Biografi om Xerxes: Kung av Persien, Greklands fiende

Xerxes (518 f.Kr.–augusti 465 f.v.t.) var en kung av den akemenidiska dynastin under Medelhavets sena bronsålder. Hans styre kom på höjden av det persiska imperiet, och han är väldokumenterad av grekerna, som beskrev honom som en passionerad, grym, självöverseende kvinnokarl – men mycket av det kan mycket väl ha varit förtal.

Snabba fakta: Biografi om Xerxes

  • Känd för:

    Kung av Persien 486–465 f.Kr.

  • Alternativa namn:

    Khshayarsha, Esfandiyar eller Isfendiyadh i arabiska uppteckningar, Ahasveros i judiska uppteckningar

  • Född:

    ca 518 f.Kr., Achmaenid Empire

  • Föräldrar:
  • Darius den store och Atossa

  • Död:
  • Augusti 465 f.Kr., Persepolis

  • Arkitektoniska verk:

    Persepolis

  • Makar:

    onamngiven kvinna, Amestris, Esther

  • Barn: Darius, Hystaspes, Artaxerxes I, Ratahsia, Megabyzus, Rodogyne
  • Tidigt liv

    Xerxes föddes omkring 518–519 fvt, den äldste sonen till Darius den store (550 fvt–486) BCE) och hans andra fru Atossa. Darius var den fjärde kungen av det akemenidiska riket, men härstammade inte direkt från grundaren Cyrus II (~600–530 f.Kr.). Darius skulle ta imperiet till dess största utsträckning, men innan han kunde åstadkomma det behövde han etablera sin koppling till familjen. När det var dags att utse en efterträdare, valde han Xerxes, eftersom Atossa var en dotter till Cyrus.

    Forskare känner till Xerxes främst från grekiska uppteckningar som hänför sig till ett misslyckat försök att lägga till Grekland till det persiska riket. De tidigaste bevarade uppteckningarna inkluderar en pjäs av Aischylos (525–456 fvt) kallad ”Perserna” och Herodotos ”Historier”. Det finns också några persiska berättelser om Esfandiyar eller Isfendiyadh i Irans historia på 1000-talet e.Kr. kända som ”Shahnameh” (”Kungarnas bok”, skriven av Abul-Qâsem Ferdowsi Tusi). Och det finns judiska berättelser om Ahausuerus från så tidigt som 300-talet f.Kr. i Bibeln, särskilt Esters bok.

    Utbildning

    Det finns inga bevarade uppgifter om Xerxes specifika utbildning, men den grekiske filosofen Xenophon (431–354 f.v.t.), som kände till Xerxes barnbarnsbarn, beskrev de viktigaste drag av en ädel persers utbildning. Pojkarna undervisades i hovet av eunucker och fick lektioner i ridning och bågskytte från ung ålder.

    Lärare från adeln lärde ut de persiska dygderna visdom, rättvisa, försiktighet och tapperhet , såväl som religionen Zoroaster, ingjuter en vördnad för guden Ahura Mazda. Ingen kunglig student lärde sig att läsa eller skriva, eftersom läskunnighet förpassades till specialister.

    Succession

    Darius valde Xerxes som sin arvtagare och efterträdare på grund av Atossas koppling till Cyrus, och det faktum att Xerxes var den första son som föddes till Darius efter han blev kung. Darius äldsta son Artobarzanes (eller Ariaramnes) kom från hans första hustru, som inte var av kungligt blod. När Darius dog fanns det andra anspråkare – Darius hade åtminstone tre andra fruar, inklusive en annan dotter till Cyrus, men uppenbarligen var övergången inte starkt ifrågasatt. Insatsen kan ha ägt rum i Zendan-e-Suleiman (Salomons fängelse) i Pasargadae, en helgedom för gudinnan Anahita nära den ihåliga konen av en gammal vulkan.

    Gateway of All Lands, uppförd av Xerxes på 500-talet. f.Kr. i den antika persiska staden Persepolis. Dmitri Kessel / Getty Images

    Darius hade dött abrupt, medan han förberedde sig för krig med Grekland, som hade avbrutits av egyptiernas uppror. Inom det första eller andra året av Xerxes styre var han tvungen att slå ner ett uppror i Egypten (han invaderade Egypten 484 f.v.t. och lämnade sin bror Achaemenes som guvernör innan han återvände till Persien), minst två uppror i Babylon, och kanske ett i Juda .

    Girigheten för Grekland

    Just då Xerxes uppnådde tronen, det persiska imperiet var på sin höjdpunkt, med ett antal persiska satrapier (statliga provinser) etablerade från Indien och Centralasien till det moderna Uzbekistan, västerut i Nordafrika till Etiopien och Libyen och de östra kusterna av Medelhavet. Huvudstäder etablerades vid Sardis, Babylon, Memphis, Ecbatana, Pasargadae, Bactra och Arachoti, alla administrerade av kungliga furstar.

    ville Darius tillägga Grekland som hans första steg in i Europa, men det var också en agg-rematch. Cyrus den store hade tidigare försökt fånga priset, men förlorade istället slaget vid Marathon och drabbades av plundringen av sin huvudstad Sardes under den joniska revolten (499–493 fvt).

    Grekisk-persisk konflikt, 480–479 f.Kr.

    Xerxes följde i sin fars fotspår i vad de grekiska historikerna kallade ett klassiskt tillstånd av hybris: han var aggressivt säker på att de zoroastriska gudarna i det mäktiga persiska imperiet var på hans sida och skrattade åt grekiska förberedelser för strid. .

    Efter tre år av förberedelser invaderade Xerxes Grekland i augusti 480 fvt. Uppskattningar av hans styrkor är löjligt överdrivna. Herodotus uppskattade en militärstyrka på cirka 1,7 miljoner, medan moderna forskare uppskattar mer rimliga 200 000, fortfarande en formidabel armé och flotta.

    Leonidas i slaget vid Thermopylae . Jacques-Louis David (1748-1825), Musée du Louvren. G. DAGLI ORTI / De Agostini Picture Library / Getty Images Plus

    Perserna korsade Hellesponten med hjälp av en pontonbro och mötte en liten grupp spartaner ledda av Leonidas på slätten vid Thermopylae. Grekerna förlorade kraftigt i undertal. Ett sjöslag vid Artemision visade sig vara obeslutsamt; perserna vann tekniskt men tog tunga förluster. Men i sjöslaget vid Salamis segrade grekerna under ledning av Themistokles (524–459 fvt), men under tiden plundrade Xerxes Aten och brände eld på Akropolis.

    Efter katastrofen vid Salamis installerade Xerxes en guvernör i Thessalien — Mardonius, med en armé på 300,000 man — och återvände till sin huvudstad Sardis. I slaget vid Plataea år 479 f.Kr. besegrades och dödades Mardonius, vilket effektivt avslutade den persiska invasionen av Grekland.

    Bygga Persepolis

    Förutom det totala misslyckandet att vinna Grekland, är Xerxes känd för att bygga Persepolis. Staden, som grundades av Darius omkring 515 f.Kr., var i fokus för nya byggnadsprojekt under hela det persiska imperiet, som fortfarande expanderade när Alexander den store (356–323 f.Kr.) satte sig på den 330 f.Kr.

    Byggnader byggda av Xerxes var specifikt mål för förstörelse av Alexander, vars författare ändå representerar de bästa beskrivningarna av de skadade byggnaderna. Citadellet inkluderade ett muromgärdat palatsområde och en kolossal staty av Xerxes. Det fanns lummiga trädgårdar som matades av ett omfattande kanalsystem – avloppen fungerar fortfarande. Palats, apadana (publiksal), en skattkammare och ingångsportar prydde alla staden.

    Terrassen vid Persepolis är snidad med figurer som ger hyllningar till den Achaemenidiska kungen och stora bord som föreställer ett lejon som attackerar en tjur.

    Corbis / Getty Images

    Äktenskap och familj

    Xerxes var gift med sin första fru Amestris under mycket lång tid , även om det inte finns några uppgifter om när äktenskapet började. Vissa historiker hävdar att hans fru valdes åt honom av hans mor Atossa, som valde Amestris eftersom hon var dotter till Otanes och hade pengar och politiska kopplingar. Tillsammans fick de minst sex barn: Darius, Hystapes, Artaxerxes I, Ratahsah, Ameytis och Rodogyne. Artaxerxes I skulle regera i 45 år efter Xerxes död (r. 465–424 f.Kr.).

    De förblev gifta, men Xerxes byggde ett enormt harem, och medan han var i Sardes efter slaget vid Salamis, blev han kär i sin helbror Masistes fru. Hon gjorde motstånd mot honom, så han arrangerade ett äktenskap mellan Masistes dotter Artayne och hans egen äldsta son Darius. Efter att sällskapet återvänt till Susa, vände Xerxes sin uppmärksamhet mot sin systerdotter.

    Ametris fick reda på intrigen och, förutsatt att den hade arrangerats av Masistes fru, stympade hon henne och skickade tillbaka henne till sin man. Masistes flydde till Bactria för att resa upp ett uppror, men Xerxes skickade en armé och de dödade honom.

    Drottning Ester står vid Ahasverus gård: kungen räcker fram till Ester den gyllene spiran som hade hans hand. (Ester 5, 2). Trägravyr, publicerad 1886. DigitalVision Vectors / Getty Bilder

    Esters bok, som kan vara ett skönlitterärt verk, utspelar sig i Xerxes styre och skrevs omkring 400 fvt. I den gifter sig Ester (Asturya), Mordokais dotter, med Xerxes (kallad Ahasveros), för att förhindra en komplott av den onde Haman som försöker organisera en pogrom mot judarna.

    Xerxes död

    Xerxes dödades i sin säng i Persepolis i augusti 465 fvt. De grekiska historikerna är i allmänhet överens om att mördaren var en prefekt vid namn Artabanus, som strävade efter att överta Xerxes kungadöme. Artabanus mutade den eunuck kammarherren och gick in i kammaren en natt och knivhögg Xerxes till döds.

    Efter att ha dödat Xerxes gick Artabanus till Xerxes son Artaxerxes och berättade för honom att hans bror Darius var mördaren. Artaxerxes gick direkt till sin brors sängkammare och dödade honom.

    Handlingen upptäcktes så småningom, Artaxerxes erkändes som kung och efterträdare till Xerxes, och Artabanus och hans söner arresterades och dödades.

    Achaemeniderna i Naqsh-e Rostam inklusive Xerxes, Marvdascht, Fars , Iran, Asien. Gilles Barbier / Getty Images

    Legacy

    Trots sina ödesdigra misstag lämnade Xerxes det akemenidiska imperiet intakt för sin son Artaxerxes. Det skulle dröja förrän Alexander den Store som imperiet demonterades i bitar som styrdes av Alexanders generaler, de seleukidiska kungarna, som regerade ojämnt tills romarna började sitt övertagande i regionen.

    Källor och ytterligare läsning

  • Broar, Emma. ”Imagining Xerxes: Ancient Perspectives on a Persian King.” London: Bloomsbury, 2015.
  • Munson, Rosaria Vignolo. ”Vilka är Herodotos perser?” Classical World 102 (2009): 457–70.
  • Sancisi-Weerdenburg, Heleen. ”Personligheten hos Xerxes, kungarnas kung.” Brills följeslagare till Herodotos. Brills följeslagare till klassiska studier. Leiden, Nederländerna: Brill, 2002. 549–60.
  • Smith, William och GE Marindon, red. En klassisk ordbok över grekisk och romersk biografi, mytologi och geografi. London: John Murray, 1904.
  • Stenman, Richard. ”Xerxes: Ett persiskt liv.” New Haven: Yale University Press, 2015.

  • Waerzeggers, Caroline. ”Babyloniska revolter mot Xerxes och 'slutet på arkivet'.” Archiv für Orientforschung 50 (2003): 150–73. Skriva ut.
  • Lämna ett svar

    Relaterade Inlägg

    • The Notorious Benedict Arnold av Steve Sheinkin

    • En recension av Diary of a Wimpy Kid: Rodrick Rules

    • Mother Goose Board Böcker för spädbarn och småbarn

    • Bokrecension: The Librarian of Basra

    • The Magic Tree House-bokserien av Mary Pope Osborne

    • The Strange Case of Origami Yoda: Bokrecension