Biografi om William Blake, engelsk poet och konstnär

William Blake (28 november 1757–12 augusti 1827) var en engelsk poet, gravör, grafiker och målare. Han är mest känd för sina lyriska dikter Songs of Innocence och Songs of Experience, som kombinerar enkelt språk med komplexa ämnesämnen, och för hans episka dikter, Milton och Jerusalem, som kontrasterade det klassiska epos kanon.

Snabbfakta: William Blake

  • Känd för: Poet och gravör känd för sina till synes enkla dikter som innehåller komplexa teman och tillhörande illustrationer och tryck. Som konstnär är han känd för att ha utvecklat en innovativ teknik för färggravyrer som kallas illuminated printing.Född​: 28 november 1757 i Soho, London, England
  • Föräldrar: James Blake, Catherine Wright
  • Död​: 12 augusti 1827 i London, England
  • Utbildning​: Till stor del hemundervisning, lärling hos gravören James BasireUtvalda verk: Sånger om oskuld och erfarenhet (1789), Himlens och helvetets äktenskap (1790-93), Jerusalem (1804–1820), Milton (1804-1810)
  • Maka/maka: Catherine Boucher
  • Anmärkningsvärt citat​: ”För att se en värld i ett sandkorn och en himmel i en vild blomma, håll Infinity i din handflata och evighet om en timme.” Och ”Det är lättare att förlåta en fiende än att förlåta en vän.”
  • Tidigt liv

    William Blake föddes den 28 november 1757. Hans föräldrar var Henry och Catherine Wright Blake. Hans familj arbetade i trikåbranschen och som små hantverkare, och det var knappt med pengar men de var inte fattiga. Ideologiskt var hans föräldrar oliktänkande som utmanade kyrkans lära, men de använde Bibeln och religiösa ställen för att tolka händelser i världen omkring dem. Blake växte upp med en känsla av att de rättfärdiga skulle triumfera över de privilegierade.

    William Blakes hus, 23 Hercules Road, London, 1912 Illustration från Famous Houses and Literary Shrines of London, av John Adcock. Print Collector / Getty Images

    När Blake växte upp ansågs Blake vara ”annorlunda” och han fick hemundervisning. Vid 8 eller 10 års ålder rapporterade han att han såg änglar och spanglede stjärnor, men det var en värld där det inte var så konstigt att ha syner. Hans föräldrar kände igen hans konstnärliga talang och hans far köpte gipsavgjutningar till honom och gav honom småpengar för att köpa tryck på auktionshus. Det var där han först exponerades för verk av Michelangelo och Raffaello. Från 10 till 14 års ålder gick han på ritskola, och efter det började han sin lärlingsutbildning hos en gravör, där han stannade i de följande sju åren.

    Gravörens namn var James Basire och han var officiell gravör för Society of Antiquaries och Royal Society. Han hade aldrig mer än två lärlingar. Nära slutet av sin lärlingsperiod skickades Blake till Westminster Abbey för att rita gravarna till de gamla kungarna och drottningarna av England. Detta ”goticized” Blakes imaginära, eftersom han fick en känsla av det medeltida, vilket visade sig vara bestående inflytande under hela hans karriär.

    Gravören (1760-1789)

    Blake avslutade sin lärlingstid vid 21 års ålder och blev en professionell gravör. Under en tid var han inskriven i Royal Academy of Arts i London. Fyra år senare, 1782, gifte han sig med Catherine Boucher, en analfabet kvinna som sägs ha undertecknat sitt äktenskapskontrakt med en X. Blake lärde henne snart att läsa, skriva och etsa.

    cirka 1800: Engelsk mystiker, poet, målare och gravör, William Blake (1757 – 1827) och hans fru Catherine ( 1762 – 1831). Originalpublikation: Från en skiss av William Blake. Hulton Archive / Getty Images

    År 1783 publicerade han Poetiska skisser, och öppnade sitt eget tryckeri med sin kollega James Parker 1784. Det var en turbulent tid i historien: den amerikanska revolutionen närmade sig sitt slut och den franska revolutionen närmade sig. Det var en period präglad av instabilitet, som påverkade honom enormt.

    Oskuld och erfarenhet (1790-1799)

    Tygern

    Tyger Tyger, brinner starkt,
    I nattens skogar;

    Vilken odödlig hand eller öga,

    Kan du rama in din rädda symmetri?

    I vilket avlägsna djup eller himmel s.

    Brände elden i dina ögon?

    På vilka vingar vågar han aspirera?

    Vad hand, våga gripa elden?

    Och vilken axel, och vilken konst,
    Kan du vrida ditt hjärtas senor?
    Och när ditt hjärta började slå,
    Vilken skräckhand? & vilka fruktansvärda fötter?

    Vad är det för hammare? vad kedjan,

    I vilken ugn var din hjärna?

    Vad är det för städet? vilken rädsla, Våga dess dödliga skräck lås!

    När stjärnorna kastade ner sina spjut

    Och vattnade himlen med sina tårar:

    Slog han sitt arbete för att se?

    Gjorde han som skapade lammet dig?

    Tyger Tyger brinner starkt,

    I nattens skogar:
    Vilken odödlig hand eller öga,Våga inrama din fruktansvärda symmetri?

    År 1790 flyttade Blake och hans fru till North Lambeth och han hade ett decennium av framgång, där han tjänade tillräckligt med pengar för att producera sitt bästa kända verk. Dessa inkluderar Songs of Innocence (1789) och Songs of Experience (1794) som är själens två tillstånd. Dessa skrevs först separat och publicerades sedan tillsammans 1795. Oskuldens sånger är en samling lyriska dikter , och ytligt sett verkar de vara skrivna för barn. Deras form skiljer dem dock åt: de är handtryckta och handfärgade konstverk. Dikterna har en barnrimskvalitet över sig.

    Songs of Innocence and of Experience: A Cradle Song, cirka 1825. Artist William Blake.

    Heritage Images / Getty Images

    Sånger av Experience presenterar samma teman som Songs of Innocence, men undersökt ur motsatt perspektiv. ”Tygern” är ett av de mest anmärkningsvärda exemplen; det är en dikt som ses i dialog med ”Oskuldens lamm” där talaren frågar lammet om Skaparen som skapade det. Den andra strofen besvarar frågan. ”The Tyger” består av en rad frågor som inte besvaras och är en källa till energi och eld, något okontrollerbart. Gud skapade både ”The Tyger” och ”The Lamb” och genom att säga detta trotsade Blake idén om moraliska motsatser.

    Himmelens och helvetets äktenskap (1790–1793), ett prosaverk som innehåller paradoxala aforismer, framställer djävulen som en heroisk gestalt; medan Visions of the Daughters of Albion (1793) kombinerar radikalism med extatiska religiösa bilder. För dessa verk uppfann Blake stilen med ”upplyst tryckning”, där han minskade behovet av två olika verkstäder som dittills behövdes för att göra en illustrerad bok. Han var ansvarig för varje steg i produktionen, och han hade också frihet och kunde undvika censur. Under denna period producerade han Jerusalem och vad som är känt som ”mindre profetior.”

    Job skrämd av en vision av sin Gud av William Blake, från illustrationerna av Jobs bok, 1825.

    Culture Club / Getty Images

    Senare liv (1800-1827)

    Jerusalem

    Och gjorde de fötterna i forntiden

    Gå på Englands gröna berg:
    Och var Guds heliga lamm,

    På Englands trevliga betesmarker sett!

    Och gjorde ansiktet gudomligt,

    Shine f mot våra molniga kullar? Och Jerusalem byggdes här,

    Bland dessa mörka Satanic Mills?

    Ge mig min båge av brinnande guld:

    Ge mig mina lustpilar:
    Bring me my Spear: O moln utspelar sig!

    Bring me my Chariot of fire!

    Jag kommer inte att sluta från Mental Fight,

    Inte heller ska mitt svärd sova i min hand:
    Tills vi har byggt Jerusalem,

    I Englands gröna och trevliga La nd.

    Blakes framgång varade inte för evigt. År 1800 var hans lukrativa period över och han tog ett jobb i Felpham, Sussex, för att illustrera William Haileys verk. Medan han var i Sussex, hade han ett slagsmål med en berusad soldat som anklagade honom för att tala förräderiska ord mot kungen. Han gick till rättegång och frikändes.

    'Milton en dikt'' av William Blake. Bildtexten lyder: Att rättfärdiga Guds vägar för människor.

    Culture Club / Getty Images

    Efter Sussex återvände Blake till London och började arbeta på Milton (1804) –1808) och Jerusalem (1804–20), hans två episka dikter, av vilka den senare har sin utgångspunkt i en dikt som finns i förordet till den förra. I Milton, vände sig Blake bort från de klassiska epos—medan detta format vanligtvis handlar om krig, handlade Milton om poetisk inspiration, med Milton som kommer tillbaka till jorden och försökte förklara vad som hade gått fel. Han vill ställa mänskligheten mot rörelsen mot krig, som han identifierar i firandet av klassikerna, och vill rätta till med ett firande av kristendomen.

    I Jerusalem, skildrade Blake ”Albions sömn”, en figur för nationen, och det uppmuntrade människor att tänka bortom sina gränser. Jerusalem är en utopisk idé om hur mänskligheten kan leva. Omkring 1818 skrev han dikten ”Det universella evangeliet”. Parallellt med hans poetiska verksamhet blomstrade hans illustrationsverksamhet. Hans bibelillustrationer var populära föremål, och 1826 fick han i uppdrag att illustrera Dantes gudomliga komedi. Även om detta verk avbröts av hans död, visar de befintliga illustrationerna att de inte bara är dekorativa bitar, utan faktiskt är en kommentar till källmaterialet.

    William Blake dog den 12 augusti 1827 och begravdes i en mark för oliktänkande. På sin dödsdagen arbetade han fortfarande med sina Dante-illustrationer.

    Beulah Throned on a Sun-Flower, sida 53 i dikten ”Jerusalem” av Will iam Blake. Culture Club / Getty Images

    Teman och litterär stil

    Blakes stil är lätt att känna igen, både i poesi och i hans bildkonst. Det är något skevt som gör att han sticker ut bland sena 1700-talspoeter. Hans språk är rakt och opåverkat, men ändå kraftfullt i sin direkthet. Hans verk innehåller Blakes egen privata mytologi, där han förkastar moraliska absoluter som markerar den organiserade religionens auktoritära karaktär. Den hämtar från Bibeln såväl som grekisk och nordisk mytologi. I The Marriage of Heaven and Hell (1790–1793) till exempel, är Djävulen faktiskt en hjälte som gör uppror mot en bedragares auktoritarism , en världsbild som mildras i hans senare verk; i Milton och Jerusalem, till exempel framställs självuppoffring och förlåtelse som försonande egenskaper.

    Inte ett fan av organiserad religion, Blake gick bara till kyrkan tre gånger i sitt liv: när han döptes, när han gifte sig och när han dog. Han förespråkade idéerna om upplysning, men han placerade sig i en kritisk position gentemot den. Han talade om Newton, Bacon och Locke som den ”sataniska treenigheten” som hade begränsat den och inte lämnat någon plats för konst.

    . Artist: William Blake.” data-expand=”300″ id=”mntl-sc-block-image_1-0-44″ data-tracking-container=”true”/>

    Connoisseur Volume XC. . Artist: William Blake.

    Print Collector / Getty Images

    Blake var en hård kritiker av kolonialism och förslavning, och var kritisk mot kyrkan eftersom han hävdade att prästerskapet använde sin makt för att hålla folk nere med löftet om livet efter detta. Dikten där han uttrycker sin vision om förslavning är ”Visions of the Daughters Albion”, som visar en förslavad flicka som våldtas av sin förslavare och blir förkyld av sin älskare eftersom hon inte är dygdig längre. Som en konsekvens startar hon i ett korståg för social, politisk och religiös frihet, men hennes berättelse slutar i kedjor. Den här dikten likställer våldtäkt med kolonialism och belyser också det faktum att våldtäkt faktiskt var en vanlig företeelse i plantager. The Daughters of Albion är de engelska kvinnorna som ville få ett slut på slaveriet.

    Legacy

    Det finns en komplex myt logi kring Blake, vilket gör att varje generation hittar något i hans verk som tilltalar deras specifika tid. I vår tid är ett av de största hoten suveränitet, som visar sig i Brexit och Donald Trumps presidentskap, och Blake talade särskilt om liknande regimer som ”stor ondska”.

    Gravstenen och minnesmärket för poeten och målaren William Blake på Bunhill Fields-kyrkogården i Islington, London, England. Kyrkogården, som ligger nära hjärtat av City of London, är känd för att innehålla gravarna för många icke-komformister och andra anmärkningsvärda människor.

    Matthew Lloyd / Getty Images

    William Blake förblev försummad i en generation efter sin död, tills Alexander Gilchrist skrev sitt Life of William Blake 1863, vilket ledde till en nyvunnen uppskattning för Blake bland prerafaeliterna, som Dante Gabriel Rossetti (som illustrerade den gudomliga komedin, också) och Algernon Swinburne. Ändå kallade han honom en pictor ignotus, som betyder ”okänd målare”, vilket antydde det dunkel han hade dött i.

    Modernisterna förtjänar beröm för att de till fullo förde in Blake i kanonen. WB Yeats resonerade med Blakes filosofiska idéer och redigerade även en utgåva av hans samlade verk. Huxley citerar Blake i sitt verk The Doors of Perception, medan beatpoeten Allen Ginsberg, liksom låtskrivarna Bob Dylan, Jim Morrison och Van Morrison alla hittade inspiration i Blakes verk.

      Källor

    • Blake, William och Geoffrey Keynes. William Blakes fullständiga skrifter; med variantavläsningar. Oxford UP, 1966.

    • Bloom, Harold. William Blake. Blooms Literary Criticism, 2008.

      • Takfot, Morris. The Cambridge Companion till William Blake. Cambridge University Press, 2007.

        • ”Forumet, William Blakes liv och verk.” BBC World Service, BBC, 26 juni 2018, www.bbc.co.uk/programmes/w3cswps4.

          Lämna ett svar

          Relaterade Inlägg

          • Hamlet – Karaktärsanalys och relationer

          • Sammanfattning av ”Othello” akt tre, scener 1-3

          • ”Othello” Akt 2 Sammanfattning

          • ”Othello” akt 5, scen 2

          • Karaktärsanalys: Kung Lear

          • Akt 4, Scen 6 Analys