (1923–1945)

  • The Hollow Men (1925)
  • Ariel Poems (1927– 1954)
  • Askonsdag (1930)
  • Coriolan (1931)
  • Användningen av poesi och användningen av kritik , en samling föreläsningar (1933)

  • Mord i katedralen (1935)
  • Släktträffen

    (1939)

  • Old Possums bok om praktiska katter (1939)
  • Fyra kvartetter (1945)
  • Med prestige och podium som redaktör för Criterion och med Lady Rothermeres ekonomiskt stöd till verksamheten slutade han sitt bankjobb. Lady Rothermere var dock en svår investerare och 1925 hade hon gett upp sitt engagemang för det litterära företaget. Eliot hittade omedelbart en ny beskyddare, Geoffrey Faber, en Oxford-alumn med en familjeförmögenhet. Han hade precis investerat i ett förlag som drivs av Richard Gwyer och letade efter liknande möjligheter. Hans vänskap med Eliot varade i fyra decennier och tack vare Fabers beskydd kunde Eliot publicera skrifter av författare som omdefinierade brittisk litteratur.

    År 1927 var Eliots äktenskap med Vivienne begränsat till hans roll som vaktmästare, eftersom hennes beteende hade blivit allt mer oberäkneligt. Medan hans äktenskap försämrades tog Eliot avstånd från sin ungdoms unitariska kyrka och flyttade närmare Church of England. Hans mentala tillstånd var dock lika komplext som hans frus, eftersom han vände sig från nedstämdhet till alltför dramatiska handlingar.

    Amerikanskfödd brittisk författare TS Eliot ( 1888 – 1965) tittar på den engelska skådespelerskan Catherine Lacey (1904 – 1979) vid en repetition av hans nya pjäs ”The Family Reunion”, på Westminster Theatre, London, mars 1939.

    Felix Man / Getty Images

    Harvard University erbjöd honom en tjänst som lektor vintern 1932–33, vilket han entusiastiskt accepterade som ett sätt att komma bort från Vivienne. Han hade inte varit statlig på 17 år. Han samlade de föreläsningar han höll i The Use of Poetry and The Use of Criticism, som blev ett av hans viktigaste kritiska verk. Han återvände till England 1933 och gjorde sin separation officiell, vilket ledde Vivienne till ett fullständigt sammanbrott. Fri från sitt äktenskaps bojor, och i linje med sin något performativa strimma, ägnade han sig åt pjäsförfattarskap. Hans pjäs från 1935 Mord in the Cathedral, , som var ganska framgångsrik, återspeglar hans mors besatthet med helgon och visionärer.

    Vid den här tiden hade han en ny kvinna i sitt liv, en dramalärare. Emily Hale var en gammal vän som han träffade som ung universitetsstudent i Boston och som han återknöt kontakt med när han undervisade vid Harvard 1932-33. Han hade inte för avsikt att gifta sig med henne och citerade kyrkan som en anledning till att han vägrade skiljas, men när Vivienne dog 1947 hävdade han att han hade avlagt ett celibatlöfte, och därför kunde han inte gifta om sig. Hans pjäs, The Family Reunion, sattes upp 1939.

    Under andra världskriget avbröt TS Eliot sin verksamhet som dramatiker. Under kriget, samtidigt som han behöll sitt dagliga jobb som redaktör, komponerade han The Four Quartets och även frivilligt arbetat som brandvakt under bombräden. Han försökte hjälpa sina vänner och hittade krigsjobb åt dem, men han kunde inte göra mycket för Pound, som var i Italien och sände för den fascistiska regeringen. Men när Pound fängslades i Amerika som en förrädare, såg Eliot till att han höll sina skrifter i omlopp.

    Den gamla Sage (1945-1965)

    • Anteckningar mot definitionen av kultur (1948)
    • Cocktailpartyt (1948)
    • The Confidential Clerk (1954)
    • The Elder Statesman (1959)
    Efter kriget hade Eliot nått en grad av framgång och kändisskap som var sällsynt bland litterära personer. Hans 1948 Notes Towards the Definition of Culture är ett samtal med Matthew Arnolds 1866 arbete Kultur och Anarki. 1948 tilldelades han också Nobelpriset i litteratur och Order of Merit av George VI.

    Amerikanskfödd brittisk poet, dramatiker och essäist, TS Eliot (1888 – 1965), med sin andra fru, Valerie Eliot (1926 – 2012), 16 augusti 1 958.

    Express / Getty Images

    1957 gifte han sig med sin assistent Valerie Fletcher, som hade arbetat för honom sedan 1948. Under sina sista år blev Eliot mer sjuk och svag, men han var i omsorgen om hans hustru och hon lindrade smärtan av sjukdom och ålderdom, vilket gav honom en sällsynt lycka även i de värsta tiderna. Valerie var med honom dagen han dog av en luftvägssjukdom den 4 januari 1965

    Teman och litterär stil

    TS Eliot var en poet och en kritiker, och hans två uttryckssätt kan inte förstås utan att ta hänsyn till det andra.

    Andlighet och religion är en framträdande plats i Eliots verk; han var inte bara oroad över sin egen själs öde, utan om ödet för ett samhälle som levde i en tid av osäkerhet och upplösning. Tidiga dikter som ”The Love Song of J. Alfred Prufrock” undersöker en individs inre plågor, eftersom titelkaraktären upptar en version av helvetet, vilket framgår av citatet av Guidos tal från Dantes Inferno i epigrafen. På liknande sätt handlar ”The Hollow Men” om trosdilemman. The Waste Land skildrar en värld i spillror—det speglar instabiliteten i efterdyningarna av Första världskriget – där död och sex är huvudpelarna. Men de tunga hänvisningarna till legenden om den heliga gralen och det sista avsnittet, ”Vad åskan sa”, indikerar ett inslag av pilgrimsfärd, där de sista lärorna kretsar kring att ge, sympatisera och utöva kontroll. Ask-onsdag, ''Magiernas resa'' Fyra kvartetter och en serie versspel utforskar teman tro och tro.

    Angloamerikansk poet, kritiker och författare, TS Eliot (1888 – 1965, längst till höger) efter att ha mottagit Nobelpriset i litteratur, Stockholm, Sverige, 13 december 1948. Tittar på är medlemmar av den svenska kungafamiljen.Keystone / Getty Images

    En modernist, Eliot undersöker också konstnärens roll, eftersom han tenderar att hamna i strid med det snabba tempot i det samtida samhället, trots sin obestridliga betydelse: både Prufrock och The Waste Land har karaktärer som upplever isolering.

    Hans skrivstil är eklektisk och full av litterära referenser och direkta citat. Under uppväxten uppmuntrades TS Eliot att ägna sig åt kultur på högsta nivå. Hans mor, en ivrig poesiläsare, hade en förkärlek för dikter som var benägna till det profetiska och det visionära, som hon gav till sin son. När han började på Harvard University studerade han den europeiska litteraturens kanon, som inkluderade Dante, de elisabethanska dramatikerna och samtida fransk poesi. Ändå var det hans flytt till England som försåg honom med det viktigaste litterära sammanhanget i hans liv: han kom i kontakt med utlandskollegan Ezra Pound, som introducerade honom för den kulturella rörelsen som kallas Vorticism. Han träffade också Wyndham Lewis, som han hade en konflikt med hela sitt liv.

    Legacy

    Under hela sin litterära produktion trampade TS Eliot gränsen mellan traditioner och modernitet. Hans inflytande som kritiker och som poet gjorde att han uppnådde en aldrig tidigare skådad grad av stjärnstatus för en intellektuell som inte, påtagligt, var en underhållare. Med sin performativa offentliga personlighet kunde han mästerligt befalla sin publiks uppmärksamhet. Amerikanska avantgarde-intellektuella beklagade det faktum att han hade övergivit sina rötter genom att överge försöken att skriva om det samtida Amerika. Sedan hans död har åsikterna om honom varit mer kritiska, särskilt för hans elitism och för hans antisemitism.

    Bibliografi

  • Cooper, John Xiros. The Cambridge Introduction to TS Eliot. Cambridge University Press, 2009.

  • ”I vår tid, ödemarken och moderniteten.” BBC Radio 4, BBC, 26 februari 2009, https://www. bbc.co.uk/programmes/b00hlb38.

  • Moody, David A. The Cambridge Companion to TS Eliot. Cambridge University Press, 2009.

    Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

    • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

    • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

    • ”Othello” akt 5, scen 2

    • Karaktärsanalys: Kung Lear

    • Akt 4, Scen 6 Analys