Biografi om Willa Cather, amerikansk författare

Willa Cather (född Wilella Sibert Cather; 7 december 1873 till 24 april 1947) var en Pulitzer-prisbelönt amerikansk författare som fick beröm för sina romaner som fångar den amerikanska pionjärupplevelsen.

Snabbfakta: Willa Cather

    • Känd för: Pulitzerprisbelönt amerikansk författare vars romaner fångade den amerikanska pionjärupplevelsen
    • Född: 7 december 1873 i Back Creek Valley, Virginia, USA
    • Död: 24 april 1947 i New York City, New York, USA
    • Utbildning: University of Nebraska–Lincoln
    • Utvalda verk : My Ántonia (1918), O pionjärer! (1913), Döden kommer för ärkebiskopen (1927), En av våra (1922)
    • Utmärkelser och utmärkelser: 1923 års Pulitzerpris för En av våra, 1944 Guld Meda l för skönlitteratur från National Institute of Arts and Letters
    • Anmärkningsvärt citat: ”Det finns bara två eller tre mänskliga berättelser, och de fortsätter att upprepa sig lika häftigt som om de aldrig hade hänt förut.”

Tidig liv på prärien

Willa Cather föddes den gården till sin mormors mor, Rachel Boak, i den fattiga jordbruksregionen Back Creek Valley, Virginia, den 7 december 1873. Den äldsta av sju barn, hon var dotter till Charles Cather och Mary Cather (född Boak). Trots att familjen Cather hade tillbringat flera generationer i Virginia, flyttade Charles sin familj till Nebraska-gränsen när Willa var nio år gammal.

Efter att ha tillbringat ungefär arton månader med att försöka odla i samhället Catherton, flyttade Cathers in i staden Red Cloud. Charles öppnade ett företag för fastigheter och försäkringar, och barnen, inklusive Willa, kunde gå i formell skola för första gången. Många av figurerna i Willas tidiga liv skulle dyka upp i fiktiv form i hennes senare romaner: framför allt hennes mormor Rachel Boak, men också hennes föräldrar och hennes vän och granne Marjorie Anderson.

Som flicka fann Willa sig fascinerad av gränsmiljön och dess människor. Hon utvecklade en livslång passion för landet och blev vän med ett brett spektrum av områdets invånare. Hennes nyfikenhet och intresse för litteratur och språk ledde till att hon skapade förbindelser med invandrarfamiljer i hennes samhälle, särskilt äldre kvinnor som kom ihåg den ”gamla världen” och som njöt av att berätta för unga Willa sina historier. En annan av hennes vänner och mentorer var den lokala läkaren, Robert Damerell, under vars ledning hon bestämde sig för att bedriva vetenskap och medicin.

Student, lärare, journalist

Willa gick på University of Nebraska, där hennes karriärplaner tog en oväntad vändning. Under hennes första år skickade hennes engelska professor in en uppsats hon hade skrivit om Thomas Carlyle till Nebraska State Journal, som publicerade den. Att se sitt namn i tryck hade en enorm inverkan på den unga studenten, och hon ändrade omedelbart sina ambitioner mot att bli en professionell författare.

Medan hon var vid University of Nebraska, fördjupade sig Willa i skrivandets värld, särskilt journalistik, även om hon också skrev korta historier. Hon blev redaktör för universitetets studenttidning samtidigt som hon bidrog till Journal och till Lincoln Courier som teaterkritiker och krönikör. Snabbt fick hon ett rykte för sina starka åsikter och skarpa, intelligenta spalter, såväl som för att hon klädde sig i maskulina mode och använde ”William” som smeknamn. 1894 tog hon examen med sin BA i engelska.

År 1896 accepterade Willa en position i Pittsburgh som författare och chefredaktör för Home Monthly, en damtidning. Hon fortsatte att skriva för Journal och Pittsburgh Leader, mestadels som teaterkritiker under löpning Hem Månadsvis. Under denna period kom hennes kärlek till konsten i kontakt med Pittsburgh socialist Isabelle McClung, som blev hennes livslånga vän.

Efter några år av journalistik klev Willa in i rollen som lärare. Från 1901 till 1906 undervisade hon i engelska, latin och, i ett fall, algebra vid närliggande gymnasieskolor. Under denna tid började hon publicera: först en poesibok, April Twilights, 1903, och sedan en novellsamling, Trollträdgården, 1905. Dessa fångade ögonen på SS McClure, som 1906 bjöd in Willa att gå med i personalen på McClure’s Magazine i New York City.

Litterär framgång i New York City

Willa var extremt framgångsrik på McClure’s. Hon spökskriver en anmärkningsvärd biografi om Christian Science grundare Mary Baker Eddy, som krediterades forskaren Georgine Milmine och publicerades i flera omgångar runt 1907. Hennes position som chefredaktör gav henne prestige och beundran av McClure själv, men det innebar också att hon hade betydligt mindre tid att arbeta med sitt eget skrivande. På inrådan av sin mentor Sarah Orne Jewett lämnade Willa tidskriftsbranschen 1911 för att fokusera på skönlitteratur.

Fast hon nej längre arbetat för McClure’s, fortsatte hennes förhållande till publikationen. 1912 publicerade tidningen, i serie, hennes första roman, Alexanders bro. Romanen recenserades väl (även om Willa själv senare i livet skulle betrakta den som ett mer härlett verk än hennes senare romaner).

Hennes nästa tre romaner cementerade hennes arv. Hennes ”Prairie Trilogy” bestod av O Pioneers! (publicerad 1913), Lärkans sång (1915) och My Ántonia (1918). Dessa tre romaner centrerade på pionjärupplevelsen, med utgångspunkt från hennes barndomsupplevelser av livet i Nebraska, de invandrarsamhällen hon älskade där och hennes passion för det otämjda landet. Romanerna innehöll några självbiografiska inslag, och alla tre hyllades av både kritiker och publik. Dessa romaner formade hennes rykte som en författare som använde ett enkelt men vackert språk för att skriva amerikansk romantisk litteratur.

Missnöjd med sin förläggares bristande stöd för sina romaner började Willa publicera noveller med Knopf 1920. Hon skulle så småningom publicera sexton verk med dem, inklusive hennes roman från 1923 En av dem, som vann Pulitzerpriset 1923 för romanen. En efterföljande bok, 1925-talets Döden kommer för ärkebiskopen, fick också ett långt arv. Vid denna tidpunkt i hennes karriär började Willas romaner röra sig bort från episka, romantiska berättelser om den amerikanska prärien till berättelser som lutade sig mot desillusioneringen av eran efter första världskriget.

Senare år

Som 1930-talet rullade runt, litteraturkritiker surnade på Willas böcker och kritiserade dem för att vara för nostalgiska och inte tillräckligt samtida. Hon fortsatte att publicera, men i en mycket långsammare takt än tidigare. Under denna tid fick hon hedersgrader från Yale, Princeton och Berkeley.

Hennes personliga liv började också ta hårt. Hennes mamma och de två bröder som hon var närmast avled alla, liksom Isabelle McClung. Ljuspunkten var Edith Lewis, redaktören som var hennes närmaste följeslagare från tidigt 1900-tal fram till hennes död. Forskare är delade om huruvida förhållandet var romantiskt eller platoniskt; Willa, en djupt privat person, förstörde många personliga papper, så det finns inga säkra bevis åt båda hållen, men forskare inom queerteorin har ofta tolkat hennes verk genom linsen av detta partnerskap. Willas personliga liv förblev något som hon höll noga bevakad, även efter hennes död.

Willa blev förtvivlad över de kommande konflikterna under andra världskriget, och hon började få problem med en inflammerad sena i skrivhanden. Hennes sista roman, Sapphira and the Slave Girl, publicerades 1940 och markerade en betydligt mörkare ton än hennes tidigare verk. År 1944 tilldelade National Institute of Arts and Letters henne guldmedaljen för skönlitteratur som en markering av hennes livstid av litterära prestationer. Under hennes sista år började hennes hälsa att sjunka och den 24 april 1947 dog Willa Cather av en hjärnblödning i New York City.

ARV

Willa Cather lämnade efter sig en kanon som var både tydlig och elegant, tillgänglig och djupt nyanserad. Hennes skildringar av invandrare och kvinnor (och av invandrarkvinnor) har varit i centrum för många moderna vetenskaper. Med en stil som omfattade svepande epos tillsammans med realistiska skildringar av gränslivet, har Willa Cathers skrifter blivit ikoniska delar av den litterära kanonen, både i Amerika och över hela världen.

Källor Ahearn, Amy. ”Willa Cather: A Longer Biographical Sketch.” Willa Cather Archive, https://cather.unl.edu/life.longbio .html.

  • Smiley, Jane. ”Willa Cather, pionjär.” The Paris Review, 27 februari 2018, https://www.theparisreview.org /blogg/2018/02/27/willa-cather-pioneer.

Wooddress, James. Willa Cather: A Literary Life. Lincoln: University of Nebraska Press, 1987.

Lämna ett svar

Relaterade Inlägg

  • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

  • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

  • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

  • ”Othello” akt 5, scen 2

  • Karaktärsanalys: Kung Lear

  • Akt 4, Scen 6 Analys